Un operador logístico llamado Amazon

Amazon Fulfillment

Es una empresa que me encanta: cada vez que desarrolla, aprende y obtiene eficiencia en un proceso, pasa a comercializar la capacidad excedente en el mismo como servicio a terceros, lo que le permite convertirlo en un negocio en sí mismo y compartir además las economías de escala y aprendizaje obtenidas. Es la frase que más utilizo de su fundador, Jeff Bezos, un auténtico compromiso con la idea de “empresa que aprende más rápido que sus competidores”:

“We probably know as much about e-commerce as anyone, but it’s two per cent of what we’ll know five years from now.”

Amazon da un paso más en la creación de servicios web con Amazon FWS (Fulfillment Web Service), un servicio que permite manejar su ya existente Fulfillment By Amazon (FBA) de manera automatizada mediante una llamada a la API de un servicio web. Lo cuentan en el Amazon Web Services Blog o en TechCrunch, y se trata de automatizar de manera efectiva una parte de la cadena de valor del comercio electrónico de bienes físicos que habitualmente suponía todo tipo de quebraderos de cabeza: el llamado pick, pack & ship. Según el esquema planteado por Amazon, una tienda en la web puede simplemente enviar mercancía a Amazon, donde es almacenada en condiciones controladas en los almacenes que sean necesarios para garantizar un reparto eficiente a las zonas escogidas, y a partir de ahí simplemente mandar órdenes de fulfillment para que desde ese almacén pueda ser enviada directamente a los clientes, beneficiándose no sólo del expertise de Amazon, sino también de sus condiciones con UPS y de unas tarifas competitivas en las operaciones logísticas. Existen dos APIs, una para inbound y otra para outbound: la primera permite controlar los envíos de inventario a los almacenes de Amazon, la segunda los envíos desde Amazon a los clientes, incluyendo el manejo del inventario, el tracking de los envíos, o el etiquetado de los paquetes. El uso de las APIs es completamente gratuito. La mejor forma de entender el servicio de Fulfillment By Amazon y en general el proceso de transformación que Amazon está siguiendo es con este fragmento de un vídeo de un programa de PBS.

De manera efectiva, este servicio supone una reducción de la fricción impresionante en el comercio electrónico de bienes físicos: cualquiera puede plantearse vender casi cualquier cosa en cualquiera de los mercados cubiertos por Amazon (USA, UK, Alemania y Japón, con posibilidad de exportar desde esos países a otros).

De ser un vendedor de libros, a ser un vendedor de cualquier cosa, y de ahí a ser una plataforma de servicios para que otros vendan a través de ella. Hoy te puedes plantear Amazon como proveedor de capacidad de computación, de bases de datos, de almacenamiento, de peticiones en proceso, de sistemas de pago, de plataforma de venta para aplicaciones desarrolladas sobre sus servicios, o hasta como mano de obra on demand para tareas sencillas. Todo un ecosistema que está provocando ya un cambio en la manera en que Amazon entiende y comunica su negocio: un caso interesantísimo de visión y de transformación basada en la tecnología.

13 comentarios

  • #001
    Nacho - 21 marzo 2008 - 11:30

    Estar orgulloso de que tu empresa aprende más rápido que tus competidores es una clara muestra de entender por donde van los tiros hoy en día. He leido que Ray Stata, CEO de Analog Devices dijo que: “La velocidad a la que las organizaciones aprenden puede, facilmente, convertirse en la única ventaja sobre la competencia.”

    Creo que las empresas deben funcionar de una forma más orgánica de lo que lo están haciendo hoy en día (las empresas y cualquier organización humana). Me parece muy interesante que tu hables de un “ecosistema” que ha creado Amazon.

    Probablemente la estructura interna de Amazon no es tan jerárquica como estamos acostumbrados a ver en grandes empresas sino más basada en equipos enfocados en proyectos de duración limitada, lo cual le da la flexibilidad necesaria para adaptarse al cambio rapidamente y tener nuevas ideas de funcionamiento cómo la que tú has descrito.

