TikTok es muy popular, sí… pero muy peligrosa

IMAGE: Kon Karampelas - Pixabay (CC0)

A estas alturas, de TikTok se pueden decir ya muchas cosas: sus más de dos mil millones de descargas en fortísima progresión la convierten en una de las apps más populares del momento, que supera incluso a Instagram o a YouTube en países como Estados Unidos, Reino Unido o España y particularmente en los segmentos de edad más jóvenes.

Un repositorio de contenidos enlatados para ser convenientemente remezclados con vídeos creados por el propio usuario, una máquina de generar memes virales que hacen que cualquiera pueda sentirse como una estrella del rock, o coordinarse para, por ejemplo, hacer reservas y compras falsas y hundir un mitin o la tienda de merchandising de Donald Trump.

Y hasta aquí, todo muy bien: si la criticas, inmediatamente alguien te dirá que lo haces «porque eres demasiado mayor y no la entiendes«, que los jóvenes tienen otros criterios diferentes a los tuyos. Pero además de esos posibles criterios que los jóvenes pueden, efectivamente, tener… ¿qué es TikTok? ¿Cómo son de fiables esos supuestos criterios de los jóvenes?

Hace ahora un año, publiqué un artículo en Forbes en el que calificaba a la red social china de completamente irresponsable, y parece que los análisis que se van publicando sobre ella no me dejan en muy mal lugar: el ejército norteamericano prohibe su uso a sus tropas y la califica como una amenaza a la ciberseguridad. La empresa israelí de ciberseguridad Check Point le dedica uno de sus análisis y concluye igualmente que tiene puertas traseras, vulnerabilidades importantes y grandes problemas generales de seguridad. El gobierno norteamericano también la somete a revisión. El CEO y cofundador de Reddit, Steve Huffman, afirma que es una app «fundamentalmente parasítica que siempre está escuchando» y recomienda claramente «no instalar ese spyware en tu teléfono». Varios grupos de defensa de los menores afirman que supone un claro riesgo para los niños. Apple afirma que ha pillado a TikTok utilizando mecanismos de captura del portapapeles para espiar a millones de usuarios. Otras investigaciones revelan que sus criterios de censura de contenidos vienen marcados por el gobierno chino o que responden a patrones discriminatorios. Un experto en ciberseguridad que ha practicado ingeniería inversa a la app avisa que mejor mantenerse alejado de ella. Decididamente, no hay que buscar mucho para encontrar información que califique a TikTok como algo profundamente preocupante. Y sin embargo, ahí sigue, en progresión imparable, convirtiéndose en una auténtica bomba de tiempo.

¿Qué lleva a tantas personas e instituciones a criticar una app aparentemente inocente, con acusaciones tan serias e importantes? ¿Somos todos los que criticamos a TikTok una panda de inadaptados, de vejestorios o de exagerados que no nos enteramos de nada? ¿O habrá algo más?

¿De qué estamos hablando? Lisa y llanamente, de una compañía irresponsable. Pero no simplemente por descuido, por error o por omisión: hablamos de una irresponsabilidad profunda y patente, de una filosofía centrada en la captura constante de todo tipo de datos del usuario, del terminal que usa, de sus patrones de conducta… el tipo de app que cabría esperar de una empresa china que opera en China y que, simplemente, adapta estéticamente su producto – o ni eso – para ofrecerlo a Occidente, con los mismos criterios y filosofía que aplica en el mercado chino. Una app, decididamente, poco recomendable, capaz de crear pautas de comportamiento verdaderamente siniestras y preocupantes tanto en niños como en adultos, con un sistema de recomendación de contenidos verdaderamente peligroso. Y todo ello, ahora, bajo la benévola apariencia de un CEO occidental con experiencia en una compañía como Disney.

Toda herramienta puede sublimarse para que sirva para casi cualquier cosa. Muchos jóvenes y no tan jóvenes que usan TikTok hoy la consideran un divertimento, una moda, una forma de expresarse públicamente, o hasta un vehículo para el activismo. Pero no es eso, o al menos, no es solo eso. Es un peligro, por puro diseño. Es la aplicación de la filosofía china en internet – queremos verlo todo, saberlo todo, analizarlo todo sin límite de ningún tipo – a un mundo occidental en el que, aparentemente, pretendíamos poner algún tipo de límites a ello. Si ahora, tras la experiencia de muchos años, criticamos fuertemente a Facebook y hasta la amenazamos con boicots, esperad a que veamos y entendamos de verdad TikTok: es infinitamente peor.

