Amazon, a por las farmacias

IMAGE: Myriam Zilles - Unsplash

Amazon lanza RxPass, un servicio de tarifa plana para más de cincuenta populares medicamentos genéricos asociado a Amazon Pharmacy: por $5 al mes, los usuarios de Amazon Prime podrán recibir todos los medicamentos de esa lista que soliciten y para los que tengan una receta válida, a través de la logística de la compañía.

La compañía sigue avanzando para conseguir una participación en una categoría de gastos que, para muchas familias, sobre todo a partir de cierta edad, es muy significativa: los medicamentos. Con Amazon Pharmacy, que corresponde a lo que fue la integración en su momento de PillPack, una adquisición de junio de 2018, la compañía consiguió convertirse en un proveedor para todo tipo de medicamentos por prescripción facultativa, que en los Estados Unidos se sirven en un característico bote naranja traslúcido con tapa blanca de seguridad y etiquetado personalizado, que suele dispensarse en las grandes cadenas de pharmacies como CVS (24.5%), Walgreens (18%), Walmart (4.5%), Rite Aid (2.4%), etc. Con Amazon, basta introducir las recetas de los medicamentos que uno tenga que tomar, para que Amazon envíe una serie de blisters empaquetados en función de las tomas, con una etiqueta impresa con el día y la hora de cada toma, y las pastillas correspondientes, sustituyendo al clásico pastillero (en España existen servicios similares, pero en general, disponibles en no demasiadas farmacias), algo que disminuye los errores y mejora la adherencia a los tratamientos. En el caso de Amazon, podría plantearse incluso incorporar recordatorios de tomas a través de dispositivos domésticos como Alexa, además de las apps que PillPack ya tiene para ello.

Ahora, al servicio de Amazon Pharmacy, se añade una tarifa plana para medicamentos genéricos, que tendrá su indudable atractivo para personas que los tomen de manera habitual. En este caso, contrariamente a lo que ocurre con Amazon Pharmacy, los tratamientos de Amazon RxPass no pueden estar incluidos en seguros gubernamentales como Medicare o Medicaid: se trata de un pago que tienen que hacer los usuarios, no a través de un seguro. La idea es hacerse con un volumen de gasto repetitivo y ofrecer a cambio una rebaja de ese gasto que, en ocasiones, puede llegar a ser significativa.

Obviamente, el contexto norteamericano no es el mismo que el europeo: por lo general, en muchos países de Europa, el ciudadano tiene una farmacia relativamente cerca, mientras que las pharmacies norteamericanas, aunque muy distribuidas, son mucho más grandes al incluir todo tipo de productos y dan lugar a una densidad menor. Para un norteamericano, la visita periódica a la pharmacy para rellenar sus prescripciones es un ritual incómodo, que Amazon pretende sustituir con un envío a domicilio. Pero estamos hablando de un sector que supone 312,600 millones de dólares con un crecimiento del 2%, no destacado por una experiencia de cliente particularmente buena, y con un crecimiento previsto para el canal online muy superior al del canal tradicional. Solo en el canal tradicional, los medicamentos pagados por los pacientes suponen en los Estados Unidos unos 250 millones de dólares, y Amazon pretende capturar un porcentaje importante de esa cantidad gracias a la oferta de grandes descuentos sobre los precios finales.

Por otro lado, este año 2023 entra en vigor la DSCSA (Drug Supply Chain Security Act), que establece que todo envase de medicamentos tiene que tener trazabilidad total a lo largo de toda su cadena de suministro: con sus capacidades logísticas, la compañía puede llevar a cabo un sistema de cumplimiento para empresas de atención médica y cumplir con todos los requisitos de interoperabilidad y seguimiento exigidos por la DSCSA.

