El Blog de Enrique Dans

Facebook: nuevos tiempos

Escrito a las 1:46 pm
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Facebook: nuevos tiempos - Expansión (pdf)El imparable crecimiento de usuarios de Facebook, que supera ya los 1.317 millones de personas, parece estar apuntando un problema importante en la base de su pirámide demográfica: los jóvenes, como ya se había avanzado anteriormente, están abandonando la red social de una manera cada vez más evidente. Un estudio de PiperJaffray, Taking stock with teens – Fall 2014, muestra una impresionante caída desde el 72% al 45% en el porcentaje de usuarios en la franja de edad que va desde los 13 a los 19 años, tan solo entre el trimestre de primavera y el del otoño. 

Obviamente, Facebook tiene un serio problema en la percepción de los jóvenes, una cuestión completamente veleidosa que en unos pocos meses ha pasado la compañía del HOT al NOT, y que, de no ser por movimientos como la adquisición de WhatsApp o la de Instagram, supondrían un verdadero desastre Porque son precisamente esas aplicaciones, la mensajería instantánea por un lado, e Instagram por el otro, las que están llevándose de calle el planteamiento de las relaciones sociales de los jóvenes: aplicaciones que no son percibidas como una especie de “almacén permanente de información” o “historia de mi vida y milagros para que otros la miren y la critiquen”, y en las que no corren el riesgo de que aparezcan sus padres y hasta sus abuelos para poner comentarios en sus fotos. En el mismo período de pocos meses, el uso de Instagram ha pasado del 69% al 76%, y el de apps como Snapchat, que la compañía intentó adquirir por tres mil millones de dólares, ha pasado a convertirse en prácticamente generalizado.

Estas “nuevas” herramientas tienen características muy interesantes: o bien directamente no tienen publicidad y han prometido seguir sin tenerla, como es el caso de WhatsApp, o bien están sujetas a modelos publicitarios completamente diferentes a los conocidos, en los que las marcas tratan de publicar contenido atractivo para obtener un seguimiento voluntario por parte de los usuarios, en lugar de perseguirlos, molestarlos o saturarlos. La ecuación de poder cambia completamente: el usuario pasa a poder bloquear a una marca en concreto si ésta se pone especialmente pesada en la reiteración, o puede optar por seguirla cuando, por el contrario, su contenido le resulta atractivo, abriendo así un canal de contacto permanente que, eso sí, tampoco puede ser objeto de un uso especialmente agresivo.

Se me ocurren muchas marcas que van a tener auténticos problemas adaptándose a canales así. Y sin duda, marca la transición a los nuevos tiempos… tiempos que, posiblemente, tengan mucho más sentido. Y muy posiblemente, con una Facebook completamente redefinida.

A continuación, el texto completo de mi columna:

 

Redes sociales: nuevos tiempos

Un nuevo estudio sobre los usos y costumbres de los adolescentes norteamericanos viene a confirmar una fortísima caída en la popularidad de Facebook, desde el 72% en primavera de este año hasta el 45% en este otoño: ya menos de la mitad de los jóvenes afirman ser usuarios habituales de la red social.

Quedan ya pocas dudas: la plataforma social de uso más universal, la que supera los 1.300 millones de usuarios activos en todo el mundo, está perdiendo el favor de la juventud, lo que para muchos podría ser equivalente a un problema de viabilidad futura.

Obviamente, nada que la empresa ignore: algunas de sus recientes adquisiciones están precisamente destinadas a tratar de capturar a este público mediante otras ofertas, tal y como ocurre con Instagram, cuyo uso crece y se sitúa ya por encima del 75% en esta franja de edad, o como esa WhatsApp en la que la compañía se ha gastado veintidós mil millones de dólares, líder de una categoría, la mensajería instantánea, que parece convertirse en tendencia imparable en las preferencias de comunicación.

Los jóvenes se han hartado de dejar huella. Con respecto a una Facebook a la que, como decía el jugador de béisbol Yogi Berra, “ya no va nadie porque está siempre demasiado llena”, la mensajería instantánea protagoniza la comunicación personal, con atención a lo que se dice y a la persona a la que se le dice, no a lo que va a parecer o a lo que otros van a pensar cuando lo vean en nuestro muro.

Un cambio de tendencia enormemente relevante, en muchos sentidos. La atención de los jóvenes, monopolizada por un medio que ha jurado mantenerse libre de publicidad.

Vienen nuevos tiempos.

 

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Cinco horas con Woz

Escrito a las 9:30 pm
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Woz and meSteve Wozniak.

Impresionante. Para mí, un momento de esos de “reto desbloqueado” total. Llegó a mediodía, y lo dejé ya en el camino a su hotel a las 17:00 para llegar a tiempo a mi clase de las 17:30. Cinco horas enteras compartidas con uno de los mitos más impresionantes de la historia de la tecnología: la persona que montó un ordenador desde cero, prácticamente él solo, y lo convirtió en un absoluto superventas, en el número uno de su época, en lo que provocó el cambio de concepto de lo que era un ordenador personal.

