¿Qué compra exactamente Microsoft cuando compra Minecraft?

Minecraft swordFinalmente, los rumores de hace días resultaron ser ciertos, y Microsoft se ha hecho con Minecraft por 2.500 millones de dólares. Puedes leer la noticia en múltiples sitios incluida, por supuesto, la nota publicada por Phil Spencer, responsable de Xbox en Microsoft… pero donde realmente debes leerla es en la página de Mojang, la empresa sueca propietaria de Minecraft. Es de los anuncios más sinceros, claros y directos que he visto en mucho tiempo: básicamente, un “sí, hemos vendido, Microsoft nos ha pagado muy bien… y nos vamos”.

En efecto, los tres fundadores de la compañía han llevado a la práctica el típico “toma el dinero y corre”: ninguno de los tres fundadores, ni Markus “Notch” Persson, ni Carl O. Manneh, ni H. Jakob Porsér, permanecerán en la compañía tras la operación. Las razones de Persson para ello son perfectamente comprensibles: se confiesa un programador vocacional, no una persona de negocios ni un CEO, y su decisión no tiene nada que ver con el dinero, sino con intentar mantener la cabeza en su sitio. 

Ninguno de los creadores de Minecraft, por tanto, va a terminar trabajando en Microsoft como consecuencia de la operación. Descartada por tanto la opción de un acqui-hire, es decir, de comprar la compañía para hacerse con su equipo directivo, ¿que es exactamente lo que compra Microsoft? La opción que viene inmediatamente a la cabeza es la de la comunidad: Minecraft no solo congrega a más de cien millones de usuarios registrados en todas las plataformas en las que se ofrece, sino que la propia Microsoft ha podido comprobar la calidad y fidelidad de esos usuarios: cuando el juego comenzó a ofrecerse para Xbox 360 en 2012, consiguió generar beneficios a partir de sus primeras veinticuatro horas, cuando más de cuatrocientos mil jugadores rompieron el récord de ventas de la plataforma. Los jugadores de Minecraft, además, no son cualquier cosa: hablamos de unos demográficos interesantísimos, predominantemente jóvenes, pero dedicados hasta el límite, capaces de hacer cosas verdaderamente sorprendentes. La enorme libertad de planteamientos que ofrece la plataforma, en la que puedes jugar buscando una puntuación, pero también plantearte simplemente crear cosas, aprender o curiosear, hace que el uso del juego sirva, en realidad, para desarrollar no pocas habilidades en sus participantes, desde diseño gráfico hasta gestión de servidores o de comunidades. Para Microsoft, la posibilidad de ganar popularidad con una comunidad de usuarios jóvenes es algo que puede llegar a probarse muy valioso… si funciona, claro está.

Sin embargo, la compra de comunidades siempre ha tenido un problema: la posibilidad de que esa comunidad sea de alguna manera alienada por la operación de compra. Que los fundadores originales salgan de la compañía y la compre Microsoft puede ser interpretado de muchas maneras: desde que la política interna de la compañía les traiga completamente sin cuidado y sigan jugando como si tal cosa, hasta que se desencadenen virulentas reacciones que terminen en un abandono masivo. Sin duda, un riesgo importante a la  hora de poner 2.500 millones de dólares encima de una mesa. La dinámica de mercado de juegos convertidos en hits parece, sin duda, un deporte de riesgo extremo: ejemplos como Zynga, Rovio, King, Dong o Flappy Bird lo dejan más que claro.

Obviamente, Minecraft no tiene nada que ver con ninguno de los juegos conocidos de esas compañías: más que de un pasatiempo entendido en el más estricto sentido de la palabra como tirar pollos sobre unos cerdos o guiar a un pajarito, hablamos de una plataforma con unas posibilidades enormes para dar rienda suelta a la creatividad y para generar una comunidad y una fidelidad notable.Minecraft, más que un juego, se ha convertido para muchos en casi una seña de identidad, en un “éxito difícil de entender”, con sus gráficos pixelados en ocho bits y su estética de hace quince o veinte años, de una época en la que la mayoría de los jóvenes que juegan a él ni siquiera habían nacido. Pero detrás de la estética, se esconde un entorno que los padres fomentan, que genera una comunidad potente, y que enseña muchas cosas, a modo de Lego digital. Y sí, aunque muchas operaciones de adquisición o de intento de puesta en valor de juegos hayan salido mal, también podríamos citar en sentido contrario la adquisición de Bungie por la propia Microsoft en el 2000, que la compañía utilizó para producir la icónica franquicia Halo, auténtica killer app de la Xbox en su momento y que fue capaz de generar más de mil millones de dólares en ventas.

