Todo gratis, columna en Expansión

Todo gratis - Expansión (pdf, haz clic para leer)Mi columna de esta semana en el diario económico Expansión se titula “Todo gratis” (pdf), y habla de la decisión de Apple de pasar a ofrecer su software, tanto el sistema operativo como las aplicaciones, completamente gratis.

El movimiento de Apple en su última presentación de productos el pasado 22 de octubre ha recibido cierta atención en algunos medios y páginas, pero no sé hasta qué punto ha sido analizado en toda su extensión. ¿Puede una estrategia basada en regalar una parte significativa de tus productos hacerte ganar más dinero? De lo que hablamos es de una compañía que, estando en uno de los mejores momentos de su historia en cuanto a resultados, toma la decisión de dejar de cobrar por productos como el sistema operativo o el software, además de plantear rebajas de entre doscientos y trescientos dólares en una parte significativa de su gama de hardware con respecto a sus versiones anteriores.

En el hardware, muchas señales, y todas ellas interesantes: un ajuste de precios a la baja – a pesar de que, lógicamente y como no podía ser de otra manera, ley de Moore mediante, los productos tienen mejores prestaciones en todos los sentidos que los modelos anteriores – y aún así, un margen de fabricación que nadie en la industria es capaz de mantener, además de la relocalización del ensamblaje de uno de los productos, el Mac Pro, en los Estados Unidos. Pero es en el software donde el movimiento se convierte en más agresivo: gratis. Todo gratis. Y el anuncio de que no se trata de una excepción, sino que se convertirá en norma.

De cara a la rivalidad competitiva, un intento de jaque sin duda bien planteado: tanto el sistema operativo como las aplicaciones representan una fracción importantísima de los ingresos de Microsoft, que aunque ha hecho algún experimento con el precio cero para algunas versiones, las ha planteado más como actualización o como “corrección de trayectoria” más que como tendencia, mientras su evolución hacia el hardware crece, pero no con la pujanza que logra la marca de la manzana. El planteamiento de experiencia completa, de “paga el precio de mi hardware pero ya no te preocupes de nada más”, vinculado a la idea de plataforma continua de dispositivos entre los que se mueve la información que manejas sin prácticamente restricciones, puede ser muy potente para la compañía, además de ser marcadamente agresivo.

En el lado negativo, que todo indica que para Apple, pasar a la gratuidad implica reducir las prestaciones de sus productos, tal vez un paso previo a llevárselos a la nube. Las nuevas versiones de Pages y Numbers, pero sobre todo la de Keynote, son sensiblemente peores en todos los sentidos – prestaciones y experiencia de uso – que las anteriores. Por mi parte, tras instalarlas y probarlas, he decidido directamente volverme a las anteriores. Y que potencia y gratuidad parezcan ser incompatibles podría llegar a convertirse un problema para una marca desgraciadamente ya acostumbrada a alienar en múltiples ocasiones a sus usuarios más exigentes.

Demasiadas ideas para plasmarlas en una columna de trescientas palabras, así que hice lo que pude… a continuación, el texto completo:

 

Todo gratis

De la noche a la mañana, Apple ha pasado a regalar todo su software. ¿Quieres su nuevo sistema operativo? Bájatelo gratis si tienes un ordenador mínimamente moderno. ¿Proceso de textos, hoja de cálculo, programa de presentaciones? Lo mismo: gratis. ¿Suite de tratamiento de fotografías, vídeo o música? También gratis. ¿Qué tienen en común todas las nuevas versiones de software que Apple presentó el pasado martes? Todas son gratis.

Además, Apple actualizó gran parte de su gama de hardware: un ordenador de sobremesa, varios modelos de portátil, nuevos iPads… En todos los casos, sus máquinas mantienen el precio de los modelos anteriores menos potentes, o incluso  los rebajan, hasta en trescientos dólares.

¿Qué está pasando aquí? ¿Qué lleva a una compañía a renunciar al principio de la economía de mercado de “cobrar lo más posible”? ¿Por qué cambia las reglas así?