Lo presenté como una persona capaz de montar un ordenador desde cero él solo, como alguien capaz además de utilizarlo para hackear prácticamente cualquier cosa (haciendo referencia a sus tiempos con la Blue Box), y además, como alguien que podría robarle la novia a cualquiera porque, además de todo eso… sabía bailar! :-)

En realidad, había quedado únicamente en presentarlo en el evento, hacer una entrega de premios, y moderar un poco una ronda de preguntas en la comida posterior. En la práctica, me convertí en su sombra durante las cinco horas que duró el evento, yo creo que en algún momento debió temer que me fuese con él al hotel :-)

Un auténtico crack. Agradabilísimo, cercano, alucinantemente humilde (“con las cositas que iba creando, Steve se dedicaba a hacerme ganar dinero”… la cita no es exacta, pero la idea era esa), y con unas ideas interesantísimas en temas como la innovación, los procesos creativos, la educación, las libertades en la red, los derechos de autor, la privacidad o los derechos civiles (fue uno de los fundadores de la Electronic Frontier Foundation), ideas que además expone con la tranquilidad e independencia de no deberse a nadie.

Necesitamos personas como Steve Wozniak. Referencias. Héroes que lo son no por lo rápido que corren o por lo bien que juegan a nosequé deporte, sino por las cosas que han sido capaces de hacer con la tecnología. Por ser geeks, y por demostrar que los geeks terminarán dominando el mundo. Personas que inspiran a otras a crear, a aprender, a construir, a innovar, a solucionar problemas y retos. Una auténtica experiencia conocerle.

He visto una crónica del evento en Marketing Directo, y mañana habrá una entrevista muy buena en El Mundo (estuve con él mientras le hacían las preguntas).

 

El cierre de mi curso de innovación: bq y la robótica educativa

Escrito a las 11:39 pm
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bq educational roboticsHoy cerré mi curso de innovación en International MBA de IE Business School con un examen de esos que me gustan a mí, que intentan convertir la tarea de evaluación en una oportunidad para el aprendizaje mediante un caso que “toma vida propia” y se desarrolla directamente ante los alumnos – un tema que ya traté anteriormente en una entrada titulada “Innovando en formatos docentes“.

Mi “víctima” para la ocasión fue bq, empresa española líder en el mercado de la electrónica de consumo – sus smartphones son la segunda marca más vendida en el segmento de terminales libres, detrás nada menos que de un gigante como Samsung. Hablamos de una empresa fundada en el año 2003 por seis estudiantes de ingeniería en la Politécnica de Madrid, que empieza importando y vendiendo memorias USB, para pasar rápidamente a montar fábrica propia en China, avanzar hacia los lectores de libros electrónicos, pasar a los tablets y a los smartphones, y terminar llevando a cabo ellos la totalidad del proceso de diseño y fabricación de sus productos, al tiempo que inauguran líneas nuevas como las impresoras 3D, con fabricación íntegramente realizada en España. Hoy, la empresa emplea a casi 800 personas, opera en más de treinta países, y vende a través de las principales grandes superficies y tiendas de electrónica, tanto con marca propia como con marca blanca.

Una progresión sin duda impresionante, en la que me llamó especialmente la atención una línea en concreto: la robótica educativa. Un conjunto de productos y servicios basados originalmente en plataformas abiertas como Arduino o Scratch, que adaptan y mejoran muchos de sus aspectos de cara a reducir las barreras de entrada a su adopción manteniendo su carácter abierto, y que tratan de educar en las tres facetas de todo proyecto tecnológico: el software, el hardware y el diseño. Mientras el hardware se organiza con Zum, una placa derivada de Arduino y un kit de componentes cuidadosamente codificado y empaquetado con números y colores, el software se desarrolla con una adaptación muy buena y en la nube del Scratch del MIT llamada Bitbloq. El diseño, por su parte, se trabaja mediante elementos de modelado e impresión 3D, con una versión del proyecto RepRapPrusa, o bien encargando los elementos plásticos a la propia compañía. A partir de ahí, todo un desarrollo de materiales, vídeos educacionales, y en general, toda una plataforma para conseguir que los niños puedan llevar a cabo proyectos de robótica y electrónica, y adquirir familiaridad con este tipo de elementos.

Uno de esos proyectos que me encantan, pero que además se encuadra en un lugar sumamente interesante: una empresa que carece de experiencia en el mercado educativo, que prioriza claramente la educación al beneficio empresarial, pero que pretende, a medio plazo, que la actividad, que emplea a un grupo de ya más de treinta personas, sea como mínimo sostenible. Y una razón de ser que va más allá de la responsabilidad social corporativa, y que entronca con los orígenes de la compañía (la universidad), la vocación por el conocimiento abierto, y el fomento de la vocación por la ingeniería que permita en un futuro a la empresa incorporar talento con facilidad.

