Bitcoin: crecer nunca fue fácil

Bitcoin, el ambicioso proyecto destinado a crear y popularizar una moneda completamente virtual y descentralizada basada en P2P, está viviendo lo que la maldición china llamaría “tiempos interesantes”. El proyecto está en fase operativa desde febrero de 2009, pero su ámbito por el momento se había mantenido reducido a un círculo de usuarios relativamente geek y a no demasiados artículos o comerciantes. Bitcoin fue creado por Satoshi Nakamoto, una identidad aparentemente ficticia

Para entender Bitcoin puedes recurrir, según el nivel de profundidad que desees, a fuentes que van desde su entrada en Wikipedia hasta a un paper académico, pasando por su wiki en español, o por artículos como este del Irish Times, este otro de Kriptópolis, o el sitio WeUseCoins.com, o por este vídeo:

Tras un modelo de funcionamiento aparentemente sencillo en el que el usuario únicamente tiene que instalarse un programa para gestionar su monedero y las transacciones, se esconde en realidad un complejo modelo que tiene en cuenta la producción de moneda por parte de cada nodo con el fin de evitar esquemas inflacionistas, un modelo de producción descendente en el tiempo destinado a estabilizar progresivamente el valor (los llamados miners, que generan bitcoins a un ritmo controlado algoritmicamente), controles para evitar el doble gasto y la falsificación, una cadena de bloques pública que permite monitorizar todas las transacciones, y un esquema de transacción basado en criptografía asimétrica que prácticamente impide la trazabilidad. Un esquema de criptomoneda que no depende de la confianza de un emisor central, sino que recurre a una base de datos distribuida en varios nodos de una red P2P para registrar las transacciones y gestionar la seguridad.

Hace ahora una semana, Business Week dedicó un artículo a Bitcoin: titulado Bitcoins: currency of the geeks, venía a ser una especie de “prueba de madurez”, de espaldarazo público que venía tras un cierto tiempo de funcionamiento y de su asociación con sitios como Wikileaks con el fin de salvar las restricciones impuestas al sitio. Sin embargo, y obviamente sin estar en disposición de asegurar una relación causa-efecto entre unas y otras cosas, el artículo se convirtió en el inicio de una semana de enormes dificultades para Bitcoin: una oleada de ataques con robo a los sitios más populares de intercambio, y un troyano diseñado específicamente para robar información del monedero de los usuarios.

La EFF, que previamente había anunciado la aceptación de donaciones en Bitcoins y había calificado el sistema como “una moneda digital resistente a la censura”, ha pasado ahora a poner el sistema en cuarentena anunciando que no terminaban de comprender completamente las implicaciones legales del sistema, que no querían confundir a sus usuarios, y que no podían actuar, aún de manera involuntaria, como una prueba de la validez del sistema.

Siempre se ha dicho que los obstáculos al desarrollo de Bitcoin estaban relacionados con el posible desarrollo de sistemas de malware y robo, con posibles fluctuaciones descontroladas de su valor, o con restricciones gubernamentales relacionadas con posibles usos fraudulentos (lavado de dinero o uso de un sistema de difícil trazabilidad para realizar transacciones de bienes prohibidos). El primer escenario acaba de tener lugar, el segundo ha venido provocado por éste, y el tercero ya tiene lugar a pesar de los intentos por restringirlo, porque aunque Bitcoin no permita añadir sitios considerados ilegales, estos pueden aceptar transacciones por su cuenta debido al esquema descentralizado que sigue.

¿Puede Bitcoin estabilizar su funcionamiento y superar la fase inicial de crecimiento, o quedará restringido únicamente a incondicionales y con un uso general mínimo? ¿Crisis sistémica, o simplemente growing pains? La crisis de Bitcoin es un buen resumen de la limitación principal que puede sufrir sistemas basados en una descentralización total: la misma naturaleza humana.

 

ACTUALIZACIÓN(30/01/2013): En El País, “La moneda virtual Bitcoin roza los 20 dólares“.

