El Blog de Enrique Dans

The Aspen report

Escrito a las 7:50 pm
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Como bien sabéis lo que me leéis habitualmente, tengo una cierta fijación por el desarrollo o la transición hacia una “nueva economía” entendida como “economía post-copyright”, y la industria de los contenidos es una de mis favoritas a la hora de intentar entender esa transición hacia modelos de negocio alternativos y válidos que refrenden esa idea. Para mí, es el punto en el que confluyen temas aparentemente tan dispares como el P2P, el copyleft o el software libre, un punto fascinante que puede llevarnos a redefinir los mecanismos de la economía tradicional, del mismísimo Adam Smith.

Pues bien, a una serie de personas del mundo de la música, que organizan una conferencia todos los años para hablar de la industria, de sus problemas y de su futuro, les dio por invitar a Seth Godin como conferenciante. El resultado, contado de manera coloquial por uno de los asistentes, es este post en el blog de Seth, The Aspen Report, en el que se tratan de manera muy brillante algunas de las ideas que llevamos tiempo barajando al respecto. Como muestra, una cita:

“I scratch my head and WONDER how we can still sell CDs to rippers and downloaders who seemingly only want the digital file. I’ve decided they’re TOTEMS! BADGES OF HONOR! A way to express your IDENTITY! AND, Seth DID say to do the math. That even if TEN MILLION PEOPLE got your stuff for free, if one tenth paid, you still were selling a MILLION COPIES! The majors have it all wrong. They’re suing Grokster to insure that their business remains small. No, the key is to BLOW THE BUSINESS UP! To have hit music on TENS OF MILLIONS of hard drives. But the majors can’t think that way…”

Interesante revelación, ¿no? El post es muy largo y escrito en un inglés muy coloquial, pero vale la pena leerlo.

En el New York Times…

Escrito a las 1:24 pm
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Ya ha aparecido (¡gracias, Miguel!) Llevo un par de días bastante difusos entre clases, notas, graduaciones y demás, pero aquí está. Y además de aparecer ahí, veo también a unos cuantos conocidos ;-) Aquí está el pdf (735 Kb.) . En el anuncio, diez mil nombres. En total, más de once millones, y subiendo… Viva la diversidad.

El anuncio nos da la oportunidad de comprobar y valorar el impacto del mundo offline sobre el online, algo con lo que yo, después de varios años combinando ambos, soy sumamente escéptico. Todas las semanas publico en medios de papel, en muchas ocasiones indicando mi dirección Web, y el volumen de visitas se incrementa, pero muy poquito. En cambio, cuando publico en medios digitales, la subida es mucho más patente (y con casos notables, por supuesto, como la diferencia brutal que supone ser “barrapunteado” algunos días). En mi antigua página, el día histórico de más visitas fue una vez que El País Digital publicó un artículo con una breve reseña en la portada sobre la LSSI… Pero el papel, se nota más bien poco , En breve, podremos valorar como actúa la difusión en un medio offline de enorme tirada como el NYT en las descargas de un producto online como Firefox. Interesante, ¿no?

Innovando en Yahoo!

Escrito a las 11:44 am
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Yahoo! innova y nos proporciona algo que no hay en otro sitio: búsqueda de video. En Yahoo! Video Search me he encontrado una herrramienta cómoda, sencilla, potente y que seguramente utilizaré bastante. Me ha parecido muy interesante que se base no en una simple indexación del título del video o los contenidos de la página que lo rodea, sino en algo llamado Media RSS, una adaptación del formato RSS a los contenidos de video muy similar a lo que hacemos con el audio en el caso del Podcasting. Un tema con muy buenas posibilidades de futuro, y en el que me alegro de ver a Yahoo! demostrando capacidad de innovación.

Cuarta columna en Libertad Digital

Escrito a las 1:56 am
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Mi cuarta columna en la sección Internet de Libertad Digital, titulada “Patente estupidez“. Habla de los mismos listillos que citaba al final del post anterior, y de como aprovechan un sistema desde mi punto de vista obsoleto como el de las patentes para intentar aprovecharse de otros de una manera inherentemente perversa. Las patentes como freno al progreso y la innovación.

Los Adwords, a salvo

Escrito a las 1:36 am
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Google gana el juicio que Geico le había interpuesto por presunta utilización indebida de marca registrada (vía Slashdot, y noticia completa en Reuters) . La denuncia de la compañía de seguros se refería al uso de búsquedas de su marca comercial para mostrar anuncios de marcas de competidores, o de quien quiera que hubiese pujado por la palabra en cuestión. Según Geico, que pedía 8.6 millones de dólares y una orden judicial que impidiese a Google el uso de su marca, Google había causado importantes daños a la inversión de cientos de millones de dólares que la compañía había realizado para la construcción de su marca, al situarla al lado de marcas de la competencia de una manera que podía inducir a la confusión. ¿La respuesta del juez? “No existen evidencias de que la actividad en sí misma cause ningún tipo de confusión”. Es decir, algo así como “¿Confusión? ¿Pero es que no ves que está a la derecha, estúpido? ¡¡A la derecha!! ¡¡Todo el mundo sabe que en Google las cosas de la derecha son anuncios!!” Sentido común al poder.

