El Blog de Enrique Dans

El producto extendido

Escrito a las 6:22 pm
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A través de un comentario de mi amigo Ricardo sobre la compra de Ubisoft por parte de Electronic Arts encuentro un par de interesantes claves, o, al menos, un par de puntos desde los cuales tirar del hilo. Se añaden a otras no menos interesantes conclusiones de artículos anteriores muy comentados, como el del Aspen Report y el de the long tail. Las claves a las que me refiero vienen del concepto de “producto extendido”: citando al propio Ricardo,

“… si te gusta un juego y quieres participar online, te lo compras encantado, pagas suscripciones a casi-donde-haga-falta y contribuyes a que la industria se mantenga… Es decir, hay otros modelos basados en ampliar el concepto de producto, que quizás sean una lección para otras industrias en crisis…”

Y, por otro lado,

“… Microsoft dice que (el de los juegos) es un mercado muy arriesgado, mercado en el que, como en farmacia, las pruebas fallidas se financian gracias a los grandes éxitos…”

Es decir, por una parte, tenemos un concepto de producto ampliado que podemos difundir a muchísimas más personas, y que con que un pequeño porcentaje de las mismas se convierta en usuario de pago, las cuentas nos salen mejor que antes (Aspen Report) y, por otra, un mercado con alto riesgo en el que la microsegmentación podría darnos grandes ventajas (the long tail). ¿No empezamos a ver algo de luz? ¿No podríamos ver un mercado en el que el acceso a enormes comunidades autosegmentadas en pequeños grupos nos permite lanzar un número mayor de productos, mejor adaptados a los gustos de cada grupo, y en donde una parte determinada de los usuarios se “convierten” al pago por compromiso con la propia marca, con el desarrollo futuro, o con conceptos derivados de un producto extendido? Es decir, al final, casi una implantación de CRM como esas que ya vamos sabiendo hacer.

En fin, está un poco crudo todavía, pero… ¿podéis olisquearlo? Si todavía no, dejadme que lo hornee un poquito…

¿Cuántos altavoces ha dicho?

Escrito a las 1:11 pm
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¿Hiperrealidad sonora? ¿Paso posterior al Dolby Surround? ¿Trescientos altavoces controlados individualmente por el ordenador? Esto de Iosono va a haber que oírlo. Vía IBLNews, El creador del formato MP3, Karl Heinz Brandenburg, del Fraunhofer Institute for Digital media Technology, se ha lanzado a inventar, y ha presentado Iosono, un revolucionario sistema de sonido. Por ahora sale por unos $15,000 cada sala, pero la verdad es que el tema suena de lo más prometedor… Y no sé, a lo mejor soy muy sibarita, pero es posible que si ir al cine se convierte en una experiencia como esa, la gente se descargue menos películas por Internet, ¿no?

¿Cómo está el tráfico?

Escrito a las 8:54 am
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Cualquiera que me conozca, sabe de mi proverbial habilidad para perderme en cualquier sitio. Hay peronas con sentido de la orientación bueno o malo, el mío es simplemente inexistente. Por eso, el servicio de Yahoo! Maps era uno de los que más utilizaba cuando vivía en Los Ángeles, una ciudad enorme, de once millones de habitantes, no especialmente complicada en su configuración, pero como todo, con sus rarezas, peculiaridades y dificultades… completamente imposible para mí sin ayuda. En aquella época, mi “mejor amigo” era, como no, el servicio Yahoo! Maps: imprimía la ruta, y ésta te marcaba cada intersección, cada giro, cada calle, cada maniobra… sin errores, perfecto. Llegué incluso a ir poniendo a cero el cuentakilómetros en cada intersección, para así no tener problemas de indecisión cuando llegase la siguiente (sí, lo mío es patológico… subiros a un coche conmigo y lo entenderéis). No era sólo yo, Yahoo! Maps era uno de esos servicios indispensables entre la comunidad estudiantil de UCLA: siempre que alguien montaba una fiesta, añadía las “driving directions” e incluía el vínculo al correspondiente Yahoo! Map.

