Todo lo bueno se acaba…

IMAGE: I don't care about cookies

La extensión I don’t care about cookies era, hasta ahora, uno de esos casos maravillosos que ilustraban lo que un desarrollador es capaz de hacer cuando quiere solucionar un problema que él mismo también tiene y que presume generalizado: simplemente, te libraba de los pesadísimos avisos sobre cookies en las páginas que, en virtud de una ley europea completamente absurda, tienen obligación de avisarte de que utilizan cookies en su funcionamiento.

Dado que, por el momento, la práctica totalidad de páginas en la web utilizan al menos alguna cookie, aunque sea para hacer funcionar un simple control estadístico, un recordatorio de contraseña o un carrito de la compra, el resultado era que cada vez que accedías a una página, tenías primero que encontrarte con la estúpida y completamente inútil advertencia, localizar – si tu privacidad te importaba lo más mínimo – cómo hacer para evitar la mayor cantidad de cookies posible, y aceptar el supuesto «acuerdo» que unos ignorantes políticos habían decidido considerar como una buena idea.

Un día, un desarrollador croata, Daniel Kladnik, se hartó de la cansina rutina, y desarrolló una extensión que, simplemente, evitaba esos avisos. Sin más: los eliminaba para evitar la pérdida de tiempo y el engorro que suponía su existencia. Sin ningún interés por capturar información del usuario, ni por absolutamente nada que no fuese lo que decía: eliminar los avisos. La instalabas en tu navegador, te olvidabas de ella, y si querías, hacías una donación a su desarrollador, que ni siquiera te insistía especialmente para ello. La extensión funcionaba bien en la práctica totalidad de los casos: los avisos desaparecían, y tú te olvidabas de algo profundamente molesto y sin valor práctico alguno.

El uso de la extensión creció mucho, y la satisfacción con ella también: típica extensión que yo recomendaba tranquilamente a mis alumnos, como hago con algunas otras. Pero hace unos días, al arrancar el navegador, apareció una página (pdf) avisando de la adquisición de la extensión por parte de Avast, una compañía checa conocida por sus antivirus y con una fama especialmente mala en sus prácticas de privacidad, con un historial de venta de datos de sus usuarios a terceros, de malas prácticas en seguridad y hasta de haber recomendado productos que contenían malware.

Las reacciones no se hicieron esperar: muchos usuarios han recriminado a Daniel que vendiese su extensión a una compañía con tan mala fama y precedentes, otros han decidido desinstalarla y buscar alternativas, y otros han preferido simplemente esperar y ver qué ocurre. Pero la cuestión es que la venta es una mala noticia para todos menos para el desarrollador en cuestión, que habrá visto recompensada su inversión en tiempo y esfuerzo a lo largo de diez años para desarrollar, mantener y mejorar la extensión, y que simplemente se ha limitado a informar a sus usuarios de que no hagan más donaciones.

El uso de extensiones en el navegador supone un balance delicado: muchas extensiones, y te encontrarás con una ralentización del funcionamiento de un programa que, con seguridad, utilizas constantemente y más que ningún otro. Pocas extensiones, y lo que te ocurrirá será simplemente que tu navegación en la red será un infierno lleno de interrupciones publicitarias, avisos estúpidos, pop-ups, etc. Además, hay extensiones verdaderamente útiles que facilitan muchas operaciones habituales: en mi caso, considero fundamentales las que utilizo para almacenar cosas que leo y quiero guardar en un repositorio con capacidad de búsqueda y organización, las que me recomiendan contenido seleccionado algorítmicamente en función de mis intereses, la que me permite almacenar una página entera como pdf, la que gestiona mis contraseñas o mi wallet criptográfico, y por supuesto, mi bloqueador de publicidad.

¿Problema? Que instalar una extensión es muy sencillo, pero tiene también muy escasos controles. Crear una extensión es relativamente sencillo, con pocas barreras de entrada, y puede plantear problemas si su creador decide tomar atajos para amortizar su esfuerzo, dado que su producto está ahí, posado en una rama en la esquina derecha de nuestro navegador como si fuera un búho, espiando todo lo que hacemos, y esa información, en las manos equivocadas, tiene su cierto peligro.

