El Blog de Enrique Dans

Hablan de ti, en Libertad Digital

Escrito a las 1:11 am
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Estoy de breve paso por Barcelona para dar clase durante toda la mañana al Global Senior Management Program, de una serie de temas entre los que se incluyen los blogs y su relación con el mundo corporativo. Y en esto aparece mi columna de Libertad Digital, se titula “Hablan de ti“, y trata el tema de la infusión de información, opiniones y percepciones de las empresas a través de la blogosfera. Y ayer por la mañana estuve en el III Encuentro de Consultoría en el Palacio de Congresos moderando una mesa redonda sobre CRM, y planteé el estudio de la blogosfera como una tendencia de futuro dentro del CRM. Desde mi punto de vista, tiene toda la lógica del mundo: si estamos gastándonos un dineral en registrar lo que los alumnos piensan, opinan, dicen, etc., ¿cómo vamos a perder la oportunidad de escuchar a todas esas personas que nos lo cuentan a nosotros y al mundo directamente? Una empresa que pretende orientarse al cliente tiene necesariamente que escuchar y monitorizar la blogosfera, los RSS scans, las watchlists de sus términos de búsqueda, etc. para saber de donde le vienen según que cosas.

¿Casualidades? No, simplemente que cuando uno le está dando vueltas a un modelo original, éste sale por los sitios más insospechados…

Habemus Coctelera

Escrito a las 8:54 am
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ImagenAlberto, Alvaro, Javier y cía. lanzan La Coctelera, una herramienta de blogging rápida, agradable, sencilla, desarrollada sobre Ruby On Rails, centrada en el usuario que no quiere complicarse la vida. Lo cuenta Álvaro, y se hace eco ya bastante gente. Un desarrollo con muy buena pinta, hecho por gente que sabe lo que hace y a la que tengo mucho cariño, y que está detrás de iniciativas interesantes como los blogs de Telecinco. Alberto, amigo y compañero en el Instituto de Empresa, fue la primera persona que me habló de blog y agregadores hace ya…. ni se sabe, y uno de los principales implicados en que yo empezase a tener esta página de nombre tan original llamada “El Blog de Enrique Dans”. Y en breve, más cambios…

Hasta Maggie tiene un blog.

Yahoo! Music Unlimited

Escrito a las 12:30 am
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Yahoo! se lanza al mundo del alquiler de música, y lo hace en plan agresivo: con Yahoo! Music Unlimited, dará acceso a su catálogo de más de un millón de canciones, por $6.99 al mes o $60 año. El mismo servicio, en RealNetworks, sale por $179. El movimiento es fuerte, y pretende captar usuarios para un tipo de servicio consistente en un uso ilimitado de las canciones siempre y cuando mantengas tu suscripción al día. Un servicio similar de Napster, no obstante, fue rápidamente hackeado y generó un agujero por el que muchos usuarios pudieron obtener grandes cantidades de música a cambio de una tarifa plana muy baja, y posteriormente eliminar todo rastro del DRM y hacer lo que quisieran con ella.

El servicio de Yahoo! utiliza el estándar de Microsoft PlaysForSure, que se incorpora a unos diez dispositivos reproductores de cierta popularidad, como los Zen, Dell, Rio, iRiver, Sandisk y otros. Sin embargo, el servicio no será, de entrada, compatible con el iPod de Apple, el clarísimo líder de mercado en estetipo de dispositivos.

Algo tienen este tipo de servicios que no me gustan nada de nada. La idea de disponer de la música temporalmente no me resulta en absoluto atractiva. Y la de que ponga trabas a su compartición, reproducción en ciertos dispositivos o disfrute me parece horrible. Por otro lado, el cacao que está montando Yahoo! con sus ofertas de música va camino de llevarles a la edición de un mapa y un diccionario para que sus usuarios entendamos la diferencia entre MusicMatch (que parece que se fusionará con ésta), Yahoo! Music, Yahoo! Music Unlimited, MusicMatch y nosecuantas cosas más, ya he perdido la cuenta. Además, un analista de Jupiter predice (imagino que con la bola de cristal, que es como investiga esta gente) que esto de la música por suscripción superará en el plazo de dos años a las descargas legales. Un fuerte indicativo de que en realidad, es muy posible que se la peguen con este tipo de servicios…

Yo no lo veo. Pero no quiere decir nada, es una pura impresión personal no basada en investigación. Estaremos pendientes.