El sistema mencionado es la base de Adwords, la publicidad contextual de Google, de ahí que el resultado del juicio tenga, como tal, una gran importancia. La publicidad contextual, aunque a muchos les irrite, tiene mucha lógica, y se ha demostrado por ahora como el menos intrusivo y el más adecuado de los sistemas para financiar actividades en la red y, además, intentar prestar un servicio de valor añadido al usuario. El “ecosistema” que se está desarrollando a partir de las Google Adwords es digno de mención, y algún día lo comentaremos con calma.

Las protestas de Geico me recuerdan a cierta discusión mantenida en esta página no hace mucho con otra compañía que optó por la vía de lo que académicamente se conoce como “ofuscación”: se negaba a aceptar cuentas de Gmail porque los anuncios que acompañaban a los mensajes, en los que aparecían en ocasiones empresas de la competencia, podían inducir a confusión. En aquel caso, la compañía demostró dos cosas: cabeza, por no recurrir, como Geico, a un recurso como la vía judicial; y cintura, por rectificar en menos de dos días. Cada día me molestan conceptualmente más esa oleada de demandas sin sentido que surgen por parte de compañías que no se enteran de como funciona esto de la nueva economía. Pero aún así, más me molestan los que van de listillos y “se enteran demasiado”

Interesante también la reseña en Dirson, y la interpretación, más amplia y como siempre muy buena, de Pepe Cervera en el Retiario.

Felices fiestas

Escrito a las 1:07 pm
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De parte del Instituto de Empresa

Cyborgs

Escrito a las 9:44 am
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Ya están aquí. Personas que emiten un pitido cuando su temperatura sube, coches que no se encienden cuando el conductor ha bebido demasiado, diabéticos que reciben una señal de algún tipo cuando su concentración de insulina requiere ajustes…

Vía Smart Mobs, Hitachi anuncia el desarrollo de “RFID sensors“: chips implantables capaces de registrar temperatura, concentraciones iónicas y otras magnitudes físicas, químicas y biológicas del organismo, y de enviar los resultados a través de comunicaciones inalámbricas. Posibles aplicaciones de todo tipo: monitorizar tus constantes analíticas con simplemente acercarte a una maquinita, enviar alarmas en casos de desajustes metabólicos que convenga controlar, o montar una auténtica “caja negra” que permita a un médico obtener información de todo tipo sobre ese paciente con aliento sospechoso pero que afirma no haber bebido nada más que agua en los últimos tres meses. Todo un mundo nuevo con posibilidades de connotación altamente positiva, y otras, por supuesto, de control o manejo potencialmente negativo de una información tan sensible como esa. Lo que sí estaba claro es que, al menos técnicamente, ya estábamos prácticamente ahí.

La moderna esquizofrenia

Escrito a las 8:13 am
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Vía El Navegante, leo como se pone de moda el game cracking, es decir, entrar en un juego online que se está desarrollando con normalidad, con sus reglas escritas y no escritas entre jugadores, y hacer cosas que atentan contra el desarrollo normal del juego, comportarse de manera inesperada o en clara violación de estas reglas, molestar a otros usuarios, etc. Existen tantas variaciones como da de sí la mente humana, desde simplemente entrar y hacer cosas raras, hasta complejas técnicas de acoso psicológico trasladadas a la red.

Es lo que yo llamo “la moderna esquizofrenia”. Para muchas personas, la red se convierte en el reflejo de su personalidad. Sin ser para nada un experto en el tema, siempre he pensado que muchas las perturbaciones de la psicología clínica no son más que manifestaciones más fuertes de aspectos que todos tenemos dentro de nuestro cerebro, es decir, que todos tenemos un punto de esquizofrénicos, paranoicos, etc. que manifestamos, en condiciones normales, de manera controlada. La red actúa, en este sentido, como un mecanismo “liberador”, que permite a muchos “salir del armario” en todos los sentidos, y utilizar el pretendido anonimato para hacer cosas que por sus posibles consecuencias no harían online. Muchos tenéis evidencias en foros o comentarios: los llamados trolls son una evidencia de gente que no dirían las cosas que dicen en la cara de nadie pero que, creyéndose amparados por el anonimato de la red, sí lo hacen. El game cracker, para mí, no es más que un troll metido dentro de un juego.