Para la ocasión, escribí un mini-caso con el contexto, y propuse un formato de examen a ordenador abierto con una duración total de hora y media, y con la aparición sorpresa a los quince minutos de Alberto Valero, ingeniero industrial y doctor en inteligencia artificial y robótica que dirige junto a Juan González Gómez el grupo de Robótica Educativa en bq. La idea es someter a los alumnos a un auténtico “information overload”: tienen el mini-caso, una presentación en pantalla, un invitado al que plantear preguntas, y un par de cuestiones que responder que, además, forman parte de un interés genuino de la compañía. Un examen, sí, pero tan real como los productos y servicios que toca, o como las preocupaciones de la compañía que lo protagoniza. 

Los resultados, en unos días. Pero por el momento, la satisfacción de los alumnos, muy elevada. Ah, y la satisfacción de tener un trabajo divertido en el que me dejan montar este tipo de líos :-)

 

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Planteando estrategias sostenibles en Latinoamérica

Escrito a las 5:00 pm
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Multilatina puntocom

Mañana por la mañana participaré en la Casa de América en la presentación del informe “Multilatina puntocom: start-ups españolas de base digital en Iberoamérica 2014″, para el que me pidieron que escribiese un pequeño artículo de introducción que añado a continuación:

 

Planteando estrategias sostenibles en Latinoamérica

Latinoamérica no existe. La frase, pronunciada hace años por el escritor mexicano Jorge Volpi, hace referencia a la enorme diversidad de una región en el que conviven múltiples idiomas, veinte países, dos dependencias y una infinidad de culturas, circunstancias, actitudes y sistemas políticos. La diversidad es tan brutal, que lo que solemos denominar “estrategias de expansión en Latinoamérica” suelen integrar, a lo sumo, a media docena de países, habitualmente aquellos en los que la combinación entre demografía, riesgo país y crecimiento económico resulta favorable.

Para muchos europeos, Latinoamérica evoca sentimientos contradictorios, cercanos al déjà vu. La relación de Europa con la región ha podido ser considerada, según el momento histórico, como de auténtico parasitismo y latrocinio, de refugio económico y político, de ayuda y cooperación, o de potencia emergente en elevado crecimiento. Muchas empresas, particularmente en el ámbito de internet, han pasado de considerar la región como una suerte de “fondo de pensiones” en el que ir invirtiendo a la espera de un ulterior desarrollo, a verse en la tesitura de que su mercado original ya no crecía o decrecía de manera sensible, mientras Latinoamérica se convertía en la gran esperanza, en aquel mítico lugar donde los PIB crecían sin parar. Para el español medio, el viaje a muchos países de Latinoamérica se ha convertido, en los últimos años. en una auténtica “terapia”: bajarse del avión en un sitio en el que las grúas se mueven a todo ritmo, las personas trabajan y la economía crece con tasas que nuestro país difícilmente recuerda era toda una experiencia.

Durante un buen número de años, el tráfico latinoamericano en las empresas puntocom españolas, atraído por la afinidad lingüística, era poco más que una curiosidad. A pesar de contar con un crecimiento pujante y con un aporte de diversidad que, en el caso de las empresas de contenidos, podía calificarse como enriquecedor, pocas eran las empresas que se aventuraban a tratar de explotarlo de una manera mínimamente seria. Los anunciantes habituales excluían ese tráfico en sus campañas, lo que convertía su explotación en un recurso a intermediarios que, típicamente, otorgaban al soporte muy poco control. Incluso aquellos medios – pocos – que tenían enfoques caracterizados por el cuidado de su audiencia y la búsqueda de una publicidad respetuosa y relevante, tenían tendencia a caer víctimas del “ojos que no ven, corazón que no siente”, y servían al lector latinoamericano una publicidad que compraban en lote y con muy escaso nivel de atención. Las empresas dedicadas al comercio electrónico, por su parte, tendían a ignorar a unos visitantes de ultramar a los que la logística hacía muy difícil llegar, no solo por la distancia, sino por las limitaciones de la distribución física y de los medios de pago.

En efecto, el mercado latinoamericano se ha caracterizado, durante muchos años, por una logística muy compleja fuera de las grandes capitales, y por un nivel de bancarización y de penetración de medios de pago comparativamente muy inferior a la media europea o española. Sin embargo, dentro de esa realidad – que por otro lado está avanzando en algunos países con gran velocidad – surgen entornos en los que el incremento de actividad, el crecimiento y el potencial se convierten en una realidad muy difícil de ignorar.