18 comentarios

  • #001
    Gabriel Mora - 23 junio 2011 - 14:28

    Gran final del artículo. La propia naturaliza humana es la que ha transformado el mundo en jerarquías a lo largo de los siglos; por eso el cambio de mentalidad que está suponiendo la ‘horizontalización’ y descentralización de tantas cosas es tan atractiva y peligrosa.

  • #002
    David Hernández - 23 junio 2011 - 15:04

    Hay un documental muy corto llamado “El dinero es deuda”, se puede ver en Youtube, no tiene desperdicio y hace razonar muchísimo acerca de este tema.

  • #003
    Luis - 23 junio 2011 - 15:43

    Tras buscar un rato, no he visto que ponga en ningún sitio el valor actual al cambio de 1 bitcoin en euros.

    Si la pregunta no tiene sentido, por favor que alguien me lo aclare.

    Saludos,

    Luis.

  • #004
    fakinasjol - 23 junio 2011 - 15:45

    Precisamente acabo de escuchar un programa de la NPR americana en el que hablando sobre páginas en las que se compran y venden datos de tarjetas de crédito robadas, un agente del FBI mencionó que el método de pago preferido en este tipo de webs son monedas digitales del tipo de Bitcoin. Si efectivamente esto es así, Bitcoin tiene un sólido futuro por delante…

  • #005
    jorge juan - 23 junio 2011 - 15:53

    Lo interesante de Bitcoin es que todo el desarrollo es en código abierto, luego, cualquier comunidad que quiera crear su moneda tiene esta plataforma, a parte de las ya más probadas, pero menos avanzadas, como los LETS o Rippley. ¿Por que una comunidad va a estar interesado en crear su moneda? Para localizar toda la plusvalía que pueda en la propia comunidad. Quizás en la creación de monedas distribuidas esté la solución a la crisis, eso sí, esto si que reduce a cenizas la deudocracia existente.

  • #006
    Arnau Fuentes - 23 junio 2011 - 15:57

    Viste esta pequeña entrevista sobre el tema en LewRockwell?
    Http://lewrockwell.com/casey/casey89.1.html

  • #007
    Mario - 23 junio 2011 - 16:57

    Bitcoin apesta a una gran estafa piramidal, por eso la EFF ha sacado el cuerpo y quiere desligarse lo más claramente posible de todo este asunto. Me extraña que tú le sigas dando alas a esta tontería y la catalogues como “ambicioso proyecto”.

    Según la propia Bitcoincharts.com su valor de cambio pasó de US$0.06 en oct 2010 hasta un pico de US$29 en jun 2011. En teoría, cualquiera que adquiriese en bitcoins el equivalente a US$1000 en oct 2010 ahora vendería por US$9.6 millones su inversión… salvo claro que hay que ser muy iluso para creer que se van a poder recolectar efectivamente estos millones.

    Ahora bien, la demanda por un producto/servicio así existe y subsistirá al seguro descalabro de la actual ola especulativa. Básicamente se nutre del gambling online ilegal, la compra de fármacos sin licencia y en menor grado dados los pequeños capitales disponibles, la evasión fiscal o traslado ilegal de dinero (las donaciones a Wikileaks son anecdóticas). Esta demanda es más bien constante y nada indica que haya podido crecer tanto en los últimos meses como para justificar el precio actual de los bitcoins.

    El señor Satoshi Nakamoto no es una “identidad aparentemente ficticia”, ES FALSA. Tanto él como los de la primera ola especulativa ya se fueron y bien gracias.

    La única novedad de esta pirámide especulativa está en el anonimato del -alias- sr. Nakamoto y la cantidad de frikis que se la creen, sobretodo los que quieren denunciar a la policía el “robo” de su cartera de bitcoins. No, pero si es en serio (ver Arstechnica)… ya sólo les falta ir al BBVA para depositar sus billetes del Monopolio.

    PS- Al momento de escribir esto veo que ya perdieron el 66% de su valor en dos días, vaya moneda de mierda resulto ser.