Otras hipótesis, como la de asegurar que el juego esté disponible en Windows Phone, parecen un tanto tomadas por los pelos: ¿realmente alguien va a tomar la decisión de adquirir un smartphone de Microsoft, que cuenta hoy con una participación de mercado de menos de un 2.5%, por el hecho de que pueda utilizarlo para jugar a Minecraft? El argumento, con todos los respetos, no parece demasiado sólido.

¿Demuestra la adquisición de Mojang que el nuevo CEO de Microsoft, Satya Nadella, tiene la antena bien puesta y está muy atento al desarrollo del escenario tecnológico? Para algunos, la comunidad de jugadores de Minecraft es, en muchos sentidos, una apuesta segura, un too big to fail. Otros recuerdan que la compañía de Redmond no tiene tampoco una tradición demasiado brillante a la hora de poner en valor sus adquisiciones. Y por otro lado, surgen otros posibles encajes, como el inmediato paso de Minecraft, originalmente desarrollado sobre la nube de Amazon, a Azure; o la posibilidad de fortalecer a Xbox como plataforma, sea de cara a incrementar su contribución a la compañía, o para un eventual spin-off, posibilidad que ha sido negada por la empresa. En una última consideración, la adquisición ofrece a Microsoft la posibilidad de utilizar unos beneficios generados fuera de los Estados Unidos que no puede repatriar por cuestiones fiscales, mediante una operación radicada en la lejana y fría Suecia: no, el dinero no lo regalan, pero si puedes poner en valor un recurso que tenías, por así decirlo, “congelado”, sin duda sabe mejor.

Sea como sea, la operación es digna de discusión y, sin duda, de seguimiento. Veremos como va.

 

ACTUALIZACIÓN (05/06/2016): Minecraft supera los cien millones de copias vendidas.

 

This article is also available in English in my Medium page, “Microsoft’s purchase of Minecraft: just what is it getting for its $2.5 billion?

13 comentarios

  • #001
    Antonio Castro - 15 septiembre 2014 - 19:56

    Puedes comprar una comunidad, pero como esa comunidad no te compre a ti no has comprado nada. Si no queda nadie del equipo directivo anterior la cosa pinta regular, el tiempo dirá si la comunidad hace un corte de mangas a Microsoft o no.

    Las motivaciones no son tan extrañas. Algunos programadores vocacionales se aburren cuando tienen que restar tiempo de dedicación a la programación para dedicarlo a los negocios.

    Probablemente esa abrumadora cantidad de pasta gansa que acaban de ganar esos chalados ya tiene un destino para un nuevo proyecto. La operación es digna de seguimiento pero sobre todo interesa no perder de vista a esos chiflados.

  • #002
    Enrique Dans - 15 septiembre 2014 - 20:12

    #001: Muy buena tu primera frase, Antonio, la usaré (con estricto propósito académico ;-)

  • #003
    Maxi - 15 septiembre 2014 - 20:39

    Minecraft es lo mas!! Para vos Toledo

  • #004
    Fernando - 15 septiembre 2014 - 21:41

    Es una comunidad de chicos de entre 6 y 12 años en su mayoría, no creo que estén atrás de las acciones de la compañia, lo que compró Microsoft es (otra vez) un juego, ya lo ha hecho, ya ha invertido en Juegos y analizar esto es verdaderamente una pérdida de tiempo sabiendo que es una compañía que a lo largo de su historia… invirtió en Juegos!

  • #005
    Marco FLORES - 16 septiembre 2014 - 01:22

    El mercado del escritorio no es problema para Microsoft, cada que se compra una PC de escritorio o laptop la compañía de Bill Gates se hace presente.