Para muchas empresas, la alternativa de desplazar delegaciones permanentes a ciudades como México DF, Bogotá, Lima, Sao Paulo o Santiago se convierte en una cuestión de pura lógica: la citada diversidad de esos mercados lleva a que únicamente una presencia permanente en los mismos permita pensar en una explotación sostenible. El antiguo mito de una expansión limitada a una capital desde la que se dirigen las operaciones en toda la región empieza a probarse muy complejo: cada mercado tiene su complejidad, sus factores claramente diferenciales, sus influenciadores y su cultura. Por otro lado, resulta evidente que el crecimiento y potencial de los mercados latinoamericanos no atrae únicamente a los españoles: un potente tejido inversor local y estadounidense, a menudo alimentado por colectivos significativos de emigrantes ya establecidos económicamente y con conocimiento de sus mercados de origen lleva a que la explotación de dichos mercados sea, en realidad, una ventana de oportunidad que, en caso de no ser aprovechad, podría llegar a cerrarse.

En el futuro cercano, es más que posible que los escenarios tecnológicos del entorno latinoamericano lleguen a ofrecer una situación sumamente paradójica: si bien históricamente hemos visto cómo las empresas europeas acudían a la región con una visión de explotación de un mercado más retrasado en la adopción, las tecnologías móviles, con barreras de entrada mucho menores, parecen estar llevando a un proceso de auténtico leapfrogging, a un salto conceptual de la mano de segmentos de usuarios que no tienen que adaptar sus hábitos a los nuevos soportes, sino que directamente se desarrollan sobre ellos. Si añadimos a este escenario el aporte de personal cualificado procedente de universidades y escuelas técnicas en muchos casos más preparadas – o más sensibles al entorno – que las españolas, el potencial de la región como motor de desarrollo económico podría convertirse en una evidencia palpable en muy poco tiempo, y de una manera muy diferente al que refleja el tópico habitual: para muchas empresas, el mercado latinoamericano, con una población más joven, más orientada a la movilidad y con abundancia de desarrolladores, podría llegar a ser un auténtico banco de pruebas.

El presente informe ofrece una perspectiva completamente actualizada acerca de la sensibilidad que cuarenta y nueve empresas españolas del entorno digital tienen sobre el mercado iberoamericano. Su nivel de desarrollo, expectativas, prioridades, limitaciones y preocupaciones. En el momento actual, con una España necesitada de apertura y expansión hacia ese mercado y una Latinoamérica en pleno desarrollo, no cabe duda de que estamos tocando un tema de sumo interés, y que vamos a ver crecer mucho más en el futuro. Un futuro del que, sin duda, vamos a tener mucho que aprender. Para eso estamos los académicos :-)

La era del pago móvil

Escrito a las 9:39 pm
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IMAGE: Sinisa Botas - 123RFNo cabe duda que con Apple Pay, la compañía ha conseguido revolucionar completamente un panorama del que se llevaba mucho tiempo hablando, pero en el que la lentitud de los procesos de adopción estaba siendo desesperantemente lenta.

A partir del anuncio de Apple, los acontecimientos no se han hecho esperar: por un lado, eBay anuncia un spin-off de PayPal que llevaba muchos, muchos años rumoreándose, y que más que probablemente llegue muy tarde para convertir a la compañía en un serio contendiente con posibilidades. Por otro, Square lanza una nueva ronda de financiación en la que obtiene 150 millones de dólares del fondo de inversión del gobierno de Singapur, para un total de inversión de 590 millones y una valoración total de seis mil millones, en un verdadero éxito para la empresa creada por Jack Dorsey, que crece a un fantástico ritmo e incluso fantasea con la idea de una eventual salida a bolsa. Hasta qué punto la compañía mantiene su ambiciosa agenda o si está más bien engordando el pavo de cara a una posible adquisición es difícil de saber: lo que está claro es que, en este momento, es uno de los mejores billetes de acceso muy claro para prácticamente cualquier compañía que aspire a convertirse en una alternativa a la empresa de la manzana. Las posibles conversaciones con Google ya fueron negadas en abril de este mismo año, pero eso ni quiere decir nada con respecto al futuro (hablamos de “mundos distintos”… sin ser pretenciosos, los definidos por el antes y el después de Apple Pay) ni tiene por qué ser el único comprador interesado.

Y ahora, para redondear la faena, viene una filtración más que destapa otro tema interesante: Facebook está trabajando en un sistema de pago móvil vinculado con el uso de Facebook Messenger, precisamente la razón por la que, desde hace algunos meses, nos insiste constantemente para que nos instalemos la aplicación específica de Messenger, tema del que hablamos no hace mucho. El esquema consistiría en añadir una tarjeta de crédito o débito a la aplicación, para poder utilizarla como forma de pago en modo P2P.