Ahora, tras la adquisición, habrá que estar pendientes de cuáles son las condiciones que nos comuniquen: si Avast decide monetizar la app vendiendo nuestros datos de navegación a terceros, si pide algo a cambio de su uso o simplemente, qué pretenden hacer con ella, que probablemente no será dejarla funcionar sin más complicaciones como hasta ahora. En el pasado, Avast tomó la decisión de, tras una investigación que tuvo bastante recorrido en medios y que revelaba sus malas prácticas, cerrar la división que comercializaba con la información de los usuarios de sus productos, pero eso, muy posiblemente, no implica que simplemente «se hayan vuelto buenos», sino que han buscado otra forma, esperemos que más respetuosa, de ganar dinero con sus productos.

Veremos qué sucede en el futuro. Pero de entrada, si usabas la extensión, ve preparándote para novedades que, muy posiblemente, no serán buenas.


This article is also available in English on my Medium page, «All good things come to an end…»

16 comentarios

  • #001
    Benji - 19 septiembre 2022 - 12:12

    Nunca la instalé, pero la conocía.

    Entiendo al desarrollador, estás 10 años con un producto que usan 250 millones de personas pero has ingresado 1500€ en 10 años. Pues obviamente lo vendes a la primera oferta medio jugosa.

    Para mí este caso de Avast! y el de Adobe destapan las deficiencias de Open Source y Freeware, etc. Como no se mueve mucho dinero se vende a la primera de cambio. Y veo muy difícil que esto cambie.

    Internet es hoy en día un campo de minas porque nos hemos acostumbrado al «todo gratis» y ahora nos queremos proteger de las consecuencias, que son que hay que buscarse las habas en el lado empresarial (Google, Amazon, FB…) porque los usuarios… nanay.

    Y mira que yo he enviado dinero a la wikipedia, mozilla y otros, pero me niego a dar 10€/mes a El Español (o lo que cueste) porque no puedo andar pagando tantas cosas.

    Lo que espero es que en el futuro se puedan hacer micropagos como BAT en los que a mí me pagan por ver anuncios y yo puedo usar eso para dar calderilla a las webs que me gustan, como ésta. Entonces no habría que depender de anuncios de externos, si eres popular la gente te dará el dinero de buen grado, y más si lo han obtenido sin esfuerzo aparente.

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    • JM - 19 septiembre 2022 - 12:21

      Efectivamente por mucho que te guste una página o extensión no puedes estar dando x dinero al mes a cada una porque enseguida resulta prohibitivo.

      Ni siquiera a cada plataforma de streaming.

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  • #003
    Lucky - 19 septiembre 2022 - 13:25

    Quizás esté equivocado, pero tenía entendido que esta extensión se limitaba a “ACEPTAR” todas las cookies, pues de otra forma no podrías navegar en ninguna web.

    Peero…, seguramente debido después del nuevo Reglamento de Protección de Datos de la Unión Europea (RGPD) se cambió el sistema de aceptar las cookies, hilando un poco más fino y ahora podemos seleccionar qué cookies aceptar y cuáles no.

    Así, actualmente, muchos nos hemos dado cuenta de la INMENSA cantidad de empresas que quieren comerciar con nuestros datos de navegación.

    No he oído de nadie que actualmente tenga la costumbre de aceptar todas las cookies. Más bien escucho lo contrario, que lo normal es rechazar TODAS las cookies “no esenciales”.

    Entonces, me pierdo con la utilidad actual de esta extensión. Si lo que hace es aceptar todas las cookies, me parece mejor desinstalarla. ¿No os parece? ¿o dónde me he perdido?

    Por otro lado, sobre la opinión de los políticos que tiene Enrique, quizás me falte información que él sí tiene, y, hasta donde yo llego (y no tengo ni parientes ni amistades en el parlamento europeo), parece encomiable el esfuerzo que estos políticos han hecho en el progreso de la legislación de protección de datos, en muchos ámbitos, incluido en el aspecto de las cookies. En mi caso particular, ahora soy mucho más consciente de quién puede comerciar con mis datos y tengo la posibilidad de rechazarlo. Creo que es una mejora en nuestra privacidad, aunque sea una molestia. Por ello no entiendo lo de llamar estúpidos a los políticos por este intento, creo que habría que ser más positivo e indicar cómo lo podrían hacer mejor, o como se podría hacer un sistema más usable.