Pues bien, me encuentro, vía Slashdot, con esta noticia: Yahoo! incorpora las condiciones de tráfico a sus Yahoo! Maps. Pero no las condiciones de tráfico “habituales”, ni basadas en si esa calle a esa hora “suele” estar o no muy concurrida… no… las condiciones de tráfico ¡¡¡REALES!!! Es decir, si hay un accidente en esta calle, o un atasco enorme en esta otra, u obras en la de más allá… Me parece, de verdad, una de esas cosas que te recuerdan que vivimos en pleno siglo XXI.

Para probarlo, metí la dirección de mi casa en Los Angeles, y le dije que quería ir al IKEA de Carson. Un desplazamiento que, de hecho, hice en su momento unas cuantas veces ayudándome de Yahoo! Maps. La página generada es prácticamente igual a la de entonces, un mapa con una línea que marca la ruta, y una serie de instrucciones (aquí una captura) muy claritas para ser seguidas en el coche: toma esta calle, anda tantos kilómetros, tuerce en esta otra… Hasta yo podía llegar sin perderme. La novedad estriba, ahora, y me parece galáctico, en que Yahoo! recurre a departamentos de transporte metropolitanos, proveedores de información privados, sensores de tráfico en las calles, cámaras, scanners de la policía y hasta helicópteros para darnos esto: un mapa con las condiciones reales del tráfico, con colores que indican la velocidad media, y una señal de alerta en cada incidente, en la que podemos hacer clic para ver su descripción (aquí tenéis una captura, como eran las doce de la noche en Los Angeles cuando lo probé, todas las calles aparecen en verde, pero pueden verse un par de incidentes).

El montaje es, sencillamente, galáctico. El movimiento pone una gran presión en el competidor más directo de Yahoo!, nuestro amigo Google, que intenta mejorar su servicio Google Local con la reciente adquisición de Keyhole, una empresa de mapas y cartografía digital para la que Google ya ha anunciado algunos planes. La página de Keyhole, un servicio de suscripción que cuesta $29.95 para uso personal, proporciona algunas impresionantes animaciones de demostración que vale la pena ver. Sin embargo, los planes de Google parecen ir más por la idea de mostrarnos un punto en vista aérea, mediante una foto que podría haber sido tomada en algún momento entre 2-3 años y 2-3 meses antes, y no parece que alcanzar el tiempo real, el “quiero ver a mi vecino saludándome desde su jardín” sea algo exento de complicaciones. En España, por ejemplo, sólo es posible ver el nordeste de Barcelona, en imágenes tomadas en Abril del 2003. Frente a esto, Yahoo! ataca con algo dificil de batir, aunque también dificil de extender más allá de los Estados Unidos: una red de proveedores de información, sobre la cual no proporciona detalles, que le permite ofrecer el “tiempo real”, el “ahora, pero allí”, esa ubicuidad impresionante y futurista que parece realmente cosa de ciencia ficción.

Seguro que en esta batalla por el ámbito local, este no será el último asalto. Es una batalla feroz, porque por muy globales que nos estemos volviendo, el común de los mortales pasa más allá del 90% del tiempo de su vida en un círculo de unos treinta kilómetros alrededor de su lugar de residencia, y en él consume, se desplaza… vive. Quien controle el ámbito local, tendrá grandes posibilidades de controlar el comercio y la información. Una carrera y una dinámica competitiva simplemente fascinantes.

Un paseo por Amazon

Escrito a las 7:49 am
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ImagenAmazon es uno de esos sitios que no hay que perder de vista, que hay que monitorizar constantemente, no sólo Amazon.co.uk, que es el que tenemos más cerca cuando compramos desde España, sino también la propia Amazon.com, que mejor catálogo, mejores precios a pesar de la logística (y más ahora con el dólar al precio que está) y, sobre todo, una más rápida incorporación de innovaciones. Mi caso es curioso, porque durante los años 1996 a 2000 fui un cliente espectacularmente bueno de Amazon.com (tan bueno como si estuviese haciendo el Doctorado :-) y desde el 2000 hasta ahora lo he sido de Amazon.co.uk (como si fuese un académico :-) Y siempre me he quejado de lo mismo: tengo dos listas de recomendaciones, una en cada sitio, cuando en realidad, dado el valor que las recomendaciones tienen para mí, lo que realmente querría sería tenerlas las dos combinadas. Es completamente absurdo y no se sostiene que para una de las empresas más punteras del mundo en el tratamiento de la información de los clientes, existan dos Enriques con el mismo apellido, uno a cada lado del charco, y con gustos sospechosamente parecidos, ¿no?