TikTok es irresponsabilidad en su estado más puro, bajo una apariencia supuestamente inocente. Soy profesor de innovación desde hace treinta años, estoy muy acostumbrado a probarlo todo y a evaluarlo todo. No tengo ninguna manía hacia China, un país que estudio con mucha curiosidad, ni intereses en ninguna compañía competidora, ni nada más que los resultados de mi análisis, de mi experiencia y de otros análisis que veo. Llevo tiempo diciéndolo, y todo lo que voy viendo y leyendo me reafirma en ello. Es un problema existencial, de la propia concepción y esencia de la compañía y de la cultura que tiene detrás. De verdad… mejor lejos. Que nadie diga que no he avisado.

ACTUALIZACIÓN (30/06/2020): Forbes España republica íntegramente este artículo.


An edited version of this article was also published in English on Forbes, «TikTok: beneath its fun exterior lies a sinister purpose«


25 comentarios

  • #001
    Gorki - 28 junio 2020 - 14:08

    Creía, (tenía el prejuicio), que Tik.Tok era un App para niñatos y no sentía la menor curiosidad por conocerla. Después de leer que está dejando en ridículo a Trump, estoy reconsiderando mi opinión sobre el tema.

    ¿No será posible utilizarlo, para dejar en ridículo a lideres mas próximos a nosotros? Habrá que estudiarlo.

    Me descubro ante la superior inteligencia de los lideres chinos, que ni siguiera con un mal gesto, ocultando la mano y por supuesto, sin disparar un tiro, consiguen poner a jefe del país enemigo en el mayor de los ridículos.

    Habrá que volver a leer con tranquilidad, El arte de la guerra de Sun Tzu

    • Enrique Dans - 28 junio 2020 - 14:16

      Para lo que han hecho, que fue simplemente coordinarse para reservar entradas para un mitin o para comprar miles de gorras de Trump y dejarlas en el carrito de la compra, podían haberse coordinado usando TikTok, WhatsApp o hasta SMS… simplemente han usado lo que les pillaba más a mano :-)

      • Gorki - 28 junio 2020 - 17:02

        Hubo una época, creo que fue cuando empezaron a abrir los domingos, que los pequeños comerciantes se manifestaban en la puerta del hipermercado de mi barrio.

        Pensé que era una forma poco inteligente de perder el tiempo, Si hubieran entrado, dado vueltas cargando el carrito de mercancia cambiarlos por los de las personas que están disrtraidas comprando algo, hubieran llevado el caos.

        • Gorki - 28 junio 2020 - 17:10

          Hay creerse Dios, para dar un mitin y creer que la gente va a reservar entradas para verte.

          Mucho mas seguro si quieres llenar el estadio es traer a los viejos de los pueblos perdidos en autobús a la capital e invitarlos a bocadillo, que es lo que se ha hecho aquí siempre.

  • #005
    Mauricio - 28 junio 2020 - 15:02

    Aunque poco tiene que ver con el tema, me llamó la atención descubrir hace un par de semanas que en El túnel del tiempo, la antigua serie de televisión de finales de los años 60, la todavía imperfecta máquina del tiempo forma parte de un supuesto proyecto ultrasecreto del gobierno norteamericano denominado Tic-Toc.

  • #006
    Elena - 28 junio 2020 - 16:39

    Para entenderlo mejor: puedes decir un ejemplo concreto del tipo de perjuicios que puede tener un usuario por usar tiktok? No seguridad en sentido genérico, sino específicamente qué? Robo de contraseñas? Activación de la cámara? Grabación de conversaciones?
    Gracias!
    Elena

    • Tele-maco - 28 junio 2020 - 17:48

      Tampoco hay que echarle mucha imaginación para ver qué datos pueden obtener. Sólo con el hecho, comprobado, de que Tik-Tok accede a lo que tienes en el portapapeles… piensa ¿qué cosas copias en el portapapeles? Un número de cuenta que te mandan por email para hacer una transferecnia por banco online? Un usuario y contraseña que te acaban de mandar? El número de una Tarjeta para hacer una compra?