En primer lugar, percepciones. Compromiso: la empresa que te cobraba por algo, ahora te lo regala. Apple no quiere vender software o hardware: quiere vender experiencias completas. Pagas hardware, con un margen espectacular frente al resto de la industria, y el software viene puesto. Homogeneizar la experiencia de cliente, acelerar la adopción. Menos versiones en circulación, más facilidad para el mantenimiento, menos herencias de compatibilidad con versiones pasadas. Si no actualizas, ahí te quedas.

El siguiente paso es que el software, además de ser gratis, esté directamente en la red. Compra el ticket de acceso pagando por una máquina, usa software en la red, y guarda tus archivos también en ella, para utilizarlos cómodamente desde cualquier dispositivo. Para Apple, la entrada es una máquina, con un elevado margen. Para Google, es la publicidad. Para Microsoft, que obtiene el 25% de sus ingresos del sistema operativo… ya veremos.

 

(This post is also available in English in my Medium page, “Apple’s free ride“) 

28 comentarios

  • #001
    Daniel Terán - 25 octubre 2013 - 10:26

    – “Además de plantear rebajas de entre doscientos y trescientos dólares en una parte significativa de su gama de hardware con respecto a sus versiones anteriores”.
    – “En el hardware, muchas señales, y todas ellas interesantes: un ajuste de precios a la baja”.

    No he repasado todos los precios pero, vamos, el Mac Pro (#bornintheusa) son 3000€ el más barato y 4000€ el más caro, no recuerdo ningún precio tan alto anteriormente. Lo peor no es eso, sino que esos 3000€ están muy lejos de los 3000$ / 1,36 $/€ = 2200€. Ochocientos de diferencia para que luego encima te los facturen desde Irlanda y no paguen impuestos aquí. Negociazo.

  • #002
    Enrique Dans - 25 octubre 2013 - 10:31

    #001: El Mac Pro es un producto prácticamente nuevo, cualquier parecido con el anterior es mera coincidencia, y como tal lo posicionan. Pero tanto en MacBook Air como en MacBook Pro, sacan el nuevo a entre doscientos y trescientos dólares menos que el modelo anterior comparable, a eso me refiero. En cuanto a lo de los impuestos, digo lo mismo que digo siempre: Apple cumple escrupulosamente las leyes vigentes. Si no nos parece bien, habrá que cambiar las leyes para que eso no se pueda hacer.

  • #003
    Alfonso Armenta - 25 octubre 2013 - 10:41

    No es lógico poner al Mac Pro del 2013 en ninguna comparación. Dudo que vendan los suficientes para ganar verdaderamente dinero, es su línea de ‘porque podemos’. Es en dónde experimentan. Algunos fueron desastrosos (como el cubo). Todos prometen, todos tienen un diseño especial, todos llaman la atención. Son reclamos.

  • #004
    Miguel de Luis - 25 octubre 2013 - 10:45

    Si esa es la tendencia de Apple, me podría pasa a Linux

  • #005
    Antonio Castro - 25 octubre 2013 - 10:45

    Yo creo que el todo gratis puede ser una equivocación tratándose de una compañía que ofrece algo muy distinto. Apple vende exclusividad y máxima calidad.

    Las arquitecturas abiertas parecen capaces de resistirlo todo a largo plazo. Una arquitectura privativa puede mantener el liderazgo por tiempo indefinido haciendo las cosas bien, pero un momento de debilidad puede suponer su ruina. Las arquitecturas privativas están en contínua lucha por sus supervivencia unas contra otras.

    Se ha criticado la falta de seguridad de Android frente a iOS debido a su arquitectura abierta, pero las tecnologías abiertas se refuerzan unas a otras en momentos de debilidad o desacierto, y la seguridad basada en el secreto no dura siempre.

    Las sinergias en las arquitecturas abiertas las confieren una enorme fortaleza a largo plazo que constantemente es infravalorada.

