Amazon y la robotización

IMAGE: Amazon

Amazon anuncia la adquisición de una pequeña y poco conocida compañía belga de automatización y mecatrónica, Cloostermans, una compañía de gestión familiar durante seis generaciones fundada en 1884, de la que Amazon era ya cliente desde 2019. Ahora, los alrededor de doscientos empleados de Cloostermans pasarán a formar parte de Amazon Robotics, la compañía que se formó tras la adquisición de Kiva Systems en 2012.

La robótica es, para Amazon, un elemento de futuro crucial. Las operaciones de logística en los almacenes conforman un tipo de tareas que la compañía busca automatizar desde hace mucho tiempo. La compañía posee almacenes de muy diversos tipos y en muy diferentes estados de madurez tecnológica, desde algunos casi completamente manuales con pickers y packers que se mueven entre miles de estanterías y kilómetros de cintas transportadoras, hasta otros mucho más automatizados con grandes áreas en las que no puede entrar ninguna persona y en las que los robots desplazan estanterías cargadas de productos entre mapas fluidos en los que aparecen y desaparecen pasillos con la medida exacta para que los robots y su carga puedan pasar, pero que harían imposible cruzarse con un ser humano.

Con todo y con eso, los almacenes de Amazon están aún lejos de ser los más automatizados del mundo, como algunos vídeos de compañías como la china JD.com pueden demostrar.

Amazon plantea la evolución de esos almacenes de una manera absolutamente pragmática: mientras sus métricas sean adecuadas y reflejen una buena productividad, la compañía continúa operándolo con normalidad y fichando trabajadores para cubrir su rotación natural. Los almacenes con más intervención humana no son, por lo general, transformados en almacenes robotizados, ya que la compañía opina que la robotización cambia hasta tal punto el diseño de un almacén, que es preciso prácticamente replantearlo y construirlo de nuevo.

La compañía, en cualquier caso, va incorporando cada vez más robotización a sus almacenes e incrementando su flota de robots, que supera ya los cientos de miles. Recientemente presentó Proteus, una evolución de los robots Kiva originales capaz de mover estanterías para hacerlos completamente autónomos, así como brazos articulados con movimiento tridimensional para llevar a cabo determinadas operaciones. La adquisición de Cloostermans parece estar centrada en la robótica dedicada al movimiento y apilado de pallets.

Los trabajos relacionados con la logística de almacenes suponen un problema para compañías como Amazon: resultan duros en su desempeño, con operaciones que generan cansancio y, potencialmente, accidentes y lesiones, son en muchas ocasiones repetitivas y experimentan fuertes picos de actividad. La compañía, aparentemente, tiene cada vez más problemas para encontrar trabajadores para ese entorno, y ve con preocupación también la tendencia a la sindicalización en muchos de sus centros de trabajo.


This article is also available in English on my Medium page, «Amazon’s steady march toward robotization»

16 comentarios

  • #001
    Chipiron - 10 septiembre 2022 - 10:41

    En un monstruo monopólico como Amazon, la única arma de los trabajadores va a ser la sindicalización. Y con ella, Amazon intentará robotizar mucho más su cadena de distribución, es un pez que se come la cola…

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    • Manuel - 10 septiembre 2022 - 13:47

      La principal arma de los trabajadores ante cualquier empleador es no trabajar para él.
      ¿Qué tu empresa te pone unas condiciones de trabajo inaceptables? Vete a otra empresa.
      ¿Qué ninguna otra empresa te contrata con mejores condiciones? Mira que si el problema no va a ser tu empresa…

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  • #003
    JM - 10 septiembre 2022 - 12:30

    Me preocupa que Amazon vaya adquiriendo empresas punteras en diferentes países y transformándose todavía más en un monopolio.

    Y todos estamos experimentando de primera mano lo que ocurre con los monopolios (eléctricas).

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  • #004
    Xaquín - 10 septiembre 2022 - 13:09

    Solo un matiz, con este auge del concepto sindicalización, sobre todo a partir de lo renuente que se muestra Amazon, en ese terreno. Lo que no es nada novedoso en la industria USA.

    Y precisamente digo que el término sindicato en USA no dice lo mismo que en GB ( con o sin Isabel II) y desde luego la Trade Union ya no es lo que era en su comienzo. El sindicalismo reivindicativo, hace tiempo que perdió el tren de la modernidad. Sobre todo al mudar en agencias de apoyo y viajes varios.

    Así que menso lobos con la palabreja «sindicalismo». Que en estos momentos no solo son «empresarios» los que dirigen las típicas empresas de industria y servicios (clásicos). La funcionarización y el subvencionismo excesivo, no tienen nada que envidiar al consumismo energético excesivo, que practica el común de los mortales.

