Mejorando Bloglines

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En general, no suelo dar clase sobre herramientas como tales, sino más bien utilizarlas para ilustrar tendencias, modelos de negocio, estrategias asociadas a ellas, o sus implicaciones en los más variados terrenos. Sin embargo, no me disgusta para nada bajarme al aula de ordenadores, en la que tuve mis orígenes como profesor. A veces resulta muy positivo que los alumnos experimenten con las herramientas en primera mano, en lugar de limitarse a ver en la pantalla de proyección cómo las manejo yo. Por supuesto, es un esquema de clase completamente diferente, en donde el caos de “esto no anda”, “se ha colgado” o “a mí no me hace caso” sustituyen a las manos levantadas y las intervenciones para toda la sala, pero tiene su encanto…

El caso es que, de un tiempo a esta parte, me ha coincidido hablar varias veces de Bloglines, y se me van ocurriendo varias mejoras o prestaciones que me encantaría tener en una de mis herramientas favoritas. Allá donde voy, en cuanto estoy más de dos minutos delante de una pantalla, Bloglines está abierto en ella. En concreto, abro Firefox con cinco pestañas, en este orden: Bloglines, StatCounter, mi blog, Blogger y Haloscan (panorama que cambiará dentro de poco) . Pero en el caso de Bloglines, mi impresión es que las mejoras que propongo no resultarían especialmente complejas, y sí creo que aportarían bastante valor.

Por ejemplo, me encantaría que Bloglines me permitiese manejar mi clipblog como una auténtica base de datos. Por ejemplo, que me avisase si intento añadir algo que ya estaba añadido. A veces lo hace, avisándome con un mensajito que dice

There is a problem with the database. Please try again later

pero no siempre, no sé exactamente de qué depende, y además el mensajito es incorrecto: si ya lo había añadido, no se trata de que pruebe más tarde, se trata de que me avise de ello. También me resulta molesto que desde el clipblog no tenga ninguna manera de saltar directamente a la página del blog correspondiente, sin pasar por una página intermedia de Bloglines: yo haría que “Source Blog” llevase directamente ahí, como su nombre indica, al blog original.

Pero sin duda la aplicación que más ilusión me haría sería una prestación de blog colectivo. Me explico: Bloglines me parece una herramienta fantástica para que, en una compañía, las personas lean los medios que quieran, pero puedan además cotillear qué lee Fulanito, Menganito o el jefe, siempre, claro está, que éstos quieran libremente compartir su perfil o parte del mismo. Pero lo ideal sería que además, pudieran subir noticias desde Bloglines a un blog de grupo, que por tanto mostraría las noticias que a las personas de la compañía le parece interesante que lean los demás. Por supuesto, necesitaría la prestación de deduplicación que comentaba antes: si yo subo una noticia y alguien ya la había subido antes, la aplicación debería avisarme, decirme que eso ya lo ha subido otro, y permitirme anotar lo que quiera bajo la noticia, añadiéndolo a lo que anotó el usuario anterior (si es que escribió algo).

Por último, estaría bien una función que, apalancada sobre los elementos de red social que Bloglines ya tiene, permitiese ver cosas como índices de popularidad de las noticias: veo la lista de noticias que me ofrece un medio, y puedo ver las veces que han sido leídas por todos los usuarios, o por los usuarios de mi grupo.

Con este tipo de prestaciones, creo que Bloglines se podría convertir en una aplicación interesantísima de cara a la comunicación corporativa. Veremos si se lanzan a evolucionar hacia ahí.

UPDATE (17/05): Si hoy hablábamos precisamente de empresas que escuchan, aquí tenemos a Cathy Thompson, Responsable de Media Relations de Bloglines, contestando a mi post con un comentario. Decididamente, es mucho más divertido hablar cuando las empresas escuchan :-)

UPDATE 2 (18/05): Como Cathy me comentó que se iba a poner a traducir el post para su gente, lo he traducido yo por eso de os matices, y tal. No es exactamente traducción, porque siempre que uno relee algo que ha escrito, le salen cosas algo diferentes y más ideas sobre como decir las cosas. Se lo iba a enviar directamente, pero he pensado que a lo mejor a alguien le interesaba leerlo o vincularlo en inglés, así que ahi va…

Improving Bloglines

I don’t usually teach about software tools as such, but use them to illustrate trends, business models, associated strategies or its implications in different domains. Notwithstanding that, I do like going down to the PC lab and getting my hands on the keyboard, particularly since that was the place where I started as a professor. Sometimes it works fantastically well when the students can experiment with tools at first had, instead of just me showing the whole thing off in a big screen. Of course, it is a totally different class experience, much more chaotic, hard to manage and filled with “this is frozen”, “this is too slow” or “my login doesn’t work” stuff instead of just some hands raised, but I just love it anyway…

Lately I’ve had the possibility to speak several times about Bloglines, and while doing so, I came across several potential improvements and features I’d love to have in one of my favorite tools. Wherever I go and spend more than two minutes, I have my Firefox open with five tabs, in this sequence: Bloglines, StatCounter, my own blog, Blogger and Haloscan. And in the case of Bloglines, I truly think the improvements wouldn’t take that long and/or be too complex, and they could really add significant value.

