Google, Amazon… y el time-to-market

Google Home

Ayer día 19 de junio, Google lanzó en España su familia de productos Google Home, que incluye su asistente de voz, su versión mini, y Google Wifi, un sistema de routers repetidores de señal que actúa como una red mesh inteligente. Generalmente, no suelo comentar noticias de lanzamientos de productos en mercados locales, pero en esta ocasión, me parece interesante, sobre todo por lo que conlleva con respecto a una variable cada vez más fundamental en tecnología e innovación: el time-to-market, el tiempo que transcurre entre que un producto es concebido y está finalmente disponible para la venta.

En el caso de las compañías tecnológicas, se da una curiosa paradoja: la lucha más importante por el time-to-market tiene lugar en el mercado doméstico de la mayoría de ellas, los Estados Unidos, pero posteriormente, se descuida completamente en otros mercados que, desde un punto de vista cuantitativo, pueden representar magnitudes mucho más importantes. El tiempo que transcurre entre los lanzamientos norteamericanos y los internacionales parece alargarse cada vez más, el desfase entre ls disponibilidad de tecnologías en manos del consumidor norteamericano y el de otros mercados se prolonga aparentemente más en el tiempo, y esos mercados que ahora parecen recibir la consideración de “secundarios”, a pesar en muchos casos de su indudable importancia cuantitativa, reciben una atención muy escasa, relegada al juicio de simples ejecutivos de ventas, de directores de equipos comerciales con un enfoque y una visión habitualmente mucho más táctica que estratégica.

Este tipo de consideraciones pueden ser las que han llevado a una compañía como Amazon, que originalmente se destacó de manera clara en el lanzamiento de la categoría de los asistentes domésticos, a ceder su inicial dominio en muchos mercados nada menos que a Google, que no es precisamente el mejor de los enemigos con los que competir. Los llamados smart speakers se han convertido en la categoría de mayor crecimiento en el segmento de la tecnología de consumo, con un crecimiento del 210% y unos nueve millones de unidades vendidas en el primer trimestre de 2018. Y lo interesante es que, según Canalys,  por primera vez desde la creación de este mercado, Google ha adelantado a Amazon como líder en ventas, con 3.2 millones de Google Home vendidos frente a los 2.5 millones de Amazon Echo. Una estrategia diseñada por una Google que no quería verse como segunda en un mercado que considera la nueva barra de búsqueda – con connotaciones, además, complejas y peligrosas, dado que solo ofrece un resultado en lugar de una lista de diez enlaces – y que ha conseguido remontar la partida para convertirse ya en el actor que más crece no solo en el mercado norteamericano, sino también en muchos mercados internacionales en los que está consiguiendo tomar la delantera.

¿Hasta qué punto le ha dado Google la vuelta a la tortilla? Si en el primer trimestre de 2017, Amazon dominaba las ventas de nuevos dispositivos con una cuota del 80%, un año después, Google vende un 32% frente al 28% de Amazon. El crecimiento en ventas de año a año de Amazon se queda en un 8%, frente al 483% de Google en esta categoría. Podemos obviamente argumentar que estamos comparando un competidor con un mercado ya considerado maduro – el lanzamiento de Amazon Echo se produjo en noviembre de 2014, dos años antes que el de Google Home – con uno mucho más reciente y en el que ese incremento tiene lugar sobre una base numérica mucho más pequeña: Amazon Echo sigue siendo el indudable dominador del mercado con gran diferencia, un 43.6% de la base instalada global frente a un 26.5% de Google Home, pero a pesar de una fuerte renovación del producto y de la introducción de muchos modelos en su línea, no logra contrarrestar el empuje de Google en la categoría, que además, en términos mundiales, está aún experimentando el fuerte despegue del mercado chino (1.8 millones de dispositivos frente a los 4.1 millones de los Estados Unidos), que está teniendo lugar con dispositivos fabricados en ese país que, posteriormente, llegarán sin duda a los mercados internacionales .

En este momento, Amazon Echo únicamente está disponible en los Estados Unidos, Reino Unido, Alemania e India, mientras que en países como España se encuentran aún en una interminable fase de pruebas y ultimando los ajustes del dispositivo al idioma. Google, gracias fundamentalmente al desarrollo de Google Assistant en el smartphone en la práctica totalidad de los mercados, puede llevar a cabo esa adaptación a mercados locales de una manera mucho más rápida, y está presente ya, además de en Estados Unidos, Canadá y Australia, en países como Alemania, India, Francia, Italia, Japón, y ahora España. En términos de machine learning, Google está cumpliendo lo que prometió: ganar en el mercado porque sus productos aprenden más rápido que los de sus competidores.