  • #008
    Descargas i-LEGALES - 23 junio 2011 - 17:05

    Por lo que sea, pero parece que Bitcoin está comenzando a tener mala prensa.

    http://noticia-tecnologia.blogspot.com/2011/06/bitcoin-usados-en-el-trafico-de.html

    http://bitelia.com/2011/06/bitcoin-eeuu

  • #009
    Alejandro Delgado - 23 junio 2011 - 18:02

    Interesante artículo sobre el tema en “Una al día” de hispasec
    http://www.hispasec.com/unaaldia/4625

    BitCoin: pronósticos cumplidos

    Hace apenas una semana hablamos sobre BitCoin, el dinero virtual utilizado al margen de reguladores y autoridades, y barajamos algunos métodos “menos éticos” que podrían utilizarse para engordar el monedero. A día de hoy todos los pronósticos se han cumplido, tal y como era previsible.

  • #010
    Pepe Rajoy - 23 junio 2011 - 18:16

    Bitcoin últimamente tiene mala fama porque ha sido hackeada hace poco y han robado contraseñas, y con ellas, bitcoins, y el precio de estas ha caído en picado:

    http://forum.bitcoin.org/index.php?topic=20427.0

    Y aquí tenéis el valor actual del cambio en dólares: https://www.awxcnx.de/cgi-bin/proxy2/nph-proxy.cgi/110000A/http/bitcoinexchange.i2p/content/tradeusd

    A partir de ahí se puede convertir a euros fácilmente. Tened presente que debido al problema del hackeado, la casa de intercambio de bitcoins (Mt.Gox) por otras monedas está cerrada.

    https://support.mtgox.com/entries/20208066-huge-bitcoin-sell-off-due-to-a-compromised-account-rollback

  • #011
    Manolo - 24 junio 2011 - 12:24

    Me preguntaba cuándo el economista “geek”, “techie” y bloguero de pro iba a sacar el “hype” que reúne todas sus maestrías ;-)

    A ver: sobre la estafa piramidal o esquema Ponzi de bitcoin. Me temo que el que ha dicho eso de “me huele a estafa piramidal” no tiene ni idea o bien de lo que es bitcoin o bien de lo que es una estafa piramidal (o de ambas).

    Para que se de una situación de ese tipo, el que entra debe aportar un dinero que se reparten los socios y esperar a que entren nuevos “primos” que le vayan dando a él su parte. En bitcoin no es así: uno puede entrar en el sistema sin dar un solo céntimo a ninguno de los “socios” activos en el momento. Y mucho menos a una instancia central. Eso sí, cuidado aquellos que se quieran lucrar por la vía de la especulación, comprando bitcoin a saco; podrían encontrarse arruinados de la noche a la mañana y después querrían justificar su incompetencia alegando estafa piramidal y cosas parecidas.

    Los que van de profetas diciendo que se han cumplido los peores pronósticos sobre bitcoin se olvidan de algo muy importante: para que esos pronósticos se cumplan se tiene que dar la condición previa de que el sistema haya sido exitoso. Nadie crea un troyano para robar un fichero en un juego de geeks; si lo hace es porque resulta beneficioso, y si resulta beneficioso es porque bitcoin ha triunfado. Lógica elemental que se encuentra en el bosque que algunos no pueden ver porque se fijan demasiado en el árbol que tienen al lado.

    Y finalmente un apunte muy importante: la mayoría de medios generalistas habla de “ataque a bitcoin” cuando se refieren tanto a la propagación de un troyano robacarteras como al hackeo de MtGox. Pues no sólo no es preciso sino que es tremendamente manipulador: el protocolo que define bitcoin goza de una estupenda salud (no ha habido ataques de éxito del tipo de doble gasto); son los programas clientes los que contienen la lamentable vulnerabilidad de no proteger las claves privadas con contraseña (asunto del que los que estamos en el mundillo de la criptografía desde hace tiempo hemos puesto remedio casero). Y, por supuesto, de servicios centralizados como MtGox uno ha de fiarse lo justo (tanto por maliciosos como por incompetentes).

