La interesante evolución del modelo de Amazon Go

IMAGE: SounderBruce (CC BY-SA)

La evolución de las tiendas sin líneas de caja de Amazon, Amazon Go, desde su primera presentación en beta en 2016 y su apertura al público un año después, está siendo un interesantísimo caso de cómo entender la evolución y la explotación de la tecnología en nuestros días.

Los planes de Amazon para la expansión de sus tiendas, formulados antes de la llegada de la pandemia, eran enormemente ambiciosos: más de tres mil establecimientos propios en 2021 en todo tipo de localizaciones incluyendo aeropuertos internacionales, expansión del concepto a tiendas más grandes y sofisticadas, y sobre todo, conversión del modelo en una plataforma tecnológica para terceros.

Sobre esos planes originales, la expansión de tiendas propias, fuertemente afectada por la pandemia y los confinamientos, es la que más ha sufrido: en marzo de este año, el número de tiendas Amazon Go abiertas por la compañía estaba únicamente en torno a las treinta y cinco, treinta y dos en los Estados Unidos, y tres más en el Reino Unido. Pero la compañía fue capaz no solo de escalar el modelo desde su original concepto de tienda de conveniencia hasta aplicarlo a todo un supermercado completo con Amazon Go Grocery, sino además, de paquetizarlo y convertirlo en una plataforma que ha seducido ya a varios clientes importantes, como el supermercado Sainsbury’s en el Reino Unido, segundo en importancia en las islas con 1,428 tiendas y 111,900 empleados, las cafeterías de Starbucks, que ya están ensayando el modelo en Manhattan, o las cadenas norteamericanas Hudson Nonstop y TD Garden

Mientras tanto, el concepto se ha refinado y perfeccionado hasta alcanzar una rebaja de sus costes operativos con respecto al modelo de 2017 de nada menos que un 96%, y con más ahorros proyectados hasta 2023, gracias a múltiples acciones que van desde la simplificación de la arquitectura y el trabajo en la cadena de suministro, hasta dar mayor libertad a los encargados para descontar agresivamente mercancía próxima a su fecha de caducidad, pasando incluso por la incorporación de empleados trabajando desde sus casas para verificar manualmente la exactitud de la facturación de los clientes, entre otras muchas tareas. Recordemos que esos ahorros se materializan, además, sobre tiendas que ya tenían de por sí algunas ventajas sobre los supermercados tradicionales por tener plantillas menores, al no dedicar personas a las tareas de caja.

Que una tecnología diseñada y probada en beta cerrada hace tan pocos años y que estuvo abierta un año únicamente para empleados de la compañía para refinar el concepto sea capaz no solo de convertirse exitosamente en plataforma y de ser licenciada a otros clientes en el mundo de la distribución, sino además, de obtener tan elevados niveles de ahorros en costes operativos sobre el concepto inicial es algo que dice mucho sobre la gestión en una compañía como Amazon. Y sobre todo, dice mucho con respecto al futuro de la distribución, que cada vez más se dirige hacia ese modelo: tiendas sin línea de caja, en las que los clientes llegan, toman lo que quieren comprar de una estantería, y simplemente lo guardan en su bolsa y se van, sin más. Un modelo más eficiente que tener personas sentadas escaneando incansablemente todo el contenido de un carrito.

Estamos, sin duda, ante el futuro de la gran distribución, y ante una prueba del tipo de modelos de mejora que pueden esperarse de modelos de negocio intensamente basados intensivamente en tecnología. Veremos cuánto tarda en materializarse la expansión ubicua de este tipo de modelos sin líneas de caja siguiendo el modelo de Amazon y con su tecnología o con la de sus competidores, pero podemos ir preparándonos para presenciarla, para ver cómo las tiendas con modelos de cajero tradicional van convirtiéndose en obsoletas, cómo algunas personas se confunden e intentan irse involuntariamente sin pagar de tiendas tradicionales pensando que responden al esquema de tienda sin líneas de caja, y cómo los millones de personas que se dedicaban a ser cajeros de supermercado en todo el mundo (3,379,100 solo en los Estados Unidos, con sueldos de unos $12/hora y un decrecimiento anual esperado del 10%) se ven obligados a buscarse trabajos de otro tipo.

Tiempos modernos…


This article is also available in English on my Medium page, «Amazon Go is going to shake up retail, big time«

7 comentarios

  • #001
    Xaquín - 19 noviembre 2021 - 14:01

    «Un modelo más eficiente que tener personas sentadas escaneando incansablemente todo el contenido de un carrito.» (EDans).

    Antes de que te caiga «la de dios es cristo», ya comento en positivo, para ganarme la comisión mensual. Y estoy pensando en pedir una subida, que para recortes ya tuvimos mucho política pepera.