En muchos sentidos, Amazon ha cargado con la tarea de educar al mercado en el uso de una nueva categoría de dispositivos, ha tenido que lidiar con todos los problemas iniciales de desconfianza, de recelos hacia un aparato con nueve micrófonos que permanece en el salón de casa escuchando y esperando por la palabra mágica que lo activa, y se ha tenido que enfrentar con todo tipo de cuestiones, desde la policía demandando posibles grabaciones para ser utilizadas como pruebas, a errores que llevan a que alguien envíe una grabación de su actividad inadvertidamente a un tercero… mientras Google ha llegado prácticamente “a mesa puesta” con un producto similar que viene a ser una traslación de lo que ya tenía más que probado y experimentado en el smartphone, y que simplemente ha adaptado a un nuevo dispositivo más especializado.

Un interesantísimo caso de cómo utilizar estratégicamente el time-to-market en nuevas categorías de productos innovadores y de electrónica de consumo, en una categoría que podría terminar siendo muchísimo más importante de lo que algunos piensan. Y en la que, como ocurre en tantas ocasiones, no siempre gana necesariamente el que ríe primero.

 

 

 

This article was also published in English at Forbes, “Will Google have the last laugh over Amazon in the home device war?” 

 

19 comentarios

  • #001
    Krigan - 20 junio 2018 - 09:40

    Desde luego, es injustificable este retraso de años de las tecnológicas en llegar a mercados fuera de USA, y les está haciendo mucho daño. Para cuando Android Pay y Apple Pay llegaron a España, el todavía escaso mercado de los pagos por móvil ya estaba copado por las apps de los bancos españoles.

    En cuanto al Amazon Echo, La Vanguardia ya publicó hace mes y medio que posiblemente sería lanzado a principios de julio. Amazon acaba de sacar las 2 herramientas de desarrollo (para skills, y para aparatos de terceros que incorporen Alexa), y ya hay betatesters españoles que han recibido su Echo.

    Si la predicción de La Vanguardia se cumple, el medio mes de diferencia entre uno y otro no le supondría mucha ventaja al Home. Pero si el Echo se retrasase medio año (lo único que Amazon ha dicho es que lo lanzará este año), podría perder irremediablemente la hegemonía en el mercado español.

  • #002
    Gorki - 20 junio 2018 - 11:37

    En primer lugar, como consumidor, sea el segmento que sea, me alegro que haya competencia y de cuantos mas competidores mejor. Por ello sea tarde o pronto, me alegro que Google entre en un mercado que solo estaba en manos de Amazon.

    Sin embargo, no como consumidor, sino desde el otro lado, el de la empresa, he de reconocer que abrir un nuevos mercados es una labor ardua y no siempre rentable. Ese fue el problema con que se encontraban todas las empresas informáticas en las que he trabajado. Hacíamos buenos productos para el mercado nacional, contabilidades, almacenes, pedidos/presupuestos/facturaciones, … que fácilmente se podrían haber adaptado a las necesidades específicas de otros mercados, de todo Sur America, o a países de otro idioma , pero el abrir mercado por decir un lugar, en Colombia, exige como mínimo. llegar a acuerdos comerciales con partners locales y suponen una inversión en tiempo y dinero en viajes y contactos que en muchos caso no son rentables, con sólo el producto que tienes ,aunque se pudiera serlo en el futuro añadiendo otros productos.

    Consecuencia, no lo hacen, se limitan a vender en el mercado local, hasta que llega una multinacional y te roba/discute tu propio mercado.
    .

  • #003
    GUILLERMO HOTEL - 20 junio 2018 - 11:52

    El primer pensamiento que te produce este artículo es bueno, ya está en español,… y cuando lees artículos como este, piensas ¿me he perdido algo? ¿Como será?
    Bueno pues a youtube y veo el primer video sobre el tema para ver realmente que es y como funciona… curiosidad simplemente, porque los asistentes de voz incluido Siri, o el propio Google pues los uso poco … o nada…

    https://www.youtube.com/watch?v=Gfc9UphfNxk

    Para aquellos que no conozcan Google Home podrán ver que marketing aparte es un cacharro bastante pobre (al igual que su competencia). Me sorprende que alguien se lo compre,… ¿No hace lo mismo un Google Assistant en un smartphone? ¿y además sin smartphone como ñoco lo configuras?

    Y como calidad de altavoz,…. pasopalabra.

    Que se van a comer a Amazon, pues bueno, mira tu que bien, mucho que me importa !!!

    • Krigan - 20 junio 2018 - 22:26

      Por mucho que te sorprenda, son millones de personas las que se compran cada año uno de estos cacharros, y además sus ventas están creciendo a gran velocidad.