  • #012
    Enrique Dans - 24 junio 2011 - 13:45

    #007 y #011: modestamente, creo que os equivocáis, y además cada uno por un lado. Mario asume que yo estoy “defendiendo” Bitcoin y “dándole alas”. Manolo asume que estoy “atacando” a Bitcoin y dando por seguro su fracaso. Lo siento, pero ninguna de las cosas estaba en mi ánimo al escribir sobre el tema, y por tanto vuestras asunciones solo demuestran que cada uno es libre de leer como quiera. Yo en ese sentido solo puedo decir que únicamente pretendía, en este caso, hacer una entrada informativa, que ayudase a quienes no conocían Bitcoin a saber de qué iba, y a entender la problemática que ha surgido.

    Es una entrada de organización de información, no valorativa. Yo tengo cuenta en Bitcoin desde que escuché hablar del tema hace ahora un año y dos meses: no mantengo actividad, no compro ni vendo casi nada (hice una compra para probarlo al principio y lo usé para una donación a WikiLeaks cuando capturaron a Assange y no pude hacerla vía PayPal, en aquella epoca también probé Flatter, por el mismo motivo :-) y no tengo un juicio de valor claro sobre si Bitcoin es bueno o malo, puede llegar a funcionar de manera generalizada o acabará convertido en algo que solo utilizan quienes entienden a la primera el chiste de cuando en una fiesta π le dice a e que se integre y e le responde que para qué, que va a dar lo mismo…

    Y de hecho, muchas veces escribo entradas así para que sean los comentarios los que me den más información al respecto. En este hilo, si te fijas, hay unos cuantos enlaces relevantes e interesantes. Para eso tiene uno un blog, no para presumir de cuánto sabe… :-)

  • #013
    Manolo - 24 junio 2011 - 15:32

    Enrique, para nada he dicho que estés atacando a bitcoin ni dando por seguro su fracaso.

    Mis comentarios van dirigidos a otros comentaristas.

  • #014
    Tandil Ajedrez - 27 junio 2011 - 19:25

    Como negocio es bueno…soy de Argentina y soy un “noob” miner, eso significa que solo junto BTC con una sola placa de video y casualmente, o sea con 6850, hasta el momento he juntado 20BTC, si los vendiera al precio de hoy, o sea unos 16 dolares, estaria ganando 320 dolares!, sin hacer nada…practicamente me compre una placa de video…ni hablar de la gente que tiene 3-4 o hasta 20 placas…esa gente GANO/GANA fortuna…creo que no deberian desmerecer al BTC como moneda…el BTC llego a valer 30dolares, elproblema fue que hackearon a mt.gox y ahi se vino a pique el valor, creo que dentro de unas semanas se estabilizar y volvera a subir.

    Saludos!

  • #015
    Mario - 29 junio 2011 - 17:10

    Algo de novedoso trajo bitcoin: testimonio de su propio descalabro en tiempo real, tomado del canal de Bitcoin en Youtube. Un suspense muy cinematográfico, sobretodo en los comments del tío.

    http://www.youtube.com/watch?v=T1X6qQt9ONg

  • #016
    Salvador Romero - 21 julio 2011 - 12:14

    Hay quien afirma que las monedas digitales de este tipo no son una buena solución, ya que al carecer de respaldo real no sirven como depósito de valor:

    http://www.libremercado.com/2011-06-03/juan-ramon-rallo-es-el-dinero-electronico-el-dinero-del-futuro-59960/

    Recuerdo que en el Criptonomicón se narra como intentan hacer una moneda de estas características, pero respaldada con oro :-).

  • #017
    Seeds - 10 junio 2012 - 18:01

    Un comentario interesante, aquí se utilizan bitcoins

  • #018
    overbook.in * Viajes y trucos - 31 enero 2013 - 12:52

    Buena cintura al actualizar el post ;-)

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