Lo que parece claro es que, más pronto que tarde, y después de muchos años anunciándolo, estaremos utilizando el smartphone como medio de pago habitual. Lo cual no deja de tener su gracia considerando el papel de ese pequeño objeto que llevamos en el bolsillo: pensándolo simplemente esta mañana, el smartphone me sirvió como despertador, como linterna para moverme por la casa sin molestar a la familia, como lector de noticias y monitor de social media, como cámara de fotos, como mapa, como comunicador mediante mensajería instantánea, correo electrónico y voz, y como monitor de ejercicio, por citar unos pocos usos que se van multiplicando a medida que le instalamos más apps. Con la cartera… seguimos sumando (antes vinieron las tarjetas de fidelización). Supongo que lo siguiente será el documento de identificación, sea DNI, drivers license, o lo que sea, convirtiendo de facto al smartphone en la posesión más importante que llevaremos en el bolsillo, en un auténtico artefacto insustituible sin el cual nos sentiremos completamente perdidos. Visto con la perspectiva de unos cuantos años… sencillamente impresionante.

 

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Google anuncia la apertura de un Campus en Madrid

Escrito a las 4:45 pm
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Google Campus LondonPuedes ver detalles en El País o en Cinco Días: Google convertirá Madrid en la sexta sede mundial para uno de sus Campus, tras Londres, Tel Aviv, y los anunciados Varsovia, Sao Paulo y Seul. El anuncio oficial, mañana lunes en el blog de Google España

La noticia es indudablemente buena: los campus de Google son centros para emprendedores en los que pueden aprender, conectar y desarrollar sus proyectos con mentores, charlas y talleres de la mano de profesionales de la propia comunidad, emprendedores con experiencia, y empleados de la propia compañía. Tan solo en el año 2013,  las start-ups creadas en el campus de Londres alcanzaron unos ingresos de más de 34 millones de libras y crearon un total de 570 puestos de trabajo. 

Dirigidos por Mary Grove, que depende directamente de David Drummond, los campus se consideran una iniciativa estratégica para la compañía, encuadrada dentro de Google for Entrepreneurs. La idea, además de fomentar la innovación y el desarrollo de tejido empresarial alrededor de la tecnología, es abastecer a la compañía de proyectos innovadores en los que invertir a través de Google Ventures.

Para Madrid, el Campus de Google significa más apoyo al emprendimiento tecnológico, más ambiente de charlas, conferencias, formación y eventos, y más actividades posibles para quienes estén pensando en lanzarse a un proyecto empresarial. Supone el paso de la consideración de España como una simple oficina de ventas de la compañía, a convertirse en una sede con mucha más proyección y ambición, una auténtica apuesta corporativa por nuestro país. Decididamente, una muy buena noticia.

La reputación como condicionante del éxito

Escrito a las 3:24 pm
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IMAGE: Maksym Yemelyanov - 123RFLa importancia de la reputación para el éxito de las compañías es clara y evidente, y va implícita en la propia definición de la palabra. La percepción que el mercado tiene de los productos de una compañía está condicionada, fundamentalmente, por sus acciones pasadas, por todos aquellos elementos que los usuarios van asociando en su subconsciente a la imagen de esa compañía en relación con un atributo determinado. Cada vez que la empresa pretende lanzar un producto, los atributos importantes que determinan el éxito de ese producto son valorados por el mercado, examinados, y juzgados en función, sobre todo, de la reputación de la empresa en ese sentido.

Facebook empieza a dar pasos para introducirse en el mundo de la salud, sin que estén demasiado claras las razones que le llevan a intentarlo. Y la pregunta inmediata, claro, es hasta qué punto los usuarios de Facebook estarán dispuestos a aceptar que la compañía se convierta en depositaria de sus datos relacionados con un tema tan crítico y del ámbito privado como la salud.

¿Qué elementos podrían llevar a un eventual rechazo de los usuarios? Básicamente, el pasado que Facebook arrastra en todo lo relacionado con la privacidad. Para muchos, Facebook es la compañía que cambia los términos de uso y las condiciones por defecto de sus cuentas para exponer cuanta más información sea posible, la que ofende a determinados colectivos con sus rígidas políticas, la que arruina la sorpresa de un regalo, la que hace experimentos psicológicos con sus usuarios, o la que puede llevar a un usuario a convertirse sin saberlo en imagen de una marca de lubricante sexual. Que sí, que la compañía en algunos casos escucha a sus usuarios y tratar de adaptarse, en ocasiones además con notable velocidad de reacción, pero la imagen final que persiste en la memoria sigue siendo, por lo general, la de “hubo un problema”. Si unimos al problema la percepción de que ahora, además, lo que Facebook sabe de ti será utilizado para que sus alumnos te persigan por toda la web – algo que Google lleva más de diez años haciendo sin que suponga aparentemente ningún problema – tenemos muchos elementos para entender ciertas actitudes.