  • #002
    Ivan de la Jara - 21 marzo 2008 - 12:20

    Si bueno, esta fenomenal, como todo lo que hace Amazon pero ¿No deberian hacer que pudiesemos comprar desde España? ¿La web de venta mas grande del mundo cerrada a solo unos pocos paises? ¿Esa politica no era viable hace 10 años? Para mi estan antiguos. No entiendo como puede ser que haya tantisimas empresas que no esten traducidas a todos los idiomas y paises posibles. Simplemente, no lo entiendo. Me parece absurdo. ¿De que sirve tener fama mundial si no vas a aprovechar esos mercados? Parece que hay gente que no le entra en la cabeza que estar en internet es estar en el mundo, no estar en su pais.

    Primero que me pongan un boton/sitio “español/españa” y luego que me vengan con filigranas…

    Sacar un servicio de este tipo y que este atado a 4 o 5 paises no tiene logica… Es una verguenza…

    No lo entiendo, no lo entiendo, no lo entiendo, no lo entiendo, no lo entiendo, no lo entiendo, no lo entiendo, no lo entiendo…

    La verdad es que este servicio podria serme totalmente util en el futuro pero es que me toca la moral… con lo torpe que es el usuario medio, no tiene sentido meterle estas trabas insalvables. Ya solo por ver la web en ingles ya es motivo para cerrar la pagina y pensar que no envian el producto a tu pais. Soy yo que llevo siglos en la red, lo compro todo en internet y nunca he comprado en Amazon, no se siquiera si envian a España. Se que hay libros en español, pero de que sirve si pongo un titulo y me sale todo el catalogo lleno de titulos en ingles=basura…

    En fin… Me gustan muchos servicios de Amazon pero eso le quita toda la usabilidad.

  • #003
    MarioQuartz - 21 marzo 2008 - 12:30

    Iván. En parte tienes razón, pero nuestras leyes en ciertos aspectos parece ser la razón por la que Amazon no viene a España.

    Sobre vender en España… Yo compre un libro antes de que saliera a la venta, y en cuanto lo tuvieron en el almacén me lo enviaron. Eso si, los gastos de envío fueron superiores en unos centavos al precio del propio libro.

  • #004
    Pepe - 21 marzo 2008 - 12:34

    Ivan, en términos políticos, las leyes nos están “protegiendo” de Amazón.

    Como esto siga así y la montaña siga sin ir a Mahoma…

  • #005
    JP - 21 marzo 2008 - 18:19

    Ivan. Se puede comprar desde España.
    De hecho se puede comprar desde casi cualquier lugar del mundo.
    Lo que no se puede, desde España, es comprar algo y que llegue el mismo día (pues lo envían desde Alemania).

  • #006
    Ivan de la Jara - 21 marzo 2008 - 19:44

    uhm… No creo que las leyes sean tan duras ¿no? estamos invadidos de productos de china/taiwan/etc (aunque no se si entran ilegalmente)

    ¿Tanto les cuesta poner una o dos personas españolas para ajustarlas bases de datos a nuestro pais? Con la de quintillones que ganan al microsegundo… La cosa es que al ser español son muchos los paises que se verian beneficiados. Ebay lo tiene y es medianamente famoso (con lo estafoso/caro que es no lo puede ser mas)

    Algo raro me pasa xDD no debo ser muy normal jajajajaja son demasiadas las cosas que no me parecen normales jajajajajaja asi que el anormal debo ser yo jajajaja

  • #007
    Alejandro Santana - 22 marzo 2008 - 08:42

    Es muy revelador que Amazon ofrezca este servicio a empresas que muy probablemente puedan ser competidores del propio Amazon. De esta forma se podría pensar que está perdiendo parte de su ventaja competitiva que es el excelente sistema de logística.
    No obstante, si hace esto sus razones tendrá. Desde mi punto de vista, creo que Amazon va descubriendo segmentos de la cadena de valor del e-commerce en los que ve un valor importante que extraer y los aprovecha. Competidores habrá siempre, pero si Amazon consigue ser el proveedor del segmento del aprovisionamiento dentro de la cadena y saca mucho valor de ese punto, le va a importar poco que haya competidores que consigan, potencialmente, el mismo grado de especialización que ellos en la entrega. Competidores siempre va a haber, y buscarán nichos o enfoques diferenciados de Amazon, por lo que no tiene sentido pensar que si no se ofrece el servicio no los habrá. Al revés, si se puede extraer valor de las ventas de los competidores ¿por qué no hacerlo?

    Es parecido a la empresa que tiene un producto excelente y que lo vende con marca propia pero también ha llegado a acuerdos para licenciar la patente y así poder acceder aun mayor mercado.