El enfoque de Amazon con los envíos repetitivos es cada vez mayor, hasta el punto de que, en muchas ocasiones, los ofrece para productos en los que no tiene absolutamente ningún sentido. La idea es capturar cuota de cliente, una parte lo más significativa posible del gasto de un hogar, y la farmacia puede ser una buena forma de aproximarse al tema. Además, Amazon busca clientes leales, una métrica en la que PillPack destaca especialmente. Los medicamentos OTC sin receta y la parafarmacia están disponibles en la plataforma de Amazon desde hace mucho tiempo como un producto más, los medicamentos con receta van a través de Amazon Pharmacy (que sí trabaja con aseguradoras que pueden incluir la cobertura de parte de su coste), y ahora, los genéricos en una tarifa plana. Una oferta cada vez más completa, con la vista puesta, sin duda dado el número de países en los que ha registrado la marca Amazon Pharmacy, en pasar en algún momento a la expansión internacional.


This post is also available in English on my Medium page, «Amazon’s plans to disrupt the healthcare industry continue apace»

11 comentarios

  • #001
    Gorki - 24 enero 2023 - 17:31

    La solucion para todas las farmacias rurales que están cerrando, Hacemos Prime por 5 US $ a un viejito de la aldea y que Amazon les lleve a las quimbambas sus píldoras para la tensión en 24 Horas.

    Por cierto. ¿Amazon se preocupara de cortar el código de barras del medicamento y pegarlo en un folio para cobrar la diferencia de coste del medicamento a la Seguridad Social unos meses después?

    Amazon lo tiene en España, mas sencillo en otras áreas, como por ejemplo la venta de patinetes, que en la Sanidad, donde, (con todos los defectos), aun damos sopas con onda a USA, en lo referente a la sanidad primaria y generalizada a toda la población.

    Despoblación y malas conexiones amenazan a la farmacia rural

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  • #002
    Paco - 24 enero 2023 - 17:52

    Desconozco como está la legislación actual al respecto en España, pero las oficinas de farmacia en este país tradicionalmente debían ser propiedad y titularidad de un licenciado en farmacia, sin posibilidad de constituir sociedades de tipo mercantil. Lo que da lugar a un modelo de negocio fuertemente regulado y cerrado, a la vez que «protege» a esos titulados frente a iniciativas empresariales de inversores «no farmacéuticos», como podría ser al caso de Amazon. Como decía al principio, no sé si esto sigue siendo así en la actualidad, y que vías legales puede tener Amazon para operar como farmacia en nuestro país.

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  • #003
    Chipiron - 24 enero 2023 - 18:18

    Con el chiringuito exclusivo que tienen montado los farmacéuticos en España, mientras no se le quite el poder factico que tiene el colegio de farmaceuticos, este servicio no llegará nunca por nuestras tierras…

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    • Gorki - 24 enero 2023 - 19:11

      En efecto la ley es muy restrictiva respecto de abrir un establecimiento farmacéutico, pero nadie ha hablado de suministrar medicamentos a domicilio.

      Puede que nadie tenga inconveniente, (excepto Amazon), en dejar que suministre a los pueblos sin farmacia, que cada vez son mas. Este y el de la falta de oficinas bancarias, es un problema que nadie sabe bien como solucionar.

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  • #005
    JM - 24 enero 2023 - 19:16

    Me parece bien que a las farmacias en España se les dé un toque para que innoven un poco más, pero que se metiese Amazon para monopolizar el negocio sería como caer de la sartén al fuego.

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  • #006
    Pedro - 24 enero 2023 - 23:07

    En España las farmacias no pueden vender por Internet ningún medicamento, solo venden cosmética y demás. Creo que ni siquiera los pañales para personas mayores.

    Así que lo máximo que podría hacer Amazon sería llegar a un acuerdo con una o más farmacias para llevar a los pacientes los medicamentos, si le dejasen…

    Ya ha habido emprendedores que han tratado de implantar un sistema de envío a domicilio de medicamentos, aunque no sé si sobreviven.

    Mientras las farmacias sean un coto cerrado —titular persona física, local en propiedad, distancia mínima entre farmacias…etc.— será muy difícil que Amazon reparta medicamentos.