  • #008
    Ángel "el bueno" - 28 junio 2020 - 17:23

    Pienso igual que tú, nunca la he usado ni tengo intención….
    Pero creo que, o lo he entendido mal, o deberías argumentarlo un poco mejor….

  • #009
    Leo GuzMo - 28 junio 2020 - 17:45

    Sin querer restarle importancia a lo planteado, si cambiamos el nombre de Tik Tok, por Facebook, Instagram, Google:

    «una filosofía centrada en la captura constante de todo tipo de datos del usuario, del terminal que usa, de sus patrones de conducta»

    «capaz de crear pautas de comportamiento verdaderamente siniestros y preocupantes tanto en niños como en adultos, con un sistema de recomendación de contenidos verdaderamente peligroso»

    Afortunadamente ellos (GAFA) ofrecen lo que cabria esperar de unas empresa Estadounidense….

    No entiendo lo infinitamente peor que pueda ser Tik Tok, todos son abusos de estás empresas sin importar como se quieran mostrar.

  • #010
    Lua65 - 28 junio 2020 - 17:51

    Redes sociales… Prrrfttttssss…..

    Poco cerebro…. XDDDD

  • #011
    javier bilbao - 28 junio 2020 - 18:16

    creo que es predicar en el desierto. A los niños de ahora les da igual su privacidad y intimidad. Mira la practica de «punto y me lio» que se utiliza en Insta o Tik. tok. Hoy los chinos están geoestrategicamente, captando datos, imágenes , videos y audios de toda europa, Mientras Europa se deshace en burocracia y guerras del control del CNI.

  • #012
    Xaquín - 28 junio 2020 - 18:24

    Simplemente me quedo con esa sensación de «sentirse mayor». En la Grecia clásica existía una prostitución totalmente legal y apoyada socialmente que era la pederastia.

    Actualmente se practica una pederastia psicológica de altura : lo que es joven está muy sobrevalorado, especialmente como consumidor, luego se le mantiene encarcelado en su faceta de homo sapiens, regenerador de la sociedad dominante (para que no haga pupa social).

    Europa siempre despreció (en general) la cultura oriental, que tanto podía enseñar complementando la grecorromana. Pero ahora, la llamada juventud se pirra por el arte y cultura oriental, pero básicamente por su tecnología y su vacuidad conceptual humanista. La tierra capaz de conjugar el comunismo con el capitalismo, tiene que tener algo especial, y no precisamente confuciano (ni budista).

  • #013
    Javier - 29 junio 2020 - 00:06

    ¿Como le digo a mi hija que Tik Tok es peligrosa? Va de suyo que la aplicación no me gusta, pero eso es personal. A mi hija le encanta y no habrá dios que le haga entender que no debería usarla.

    Para tener con ella una conversación con más argumentos más que el remanido «no la uses porque yo lo digo» pues, me tomé el trabajo de leer todos los links. Todos.
    _______________________________________________
    Y comienzo:

    Los del ejercito diciendo que la aplicación es una amenaza a la seguridad nacional, ya aburren, porque no presentan ninguna prueba. Solo sospechas. No digo infundadas, pero vamos, ¿tanto genio militar para (todavía) no haber descubierto ese oscuro y secreto back door que le dirá al buró del PC chino de que color son los calzoncillos de Trump hoy?

    Los de Check Point lo hacen un poco mejor (obviamente, son israelíes): sí, pudieron ver algunas de las tripas del código, y sí, hace cosas que tecnicamente no debería hacer pero, otra vez, las cosas que hace no representan la gravedad que se le endilga a la aplicación:

    – Es posible enviar un mensaje SMS a cualquier número de teléfono en nombre de TikTok
    – Tiene una funcionalidad de “deep links”, que permite invocar intentos de la aplicación a través de un enlace de navegador
    – Es posible enviar un enlace malicioso que redirigirá a la víctima a un sitio web malicioso
    – Es vulnerable a los ataques XSS, un tipo de ataque en el que se inyectan secuencias de comandos maliciosas en sitios web benignos y confiables

    Realiza acciones en nombre del usuario, como por ejemplo:
    – Borrar videos
    – Crear videos
    – Se vuelve un follower sin autorización
    – Cambia un video privado a público
    – Expone datos sensibles (direcciones de correo electrónico, información de pago, fechas de nacimiento y mucho más)

    …aham…

    Apple, muy bien, dandose cuenta que la aplicación husmea la papelera, pero Tik Tok respondiendo que el problema estaba relacionado con el uso de un SDK de publicidad de Google desactualizado que estaba siendo reemplazado (la primera vez).

