El éxito de producción de Tesla no es casualidad

IMAGE: Steve Jurvetson (CC BY)

Tesla publica las cifras de producción y envíos de vehículos desde sus fábricas durante el tercer trimestre de 2021, y se convierte en el único fabricante que, en medio de la llamada «crisis de los chips» que ha provocado más de 210,000 millones de dólares en pérdidas y el el cierre de numerosas fábricas en todo el mundo, consigue no solo elevar sus números y superar las previsiones de los analistas, sino incluso superar su récord histórico.

¿Qué hace que un fabricante sea capaz de superar sus objetivos históricos de producción mientras el resto de su industria se hunde por carecer de los necesarios chips para sus vehículos? Muy sencillo: que Tesla no se parece en nada a los fabricantes tradicionales.

Comencemos por el principio: la crisis de los chips proviene de una serie de problemas que han llevado a que las grandes fábricas mundiales como TSMC, inundadas de pedidos, se vean obligadas a priorizar sus líneas de producción. ¿Cómo se marcan prioridades en la fabricación de chips? Lógicamente, como se haría en cualquier negocio: atendiendo primero aquellos pedidos que representan un margen mayor.

Y es aquí donde surgen las grandes diferencias: los fabricantes de automóviles tradicionales siguen utilizando chips de tecnología por lo general muy antigua, dado que sus prestaciones les resultan suficientes para sus requerimientos y carecen de limitaciones como las que existen, por ejemplo, en la electrónica de consumo, en la que cualquier incremento de prestaciones, reducción de peso o de consumo son rápidamente aprovechadas por fabricantes en una fortísima dinámica competitiva. Para los fabricantes tradicionales de automóviles, que representan entre el 8% y el 10% de la demanda de chips, ese componente no tiene una gran prioridad, y se abastecen de tecnologías que los fabricantes consideran hoy legacy, completamente anticuada.

De hecho, la propia TSMC, líder en fabricación de chips, se ha planteado montar una fábrica diferente para abastecer a la industria de la automoción, que demanda chips que, simplemente, ya ni siquiera se fabrican como los actuales. La recuperación de la crisis de los chips para los fabricantes de automóviles, por tanto, depende de decisiones de compañías como TSMC y Samsung, que en el medio de un momento de escasez mundial prefieren utilizar su capacidad de fabricación para vender chips modernos y de alto margen a las compañías de electrónica de consumo, frente a dedicarla a fabricar chips obsoletos y que representan, a pesar de su volumen, un escaso margen de beneficios.

La excepción a ese panorama en la industria de la automoción es, obviamente, Tesla. La compañía, simplemente, no tiene nada que ver con los fabricantes de automóviles tradicionales: otorga a los chips una importancia fundamental, hasta el punto no solo de diseñarlos ella misma como hacen compañías como Apple, Amazon, Facebook o Baidu, sino incluso de ser capaz de reescribir su software para adaptarlo a la disponibilidad de chips en la industria. Por mucho que miremos, no encontraremos en toda la industria del automóvil a nadie que se plantee un movimiento así. Esta supremacía tecnológica sitúa a Tesla en un nivel tan separado de los legacy automakers, que sencillamente, carece de competencia en ese sentido.

Mientras los fabricantes tradicionales eligen un chip determinado y lo mantienen durante años porque les resulta suficiente para lo que demandan de él, Tesla se encuentra metida en una carrera por exprimir las prestaciones de los chips y por optimizar su funcionamiento que resulta completamente imposible de comprender para sus competidores, y que se parece mucho más a lo que ocurre en el ámbito de la electrónica de consumo. Tesla no es una compañía de automóviles, sino una empresa tecnológica.

Visto así, las cifras de Tesla resultan fáciles de explicar: los fabricantes de chips prefieren suministrar los chips más modernos que pueden fabricar, con tecnología de última generación y con un margen sensiblemente más elevado, que dedicar tiempo en sus líneas de producción para fabricar las antiguallas que les demandan las compañías de automóviles tradicionales.

Si intentas explicar a un directivo de una compañía automovilística «de las de toda la vida» que Tesla está invirtiendo cuantiosos recursos en fabricar sus propios chips para entrenar sus propios algoritmos con los datos que recoge de su flota en sus data centers, te mirará con cara de no tener ni la más maldita idea de lo que estás hablando, como si viniese de otra industria completamente diferente. Y esa es la realidad: mientras unos siguen empeñados en torturar el motor de explosión y piensan en los chips simplemente como un mal necesario para ofrecer ciertas prestaciones generalmente percibidas como accesorias o colaterales, en muchos casos como «extras», en sus vehículos, Tesla abandera la revolución eléctrica, y sus vehículos son auténticos ordenadores con ruedas que utilizan los chips más punteros disponibles, en muchos casos incluso diseñados por ella misma.

Cuando veas que una marca de automóviles se ve obligada a cerrar fábricas y enviar a sus trabajadores a sus casas por no disponer de chips para la producción, ya sabes de lo que estamos hablando: los chips que utilizaba eran tan anticuados, que en condiciones de alta demanda, a las fábricas de chips ni siquiera les interesaba producirlos y servírselos. Ahora ya sabes de qué tipo de diferencias estamos hablando.


This article is also available in English on my Medium page, «What is it that really sets Tesla apart from the competition?»