Sin duda, Facebook es una compañía que acumula una gran cantidad de talento, pero que parece ser percibida como carente de respeto hacia sus usuarios. Obviamente, decir que “los usuarios se equivocan” no ayuda a nada: el planteamiento es tan sencillo como que la gestión de reputación que lleva a cabo la compañía está entre lo malo y lo directamente desastroso. De poco vale, tiempo después de ocurridos los escándalos, venir con simpáticos dinosaurios azules que intentan explicar a los usuarios cómo ajustar sus preferencias de privacidad: lo que queda en la percepción de los usuarios es que esa reacción está generada por un problema, por algo que la compañía hizo mal. La política de la compañía en ese sentido es, claramente, “mejor pedir perdón que pedir permiso”, seguramente no el mejor de los principios cuando tratas de gestionar algo tan delicado como la reputación.

Es obviamente pronto para aventurar cómo funcionarán las aún simplemente hipotéticas y ni siquiera anunciadas iniciativas de Facebook en el terreno de la salud. Pero lo que parece claro es que la reputación que la compañía ha construido en ese sentido no la va a ayudar: con respecto a cualquier otro competidor, este factor se convierte en una desventaja, en una penalización psicológica que el usuario debe superar. Veremos si lo consigue.

 

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PayPal y el coste de no hacer nada

Escrito a las 12:53 pm
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El coste de no hacer nada - Expansión (pdf)Mi columna en Expansión de hoy se titula “El coste de no hacer nada” (pdf), y se refiere al anuncio de spin-off hecho por eBay con respecto a PayPal, la empresa que adquirió en el año 2002 tras haber intentado competir con ella para los pagos dentro de su propia plataforma. Una empresa en la que confluía una impresionante cantidad de talento, la llamada “PayPal Mafia“, que salió de la compañía tras la adquisición y se dedicó a crear otras empresas tan míticas como Tesla (Elon Musk), LinkedIn (Reid Hoffman), YouTube (Steve Chen, Chad Hurley y Jawed Karim), Yelp (Jeremy Stoppelman y Russel Simmons) o Yammer (David Sacks), entre otras, y en unos cuantos casos, a convertirse en billonarios.

Tras la adquisición, la compañía, básicamente, se dedicó a convertirse en un caso claro de lucro cesante. A pesar de convertirse en un medio de pago ampliamente utilizado en la web, PayPal vio cómo iban surgiendo compañías como Square o iniciativas como Google Wallet u otras que la adelantaron por la derecha en la transición al mundo físico, a los pagos fuera de la red o realizados desde un smartphone. Los intentos de PayPal por competir en este segmento han sido, por calificarlos de alguna manera, ridículos y estériles. Finalmente, ha llegado la empresa que ha hecho de la redefinición su modelo de negocio, y ha lanzado Apple Pay.

Llevamos más de seis años hablando de la conveniencia de permitir que PayPal se desarrollase como empresa independiente. Que su integración en eBay era un clarísimo caso de sinergias negativas, de pérdida de valor y de oportunidades. Ahora, PayPal se dispone a presenciar como los años de retraso, el haberse quedado quieta y haber mostrado una patética falta de ambición, la pone en muy mal lugar en el panorama competitivo. Mientras PayPal dormía, Apple ha tenido tiempo de hacer desarrollos tecnológicos, patentes y alianzas con toda la industria incluyendo bancos, emisores de tarjetas, procesadores de transacciones, cadenas de retailers, etc. y de lanzar su producto. Como diría un americano… un auténtico in your face.

A continuación, el texto completo de la columna:

 

El coste de no hacer nada

La historia de PayPal es historia de la web. Fundada en 1998, asoció su popularización al crecimiento del gigante de las subastas y el comercio electrónico eBay, que ante la imposibilidad de superarla con su propio instrumento de pago, terminó por adquirirla en 2002.

El equipo fundador, la llamada “PayPal mafia”, fue abandonando la compañía tras la adquisición. La mayoría siguieron creando empresas, algunas tan míticas como Tesla, LinkedIn, Yelp, Yammer, YouTube y otras. Tres de ellos, Reid Hoffman, Peter Thiel y Elon Musk, son hoy billonarios.

PayPal se convirtió en un medio de pago muy utilizado en la web. Sin embargo, se vio hipotecado por el hecho de pertenecer a eBay: otras empresas potencialmente rivales veían su expansión con recelo. Además, nunca llegó a plantear con seriedad  su salto al mundo físico o a la pujante plataforma smartphone. La sensación era que PayPal, dentro de eBay, era un “talento desaprovechado”, incapaz de desarrollarse plenamente, demasiado centrado en la web y con poca ambición.