    Los muy horribles y mentirosos de Tik Tok sin embargo fueron descubiertos una segunda vez husmeando la papelera, y aduciendo esta segunda vez que este comportamiento está «activado por una función diseñada para identificar comportamientos repetitivos y no deseados» (!) Lo que sea que eso signifique, pero nadie salió a quejarse. O al menos no publicamente.

    El portal «Panda aburrido» cita a «un ingeniero de software senior con aproximadamente 15 años de experiencia profesional» del cuál no se tiene más información, excepto que es un usuario de Reddit llamado «bangorlol».

    Sí, el gobierno chino le dicta el libreto sobre lo que se debe mostrar y lo que no.

    Sí, a los moderadores de TikTok se les dijo que suprimieran a los usuarios con «forma anormal del cuerpo», «aspecto facial feo», «demasiadas arrugas» o en «barrios marginales, campos rurales» y «viviendas deterioradas».

    Es decir, aplicaron un «filtro social» en la aplicación. Malísimo, pero ¿peligroso?
    _______________________________________________

    Todo lo descrito arriba es real, y no es NADA bueno… pero…

    – Yahoo en septiembre de 2016
    – 000webhost en marzo del 2015
    – Canva en mayo de 2019
    – Dropbox a mediados del 2012
    – Last.fm en marzo del 2012
    – LinkedIn en mayo del 2016
    – Lumin PDF en abril del 2019 y
    – Taringa en septiembre del 2017

    comprometieron mis: direcciones de correo electrónico, empleadores, ubicaciones geográficas, títulos de trabajo, nombres, números de teléfono, perfiles de redes sociales

    (… cri cri…)

    Y no estoy mencionando ni a Facebook ni a Amazon, verdaderas aspiradoras tecnológicas norteamericanas de datos.

    Pero solo leo críticas tras críticas y todas hacen uso del recurso de «cuidado, ahí viene el lobo», pero resulta que el lobo es el que me avisa que viene otro lobo.

    Y al final, me doy cuenta que esa conversación con mi hija sobre los auténticos peligros de Tik Tok tendrá que esperar, porque no voy a poder explicarle (con convicción) PORQUÉ es peligroso Tik Tok.

    Sí, lo es, técnicamente es un maldito colador, pero nada diferente de lo que ya es todo el resto de la maldita web.

    Todo esto de demonizar lo demás, y no levantar olas sobre lo propio, me hace acordar a esa frase que decía: «Puede ser que Somoza sea un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta»

    (Para terminar: reemplace «Zomoza» por la tecnológica norteamericana que le plazca)

    • Enrique Dans - 29 junio 2020 - 13:01

      No es la papelera, es el portapapeles. El sitio donde copias cosas para pegarlas después, sean contraseñas, direcciones web o lo que sea. Eso no está ahí para ser husmeado por nadie. Pero es una prueba más: harán todo lo posible para capturar toda tu información de todo tipo, porque siguen la filosofía china de saber cuanto más, mejor, de sus usuarios. Como he dicho en el artículo: es una cuestión de naturaleza, la chinificación de Occidente vía normalización de ese comportamiento.

      • Javier - 29 junio 2020 - 14:31

        Gracias por la corrección, mal interpreté el término. Igual sostengo lo que digo: han pasado (y pasarán) cosas tan o más malas de parte de tecnológicas norteamericanas. Y los chinos (para ser justos, su gobierno) amplificarán la maldad extendiendo la frontera de lo legal y lo posible.

      • Julio - 30 junio 2020 - 15:17

        En relación a las fortalezas de las contraseñas y a su necesidad de tenerlas en archivos cifrados etc, etc. El resultado es que no es operativo el copiar y pegar. Yo sigo pensando que esto es un bug de seguridad importante y que la contraseña en cada sistema debe elegirla el usuario y no debería de guardarse en ningún sitio del ordenador. Debe estar en la cabeza de uno y debe ser cómoda introducirla en el sistema, siempre y cuando el sistema destino de la contraseña no almacene la credencial para otros usos. Vamos que aquí hay para todos los gustos.