    Porque hoy en día lo que no quiero es que las páginas por las que navego, por defecto me instalen todas las cookies que les da la gana. Antes no era consciente de todo lo que hacía con mi navegación, ahora sí, soy un poco más consciente de ello.

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    • Peibol - 19 septiembre 2022 - 17:35

      Yo también tenía entendido que aceptaba todas.
      Y no hay ningún problema con ello porque tengo configurado en Firefox que las elimine cada vez que cierro el navegador. Si no fuera así, no sería tan útil la extensión ya que no te saldría el aviso de cookies en páginas que ya has visitado (y que han almacenado su cookie en tu navegador).

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      • tzinm - 19 septiembre 2022 - 21:01

        No exactamente. En su web viene explicado (de forma muy resumida) cuál es el proceso que lleva a cabo.

        Copy-paste de lo que aparece en su página web:

        In most cases, it just blocks or hides cookie related pop-ups. When it’s needed for the website to work properly, it will automatically accept the cookie policy for you (sometimes it will accept all and sometimes only necessary cookie categories, depending on what’s easier to do). It doesn’t delete cookies.

        Traducción vía DeepL:

        En la mayoría de los casos, sólo bloquea u oculta las ventanas emergentes relacionadas con las cookies. Cuando sea necesario para que el sitio web funcione correctamente, aceptará automáticamente la política de cookies por usted (a veces aceptará todas las categorías de cookies necesarias y a veces sólo las necesarias, dependiendo de lo que sea más fácil de hacer). No elimina las cookies.

        No conocía la alternativa «Consent-O-Matic». A diferencia de «I don’t care about cookies», esta alternativa es open source.

        Responder
  • #006
    Javier M - 19 septiembre 2022 - 14:52

    El Rey ha muerto. Que viva el Rey!.

    Ya tengo consent-o-matic instalada.

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  • #007
    Gorki - 19 septiembre 2022 - 17:51

    Nunca he entendido para qué quieren las cookies si existe la huella digital que te informa con un 90% de probabilidad si alguien repite visita a tu página y por qué precisa por ejemplo un periódico pedirte 20 veces permiso para colocarte una cookie

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    • Alfredo Hoz - 19 septiembre 2022 - 18:14

      Esa «huella digital», Sr Gorki, se basa casi siempre, en esa cookie.

      Su usted, como el Sr Peibol mas arriba, siempre borra las cookies al terminar su sesion, siempre le volveran a ser pedidas.

      Responder
      • Gorki - 19 septiembre 2022 - 22:06

        Siento informarle que la huelle digital se obtiene de los datos que si o si Ud. manda al contactar una página web:

        Momento en que se visita la web
        Número de visitas
        Duración de la sesión
        Dirección IP y nombre de host del usuario
        Información sobre el cliente solicitante (por lo general, del navegador)
        Los buscadores utilizados, incluyendo términos de búsqueda
        Sistema operativo utilizado

        Todo ello, utilizando estadísticas Bayesias, permiten identificar con una alta certidumbre si su visita es la primera o ha estado antes, para nada son necesarias las cookies. y es mas segura que las cookies pues estas se pueden o borrar o modificar en el ordenador donde se alojan.-

        Por otra parte. no se que harán con los permisos de utilizar cookies que he autorizado, pero puedo asegurarle que los principales periódicos del país me exigen todos los días que les de el mismo permiso, algo innecesario porque no creo que las cookies se pasen de fecha.

        También le aseguro que yo nunca borro las cookies porque mis sistema de proteger la privacidad, no se basan en levantar muros alrededor de mi persona, sino en dar a quien busca datos. dos tazas y media de los mismos.

        Responder
  • #010
    Javier - 19 septiembre 2022 - 18:47

    Cuando comencé, seriamente, a pensar en llevar mi negocio a la web, me planteé esta misma situación.

    No específicamente con extensiones del navegador, sino con los plugin de WordPress.

    No descubro nada si digo que hay excelentes programadores que, como en este caso que Enrique comenta, crean soluciones a problemas existentes.

    El «pero» de todo esto, es que, por más buena que sea la solución (extensión, plugin, etc.…) es un programador trabajando probablemente solo, probablemente desde su casa, que vaya uno a saber cuándo puede dar una respuesta a cambios o situaciones no previstas.