    La Unión Europea presiona hace tiempo para que farmacias y otros gremios dejen de ser cotos… aunque legisladores y colegios oficiales se hacen los suecos.

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    • Javier Cuchí - 25 enero 2023 - 10:19

      Lo que yo no entiendo es por qué los medicamentos sin receta no se pueden vender fuera de las farmacias (en supermercados, grandes superficies o, qué narices, colmados). Es cierto que un medicamento de libre dispensación (la aspirina, pongo por caso) puede causar daños, acaso graves, tomado sin control; pero cuando compro aspirina en una farmacia, nunca me dice el empleado (porque al farmacéutico apenas se le ve en la mayoría de ellas): oiga, vaya con ojo que, si se pasa, puede hacerle un agujero en el estómago así de largo; y si se pasa mucho puede acabar en el tanatorio.

      Vamos, que sí que lo entiendo: prueba a intentar lo que yo sugiero y verás la que lían los colegios de farmacéuticos.

      Vivimos en un país en el que no se pueden tocar los cortijos establecidos: no puedes reformar el modo de obtención del carnet de conducir porque te salen miles de escuelas clamando porque arruinas tropecientos mil puestos de trabajo; no puedes permitir los VTC porque los taxistas ponen el grito en el cielo; no puedes poner en venta libre los fármacos libres porque los farmacéuticos la lían parda… y así, sucesivamente, decenas de eso, de putos cortijos obsoletos que no hacen más que encarecer y entorpecer.

      PS – Como Amazon se pusiera a vender Viagra en modo tarifa plana, ya no habría una lista de supermultimillonarios, habría dos: una, la común, y otra en la que sólo estaría Jeff Bezos :-D

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  • #008
    Carlos - 25 enero 2023 - 07:24

    Bueno… yo solo busqué en Guadalajara, donde viven mis padres y no profundice en el resto de España, pero aquí existe un proyecto llamado SPD, Servicio Personalizado de Dosificación, por el que te preparan para 4 semanas las tomas en blíster personalizados en 5 posible tomas al día… A veces tenemos más servicios de los que nos pensamos. En guadalajara es gratuito/subvencionado… Una gran experiencia para las personas mayores… El problema, que no se publicita

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  • #009
    José García - 25 enero 2023 - 08:01

    En España, papá estado ofrece algo parecido por 8,24 al mes (máximo), sin límite de medicamentos. Pero no te los lleva a casa, debes recogerlo en un locker de tu elección. Y debes tener unas condiciones especificas para ser elegible para el programa.

    Respecto a por qué no cambia el sistema de ofcicinas de farmacia o se liberaliza, es porque sigue siendo el más barato para el estado, que al fin somos todos. Los titulares de las farmacias hacen la inversión, arriesgan su dinero, financian el acceso a los medicamentos…
    Ha habido experiencias (Navarra) que han empobrecido el sistema cara al paciente, pero lo han encarecido al pagador.

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  • #010
    Roberto Mengual - 25 enero 2023 - 10:12

    Aquí en España hay un servicio similar y gratuito que se llama https://imacontigo.com

    La diferencia es que ellos van en tu nombre a recoger la medicación a una oficina de farmacia y tú siempre hablas con el farmacéutico titular.

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  • #011
    Javier Lux - 25 enero 2023 - 11:52

    Pues sinceramente USA necesita un Amazon de la insulina.

    Los pobres diabéticos yankees pagan una fortuna por su insulina, mucho más que los compradores Europeos o Canadienses, debido a un escandaloso chalaneo de precios entre las pharma y los seguros médicos.

    «Yet the price of the insulin hasn’t been affordable in the U.S., with drug companies charging some of the highest prices for insulin compared to other countries — sometimes five to 10 times higher. »

    https://thehill.com/changing-america/well-being/prevention-cures/3593000-why-lowering-the-cost-of-insulin-is-so-hard-to-do-in-the-us/

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