  • #017
    Javier Cuchí - 29 junio 2020 - 08:49

    Cuando leo estas cosas y veo la expansión tecnológica, comercial e industrial china en Occidente, siempre recuerdo una cosa que decían los soviéticos: El día que haya que ahorcar al Occidente capitalista, la cuerda nos la venderá un empresario norteamericano.

    Está claro que a estos el norteamericano no les va a hacer falta.

  • #018
    Enrique - 29 junio 2020 - 09:18

    Yo creo que los problemas de Tik Tok son más sociales que tecnológicos. Al menos, si lo comparamos con el resto de aplicaciones, como dice Javier.

  • #019
    Pedro Torres Asdrubal - 29 junio 2020 - 11:00

    Lo que más asusta de Dondal Trump es que el electorado ha premiado la irresponsabilidad.

    ¿Qué dice la Agencia de Seguridad Nacional yanki de que sean espiados por una app China?

  • #020
    SIn censura - 29 junio 2020 - 12:31

    Enrique

    Tik tok es mala mlísima ( como no la uso no lo sé, por lo que cuentas lo parece)

    Pero tan mala no debe ser aún está en la tienda de apps de Google ¿En que quedamos que lo bueno que tiene una store es filtrar apps o solo hacer negocio con ellas? Creo que las hostias como panes deben darse no solo a los chinos…

    Para que seguir, lo que mejor describe la situación de Occidente con China

    https://www.youtube.com/watch?v=O7RTkJfJxSY

    Un crack !!!

  • #021
    Luis - 29 junio 2020 - 17:43

    Es esta ocasión permíteme que critique este artículo. Desde mi punto de vista está lleno de afirmaciones, no de estudios.
    Es muy de los de antes, y que esto no sirva para afirmar lo de vejestorio porque puede que yo lo sea más que tú, pero me recuerda a los típicos «estudios dicen».
    De todo el párrafo donde hablas de «concluye», «afirma», «afirman», «concluyen», no hay pruebas. Es el típico artículo que yo, al leerlo, pienso en que es todo lo contrario o nada diferente a lo ya conocido.
    Yo «afirmo», que no esta plataforma no es más dañina, ni menos, que todas las bazofias que nos estamos metiendo en nuestros móviles y en casa. Las mismas que han conseguido que los fascistas cambiaran gobiernos por todo el mundo o consiguiesen no solo analizar sino influenciar para conseguir cosas como Donald Trump o el Brexit, y creo, sólo creo, que esta, simplemente, lo que hace es venir de sitios distintos.

  • #022
    Francisco - 30 junio 2020 - 16:06

    Pero que asombroso descubrimiento!!!!!!, wooooowwww!!!!! acaban de encontrar lo mismo que hacen Google, Facebook, Apple, Microsoft, Instagram, Whatsapp, etc, etc, etc. Que hipócritas y doble moral son los E.U.

  • #023
    Albert - 2 julio 2020 - 09:32

    Enrique, ¿serías tan amable de aportar alguna prueba tangible (o virtual-tangible) que apoye tu opinión sobre Tik Tok, de forma que ésta no esté sólo basada en tu valuado y apreciado prestigio?

    • Enrique Dans - 2 julio 2020 - 10:13

      ¿Qué tal los dieciséis enlaces que hay en ese párrafo de analistas de todo tipo con conclusiones similares a las mías?

  • #025
    Jose Melgar - 23 julio 2020 - 04:25

    Definitivamente habrá que ponerle ojo a las advertencias de los riesgos que esta app supone. Varios medios digitales cubrieron la petición del Departamento de Defensa de EEUU a sus miembros que se abstuvieran de instalar la app y otras noticias similares.

    Pero en muy pocas ocasiones (el de Check Point es uno de los pocos artículos) estos artículos comparten específicamente cómo la app representa una vulnerabilidad.

    En este sentido, TikTok es como el COVID. Si no se exponen los riesgos, el número de personas vulnerables sólo seguirá creciendo.

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