    En el mercado de los móviles Microsoft la tiene dificil frente a Android, Google es quien se hace presente en cada tablet o smartphone vendido.

    La estrategia de Microsoft es ganar por angas (smartphone s) o por mangas (consolas), no en vano ha movido a su mejor hombre (Dave Cutler) al equipo de Xbox. La idea de fondo es mejorar el potencial e incrementar el interes de Xbox para que si fuera el caso unirlo al Lumia con la proyectada unión de todas las versiones de Windows en una plataforma común.

  • #006
    Antonio Castro - 16 septiembre 2014 - 08:26

    #002 Será un honor, gracias. Considera la cita de dominio público. Para mí tu muestra de reconocimiento es más que suficiente.

  • #007
    Ricardo - 16 septiembre 2014 - 10:25

    Microsoft compró Mojang sólo por la fama y los beneficios de Minecraft, no porque se identifique con la filosofía de Markus “Notch” Persson, Carl Manneh o Jakob Porsér. Probablemente Minecraft irá de más a menos.

    La creatividad, la imaginación y la visión es algo que no se puede comprar, ni siquiera con 2.500 millones de dólares.

  • #008
    Ignacio Vázquez - 16 septiembre 2014 - 10:50

    Minecraft es lo que es, por su autenticidad y eso se manifiesta en el apoyo de su comunidad, justo lo que no es Microsoft, la autenticidad no se si se puede comprar.

  • #009
    Pedro Torres - 16 septiembre 2014 - 11:05

    Recuerdo cuando era feliz en Zone.com, jugando online al AOC, con una comunidad vibrante que generaba mods y mapas como churros. ¿Que hicieron para preparar el lanzamiento de AOEIII? Cerraron Zone.com

    Ese el el MOCOSOFT que yo he sufrido, los que ven a una comunidad creativa como una afrenta a su MONOPOLIO, los “sumos sacerdotes” de la creatividad que ven como una afrenta que otros usen su código para crear, para cambiar, para mejorar. NO querían que estuviéramos desarrollando el juego, querían que jugáramos a lo que ellos creaban.

    No confío en M$, crecí con su excelente software, pero son como Rajoy, que no se quieren enterar, que viven en su burbujita necioliberal.

  • #010
    Bruno Villar - 16 septiembre 2014 - 12:40

    A mi no me extrañaría nada que tras próximas actualizaciones cobraran por una licencia de uso…

  • #011
    Alex Tryagain - 16 septiembre 2014 - 12:56

    Como bien dice el articulo, sus graficos pixelados de hace 15 años no son barrera para que chavales con el Call of duty o el Fifa en la mano elijan Minecraft.

    La comparación con Lego me parece muy acertada, no solo por la similitud evidente de los bloques como por la atemporalidad del producto.

    Una persona educada en minecraft, crece con minecraft. Las puertas que se pueden abrir orientadas a la educación son infinitas. No creo que Microsoft esta pensando tanto en monetizar Minecraft como juego, si no como servicio y muy a largo plazo.

    Una jugada muy arriesgada, pero que puede cambiar las reglas.

  • #012
    marco tulio corona - 17 septiembre 2014 - 04:55

    Curioso que los dueños de la empresa estén mas felices y convencidos de la venta que algunos fans.
    Me recuerda un poco la venta de la franquicia Star Wars a Disney, Lucas lo hizo sabiendo que era una manera de llevar su franquicia hasta donde el no podría y preservar asi su creación.

  • #013
    marco tulio corona - 7 octubre 2014 - 22:30

    ¿quién acaba de entrar al mercado chino, a quién se le piden juegos educativos que no contaminen a la juventud china, que mejor juego como estandarte que Minecraft?.

    En cuanto se autorize minecraft en China, se venderán tantos como XBOX ONE haya, una apuesta casi segura, seguidas de toneladas de DLC, una comunidad pujante y ansiosa de ser tomada en cuenta de manera oficial.

    Mas aun una comunidad comprometida, creo que por ahi la lleva Microsoft.

    Saludos

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