    Los comienzos de Android no han sido buenos, pero yo me pregunto que necesidad tiene Apple de regalar su software si fuera tan superior a Android y si tuviera un futuro con mejores perspectivas que este.

    Para mí es un movimiento defensivo de Apple que puede terminar muy mal, porque si vendes excelencia, lo que tienes que hacer es subir los precios y garantizar la calidad.

    Rolex sobrevivió a los relojes dijitales que ofrecían más precisión a menor precio, subiendo el precio de sus relojes. Eran más imprecisos pero ¡OJO! son Rolex. Los Roles son artículos de lujo. Apple podría decepcionar a gran parte de sus clientes que pagaron por sentirse especiales.

  • #006
    Franck - 25 octubre 2013 - 10:54

    Otros 100.000 emprendedores engañados por una noticia que van a interpretar mal.
    Genial!

  • #007
    ex apple user - 25 octubre 2013 - 12:03

    #005 máxima calidad dices? jajajaja. Desde luego lo que tienen es un buen marketing, con acabados de bisutería que llaman la atención, pero al abrir mi antiguo mac por dentro los discos duros ,memoria ram y micro no se diferenciaban del de cualquier PC a un precio del 25% del de apple, de hecho se podina reemplazar por componentes de PC normal. Anda iros a spamear a otra parte, ya no engañan a nadie.

  • #008
    Sunfas Tradelo ("Garepubaro") - 25 octubre 2013 - 12:34

    x86 de Intel-IBM, crecio de forma sideral estos últimos 30 años de la mano de Microsoft hasta los mil o dos mil millones de pcs con Windows actuales, en 2005 resulta que Apple se pasa a x86, un bombazo, y hace tiempo se puede instalar IOS en un pc-Windows simplemente con que este sea caro ya no se nota nada … x86 son las proximas XBOX One y Playstation 4 … etc etc se puede estar hablando de que podria llegar a haber ya practicamente hoy mas dispositivos x86 que habitantes en la Tierra o casi igual en total … cual es la lectura en dos palabras de lo que ha ocurrido con todo esto, quien tiene aqui las acciones quien se adueña ? conclusion, Gates Intel-IBM y los suyos son ya el propietario de la informatica del planeta hoy dia y esta manejando estos hilos, y la pantalla, camaras de fotos, mp3, blu-ray dvd etc y gran parte del almacenamiento para Sony-Toshiba, y ya no ha quedado absolutamente nadie mas por aqui desde hace como 10 años en realidad, asi ha quedado todo esto al final, ah y para fabricarlo lo llaman un millon de cosas como Foxconn y que lo hagan los chinos, hablamos de metamultinacionales hoy dia, las economias nacionales en comparacion son cosillas …

  • #009
    Daniel Terán - 25 octubre 2013 - 12:38

    #002, #003: Seguramente es cierto que las ventas del Mac Pro sean mínimas respecto al total desktop/laptop, pero si nos ponemos estrictamente pijoteros, también es cierto que las ventas desktop/laptop representan un porcentaje pequeño del revenue total de la compañía. No olvidemos que se convirtió en una empresa ‘mobile’ (iphone, ipad, ipod menos):

    http://www.zdnet.de/wp-content/uploads/2013/01/apple_q113.jpg

  • #010
    Antonio Castro - 25 octubre 2013 - 13:34

    #007 Apple vende, “ofrece” exclusividad y máxima calidad. Me parece perfecto que consideres una basura lo que ellos ofrecen. Yo no podría rebatir tu argumento porque jamás compré nada de Apple ni está en mi intención hacerlo y mucho menos hacer propaganda de sus productos.

    Lo que quise decir es que siempre se han dirigido a un perfil de consumidores dispuestos a pagar un poco más y se supone, (solo se supone) que eso lo ofrecen a cambio de algo. A mí no me tienes que convencerme de nada. Creo que no has pillado lo que dije o lo que quise decir. Yo uso Ubuntu y Android.