For instance, I’d love if Bloglines could manage my clipblog as a true database, warning me if I try to repost something that I’ve already posted before (it happens to me all the time, I’m the Attention Deficit Disorder type :-) Sometimes I get a warning that says

“There is a problem with the database. Please try again later”,

but not always, it is kind of unpredictable, and also incorrect: if I did add the post before, it is not a matter of trying later, I just want a warning sign telling me “Hey, Enrique, are you sure you want to add this link twice?” I also want a way to jump straight from my clipblog to the corresponding page in another blog, without being forcer to go through the Bloglines’ individual post page (I’d just make the “Source blog” link a direct one to the original blog being referenced, as its name clearly suggests)

But the feature I’d enjoy the most would definitely be a “collective blogging” one. Let me explain it briefly: Bloglines is a fantastic tool for people within a company to be able to read whatever they want to read. And they can also snoop what Tom, Dick and Harry are reading, provided that Tom, Dick or Harry decide to make their profile available in full or partially to the public. But ideally, they should be able to define their group within a company, and perhaps be able to share certain things among that group, such as a group blog that would let them know what other people within the company had found interesting to read. Like a corporate clipping, but a collaborative, sort of P2P one. Of course, it does require the non-duplication scheme I mentioned before: if I upload a post to the collective blog and somebody else had previously done so, the application should warn me, tell me that this post has been previously uploaded by other people (with or without their names, depending on the original posters’ preferences), annotate that in the “popularity index” of the post, and allow me to write a note under the link, which would be sequentially added to any other notes that other people want to add. We could leverage that with some social network functions, such as a popularity index for each post or medium: how many people uploaded it, annotated it or read it.

With these type of features, I think Bloglines could truly be a fantastic tool to improve corporate communication. I can see an opportunity here, we’ll see whether they decide to go this way.

9 comentarios

  • #001
    aercilur - 14 mayo 2005 - 15:59

    Aupa Enrique,
    Yo tambien soy de los que abren el firefox con varias pestañas poniendo a bloglines en la primera, y dejando la segunda para gmail.
    En cuanto a errores en el bloglines, a mi me ha pasado mas de una vez, que al “clip”-ear un articulo, no me lo guarde, y tener que volver a identificarme otra vez.
    Por cierto, que hoy he escrito un articulo en mi blog en el cual cito el tuyo como uno de los pocos que ofrecen sindicación de comentarios.

  • #002
    Enrique Dans - 14 mayo 2005 - 16:14

    En realidad lo sindico todo… las entradas en el blog, los comentarios, las noticias que leo en bloglines y las watchlists de Technorati (una para cada una de las dos URLs)… transparencia total :-)

  • #003
    Pasajero de la red - 14 mayo 2005 - 21:52

    Ya estamos otra vez: “panorama que cambiará dentro de poco” :?:

    Y.. ¿Cuánto “poco” es “poco”? Porque yo me sé de uno (no presente aquí) que se pasó prometiendo una cosa por más de 4 años y al final dijo “¡Era broma!” :-) [no lo era pero el tipo sencillamente claudicó]

    Por cierto, me resulta curioso lo de usar Haloscan. ¿Qué es lo que tiene que tanta gente lo prefiere a los sistemas de comentarios propios de cada sistema de blogs?

  • #004
    Enrique Dans - 14 mayo 2005 - 23:17

    Si todo va bien, a principio de la semana que viene estreno sitio. Es que no es fácil esto de las mudanzas.

    Con respecto a lo de Haloscan… es que el sistema de comentarios de Blogger no es ninguna maravilla, y eso que lo han mejorado bastante. Pero pocos llegan al nivel de Haloscan, en mi opinión, la integración de trackback, RSS y herramienta en sí es francamente buena. Da algún problemilla con los contadores de comentarios, pero llevan mucho camino recorrido y se nota.

  • #005
    Pasajero de la red - 15 mayo 2005 - 08:48

    “a principio de la semana que viene” osea, pasado mañana como tarde :-)

    Preguntaba lo de Haloscan sobre todo porque la ventanita esta a mí me mata un poco. Tanto hablar de Internet 2.0 y esas cosas y sinceramente, yo en las BBS de principios de los 90 podía seguir mejor las conversaciones que aquí. IMHO.

  • #006
    fernand0 - 15 mayo 2005 - 14:47

    Rojo (www.rojo.com) tiene algunas de esas características sociales que pides, échale un ojo.

  • #007
    Cathy Thompson - 17 mayo 2005 - 01:45

    Interesting post, Enrique. You’ve touched on a number of things that we at Bloglines have been intrigued by when considering the evolution of our service. I’ll be sure to share your ideas with our engineering team.

  • #008
    Oopsh! - 18 mayo 2005 - 11:55

    Que interesante!
    Verdaderamente va a ser apasionante cuando las empresas empiezen a aplicar el “tranparencia total”.
    He estado mirando www.rojo.com (gracia Fernando!) realmente interesantisimo. El “engineering team” de bloglines debia echarle un buen vistazo, vienen pegando fuerte.

  • #009
    Pablo Martínez-Almeida - 18 mayo 2005 - 12:36

    Siempre he pensado que Bloglines debería ofrecer un producto para empresas similar a los resúmentes de prensa, permitiendo la creación de grupos con distintos perfiles: administrador/posteador/filtro/lector…

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