    La extensión para el navegador, la hizo por pura y genuina generosidad y talento. Felicitaciones. Y obviamente no lo culpo por haber tomado la decisión que tomó, al fin y al cabo: «de carne somos».

    Pero en mi caso, empecé por «el final»: analicé mi situación, y pensé en el peor problema posible que ya había visto y conocido en otros sitios, y que yo eventualmente, también podría enfrentar (la caída total de mi sitio) y desde ahí, me dediqué a buscar una solución creada por una empresa, que (muy) difícilmente vaya a cerrar mañana, que si le agarra COVID no se muera y me deje tirado, que si tiene un accidente y queda inconsciente, alguien me pueda dar soporte en plazos decentes, etc.…

    Conclusión: $200 por única vez. Actualizaciones y mejoras constantes por un año, sin costo. Si lo deseo (no es obligatorio) pagaré los 99 anuales que cueste la renovación.

    El plugin no tiene fecha de vencimiento, y seguirá funcionando «ad eternum», sin publicidad ni molestos recordatorios, solo que sin nuevas actualizaciones ni mejoras.

    Hasta ahora, me planteo seriamente seguir pagando, porque mi negocio depende de ello. En el tiempo que llevo con el plugin, el soporte a sido un ejemplo soberbio (en el buen sentido) de servicio al cliente y cumplimiento.

    ¿En mis sitios solo tengo plugin premium instalados? Obviamente no, uso las versiones fremium de muchos, pero este es fundamental, así que, tocó pagar.

    Sirva este comentario como otro punto de vista más. Pero en mi caso tuve que poner en la balanza qué era más importante para mí:

    ¿Billetera o Supervivencia?

    Responder
    • Alfredo Hoz - 19 septiembre 2022 - 19:16

      Me tiene en ascuas Sr Javier…
      Puede decirnos de que plugin (y empresa) se trata? Su finalidad para ser tan «critico»?

      Responder
      • Javier - 20 septiembre 2022 - 00:05

        OptimizePress

        Responder
        • Alfredo Hoz - 20 septiembre 2022 - 08:43

          Gracias

          Responder
  • #014
    Alrik - 19 septiembre 2022 - 20:36

    Personalmente utilizo pi.hole con una lista como oisd. Y cuando me voy fuera de casa uso una VPN que me conecta a mi casa y sigo disponiendo de toda la potencia de mi sistema. Junto con un adblocker como uBlock Origin. Sencillamente he vuelto a revivir los antiguos tiempos en los que las páginas web cargaban decentemente. Prácticamente no veo publicidad y es casi imposible hacer tracking de mi navegación.

    Además como es a nivel de red, se incluyen: mi televisión, móviles y dispositivos que vayan conectados al wifi.

    Y los que tengáis la duda, no. No es un firewall. Es un bloqueador por DNS. Es prácticamente instantáneo y actualmente estoy bloqueando aproximadamente el 16% del tráfico innecesario. Con la consecuente ganancia de velocidad.

    Responder
  • #015
    jx - 20 septiembre 2022 - 03:23

    yo tengo instaladas todas las «tools» que recomienda la EFF:
    https://www.eff.org/pages/tools
    como:
    https://www.eff.org/https-everywhere
    https://privacybadger.org/
    https://coveryourtracks.eff.org/

    y la de VirusTotal que me analiza todo lo bajo:
    https://support.virustotal.com/hc/en-us/articles/115002700745-Browser-Extensions

    y a disfrutar …

    Responder
  • #016
    David Hernández - 20 septiembre 2022 - 14:50

    Yo dejé de usarla hace tiempo en favor de uBlock Origin y determinados filtros.
    https://www.reddit.com/r/uBlockOrigin/wiki/index/#wiki_which_filter_lists_should_i_select.3F

    Los filtros Fanboy y Adguard incorporan sus propias versiones de I don’t Care About Cookies.
    Estos son los que mejor me han funcionado, no veo ningún tipo de cartel de Cookies con ellos.

    Ads:

    – AdGuard Base
    – Easy List

    Annoyances:

    – Fanboy’s Annoyances
    – AdGuard Annoyances
    – uBlock Filters – Annoyances

    Responder

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