¿Vale la pena hacerse con un Chromecast?

Chromecast (IMAGE: Enrique Dans)No pensaba escribir sobre el Chromecast porque me parecía que ya había pasado suficiente tiempo desde el lanzamiento del dispositivo en el mercado norteamericano como para que hubiese ya un número suficiente de artículos de análisis sobre el mismo, pero dado que veo cierto nivel de interés al respecto, y el hecho de que no esté disponible aún para muchos otros países puede inducir a cierta confusión, vamos a dedicarle una pequeña entrada introductoria.

En primer lugar: si quieres un Chromecast, al menos por el momento, tendrás que recurrir a algún amigo que te lo traiga de los Estados Unidos aprovechando algún viaje, o te lo envíe desde allí. La buena noticia es que el dispositivo, incluso empaquetado, tiene un tamaño muy cómodo para pedirle a alguien que lo meta en su equipaje o lo envíe sin que sea un compromiso, y un precio, $35, sumamente asequible. En algunos momentos, y achacándolo a un error, Amazon.com ha permitido adquirir el Chromecast desde otros países, pero en este momento simplemente dice que el envío fuera de los Estados Unidos no está disponible. Desde tiendas Amazon de otros países como UK o España hay algunas ofertas de tiendas independientes, pero desaconsejablemente caras.

¿Es útil? Según para qué lo quieras. Básicamente, es un stick un poco más grande que un USB que colocas en un puerto HDMI de tu televisor, enchufas a un cargador de móvil, y te permite enviar cualquier cosa que tengas en una pestaña de Chrome en tu ordenador directamente a la pantalla, así como algunos – pocos – contenidos desde tu móvil, básicamente clips de YouTube. La mayoría de las televisiones modernas tienen al menos dos puertos HDMI, y también se pueden adquirir multiplicadores para los mismos. Si quieres compartir fotografías o sesiones de navegación desde tu móvil, que podría ser algo cómodo, por el momento no es posible, aunque estoy viendo cierto movimiento (y algún bloqueo) en Google Play de apps destinadas a ello, y tengo pocas dudas sobre que es algo que se podrá hacer en un futuro cercano. Desde el ordenador, eso sí, puede compartir cualquier cosa que se pueda ejecutar en una pestaña de Chrome, incluyendo películas y otro tipo de contenidos, y sin problemas para hacerlo desde una habitación a otra siempre que la señal de WiFi sea razonablemente buena.

Si habitualmente compartes cosas que tienes en tu ordenador con otras personas en una pantalla grande y para ello tienes que andar grabándolas en memorias USB, o enchufando dispositivos al televisor, puede ser que el Chromecast te sea útil. Existen un cierto número de dispositivos similares con prestaciones parecidas: el Chromecast es, simplemente, el que de todos ellos seguramente vaya a tender más a estandarizarse, y posiblemente uno de los más sencillos de utilizar.

Si decides hacerte con él, lo que recibirás es lo que ves en la foto: una caja con el Chromecast, un cargador USB estándar con enchufe norteamericano, un cable USB-MicroUSB que se unirá al stock de los que ya tendrás en casa, y un adaptador corto por si tu puerto HDMI está en un lugar poco accesible. El cargador es de 850 mA, por lo que casi cualquier cargador de smartphone no Apple y razonablemente moderno te servirá en lugar del que viene (o simplemente le puedes añadir un adaptador para enchufe de tu país). La instalación es tan sencilla como enchufarlo al televisor y al cargador, cambiar el input del televisor a esa fuente, y encontrarse una pantalla de configuración. Tras seguir unas breves instrucciones y configurar tu red inalámbrica, el dispositivo es localizado.

Siguiente paso: instalar en el navegador la extensión correspondiente, Google Cast. Ésta hará aparecer un pequeño botón en tu navegador, arriba a la derecha, que te permitirá enviar a la televisión cualquier contenido que tengas en esa pestaña. Una vez enviado, el contenido aparece y el sonido es también transferido al televisor, pero no así el ratón o cursor, que se sigue gestionando desde el ordenador. Esa funcionalidad tan simple, sin embargo, me ha parecido sumamente versátil: desde mostrar algo a más personas, hasta algún ensayo que estoy haciendo en mis clases de pedir a mis alumnos que configuren el dispositivo que he enchufado al televisor de clase y puedan, desde sus asientos, compartir con la clase cualquier cosa que tengan en su pantalla, algo que creo que puede llegar a enriquecer bastante la dinámica de participación en mis sesiones.

Desde el smartphone, las prestaciones son más limitadas. Solo lo he probado con dispositivos Android, aunque ya hay una versión para iOS que no he probado. La app correspondiente no aparece disponible en Google Play desde fuera de los Estados Unidos, pero como todos sabemos, esto supone una limitación muy escasa: basta con hacer una búsqueda de términos como “google chromecast apk download” para localizar infinidad de fuentes no oficiales en las que descargársela. Es recomendable ejercitar cierta precaución en la descarga de .apk, dado que nada impide a un desarrollador malintencionado crear una app con backdoors o malware de cualquier tipo, y etiquetarla con un nombre que tenga cierto nivel de demanda. Tras instalarse la app, lo único que permite hacer es enviar a la televisión vídeos de YouTube – y aplicaciones como Netflix o Hulu que no están disponibles desde nuestro país – de manera que la utilidad en ese sentido es más limitada. Pero si la funcionalidad de compartir desde el ordenador te interesa, el Chromecast es una buena opción: sencilla, sin complicaciones, y con amplias posibilidades de terminar por convertirse en prácticamente un estándar. Básicamente, lo que dije en mi primer análisis: minimalismo con posibilidades.