    Como siempre el problema es entender el significado del concepto eficiencia y darse cuenta que los tiempos ya no son del coche de caballos ni del ascensorista. Y menos mal que aún no llegaron los «del taxista».

    El mediocre homo sapiens siempre ha preferido sentarse a discutir (comiendo algo rico si se puede), como evitar que desaparezcan los puestos de trabajo (aparte de hacerlos más rentables económicamente), que a buscar la forma de que aparezcan otros puestos de trabajo diferentes. Y a ser posible, más creativos.

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    • Dorado Comandante - 20 noviembre 2021 - 04:04

      Yo creo que mejor eliminamos al decrépito homo sapiens a partir de cierta edad que produzca las primeras canas en pelo/barba ¿los 50 te parece bien? así dejan espacio libre para que los cajeros, camioneros, taxistas, y todos aquellos sin capacidades o posibilidades de tener un maravilloso trabajo más creativo, puedan vivir sin problemas. Y ahora que ya ni se hacen exámenes de recuperación, ni se puede repetir curso aunque te toques los huevecillos a dos manos (para que esforzarse…), esta medida les va a venir de lujo a toda esa marabunta de exitosos estudiantes que se avecina, deseosos jovencitos con sueños de creativo tiktoker.

      Es un winwin:

      -La admirada Amazon podrá seguir triturando un nuevo sector amparada en la maravillosa cosa que es la tecnología, que ya sabemos que todo lo que es tecnología que mejore el consumo y todo lo relacionado con él, tiene mojo y es cosa buena.

      – Las pensiones de esos decrépitos desechos que ya no aportan mucho, se transforman en un sueldo básico universal para esos poco creativos cajeros, taxistas, etc…

      – Ahorramos en Sanidad porque los decrépitos ya no molestan más y los no creativos, como tampoco estarán muy trabajados, no tendrán muchas dolencias asociadas a doblar el lomo.

      Yo lo veo.

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  • #003
    Mauricio - 19 noviembre 2021 - 15:49

    Tiempos modernos, tiempos modernos. Siempre será fácil criticar puestos como el de cajero, reponedor, taxista, operario en una cadena de montaje u otras ocupaciones similares, pero la verdad es que la cantidad de gente que quisiera tener un puesto de estos es enorme. Un trabajo creativo quisiéramos tenerlo todos, pero es claro que ni en la rica Alemania hay dinero suficiente como para que todos puedan tener uno.

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  • #004
    Javier - 19 noviembre 2021 - 21:28

    Ahora concluyo que Amazon Go es una red de supermercados electrónicos que no cuentan con cajeros físicos y en los que no es necesario hacer largas filas para llevarte a casa la compra. Es un concepto enfocado 100% en las preferencias y la comodidad del consumidor. Está destinado a llevar simplicidad y paz mental a los compradores.

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  • #005
    Eugenio - 20 noviembre 2021 - 12:24

    La utilización de la tecnología usada por Amazon para eliminar puestos de trabajo, es un proceso normal y de futuro. La utilización de la tecnología para eliminar a los tercera edad que solo consumen pensión, es anormal y con futuro. Véase el Covid-19.

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  • #006
    Javier Lux - 20 noviembre 2021 - 13:51

    Bah! Poco nuevo que rascar de Amazon ya. Recientemente su CEO-Fundador ha abandonado la nave para dedicarse a disfrutar de la vida, con viajes al espacio y novias recauchutadas.

    Amazon se suma a la mediocridad de Google o Microsoft que con sus CEO-Toda la vida Empleado, que no hacen sino escalar lo que hicieron sus CEO-Fundadores como dedazo, o copiarse unas a otras, como en clould computing. El colmo de la mediocridad de CEO-Toda la vida Empleado, es Apple, que desde el iPad en el ya lejísimo 2010, NO HA PRESENTADO NADA NUEVO!… ah, los iPods, que no es mas que una copia de los headpones clásicos wireless, o sea otra imitación. Menudo papelón Tim Cook!!!

    El único que sigue innovando es el poco popular en este blog, Mark Zuck en Meta, formerly known as Facebook. Ese sí que se nota que es el único CEO-Fundador que queda en las FAANG O GAFAM. La diferencia es abismal. Arriesgan mucho más! Innovan mucho más.

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  • #007
    meji yon - 21 noviembre 2021 - 12:58

    El titular dice

    «La interesante evolución del modelo de Amazon Go»

    Muy interesante, si señor.

    Tienes un proyecto de +3000 en 2021, y ha tenido que venir la pandemia a tener una excusa para que sean 35….

    Si tuvieran que repercutir el coste real del proyecto sería algo como el bocata, perdón sandwich, que estos comen pan de molde, de mortadela a precio de joselito 5J, (el jamón entero)

    Y tu me preguntas que es dumping, dumping eres tú…. con razón cada vez son más caros el resto de artículos de los mozos de almacén con ruedas

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