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  • #005
    Gorki - 10 septiembre 2022 - 16:15

    Hay montones de compañías especializadas en almacenes robotizados y existen desde hace al menos 30 años, Yo no llego a entender por qué los de Amazon llaman tanto la atención.

    Por ejemplo, para realizar el «piking» diarios de medicamentos para las farmacias, los almacenes de Cofares, (Cooperativa de Farmaceuticos), están tremendamente automatizados y llevan ya muchos años funcionando,

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    • Pepelu - 10 septiembre 2022 - 18:46

      Básicamente lo que sucede es que Amazon tiene su Red clientelar para que hablen de ellos. Publicidad se llama el invento.

      Luego nosotros los lectores decidimos si lo que lees y dónde lo lees es información, opinión o publicidad.

      Lo que es seguro que si Cofares no aparece retratado, no está pagando la publicidad.

      Otro ejemplo de publicidad pagada fue el show de mundocripto. Cuando un conocido accede a dar una pseudo conferencia para ellos, le apuntamos en la lista de conferenciantes cuyo mensaje es publi-compi-yogui.

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      • Gorki - 11 septiembre 2022 - 13:22

        Ver este video del almacén de Cofares
        https://www.youtube.com/watch?v=cDWkvyFUCpg

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        • Kurzweil - 11 septiembre 2022 - 15:59

          Estos almacenes gigantescos y robotizados ya existían en Gráficas Estella (donde se imprimían libros y revistas) en los años 70. Era impactante ver su tamaño, y también la velocidad a la que se imprimían páginas en cuatricromía en los grandes rodillos.

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  • #009
    Juan T. - 10 septiembre 2022 - 16:58

    Siguiendo la evolución lógica del asunto tendremos camiones autónomos para surtir los almacenes, almacenes completamente automatizados, y vehiculos de reparto tambien autónomos.

    Entiendo que con esto el coste de la logística tiene que descender considerablemente.

    Si otros sectores siguen ese mismo patrón, sin olvidar que añadir la AI al proceso de automatización hará que sectores a los que en principio no iba a afectar tanto la robotización sean tambien susceptibles del mismo proceso,vamos a ver una productividad mucho mayor, y un descenso en los costes de producción y comercialización, es decir, un abaratamiento de los productos que , cuando acabe el problema energético una vez que se produzca la transición a renovables será aun mayor por la reducción del coste del componente energético del producto.

    Eso en principio supondría productos baratos en un mundo con mucha gente en paro tecnológico a la que habría que atender con algún tipo de subvención.

    El problema puede venir de imprevistos tipo pandemias, enfrentamiento entre potencias, crisis de deuda derivados de esos imprevistos (aquí todo se soluciona imprimiendo dinero), y sobre todo de los efectos del cambio climático.

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    • Javier - 10 septiembre 2022 - 17:41

      La teoría dice que, en la práctica, siguiendo la evolución lógica del asunto, los costes de producción y comercialización deberían descender… en la práctica, me permito dudarlo…

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    • Gorki - 10 septiembre 2022 - 19:18

      No has tenido en cuenta el coste de la energía para mover camiones y robots, y el coste/amortización del almacén, aparte de otros gastos como vigilancia, seguros, limpieza,… que por robotizar el almacén y el transporte, no van a desaparecer y de otros que crecen como personal informático y mecánicos de robots.

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    • Matt - 11 septiembre 2022 - 01:34

      Abaratamiento de los productos … jajajajajajajajaajajajajjaja

      Cada día me parece más sorprendente que aun quede gente así de cándida en el mundo.

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  • #013
    Chipiron - 10 septiembre 2022 - 22:32

    Reitero algo que ya dije en artículos de Enrique anteriores:

    El comercio tradicional, salvo algún nicho de mercado, no tiene futuro (nos guste o no, sea bueno para la sociedad y el planeta o no).

    Lo que me preocupa es que los nuevos comerciantes se reduzcan a uno: Amazon. Sus prácticas monopolistas (que ya las aplica) es lo que me da miedo.

    Lo ideal seria que hubiesen entre 3 y 5 empresas como Amazon ofreciendo el mismo servicio pero compitiendo entre ellas.

    Una vez desaparezca el pequeño (y no tan pequeño) comercio y no tengamos más remedio que comprar por Amazon, temblaremos todos…

    Vaya, como dice JM hoy en día con las eléctricas, que juegan a no ser monopolios de libro pero que lo son de facto y nos j*den a todos…

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    • Chipiron - 10 septiembre 2022 - 22:34

      * «…que juegan a NO ser monopolios de libro…»

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  • #015
    PPPerez - 10 septiembre 2022 - 23:52

    Te has comido algo:
    «mientras sus (?) sean adecuadas y reflejen una buena productividad»
    ;-)

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