  • #008
    Javier Z - 22 marzo 2008 - 09:40

    Iván:

    en España las leyes que afectan a la distribución de libros impiden, por ejemplo, las rebajas en determinados tipos de libros, cosa que hace Amazon permanentemente.
    Aún así, Amazon vende a todo el mundo. Sólo tienes que pagar gastos de envío más elevados.

    Esto que te cuento me recuerda a la contestación que el dependiente de B&H, la tienda neoyorkina de electrónica (la de los judíos) le dio a mi mujer cuando le dijo que deberían vender en España “Señora, ya vendemos en España, visite www.bhphotovideo.com”. Para quien no lo sepa, B&H tiene un sistema de gestión de almacenes y pedidos extremadamente eficiente, y muy simple para el usuario (el vendedor). Consiguen tener unos precios muy bajos y unos vendedores especializados de verdad.
    Volviendo al tema de Amazon, España es un país con muy poca tradición en la venta a distancia o por internet. Por esono somos un mercado enooorme ni prioritario para gigantes como Amazon. Si lo fuéramos, empresas españolas como casadellibro.com (propiedad del Grupo Planeta) ya habrían iniciado un estrategia de crecimiento más agresiva. También llevan años funcionando y no terminan de arrancar.

    Seguramente detrás de este comportamiento tan aletargado se deba a que no quieren competir contra ellos mismos y su red de distribución tradicional (las librerías y El Corte Inglés). Con competencia y un sistema de distribución eficiente bajarían los precios y también los márgenes en toda la cadena de distribución

    Para ahorrarte los altos costes de envío a España hazte una lista de la compra (wish list) para hacer un solo pedido. A partir de aquí tienes 2 soluciones:
    1. búscate un amigo que lo pueda recibir en EEUU y mandártelo por correo o traértelo en algún viaje a España, o
    2. abre una dirección de correo con alguna empresa que se dedique al reenvío de pedidos.

    Sobre el problema del inglés… Ahí no te puedo ayudar. Invertir en ti mismo depende de ti. Traducir contenidos con un mínimo de calidad y rigor es caro. Además, ¿para qué traducir el contenido de una web que vende libros en inglés o en alemán? Si quieres comprar un libro en inglés, será porque sabes inglés, ¿no?

    Cuando dices que no sabes si envían a España demuestras que has tenido muy poco interés en comprar en Amazon.

    Por cierto, mencionas a eBay. Me apuesto lo que quieras a que las ventas de eBay en España son una muy pequeña parte de las que hacen en Reino Unido o Alemania.

  • #009
    Enrique Burgos - 26 marzo 2008 - 08:13

    Tengo almacenes, tengo software, tengo expertise y tengo un grandes acuerdos con empresas de express delivery,…lo increible es que no lo hayan hecho antes…el exito es lo que no veo claro,…porque una empresa de venta por interenet va a contratar a Amazon, cuando cualquier empresa logistica te hace todo el proceso (excepto el software), solo por una consultoria de sistemas?…no lo veo claro…

    pero gran idea, como casi todo lo que hace Amazon…

    www.enriqueburgos.com

  • #010
    Jennifer vera - 23 octubre 2008 - 12:32

    Hola, soy estudiante y tengo un jercicio que hacer el cual no entiendo porque no entiendo mucho de lo que aqui mismo estais, hablando, eso si lo poco que entiendo me parece interesante. Bueno, a mi me an dicho; localiza a traves de internet un operador logístico que trabaje en españa y averigua que tipos de servicios ofrece y en que sectores economicos interviene. pues bien no paro de entrar en paginas y leer y nose bien como contestar a eso, me podeis ajudar y asi entender mejor?

  • #011
    logistica - 20 octubre 2011 - 16:58

    Todo los avances tecnológicos son bienvenidos cuando optimizan tiempo de trabajo y ofrecen ventaja en la logística de los procesos.

  • #012
    S Gallardo - 15 febrero 2012 - 10:37

    Lo mejor de este tipo de iniciativas es que hacen mucho más fácil para los emprendedores competir con grandes empresas. Con este servicio de preparación de pedidos, la capacidad de computación de Amazon EC2, Amazon S3 … ya tenemos el backoffice montado.

  • #013
    killor - 12 julio 2013 - 12:24

    Bueno solo comentar que ya estamos en 2013 y AMAZON.ES lleva ya más de un año funcionando en España…

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