      La experiencia de usuario va a depender mucho de los skills disponibles para cada aparato, y esta disponibilidad varía según países. Cuando haya comprado uno, y lleve un tiempo usándolo, ya diré si lo encuentro realmente útil, o no tanto como esperaba.

      Ahora bien, me parece un error pensar que porque el Asistente de Google está disponible en el móvil, y no lo usamos (yo tampoco), entonces este cacharro no sirve de nada.

      Lo normal (y lo seguro) en el móvil es que no se pueda acceder al Asistente si la pantalla está bloqueada. Pero claro, si ya tienes el móvil en la mano (para desbloquear la pantalla), entonces no necesitas un interfaz de voz para decirle al móvil que haga lo que sea, ya tienes el interfaz táctil.

      La gran ventaja de estos cacharros consiste precisamente en que no necesitas coger el móvil, ni ninguna otra cosa. Simplemente el cacharro está ahí, siempre disponible para contestar a tus preguntas o cumplir tus órdenes.

      A falta de comprobar qué skills están disponibles en España para cada aparato, y cuáles no, yo sí le veo unas posibilidades tremendas. Mi consejo es que le pegues un repaso a los skills que hay disponibles en USA para el Echo. Porque vamos, calificarlo de “pobre” cuando en marzo ya tenía 30.000 skills, y está subiendo a un ritmo de unos 5.000 skills nuevos cada 100 días, no parece muy acertado.

      • GUILLERMO HOTEL - 21 junio 2018 - 12:20

        Lo primero gracias por debatir el comentario y no al comentarista.

        Argumentos a favor/en contra de un asistente:

        * Te contesta a ciertas preguntas pero no a otras.
        Por ejemplo ¿Cuando es el próximo partido del Valencia?
        Pero no a ¿quien torea mañana en las Ventas?
        Resultado: Limitado

        * Las preguntas del tipo “tengo hambre” y que te conteste los restarurantes de al lado de casa (patrocinados) pues es cortito por quien lo pregunta, y más por quien lo usa en la publicidad

        * apunta en la agenda una cita, pues muy trivial, como lo de poner un temporizador, bueno no está mal, pero acciones simples, no me imagino mover una agenda con la voz solo, sin apoyo visual

        * Oir algo en spotify o similar, ok, pero es un mercado cautivo, prefiero tener mi colección y oirla, llámame troglodita

        Para encender unas luces, o la calefacción, pues no me cuesta trabajo levantarme, de hecho no utilizo nunca un ascensor, salvo una planta mayor a diez, creo que fomenta un sedentarismo que lejos de se un lujo es una muestra de decadencia…

        Como toda novedad, habrá gente que haya visto “her” y piense que es algo parecido, parece que olvidan dos cosas, una que es comparar un burro con un caballo pura sangre, y dos que no entendieron la moraleja de la película

        A los que se lo compren, a la vez que se cojan un cuadernito y apuntar las órdenes que a los 5 minutos, ya no se acordarán sino lo usan todos los días. La de datos que van a recolectar y comerciar…
        Y encima pagas 150 eurazos por el cacharro

        Me esperaré por lo menos a la quinta generación… para empezar a considerarlo, ahora sino tienes amiguitos, al menos el Furby te acompaña…

        • Krigan - 21 junio 2018 - 23:06

          Acabo de preguntarle a Google en el móvil “¿quién torea mañana en Las Ventas”?, y el primer resultado es el correcto (un enlace a la cartelera). Tal vez estos cacharros no sean tan limitados como piensas.

          La gran mayoría de la gente no quiere levantarse. Si es por eso, el éxito está asegurado. El precio del pequeño son 59.

  • #007
    Gorki - 20 junio 2018 - 14:45

    Off topic,
    Por diversos caminos me llegan noticias muy alarmistas sobre la imposición por ley de una censura previa en la Red . El motivo esgrimido , como siempre, es la “defensa” de los Derechos de Autor. Abajo pongo los enlaces que he encontrado.

    No quiero ocultar que, (por principio), considero nefasta, no para Internet, sino en primer lugar, para la Libertad de Expresión, cualquier “censura previa” ya que considero, que si cualquiera se sobrepasa en el uso de ella, es después y en un juicio, cuando un juez debe delimitar las responsabilidades,

    La historia nos demuestra que siempre que ha habido censura previa, se ha utilizado fundamentalmente para acallar a los disidentes del poder establecido, y nada nos garantiza que en este caso no vaya a ser igual.