15 comentarios

  • #001
    Daniel Terán - 15 octubre 2013 - 15:31

    Me parece que desde la semana pasada ya lo envían a España. Creo que sale unos 50€ con envío y aduanas.

  • #002
    Daniel Terán - 15 octubre 2013 - 15:35

    Me he colado. Tienes razón y ahora no deja comprarla.

  • #003
    Trikar - 15 octubre 2013 - 15:36

    El chromecast está bien, para lo que ofrece aunque es caro (si no lo hackeas) comparado por ejempl con lo que yoo uso, el Roku. Por 20$ mas, tienes un aparato bastante pequeño y de posibilidades más amplias. De hecho es la tv box mas vendida despues del chromecast en Amazon. http://www.xataka.com/hd/disfrutar-de-un-roku-y-netflix-fuera-de-usa-es-posible-asi-es-como-lo-hacemos
    Permite PLEX por lo que puedes hacer DLNA o streaming con tu ordenador. Tienes netflix, amazon, hulu, vudu, las 5 ligas y 700 canales más.
    Otra opcion es el WD live, es más caro,pero la calidad es superior, permite toda clase de vídeos y permite más canales, netflix, hulu, y youtube.
    En cualquier caso, las tv box son una tendencia para los Cable cutters que no quieren tener que pagar un paquete de canales con Verizon, o en España con imagenio por ejemplo. En España los operadores de VOD deberian empezar a tomarse en serio las multiplataformas y dejar de limitar y capar los contenidos via airplay o sacar sus servicios solo en Apple, y no en Android o en todas las smart tv.

  • #004
    Zicoxy3 - 15 octubre 2013 - 15:47

    Aunque supongo que dentro de poco desarrolladores independientes le sacarán mayor funcionalidad, creo que no me convence.
    Puede ser muy útil, como dice, en ambientes académicos, pero sinceramente, en casa hay otras soluciones por el mismo precio español (50€). Los llamados “blundes” ofrecen muchas más posibilidades y con un sistema como android, pudiendo navegar directa e independientemente desde la tv, y compatible con muchas aplicaciones disponibles en el Play Market.

  • #005
    L. Ramón - 15 octubre 2013 - 16:09

    Dejarse llevar por las marcas, tiene su precio. Raspberry Pi y XBMC suponen un mínimo esfuerzo, además del económico, sin depender de terceros. Reconozco que para la Pi, tuve que esperar.

  • #006
    Fernando - 15 octubre 2013 - 16:22

    Yo lo he comprado desde amazon.co.uk y me ha llegado a España no hay problema.
    Otra cosa es que pensaba que iba a tener más utilidad de la que tiene…

  • #007
    Julio Ramírez Sanz - 15 octubre 2013 - 18:55

    Perdón porque no tiene nada que ver pero: ¿Cómo es posible que un banco de internet español oficinadirecta lleve caido tres días y nadie haya dicho nada?
    http://www.bankimia.com/preguntas/oficina-directa-no-funciona-desde-hace-3-dias-fq39224

  • #008
    Krigan - 15 octubre 2013 - 23:49

    Google está siendo muy miope con Chromecast. Pretende que solo se use para reproducir contenidos de la nube, no los contenidos que puedas tener en tus aparatos. En mi opinión pasará una de estas 2 cosas: o bien Chromecast acaba siendo un fracaso, o bien la gente lo usará también para reproducir sus contenidos locales, mal que le pese a Google. La guerra “Google vs. usuarios” ya ha empezado, como pone de manifiesto lo que pasa con AllCast:

    https://plus.google.com/110558071969009568835/posts/ZeHgRXS6AZs

    (el enlace es del artículo, pero lo copio aquí para que sea más fácil ver a qué me refiero)

    Google en guerra contra sus propios usuarios. Quién la ha visto y quién la ve.

  • #009
    maitica - 16 octubre 2013 - 00:07

    Si el appleTV no estuviera limitado por sus creadores, nada de esto se vendería. No obstante este tipo de gadgets puede ser el empujón para que las restricciones vayan desapareciendo poco a poco.

  • #010
    Jose - 16 octubre 2013 - 12:48

    Enrique,

    una corrección: y para ello tienes que nadar grabándolas en memorias USB

  • #011
    mercadder - 16 octubre 2013 - 13:13

    Sigo sin verle sentido, y las razones las expliqué aquí:
    https://www.enriquedans.com/2013/07/chromecast-minimalismo-con-posibilidades.html

    Aunque veo que otros si han cambiado de opinion…

  • #012
    Enrique Dans - 16 octubre 2013 - 13:17

    #010: Bueno, si vives en una piscina… :-) Muchas gracias, corregido!

  • #013
    Jose - 16 octubre 2013 - 13:43

    Enrique,

    sería más correcto “tener que estar” en vez de “tener que andar”. Pero como non podemos evitar a vena galaica…

  • #014
    tonkatsu - 18 octubre 2013 - 15:54

    sí te haces con una vpn, puedes disfrutar de netflix con gran calidad de video (1080p) y audio (dolby+) y con un interface en el movil genial.
    también está bien para disfrutar de google music.
    le faltan aplicaciones para explotar, pero
    lo veo como una inversión a medio plazo.

  • #015
    Envi - 10 noviembre 2013 - 01:53

    ¿No es más o menos lo mismo que puedo hacer con DLNA desde el ordenador o smartphone hacia la smartTV, sin ningún aparato intermediario?

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