Esta semana, eBay ha anunciado finalmente el spin-off de PayPal para tratar de competir contra el recién lanzado Apple Pay. Apple, básicamente, ha hecho todos los deberes que PayPal, en todos estos años, ha sido incapaz de hacer. En realidad, los primeros rumores de spin-off provienen de 2009, o incluso antes: la compañía, claramente, necesitaba espacio y aire fresco para poder crear valor.

¿Cuál ha sido el coste de no dejar que PayPal se desarrollase independientemente? Permitir la llegada de un competidor nuevo y potente a un mercado en el que PayPal , como pionera, podría haber tenido una posición dominante.

Si el entorno se mueve a mucha velocidad… cuidado con el coste de no hacer nada.

 

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Si no te gusta la web, eres muy libre de irte

Escrito a las 4:58 pm
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IMAGE: Ronalds Stikans - 123RFGoogle adopta finalmente la actitud seria y coherente que muchos llevábamos tiempo exigiéndole, y replica a los diarios alemanes que si no permiten que sus contenidos sean indexados de forma gratuita, sencillamente dejará de indexarlos. Por el momento, la medida consiste en la eliminación de las imágenes y los snippets (fragmentos no significativos de texto) de los resultados de búsqueda, pero a nadie escapa que, en realidad, se trata tan solo de un primer paso que, en caso de persistir los medios en su actitud, podría llegar a marcar su desaparición.

Los medios alemanes afectados acusan a la compañía de chantaje, una acusación tan ridícula como absurda: Google únicamente está, en este caso, defendiendo la naturaleza abierta de la web, y concretamente, una de sus reglas de oro fundacionales: que enlazar es completamente libre. Los primeros en amenazar y chantajear no solo a Google, sino por extensión a toda la web, han sido unos medios que, con una mentalidad propia del siglo pasado, pretenden alterar el funcionamiento del entorno en el que les ha tocado vivir.

No nos engañemos: no se trata de ninguna disputa sobre la propiedad intelectual de las noticias – concepto que por otro lado sería muy discutible – sino de una forma de rapiña auspiciada por los gobiernos de turno, que han visto además en la posibilidad de financiar a los medios de comunicación una manera de asegurarse un trato más favorable. Un auténtico caso de corrupción: tengo algo que el gobierno quiere, y lo pongo sobre la mesa de negociación a cambio de que ese mismo gobierno dicte leyes que me autoricen a extorsionar a un tercero.

El problema de Google no es pagar o no pagar un dinero a una serie de medios, sino convertirse en excusa para que, a partir de ese momento, esos mismos medios pueda reclamar el cobro, en forma de canon, a cualquier otro. Google tiene recursos para pagar a los medios que haga falta pagar, pero muchas páginas on los tenemos, y la sola idea de pagar por enlazar y comentar una noticia es algo completamente inaceptable, que se convertiría además en una suerte de “impuesto a la opinión” o a la conversación. En la práctica, es como si el gobierno pretendiese cobrarnos un canon por el derecho a comentar las noticias en la barra del bar.

Los periódicos convencionales tienen un serio dilema: tras años no siendo capaces de adaptarse a la web y perdiendo dinero en ella de manera sostenida, pretenden que llegue un tercero que sí se ha adaptado y les pague la factura. Auxiliados por gobiernos irresponsables o directamente corruptos que se arrogan el derecho a cambiar directores de periódicos a golpe de subvención y de publicidad institucional, se han erigido en un lobby que pretende, de manera absolutamente megalomaníaca, cambiar las reglas de la web, reescribir el concepto de enlace, y decidir quién paga a quién y por qué, en virtud de conceptos que siempre estuvieron y seguirán estando al margen de ese tipo de cuestiones. Un enlace es un enlace, y mientras el contenido o el tono de mi enlace no sea constitutivo de delito, puedo enlazar libremente a quien me dé la gana, cuando me dé la gana, y por supuesto, sin pagar a nadie.

La medida de Google representa tan solo un primer paso. La compañía, claramente, ha tratado por todos los medios de evitarla, pero llega un momento en que la cuestión se vuelve incoherente: no puedes estar reclamando firmeza a todos tus compañeros de viaje, a las asociaciones, a los medios con concepciones más racionales de la web o a los agregadores, y mientras, estar manteniendo una actitud tibia, extremadamente prudente y con un talante casi negociador, porque se interpreta como que estás en realidad queriendo nadar y guardar la ropa.