    Por ello personalmente haré lo que este en mi mano, (que ya sé que es muy poco) , para oponerme a ese reglamento, como antes hice lo que pude contra las ley Sinde/Wert y entre todos, conseguimos que se quedara en un papel mojado.

    Ahora bien, dada la importancia del tema, me gustaría conocer la opinión de los expertos y uno de ello es indudablemente Enrique Dans..

    http://www.elmundo.es/tecnologia/2018/06/19/5b296f5b22601d2d518b45db.html
    https://www.genbeta.com/a-fondo/por-que-nos-jugamos-el-futuro-de-internet-en-la-union-europea-con-la-propuesta-de-directiva-de-copyright-

    https://elpais.com/cultura/2017/03/08/actualidad/1488995404_382434.html

    • Queimacasas - 20 junio 2018 - 15:43

      Tremendas las noticias que llegan hoy del Parlamento Europeo …
      Aunque han sido aprobadas sendas cuchilladas a Internet, la censura previa por algoritmos de IA de material con copyright y la tasa del enlace, para que entren en el borrador inicial, todavía falta la votación final de la ley tras las negociaciones

    • Jesus Raro - 21 junio 2018 - 01:51

      Claro….
      Hay que apoyar a google, amazon, apple, movistar…., en su lucha por la libertad de expresión ante esos autores que siguen el juego al poder establecido….

      • Gorki - 21 junio 2018 - 11:36

        “Vivan las Caenas” ¿Abajo la Libertad de Expresión!

        Siempre ha habido quien ha jaleado la perdida de libertades.
        .

        • Jesus Raro - 21 junio 2018 - 12:30

          Si, los autores como siempre a favor de la censura, y las grandes empresas, por la libertad de expresión…
          O nó….??

    • Fernando González - 21 junio 2018 - 11:48

      Censura previa basada en IA.
      Me parece la noticia más importante y preocupante a nivel social y tecnológico.

  • #013
    Pepe Pérez - 20 junio 2018 - 18:23

    ¿Alguien sabe si el Google Home podría ser usado a modo de sonómetro por sí mismo o combinado con algo? Que recoja ruidos y pase los correspondientes avisos.

    • José Enrique - 20 junio 2018 - 23:09

      ¿Te refieres a activarse con patrones de sonido diferentes al OK?

      Eso creo que no tiene que ver con el equipo Home. Es un cacharro conectado a Google Assitant con android. Puede ser Google Home o un a Raspberry con micro y altavoz

      https://aiyprojects.withgoogle.com/voice/#assembly-guide-2-assemble-the-hardware

      Lo de cambiar la activación con patrones de sonido distintos y reaccionar ante ese tipo de situaciones se podría conseguir. Eso seguro. Se me ocurren sistemas de alarma por sonido, caidas, llamadas de socorro… o el llanto del bebé. Por poner ejemplos.

      Pero ni sé cómo ni la cantidad de datos necesarios para ello. Ni tampoco creo que, para las aplicaciones más básicas, haga falta el Assistant.

  • #015
    Ignacio - 21 junio 2018 - 07:28

    Buenos días,

    “el desfase entre ls disponibilidad de tecnologías en manos del consumidor norteamericano”

    Sería “la disponibilidad”

    Un saludo.

  • #016
    Alberto - 22 junio 2018 - 15:00

    Llevo mucho tiempo usando el asistente desde el movil y desde estas navidades practicando mi ingles con el google mini :). Y l a verdad no son excluyentes para nada el del movil y el google mini. No abro ni google, estas trabajando con el ordenador, quieres saber cualquier cosa, preguntas y obtienes contestación. Solo por esto merece la pena. Luego ya podemos entrar en domótica, poner citas en el calendario….

    Y lo mas importante para que tenga exito, me traje Alexa y Google Mini por 40€ al cambio los dos, en una oferta que habia para navidades en USA. Iba a comprar uno, no tenía claro cual, al ver la promocion la decisión fue fácil.

    • FRank - 24 junio 2018 - 13:55

      ¿ y, según tu propia experiencia hasta ahora sobre estos dos productos, cual te parece mas atractivo para comprar, si no es mucho pedir? Alexa o Google.

      • Enrique Dans - 24 junio 2018 - 15:03

        No he probado Alexa (Amazon Echo) más que en casa de amigos. Con Google Home estoy encantado, funciona de maravilla y además, tiene un detalle que me parece muy interesante: se coordina perfectamente con el Asistente de Google, con lo cual puedes usar todo lo que configuras en el Home desde cualquier sitio simplemente con el smartphone

        Cuando pruebe Echo, te cuento…

      • Alberto - 25 junio 2018 - 10:30

        Google mini, sin dudarlo. Me parerce mas interesante y con mas posibilidades

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