Pero, críticas aparte, me acabo de dar un paseo por ambas Amazon buscando datos sobre una serie de libros, y me he quedado impresionado con algunas de las novedades, sobre las que había leído pero que no me había dado tiempo a curiosear con detalle. Primero, la cada vez más agresiva implantación y uso de la función “Search Inside the Book”, que mencionamos por primera vez nada menos que el 25 de Octubre del año pasado: simplemente al pasar el ratón por encima de un libro, aparece este recuadro informándote de qué libros lo citan y en cuáles es citado, la frase inicial del libro, y varias páginas (cubiertas, contraportada, índice, etc.) de acceso directo. El uso que Amazon está siendo capaz de hacer de su base de datos es simplemente impresionante.

ImagenLa otra novedad es el Amazon Theater, una serie de cinco cortos hechos por actores y directores conocidos, que Amazon ha ido publicando a razón de uno a la semana (ya estamos en la quinta). Al final de cada uno, al aparecer los créditos, se referencia todo aquello que puede adquirirse en Amazon, y aparece en forma de hipervínculo activo, de manera que si ves pasar la joya que llevaba la protagonista, mueves el ratón, los créditos se detienen para que no tengas que “perseguirlos”, y te permite pinchar y aparecer en la página con los detalles del producto. Es como echar hoy un vistazo al futuro de la publicidad.

Amazon es uno de esos sitios en los que lo que te cuenten no tiene apenas valor. Hay que verlo por uno mismo para ver y tocar el futuro, para entender de verdad la que está liando el amigo Jeff Bezos. Impresionante, de verdad.

¡¡Enhorabuena, Zaragoza!!

Escrito a las 9:28 pm
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Entre que está a tiro de piedra de Madrid y Barcelona, y lo bien que me tratan por allí, esta es una Expo que seguro que me acercaré a ver. La noticia ya es antigua a velocidad blogosférica, pero no quería dejar de dar mis felicitaciones a todos los zaragozanos…

The Aspen report

Escrito a las 7:50 pm
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Como bien sabéis lo que me leéis habitualmente, tengo una cierta fijación por el desarrollo o la transición hacia una “nueva economía” entendida como “economía post-copyright”, y la industria de los contenidos es una de mis favoritas a la hora de intentar entender esa transición hacia modelos de negocio alternativos y válidos que refrenden esa idea. Para mí, es el punto en el que confluyen temas aparentemente tan dispares como el P2P, el copyleft o el software libre, un punto fascinante que puede llevarnos a redefinir los mecanismos de la economía tradicional, del mismísimo Adam Smith.

Pues bien, a una serie de personas del mundo de la música, que organizan una conferencia todos los años para hablar de la industria, de sus problemas y de su futuro, les dio por invitar a Seth Godin como conferenciante. El resultado, contado de manera coloquial por uno de los asistentes, es este post en el blog de Seth, The Aspen Report, en el que se tratan de manera muy brillante algunas de las ideas que llevamos tiempo barajando al respecto. Como muestra, una cita:

“I scratch my head and WONDER how we can still sell CDs to rippers and downloaders who seemingly only want the digital file. I’ve decided they’re TOTEMS! BADGES OF HONOR! A way to express your IDENTITY! AND, Seth DID say to do the math. That even if TEN MILLION PEOPLE got your stuff for free, if one tenth paid, you still were selling a MILLION COPIES! The majors have it all wrong. They’re suing Grokster to insure that their business remains small. No, the key is to BLOW THE BUSINESS UP! To have hit music on TENS OF MILLIONS of hard drives. But the majors can’t think that way…”

Interesante revelación, ¿no? El post es muy largo y escrito en un inglés muy coloquial, pero vale la pena leerlo.

En el New York Times…

Escrito a las 1:24 pm
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Ya ha aparecido (¡gracias, Miguel!) Llevo un par de días bastante difusos entre clases, notas, graduaciones y demás, pero aquí está. Y además de aparecer ahí, veo también a unos cuantos conocidos ;-) Aquí está el pdf (735 Kb.) . En el anuncio, diez mil nombres. En total, más de once millones, y subiendo… Viva la diversidad.