Obviamente, la solución de excluir a determinados periódicos del índice no gusta a nadie: ni al que la toma, ni a los medios afectados, ni a los usuarios. El buscador pasa a tener un índice que no refleja la totalidad de la información, sino que deja fuera una parte de ella. Los usuarios pasan a tener una herramienta con resultados de peor calidad. Y los medios, con la exclusión, pierden un tráfico que les aporta un flujo constante de visitas, y sobre todo, que marca en gran medida su nivel de relevancia y su capacidad de influencia. Pero la medida supone la única posibilidad de reconducir una situación demencial a la que solo una conjunción de intereses tan perfecta como la codicia de los medios y la corrupción e incompetencia de determinados políticos nos había llevado. Un buscador pierde mucho cuando excluye páginas de su índice, pero ninguna fuente es insustituible, menos aún si lo que pretendía era, por algún tipo de “derecho divino”, cambiar a su antojo reglas que no son suyas ni del buscador afectado, sino de todos los usuarios. Si a alguien no le gustan las reglas de la web, es muy libre de excluirse de ella.

 

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El replanteamiento de los modelos basados en datos

Escrito a las 6:34 pm
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IMAGE: Limbi007 - 123RFAmaya Quincoces, de EFE, me llamó para hablar acerca de la aparente crisis de confianza y relaciones públicas que Facebook está experimentando al hilo del anuncio de relanzamiento de su nueva plataforma, Atlas, que propone la administración de publicidad segmentada en base a la información de los usuarios recogida y procesada por Facebook, pero en páginas web no pertenecientes a la compañía.

En realidad, nada que Google no lleve más de diez años haciendo, pero que viniendo de esa Facebook en la que, en lugar de “simplemente” buscar, volcamos la historia de nuestra vida y milagros, puede resultar, al menos de manera intuitiva, más preocupante para algunos.

El artículo de Amaya se titula “Facebook abre el botín de sus datos en un entorno agitado por la privacidad“. Yo lo he visto en El Confidencial, pero está apareciendo en bastantes sitios como es habitual en las noticias de EFE.

Los problemas de Facebook, en cualquier caso, habría que encuadrarlos dentro de un movimiento más generalizado en el que, como comentábamos hace algunos días, se empiezan a cuestionar los modelos basados en la gratuidad como forma de obtener información que permita segmentar la publicidad, modelos en los que el usuario no es cliente, sino realmente producto, literalmente “pares de ojos con tarjeta de crédito” que son ofrecidos a los anunciantes.

Por otro lado, el movimiento de Facebook con respecto a su política de cambio de nombre, que ha afectado de manera directa a la comunidad LGBT, ha llevado a una escenificación todavía más fuerte de las protestas contra su forma de tratar la privacidad, lo que ha redundado en un fuerte apoyo de este colectivo – con todo lo que conlleva en cuanto a fijación de tendencias - a iniciativas prácticamente recién estrenadas como Ello. En muy pocos días desde su lanzamiento en beta cerrada, la red social que promete no hacer publicidad, no vender datos de sus usuarios, no obligar al uso de nombres reales y tener una tolerancia cero hacia los comportamientos de tipo abusivo ha visto como el interés por probarla crecía hasta superar en algunos momentos las veintisiete mil solicitudes por hora. Claramente, plantear tu identidad como una contraposición a Facebook, como un auténtico anti-Facebook que odia todo aquello en lo que el invento de Mark Zuckerberg se ha convertido, puede ser una posición muy interesante.

Obviamente, queda mucho por ver sobre Ello: además de estar en rigurosa beta – y muy beta, sin una simple versión móvil y a falta de muchísimas prestaciones razonablemente exigibles, – su modelo sin publicidad solo se comprende en función de planteamientos como el pago por uso o, como mínimo, el freemium, que parece ser lo que por el momento insinúan sus promotores. Por otro lado, el hecho de estar financiados mediante capital riesgo, que lógicamente exige una salida a su inversión y, por tanto, un “momento de la verdad” en el que el número de usuarios es “vendido” al siguiente inversor para que lo ponga en valor, hace que algunos analistas hayan manifestado sus dudas sobre el modelo de Ello, lo que ha sido contestado desde el ámbito de la compañía con un pragmático “con financiación o sin ella, odiamos la publicidad, queremos cambiar los valores, y somos libres para hacer lo que queramos“.

Por el momento, estamos asistiendo con Ello a uno más de esos experimentos en difusión de la innovación: ya están dentro todos los sospechosos habituales de probar este tipo de cosas, y se puede ver cómo el interés por probar una propuesta nueva e indudablemente provocativa se superpone a la fatiga mental que produce la idea de crear perfil en la enésima red social, o síndrome YASN (Yet Another Social Network). Lo que sí parece claro es que, más allá de la novedad de una nueva red social o las protestas contra Facebook por uno u otro motivo, estamos viviendo un auténtico cuestionamiento de un modelo al hilo de la fuerza de la mensajería instantánea o de los mensajes “de usar y tirar” como Snapchat que, para muchos, resulta la auténtica razón de ser, toda una filosofía que los ha llevado hasta donde están. Si la tendencia continúa, tiene la magnitud de un auténtico movimiento sísmico.

 

This article is also available in English in my Medium page, “Rethinking models based on data

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