Soy un videojuego

Escrito a las 7:28 pm
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Cumpleaños de mi niña, y papá que, por supuesto, se pone a jugar con sus regalos. No había probado nunca la EyeToy de la PS2, y la sensación de interactuar con un televisor a través de una cámara es francamente curiosa. Eso sí, lo de verte en medio de una habitación moviendo espasmódicamente los brazos para meter ramitas en una trituradora, darle golpes a un guante de boxeo o parar un penalty es para que te pierda el respeto cualquiera :-)

Paper aceptado en el Journal of Internet Commerce

Escrito a las 12:08 am
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ImagenEl Journal of Internet Commerce ha aceptado para su próxima publicación, tras dos rondas de revisiones, el paper “Casa del Libro: from dot.com to dot.cold”, escrito por Guillermo de Haro y por mí, contando con la inestimable colaboración de uno de los protagonistas principales de la historia, Nacho Somalo, Director General de Casadellibro.com. No puedo publicar el paper todavía, al menos hasta que se haya publicado en el journal, aunque sí puedo circularlo a interesados. El abstract es el siguiente:

In 2001, the largest editorial group in Spanish, Planeta, launched an online venture, casadellibro.com, mainly motivated by the Internet frenzy and the huge growth expectations of the moment. The obvious reality of the market at the beginning of 2002 forced the new management, appointed during that summer in the midst of a high-growth scenario, to face a huge downsizing and cost reduction. Thus the main problem is to decide whether they should look for a new and inexpensive technological platform, or stick with the initial one, with high maintenance costs but offering a superior functionality for a high number of users. What seemed to be a simple decision about which platform to use became a decision about the future of the firm, confronting financial, technological and cultural factors, among others.

El paper, además de revisar el sector editorial y sus movimientos en Internet en aquel momento, propone una completa revisión de los criterios implicados en una toma de decisiones tecnológica compleja, una hipotética transición desde un costosísimo sistema basado en UNIX y dimensionado al más “puro estilo puntocom” como el que sigue,

“Based on Sun machines, it had a cluster of 4 servers with 2 CPUs each, running in a Solaris (UNIX) operating system. The software included a database manager (Oracle 8.i running in cluster), Vignette 5.6 to manage content and support e-commerce, and Excalibur v5.3 as the search engine. The design was also redundant, in order to guarantee high availability. To complete that, a firewall and a load balancer were also included. All the aforementioned solutions were considered “state-of-the-art” at the time.”

a uno mucho más económico y sencillo basado en una plataforma Microsoft, descrito así,

“The newly proposed platform used Microsoft technology on HP servers, powered by Windows NT, with SQL Server as the database engine, and Microsoft Commerce Server 2000 as the electronic commerce application. The maintenance cost expected was much lower, and the development cost was also considerably less.”

Y lo que más me gusta del paper, y lo que de hecho le dota de la posibilidad de convertirse en algo publicable por un journal de prestigio, es la posibilidad de generalización, es decir, hasta que punto las razones esgrimidas en su momento para plantear la transición del sistema basado en UNIX a uno basado en Microsoft resultan ser idénticas a las ahora esgrimidas para, en muchos casos, plantear hoy en día la transición de sistemas basados en Microsoft a plataformas desarrolladas sobre Linux. No voy a comentar cómo se desarrollan los acontecimientos en el caso ni la decisión que se toma porque el caso (no éste, sino el teaching case)da más juego en clase “en abierto”, pero tiene un desarrollo interesantísimo tanto a la hora de extraer conclusiones como a la de plantearse decisiones de ese tipo.

Otra marca en la culata del revólver, en el apartado de Publicaciones Académicas, de las difíciles de conseguir. Estoy perfectamente encantado.

 

ACTUALIZACIÓN: aquí está el paper.

Disciplina inglesa

Escrito a las 3:14 pm
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La “disciplina inglesa” consiste en tomar al proveedor del noventa y tantos por ciento del software que corre en los ordenadores de todo el mundo por las solapas, y decirle eso de “bonito… lo que tú nos das nos lo pueden dar otros gratis y mejor. Y si acaso alguien opinase que no es mejor a día de hoy, que no se preocupe… ya lo será mañana.”

El Reino Unido busca apoyos en Europa para fomentar el software libre en la Administración (Libertad Digital, Financial Times). Por un lado, busca presionar a Microsoft para que rebaje la abultada factura que cobra al sector público. Por otro, la confianza en los sistemas abiertos es cada vez mayor. El mito de la neutralidad tecnológica, que Microsoft había utilizado para pretender establecer un falso debate entre prestaciones y coste, se empieza a desmoronar: no se puede ser neutral con el dinero de los ciudadanos, y menos, mucho menos aún, con sus derechos. El mismo día, vía Slashdot, un estudio ha desarrollado una comparativa entre escuelas británicas que utilizan software libre versus las que utilizan programas propietarios, y demuestra que las primeras se ahorran en torno a un 24% por ordenador. Y eso que no se han dedicado todavía a medir en qué escuelas salen los chavales más preparados…

El nuevo Gobierno británico pondrá además en marcha una Open Source Academy, y promoverá iniciativas a escala europea durante su semestre de Presidencia de la Unión Europea, que empieza el 1 de Julio.