  • #011
    Ignacio Rosales - 25 octubre 2013 - 14:10

    Buf, qué pereza entrar en las guerras de las empresas. Yo me quedo con lo que mejor me va, y ahora mismo es Apple.

    Por cierto, al leer la entrada he ido a la Apple Store y Pages y Numbers siguen costando 18 €.

  • #012
    Rai - 25 octubre 2013 - 16:14

    “En el hardware, muchas señales, y todas ellas interesantes: un ajuste de precios a la baja”
    Este verano compre un producto apple, nuevo, sobre el cual había una oferta del 26% de descuento. Este mismo producto sigue vendiéndose sin el descuento, digo yo que no ha llegado aun las rebajas a la applestore de España.
    Ahora bien si te conformas con un Mac restaurado con la misma tecnología que uno nuevo puedes encontrar estas ofertas en http://store.apple.com/es/browse/home/specialdeals/mac. Y esto ya lleva tiempo en la web del applestore.
    Ya le tengo puesto, con calzador claro, mi Debian.

  • #013
    mvinas1705 - 25 octubre 2013 - 18:44

    – Las nuevas versiones de Pages y Numbers, pero sobre todo la de Keynote, son sensiblemente peores en todos los sentidos – Lo serán para ti, honestamente creo que eres parcial en este sentido, me parecen excelentes sobre todo Pages pero Keynote en Cloud es lo que ya muchas personas incluyéndome estamos haciendo y hasta el momento no he encontrado nada que haya “necesitado” de alguna de las versiones anteriores e incluso de Power Point.

  • #014
    Josep - 25 octubre 2013 - 19:06

    Gratis? Con el sobreprecio que tienen sus productos todo el software se paga con creces! Que te digan que no te cobran algo cuando te están vendiendo algo más con tremendo sobreprecio es realmente tomarte por gil.

  • #015
    oscarhp - 25 octubre 2013 - 21:55

    Enrique, podrías hablar de esas características peores de las nuevas versiones de iWork? lo acabo de ver y pues no lo entiendo sinceramente.
    #013 De acuerdo contigo!! Un saludo

  • #016
    Krigan - 25 octubre 2013 - 23:47

    En realidad, OSX no es gratis, lo son sus actualizaciones. No puedo bajarme legalmente OSX para instalarlo en un PC que no sea de Apple. Por tanto, no hay amenaza para MS, al menos por este lado.

    Eso sí, MS está desangrándose en el hogar. Móviles y tablets están reemplazando en gran medida al PC. Y cuidado, que los portátiles profesionales también se están viendo afectados. ¿Acabará MS reducida a los sobremesas profesionales?

  • #017
    adam - 26 octubre 2013 - 00:16

    Apple tiene que seguir el estilo de IBM invertir en investigación en tecnología Propia procesadores,inteligencia artificial,etc,por que sino al final venderá lo mismo que todo lo demás pues sus competidores son muchos entre ellos gigantes como Microsoft,Google,Amazon y todos los fabricantes de hardware de Asia.

    Quizas la solución temporal para Apple es ser exclusivo y comprar empresas de software como Autodesk y Adobe para poder tener el mercado profesional de ingeniería y tambien el mercado del diseño,esto seria un paso necesario,pues sino Microsoft,Google,etc lo destruirán y quizas lo puedan llevar a agonía prolongada,hasta un muerte general

  • #018
    Cristina - 26 octubre 2013 - 02:18

    A mi me ha sucedido, que al intentar instalar algunas apps, no me ha dejado, por ser necesario un sistema operativo superior.
    No se si para realizar la operacion de traslado a la nube, sea necesario un mejorado sistema e interesa que todo el mundo pueda acceder.

  • #019
    Wilton Calderon - 26 octubre 2013 - 08:03

    Buen punto Enrique..en este pais nada es gratis..yo le llamo trucos y un marketing muy moderno de las grandes corporaciones como Apple,att,tmobile,son todas un nucleo podrido apoyado por el gobierno.