El anuncio nos da la oportunidad de comprobar y valorar el impacto del mundo offline sobre el online, algo con lo que yo, después de varios años combinando ambos, soy sumamente escéptico. Todas las semanas publico en medios de papel, en muchas ocasiones indicando mi dirección Web, y el volumen de visitas se incrementa, pero muy poquito. En cambio, cuando publico en medios digitales, la subida es mucho más patente (y con casos notables, por supuesto, como la diferencia brutal que supone ser “barrapunteado” algunos días). En mi antigua página, el día histórico de más visitas fue una vez que El País Digital publicó un artículo con una breve reseña en la portada sobre la LSSI… Pero el papel, se nota más bien poco , En breve, podremos valorar como actúa la difusión en un medio offline de enorme tirada como el NYT en las descargas de un producto online como Firefox. Interesante, ¿no?

Innovando en Yahoo!

Escrito a las 11:44 am
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Yahoo! innova y nos proporciona algo que no hay en otro sitio: búsqueda de video. En Yahoo! Video Search me he encontrado una herrramienta cómoda, sencilla, potente y que seguramente utilizaré bastante. Me ha parecido muy interesante que se base no en una simple indexación del título del video o los contenidos de la página que lo rodea, sino en algo llamado Media RSS, una adaptación del formato RSS a los contenidos de video muy similar a lo que hacemos con el audio en el caso del Podcasting. Un tema con muy buenas posibilidades de futuro, y en el que me alegro de ver a Yahoo! demostrando capacidad de innovación.

Cuarta columna en Libertad Digital

Escrito a las 1:56 am
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Mi cuarta columna en la sección Internet de Libertad Digital, titulada “Patente estupidez“. Habla de los mismos listillos que citaba al final del post anterior, y de como aprovechan un sistema desde mi punto de vista obsoleto como el de las patentes para intentar aprovecharse de otros de una manera inherentemente perversa. Las patentes como freno al progreso y la innovación.

Los Adwords, a salvo

Escrito a las 1:36 am
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Google gana el juicio que Geico le había interpuesto por presunta utilización indebida de marca registrada (vía Slashdot, y noticia completa en Reuters) . La denuncia de la compañía de seguros se refería al uso de búsquedas de su marca comercial para mostrar anuncios de marcas de competidores, o de quien quiera que hubiese pujado por la palabra en cuestión. Según Geico, que pedía 8.6 millones de dólares y una orden judicial que impidiese a Google el uso de su marca, Google había causado importantes daños a la inversión de cientos de millones de dólares que la compañía había realizado para la construcción de su marca, al situarla al lado de marcas de la competencia de una manera que podía inducir a la confusión. ¿La respuesta del juez? “No existen evidencias de que la actividad en sí misma cause ningún tipo de confusión”. Es decir, algo así como “¿Confusión? ¿Pero es que no ves que está a la derecha, estúpido? ¡¡A la derecha!! ¡¡Todo el mundo sabe que en Google las cosas de la derecha son anuncios!!” Sentido común al poder.

El sistema mencionado es la base de Adwords, la publicidad contextual de Google, de ahí que el resultado del juicio tenga, como tal, una gran importancia. La publicidad contextual, aunque a muchos les irrite, tiene mucha lógica, y se ha demostrado por ahora como el menos intrusivo y el más adecuado de los sistemas para financiar actividades en la red y, además, intentar prestar un servicio de valor añadido al usuario. El “ecosistema” que se está desarrollando a partir de las Google Adwords es digno de mención, y algún día lo comentaremos con calma.

Las protestas de Geico me recuerdan a cierta discusión mantenida en esta página no hace mucho con otra compañía que optó por la vía de lo que académicamente se conoce como “ofuscación”: se negaba a aceptar cuentas de Gmail porque los anuncios que acompañaban a los mensajes, en los que aparecían en ocasiones empresas de la competencia, podían inducir a confusión. En aquel caso, la compañía demostró dos cosas: cabeza, por no recurrir, como Geico, a un recurso como la vía judicial; y cintura, por rectificar en menos de dos días. Cada día me molestan conceptualmente más esa oleada de demandas sin sentido que surgen por parte de compañías que no se enteran de como funciona esto de la nueva economía. Pero aún así, más me molestan los que van de listillos y “se enteran demasiado”

Interesante también la reseña en Dirson, y la interpretación, más amplia y como siempre muy buena, de Pepe Cervera en el Retiario.

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