Los tiempos están cambiando. Una barbaridad.

eTc… El Blog de Marketing

Escrito a las 8:55 am
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ImagenMe avisa Fernando Polo que con su gente de Territorio Creativo han puesto de largo “eTc… El Blog de Marketing“. Al leer su mensaje, me he pasado a saludar, y la verdad es que la cosa tiene buena pinta, y además explora muchos de los temas que comentamos por aquí habitualmente: los mercados como conversaciones, el uso corporativo de los blogs, las implicaciones de la long tail enfocadas al uso y consumo del interesado en marketing y comunicación. Es un blog colectivo y, conforme a la tradición, se lanza cuando ya lleva una cierta temporada posteando con cierta regularidad, para que haya “chicha” cuando uno llega.

¡Bienvenidos!

La deconstrucción del Windsor

Escrito a las 8:14 am
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Hoy al llegar a mi despacho me ha llamado la atención el hecho de que ya ‘casi’ no tengo vistas al Windsor… Prácticamente ya sólo asoma un piso al lado de la cúpula del Observatorio de Industriales. El lunes siguiente al incendio tenía una perspectiva perfecta desde mi ventana, veía toda la parte superior, la que se había quedado en el esqueleto de hormigón. Ahora ya no veo prácticamente nada. La verdad es que es curioso ir viendo como desaparece un edificio del paisaje de tu ventana así, desde arriba hacia abajo…

A Microsoft le preocupa BlackBerry

Escrito a las 12:24 am
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Y en función de mis pruebas hasta el momento, me parece de lo más razonable que así sea. Los dispositivos de RIM marcan hay claramente el estándar para personas que requieran una forma seria de manejar su e-mail en movilidad, y están experimentando un crecimiento impresionante, que podrían llenar el mercado de “aficionados a la fruta”, como dice CNN Money. Desde mi experiencia – hasta ahora estuve probando el BlackBerry 7100, esta semana me paso al 7290 -, el uso me está revelando toda una nueva dimensión de la movilidad, no sólo por el e-mail, sino más aún por la navegación con tarifa plana y por el desarrollo de interfaz de teclado, algo que ya me resultó muy llamativo la primera vez que hablé de ello allá por Septiembre de 2004. Y eso que no estoy probando la solución verdaderamente integrada, la corporativa (esa en la que un correo leído o contestado en el BlackBerry aparece automáticamente como leído en cualquiera de mis bandejas de entrada), sino la profesional, que es simplemente un forward más de la misma.

Y el caso es que a Bill, el que las cosas se conviertan en estándares sin su control es algo que le pone extremadamente nervioso. Y así, vemos, vía Slashdot, como acelera el lanzamiento de Magneto, la nueva versión 2005 de Windows Mobile, que incorporará tecnología push para el e-mail, y que espera posicionar como “BlackBerry killer“. Lo de killer le pega un montón, porque a mí lo de Magneto me suena totalmente al malo de la Marvel. La idea tiene todo el sentido del mundo teniendo en cuenta los puntos de ataque que parece tener RIM: un software, el BlackBerry Enterprise Server (BES) con un precio elevado, y que por tanto podría ser atacado “a la Microsoft”con una plataforma competidora barata o gratuita, que se integre directamente con el ubicuo Exchange Server, y un parque de dispositivos propietario, que tendría que competir con dispositivos de una pléyade de fabricantes (HP, Motorola, Samsung, etc.) que incorporarían la plataforma de Windows Mobile, incorporarían teclados QWERTY del estilo de los de RIM, y serían mucho menos escrupulosos a la hora de incorporar mejoras como conectividad Bluetooth o infrarroja, cámaras, etc. que en los dispositivos de RIM no se encuentran o se encuentran deshabilitados por su enfoque a usuario profesional y a facilitar su control por administradores de red.

Puestas así las cosas, a RIM le queda reaccionar rápido, apalancarse en una capacidad de innovación que la ha llevado hasta donde está ahora, y aprovechar su situación actual de “dos pasos por delante”. En breve, seguro, habrá un “forking” en dos líneas: dispositivos profesionales que evolucionarán desde las características de los actuales, y dispositivos enfocados a un mercado más innovador de usuarios menos escrupulosos con temas de administración y seguridad, y que requieran cosas como cámara, Bluetooth e infrarrojos abiertos para transmisión de datos, etc. (como es mi caso). Y seguramente, una bajada drástica en el precio del BES y una apertura mayor a otros fabricantes de dispositivos, para evitar su “paso al enemigo”, algo siempre complicado porque Microsoft intenta apalancar la fuerza de su estándar. La lucha por la cuota de mercado entre Microsoft, PalmOne, RIM y Symbian en dispositivos móviles va a ser extremadamente interesante.

UPDATE: En el The Register de hoy, “RIM takes BlackBerry harvest to 3M users“. Tres millones de usuarios, y subiendo…

Tal vez debería cambiar de vida…

Escrito a las 8:15 pm
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I am nerdier than 98% of all people. Are you nerdier? Click here to find out!

La verdad es que es como para quedarse preocupado…
(Vía Ricardo Pérez)

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