¿Cómo está el tráfico?

Cualquiera que me conozca, sabe de mi proverbial habilidad para perderme en cualquier sitio. Hay peronas con sentido de la orientación bueno o malo, el mío es simplemente inexistente. Por eso, el servicio de Yahoo! Maps era uno de los que más utilizaba cuando vivía en Los Ángeles, una ciudad enorme, de once millones de habitantes, no especialmente complicada en su configuración, pero como todo, con sus rarezas, peculiaridades y dificultades… completamente imposible para mí sin ayuda. En aquella época, mi “mejor amigo” era, como no, el servicio Yahoo! Maps: imprimía la ruta, y ésta te marcaba cada intersección, cada giro, cada calle, cada maniobra… sin errores, perfecto. Llegué incluso a ir poniendo a cero el cuentakilómetros en cada intersección, para así no tener problemas de indecisión cuando llegase la siguiente (sí, lo mío es patológico… subiros a un coche conmigo y lo entenderéis). No era sólo yo, Yahoo! Maps era uno de esos servicios indispensables entre la comunidad estudiantil de UCLA: siempre que alguien montaba una fiesta, añadía las “driving directions” e incluía el vínculo al correspondiente Yahoo! Map.

Pues bien, me encuentro, vía Slashdot, con esta noticia: Yahoo! incorpora las condiciones de tráfico a sus Yahoo! Maps. Pero no las condiciones de tráfico “habituales”, ni basadas en si esa calle a esa hora “suele” estar o no muy concurrida… no… las condiciones de tráfico ¡¡¡REALES!!! Es decir, si hay un accidente en esta calle, o un atasco enorme en esta otra, u obras en la de más allá… Me parece, de verdad, una de esas cosas que te recuerdan que vivimos en pleno siglo XXI.

Para probarlo, metí la dirección de mi casa en Los Angeles, y le dije que quería ir al IKEA de Carson. Un desplazamiento que, de hecho, hice en su momento unas cuantas veces ayudándome de Yahoo! Maps. La página generada es prácticamente igual a la de entonces, un mapa con una línea que marca la ruta, y una serie de instrucciones (aquí una captura) muy claritas para ser seguidas en el coche: toma esta calle, anda tantos kilómetros, tuerce en esta otra… Hasta yo podía llegar sin perderme. La novedad estriba, ahora, y me parece galáctico, en que Yahoo! recurre a departamentos de transporte metropolitanos, proveedores de información privados, sensores de tráfico en las calles, cámaras, scanners de la policía y hasta helicópteros para darnos esto: un mapa con las condiciones reales del tráfico, con colores que indican la velocidad media, y una señal de alerta en cada incidente, en la que podemos hacer clic para ver su descripción (aquí tenéis una captura, como eran las doce de la noche en Los Angeles cuando lo probé, todas las calles aparecen en verde, pero pueden verse un par de incidentes).

El montaje es, sencillamente, galáctico. El movimiento pone una gran presión en el competidor más directo de Yahoo!, nuestro amigo Google, que intenta mejorar su servicio Google Local con la reciente adquisición de Keyhole, una empresa de mapas y cartografía digital para la que Google ya ha anunciado algunos planes. La página de Keyhole, un servicio de suscripción que cuesta $29.95 para uso personal, proporciona algunas impresionantes animaciones de demostración que vale la pena ver. Sin embargo, los planes de Google parecen ir más por la idea de mostrarnos un punto en vista aérea, mediante una foto que podría haber sido tomada en algún momento entre 2-3 años y 2-3 meses antes, y no parece que alcanzar el tiempo real, el “quiero ver a mi vecino saludándome desde su jardín” sea algo exento de complicaciones. En España, por ejemplo, sólo es posible ver el nordeste de Barcelona, en imágenes tomadas en Abril del 2003. Frente a esto, Yahoo! ataca con algo dificil de batir, aunque también dificil de extender más allá de los Estados Unidos: una red de proveedores de información, sobre la cual no proporciona detalles, que le permite ofrecer el “tiempo real”, el “ahora, pero allí”, esa ubicuidad impresionante y futurista que parece realmente cosa de ciencia ficción.

Seguro que en esta batalla por el ámbito local, este no será el último asalto. Es una batalla feroz, porque por muy globales que nos estemos volviendo, el común de los mortales pasa más allá del 90% del tiempo de su vida en un círculo de unos treinta kilómetros alrededor de su lugar de residencia, y en él consume, se desplaza… vive. Quien controle el ámbito local, tendrá grandes posibilidades de controlar el comercio y la información. Una carrera y una dinámica competitiva simplemente fascinantes.

4 comentarios

  • #001
    Agustín Raluy - 19 diciembre 2004 - 13:07

    Con respecto a la última frase, en las últimas semanas estoy oyendo publicidad sobre el lanzamiento de una web centrada precisamente en eso: comercio e información. Pero la publicidad no debe ser muy efectiva (o yo no presto demasiada atención) porque ahora mismo no recuerdo su nombre…

  • #002
    Ricardo Perez - 20 diciembre 2004 - 17:18

    Esto nos habla una vez más del intento de convertirse en local y personalizado pero con servicios “reales”. ¿A quién le interesa personalizar en un MyYahoo! las noticias que recibe de fuentes varias… pues cambia lo de “fuentes varias” por “opinión de gentes que te interesan” y tienes un éxito: Bloglines. Se trata de dar respuesta, de forma sencilla, a cosas que de verdad alguien necesita para su vida diaria. A esto responden todos los éxitos en internet y casi en cualquier negocio.

    Por cierto que España es mercado secundario con lo cual tardará en llegar (tenemos una oportunidad para ayudar al turismo extranjero, pero no la estamos tomando).

    Mis two cents…

  • #003
    Agustín - 29 diciembre 2004 - 01:42

    Con respecto a la última frase, en las últimas semanas estoy oyendo publicidad sobre el lanzamiento de una web centrada precisamente en eso: comercio e información. Pero la publicidad no debe ser muy efectiva (o yo no presto demasiada atención) porque ahora mismo no recuerdo su nombre…

  • #004
    Ricardo Pérez - 29 diciembre 2004 - 01:43

    Esto nos habla una vez más del intento de convertirse en local y personalizado pero con servicios “reales”. ¿A quién le interesa personalizar en un MyYahoo! las noticias que recibe de fuentes varias… pues cambia lo de “fuentes varias” por “opinión de gentes que te interesan” y tienes un éxito: Bloglines. Se trata de dar respuesta, de forma sencilla, a cosas que de verdad alguien necesita para su vida diaria. A esto responden todos los éxitos en internet y casi en cualquier negocio.

    Por cierto que España es mercado secundario con lo cual tardará en llegar (tenemos una oportunidad para ayudar al turismo extranjero, pero no la estamos tomando).

    Mis two cents…

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