12 comentarios

  • #001
    Chipiron - 3 octubre 2021 - 21:16

    Totalmente cierto. Yo hice el upgrade gratuito hardware 3.0 al ordenador del modelo s para FSD y ya hablan del hardware 4.0, al cual presumo que tendré acceso gratuito si es necesario para conseguir un FSD de nivel 5..

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    • Carlos Jerez - 3 octubre 2021 - 23:51

      Ya veremos, pero tengo mis dudas con el Hardware 3 ya dicen que consiguen lo prometido, aunque dudo mucho que llegue al nivel 5. Es más, a lo mejor aunque te cambien al mejor chip de dentro de 10 años, con el sistema de sensores que lleva tu Tesla no alcance ese nivel 5 de autonomía. En tu caso me conformaría si llega a un buen nivel 3.

      El Hardware 4.0 que se espera en 2022 debería llevar sensores más potentes, aunque simplemente sea mejorando las cámaras en diferentes aspectos, como pasando de resolución HD a 4K como las que llevará el NIO ET7 el año que viene.

      https://www.nio.com/news/nio-launches-first-autonomous-driving-model-et7

      Varios radares, cámaras 4K, un Lidar, y 4 chips de Nvidia de nueva generación combinados para conseguir 1016 TOPS. Para que te hagas una idea, el chip del Tesla creo que tiene unos 74 TOPS, seguro que el año que viene trae uno mejor, pero no creo que llegue a tanto como el de NIO. Y NIO no son mancos en cuanto a software, aunque no dudo que Tesla sea líder en ese apartado.

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      • Alberto - 4 octubre 2021 - 16:53

        Todo eso en todos y cada uno de los Teslas (u otro coche similar) y después si el ayuntamiento pone una cámara de seguridad quejas por la perdida de privacidad

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  • #004
    Salvador - 3 octubre 2021 - 21:54

    En la falta de chips tiene que haber algo más. Como bien se dice, son chips antiguos que los deben hacer con la gorra y también han de ser baratos, seguro que al fabricante de automóviles le es más rentable pagarlos diez veces más caros que parar la fabricación. Todo es cuestión de precio.

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    • felicisimo - 3 octubre 2021 - 23:06

      Hostias

      Un tío que piensa !!

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  • #006
    felicisimo - 3 octubre 2021 - 23:05

    ¿para cuando toca hablar del centro de datos de China de Tesla?

    Pero contando la verdad…

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  • #007
    Víctor - 4 octubre 2021 - 07:40

    Hombre, algo más debe haber. PlayStation 5 no creo que lleve los peores, más básicos y baratos chips de la historia, y sin embargo, no encuentras una PS5 por ningún lado. Que lo que se menciona en este artículo sea así no lo pongo en duda, pero algo más hay detrás de esta crisis. Imagino que una fábrica de coches lo intenta todo antes de tener que cerrar o parar la producción.

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    • Enrique - 4 octubre 2021 - 20:37

      Para que te hagas una idea, están teniendo muchísimos problemas de abastecimiento de chips empresas como Cisco, HPE, Juniper, Huawei, Ericsson, Nokia…..

      Vamos, la segunda división de los fabricantes de equipos telco.

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  • #009
    Ivan - 4 octubre 2021 - 17:49

    Sr. Dans,
    discrepo de manera rotunda en su analisis de la situacion. La argumentacion de que Tesla es una empresa tecnologica esta basada en la justificacion de su sobrevaloracion en mercado bursatil, donde se han hinchado sus acciones con las inyecciones de la Fed mediante su red de distribucion de capital mediante bancos y fondos de inversion.
    En un mercado libre no manipulado ninguna empresa habria sido apoyada con numeros rojos sostenidos de manera prolongada como es el caso de Tesla. Nadie en su sano juicio hubiera dado mas valor a esta compañia que al resto de fabricantes todos juntos.
    Su unica ventaja tecnologica reside en su arquitectura electronica centralizada y sus baterias. El interes verdadero que hay detras de esta compañia reside en «la gestion de datos» de uso del cliente al mas puro estilo Facebook, Apple, etc. Cosa que no hacen los «legacy automakers».

    Dicho esto. Es facil entender de donde consiguen fondos ilimitados y de ahi imaginar que no les debe suponer ningun esfuerzo en pagar mas para que les pongan los primeros en la cola para conseguir los tan preciados chips.

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  • #010
    Javier Lux - 4 octubre 2021 - 22:10

    Lo que parece increible es que esos chips baratos y legacy no hayan sido trasladados a india o vietnam para seguir la fabricación allí.

    Por otra parte urge el open-compute de los chips baratos y no a la última. Siempre necesitaremos ascensores tontos o coches/motos tontos. Un diseño open-source y máquinas de vieja generación deberían de poderlos fabricar

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    • Enrique Dans - 4 octubre 2021 - 23:01

      Es imposible. Una fábrica de chips cuesta varios miles de millones, y se tarda años en montarla…

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      • Guillermo - 5 octubre 2021 - 08:18

        Púes habría que ponerse manos a la obra y empezar a construir un más, porque lo que está claro es que siempre tendrá demanda y será rentable.
        No me quiero imaginar que pasaría, si la actual tuviese algún problema grave (sería peor que una explosión de una central nuclear).
        No se puede tener esta dependencia de un único fabricante.

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