  • #020
    Sergio - 26 octubre 2013 - 11:40

    No se exactamente a que aplicaciones de apple se refiere cuando dice que son gratis. Pages, numbers y keynote siguen teniendo el mismo precio en la App Store.

  • #021
    Geeko - 27 octubre 2013 - 23:55

    Lo que son gratis son las actualizaciones, ya antes has tenido que comprar el hardware a un precio astronómico (junto con el software). Las actualizaciones (service pack) de Windows también son gratis, ¿no? Además no creo que se pueda descargar el sistema operativo de Apple e instalarlo en cualquier PC que no sea Apple.

    Por otro lado me parece que la calidad de un software no tiene una relación directa con el precio o gratuidad del mismo, véase el software libre. Hay software libre de muchísima calidad, que además de ser gratuito es libre: puedes copiarlo, modificarlo y ver su código fuente. Ejemplos hay tantos que no sé por dónde empezar…

  • #022
    Francisco José - 28 octubre 2013 - 01:31

    #16 Me parece que no vemos el futuro de Microsoft del mismo modo. No tener en cuenta Windows Phone y las tabletas Surface me parece un gran error -en particular la Surface Pro es perfecta para el mundo empresarial y para usuarios exigentes que no consuman tan solo contenidos y quieran tener un ordenador completo en una tableta -. Apple en su presentación intento ridiculizar a la Surface, ¿te suena de algo?, parece que le tienen algo de miedo al futuro. En todo caso el futuro aún no está escrito, ya veremos.

  • #023
    Geeko - 28 octubre 2013 - 12:34

    #16 #22 Para mí un sobremesa realmente profesional es con GNU/Linux.

  • #024
    Francisco José - 28 octubre 2013 - 16:32

    #023 Sí, puede serlo. Todo depende del ámbito profesional en el que te muevas.

  • #025
    Rex Lameiro - 30 octubre 2013 - 08:52

    Al leer esta entrada he intentado descargarme las aplicaciones Pages, Keynote y Numbers para iPad y no solo continúan siendo de pago sino que siguen costando lo mismo. Algún alma caritativa podría explicarme entonces de qué se está hablando aquí?

  • #026
    Montadito - 5 noviembre 2013 - 09:00

    Estas aplicaciones son gratis para aquellos que adquieran un dispositivo iOS desde septiembre. No para antiguos usuarios.

  • #027
    montadito - 5 noviembre 2013 - 09:17

    TRUCO:
    Si tenéis algún amigo que haya adquirido un iPhone o iPad recientemente le podéis decir que se compre Pages, Numbers, Keynote (además de iPhoto, iMovie y GarageBand) usando vuestro id de apple en su cuenta iTunes Store. Solo tiene que introducirla en Ajustes/iTunes Store y App Store. Después puede volver a poner la suya.

    Con vuestra cuenta se conecta a la App Store, y arriba del todo están las 6 aplicaciones en dos paquetitos. En cuanto comienza a descargarlas ya forman parte de vuestra cuenta Apple y podéis comenzar a descargarlas en vuestros dispositivos. Si luego a vuestro amigo no le interesan (porque tenga muy lleno su dispositivo por ejemplo, puede borrarlas sin más). Una vez terminado el proceso vuestro amigo vuelve a poner su id de Apple en su iTunes Store y vosotros tenéis las seis aplicaciones gratis.

    P.D.: Si tenéis hijos pequeños y queréis tranquilidad no les enseñéis Garage Band… ;-)

  • #028
    Dani - 10 noviembre 2013 - 02:04

    ¿Se habrá equivocado IBM de negocio al abandonar su línea de hardware? Parece que últimamente el software pierde protagonismo, por raro que parezca puesto que es realmente el que nos aporta la mayor productividad.

    ¿Vivimos momentos de disrupción temporal del software donde la tendencia es a priorizar el medio (la nube) y no el fin (aplicaciones de calidad y seguridad de los datos)?

    Me encojo de hombros.

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