Controlando el ordenador con el cerebro

BCIVía Slashdot y ComputerWorld: una pequeña empresa austríaca, g.tec, ha presentado en el CeBIT un Brain Computer Interface (BCI), al hilo de lo que comentamos hace ya más de tres años en esta entrada, pero bastante más completo. Si en aquella ocasión hablábamos de controlar un juego prácticamente dicotómico fijando la vista en uno u otro lado de la pantalla, para así controlar la marcha de un equilibrista en una cuerda, ahora se trata de llevar a cabo un proceso de entrenamiento que nos permitiría gobernar el movimiento del ratón, o incluso poder escribir simplemente pensando en una letra determinada.

El sistema, en realidad, mide los cambios en el voltaje eléctrico en una variedad de regiones cerebrales a través de unas docenas de electrodos pegados a la piel del cráneo, los amplifica, e intenta construir una base de datos mediante un entrenamiento del sujeto. Los movimientos horizontales y verticales, por ejemplo, cuentan con sus propias áreas en el córtex motor sensorial, con lo que controlar el movimiento del ratón se convierte en un ejercicio de medición zonal y de intensidades, obviamente no banal, pero sí susceptible de ser mejorado mediante retroalimentación y entrenamiento. Éste dura varias horas, y conlleva ejercicios como pensar en izquierda o derecha cuando se le pide, o pensar en una letra que aparece en la pantalla.

Incluso tras un fuerte entrenamiento, el sistema resulta bastante lento – en torno a dieciocho caracteres por minuto, tres o cuatro palabras – lo cual lo convierte en escasamente práctico para un uso general, pero unas doscientas personas con variadas discapacidades lo están utilizando ya como medio de comunicación. La exactitud tampoco es, por el momento, una cosa espectacular: tras un entrenamiento de treinta minutos, el sistema proporciona resultados mejores que los puramente aleatorios en elecciones dicotómicas en un 60% de los casos, aunque en un 7% de las personas la exactitud estaba en torno al 90%. El procedimiento de medición es además un electro encefalograma (EEG) completamente pasivo y no invasivo, al necesitar los electrodos simplemente estar en contacto con la piel. Los sistemas desarrollados por la empresa tienen uso científico y oscilan entre los €20.000 y los €100.000 en función de su nivel de sofisticación, aunque en el CeBIT estaban mostrando una versión para PocketPC que empezaba en los €3.000.

Por el momento, sabemos que la compañía ha sido nominada para el European ICT Prize, que se falla el próximo viernes y está dotado con tres premios de €200.000.

 

4 comentarios

  • #001
    Desde Japon - 19 marzo 2007 - 05:34

    Me parece impresionante… en el centro tecnologico donde estoy trabajando estamos desarrollando un interfaz (pensado para juegos y tele-vigilancia) como el que comentabas, fijando la vista en diferentes zonas de la pantalla y tambien con sistemas de reconocimiento de voz (algo que ya esta bastante trabajado).

    Este sistema que comentas, me parece increible. Aunque hace años que ya se habia pensado en ello, nadie habia dado con la clave de muchas de las incognitas que hay que resolver para que funcione y los resultados que comentas me parecen impresionantes. Veremos a ver que sale de los premios European ICT, debe ser un lujo verlos. En Septiembre en mi centro fuimos sede de las ‘Olimpiadas cientificas’ y hubo proyectos muy interesantes sobre varios proyectos que se estan llevando a cabo en las universidades japonesas. La verdad es que fue tambien muy interesante.

    Es increible lo que se puede ver en este tipo de concursos y convenciones.

    Gracias por el post y un saludo desde oriente.

  • #002
    Jose Fernández Tamames - 19 marzo 2007 - 10:52

    y si lo unes a los sistemas expertos en tomas de decisiones por medio del sistema de aprendizaje de los niños, esto es, “interpretando el flujo de nuevos datos sensoriales”, tendríamos un nuevo problema que se discute en este blog cada poco tiempo:
    ¿Qué pasará el día ante una maquina, un servidor en casa, en el que todos mis actos quedarán libres y lo que hago sería tan original como único? ¿Quienes podrían estar suficientemente preparados para tener que pensar o actuar por si mismos?
    Sé que esta lejano el día y que la realidad de las sociedades humanas pasa más por amasarnos gestionando la seguridad deseada no la libertad querida.

  • #003
    sergeeo - 19 marzo 2007 - 11:02

    Es una idea que se venía desarrollando desde hace mucho tiempo sí. El caso es que es algo MUY complicado, porque detectar y procesar las corrientes subcutáneas no es nada fácil.

    Para mover un ratón por ejemplo creo que sería más sencillo algún tipo de mecanismo relacionado con reconocimiento facial.

    Un saludo.

  • #004
    Gorki - 19 marzo 2007 - 11:07

    En esta línea, muy interesante y desarrollado en España es Quick Glance
    http://www.iriscom.org/Control_iris.htm

    Permite sustituir el uso del raton con solo la mirada. Unido al método Dasher de escritura con el ratón, hace posible la comunicación con sistemas de domótica y robotica, incluso sintetizar la voz.

    http://www.laflecha.net/canales/curiosidades/articulos/dasher
    Ha superado la fase experimental y está a la venta como un producto más. Permite abrir una ventan al mundo para los gran discapacitados. Si alguien conoce a una persona en ese estado, informar a él o a su entorno de esta posibilidad real y no excesivamente cara.

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