La red, como muchas veces el volante, amplifica nuestros sentimientos, y se convierte para algunas personas en una segunda existencia donde liberar sus personalidades. Puede hacerse de manera benigna y controlada: en mi época de más heavy gamer de Wolfenstein, yo era una persona igual de pacífica que lo he sido siempre, pero por las noches me convertía en un auténtico asesino adiestrado para matar nazis (aunque un amigo decía que mis “excesos” se notaban en que andaba por los pasillos del Instituto asomándome a las esquinas como si me fueran a disparar :-) Pero también puede desarrollarse de manera maligna… ¿quién desenganchará a alguien, por ejemplo, que tiene una existencia en la red mucho más gratificante para él que la que tiene fuera de la red? Un héroe en un juego épico, por ejemplo, capaz de matar dragones y rescatar princesas… ¿deberíamos “desconectarlo” o restringir de alguna manera su mundo online en beneficio del otro?

El desarrollo de la red nos lleva a temas interesantísimos, sobre los que seguro que ciencias como la Psicología y la Sociología tendrán mucho que decir. Seguro que ya debe haber tesis estudiando ese tipo de problemas, adicciones, etc. Para el tratamiento mediático tradicional, este tipo de temas son un filón: “Internet provoca locura y adicciones gravísimas”. No, en realidad, Internet simplemente hace que cosas que algunos llevaban dentro salgan al exterior, con todo lo que ello conlleva.

El sector telecomunicaciones, analizado por los que saben

Escrito a las 7:29 am
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Ayer teníamos, en el Instituto de Empresa, la presentación del Programa Superior en Dirección de Empresas de Telecomunicaciones, una iniciativa que va ya por su décima edición y supone una de las “canteras y referentes” en el sector, un curso que proporciona habitualmente a sus alumnos la posibilidad de apalancar el “efecto Instituto” y conocer de primera mano a los responsables de muchas de las compañias importantes en el sector (además de a los que humildemente nos pasamos por ahí para dar clase). El Director del programa, mi amigo Arjan Sundardas, había invitado para la presentación a Julián de Cabo y a Roberto de Diego, Consejero Delegado de Jazztel, para que hiciesen su análisis del panorama del sector. El caso es que el día anterior, el lunes, había reunión del Consejo de Jazztel, y Roberto dejó su cargo, con lo cual amanecimos el martes con la noticia en los periódicos. Sin embargo, Roberto, profesional donde los haya, decidió mantener su cita con nosotros, y tras la bienvenida y breve descripción del programa de Arjan, y el siempre interesante comentario y presentación de Julián, nos hizo un completo análisis y panorama del sector, como diría un aficionado al flamenco, “cantando por todos los palos”. Desde el papel de los operadores, con interesantes detalles sobre algunos de ellos, hasta las diferentes opciones y posibilidades estratégicas en cada mercado teniendo en cuenta las múltiples opciones que van apareciendo, cubriendo también temas como WiFi y WiMax, VoIP que muchas veces quedan fuera del análisis más convencional de otros actores del sector. Algunas “perlas” de su análisis, sólo textuales hasta el punto que alcanza mi memoria,

“… el futuro serán terminales con voz sobre IP, e integración sin costuras (seamless) entre diferentes tecnologías, de manera que podamos iniciar una llamada en la calle, conmutarla mediante Bluetooth al entrar en casa al ordenador para pasar a una alternativa más barata, etc. “

O esta otra,

“… el sector es completamente diferente a otros, un lío (sic.) en el que todos somos clientes de todos, nos apoyamos en otros, revendemos y recompramos capacidad a otros, tenemos relaciones con todos… no es como vender otros productos… “

Y esta, muy buena, sobre el enfoque actual de muchos competidores,

“… para muchos clientes no es una cuestión de precio, sino de redundancia, de seguridad, de criticidad en sus operaciones, de atención y servicio… Para DHL, por ejemplo, un problema en su servicio supone que sus paquetes no puedan subir al avión, aunque de hecho estén en la escalerilla, y origina reclamaciones de sus clientes, etc. (… ) El sector está demasiado orientado al precio…”

El coloquio posterior estuvo también interesantísimo (y además, vi por allí y pude saludar a algunos habituales de esta página). Toda una oportunidad para interactuar directamente con una de las personas que tiene una idea más clara y pragmática del desarrollo de este sector.

Más sobre Oracle y Peoplesoft

Escrito a las 4:15 pm
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Marimar, en el Cinco Días de hoy, recogiendo también algunas opiniones mías. La verdad es que el tema da para bastantes análisis, porque fusiones de este calado no se ven todos los días y porque el mercado de las aplicaciones de software corporativo nunca ha dado como para aburrirse demasiado.

En los próximos días, algún análisis adicional.

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