El Blog de Enrique Dans

Mejorando Google

Escrito a las 7:50 am
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Es una de las cosas que más me gustaba de A9 y que más echaba de menos en Google: la posibilidad de guardar mis búsquedas anteriores y poder volver a ellas cuando quiero (Dirson, IBLNews). Tengo un número elevado de búsquedas repetitivas, que se corresponden con temas que suelo monitorizar porque me interesan. Ahora, Google me permite guardar esas búsquedas, y combinarlo con Google Alerts, que te envía un mensaje cuando aparecen resultados nuevos. Una pena que no genere RSS, porque los e-mails automáticos aumentan la tendencia a la entropía absoluta de mi bandeja de entrada, pero dado que Google empieza a coquetear con el RSS, será cuestión de tiempo.

También me resulta interesante Google Accounts, un obvio intento de que el usuario se empiece a beneficiar de algo que a Google le daba mucho miedo transmitir: la cantidad de información que obtiene de un usuario a través de toda su oferta de servicios. Tanto Yahoo! como A9, AskJeeves o hasta Microsoft estaban avanzando más en ese sentido que Google, algo que empezaba a parecer fruto de algún tipo de obsesión con lo malvado (si muestro a los usuarios lo que puedo llegar a saber de ellos, pensarán que soy evil).

Me gusta ver novedades en Casa Google. La contribución de Google a Internet en su conjunto es enorme y notable, pero llevaban una temporada en la que otros se movían mucho más que ellos. Y en este mercado, si dejas de mover los pies, cuando intentas volver a ponerlos en el suelo es posible hasta que el suelo ya no esté debajo…

¿Y si Internet funcionase?

Escrito a las 7:41 am
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Mi columna en Libertad Digital de esta semana habla de porqué en España no tenemos cosas que en otros países ya empiezan a parecer auténticas commodities, como el acceso prácticamente ubicuo a Internet en banda ancha. Son impresiones de una semana en la que estoy moviéndome bastante por Europa, e invariablemente recibo la misma impresión: la situación de Internet en España con respecto a los países de su entorno no mejora, sino que empeora. En España los importantes no somos los usuarios y nuestras necesidades, sino el lobby de turno. Si eres operadora o cantante, tienes voz y se te escucha. Si eres un simple usuario, no.

En Bruselas

Escrito a las 8:26 pm
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En realidad, no me ha dado tiempo a estar en Bruselas, más bien he estado en un hotel. Menos mal que desde el piso veintisiete se veía la ciudad bastante bien… Llegué por la tarde, desarrollé una discusión de caso por la noche, y nos fuimos a tomar unas patatas fritas en Antoine (gracias por la recomendación, Olga :-) y una cerveza a un sitio majísimo con algunos de los asistentes. A veces, unas buenas patatas fritas con una salsa compradas en un quiosco en un cucurucho de papel y consumidas en el bar de enfrente (que tiene acuerdo con el quiosco) con un par de cervezas, son mejores que una cena en un restaurante carísimo…

Mañana, una ciudad nueva. Parezco Willy Fog :-)

Veamos esa voz…

Escrito a las 10:12 am
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Muy interesante este artículo de Business Week, “May I see your voice, please?” en el que se comentan las posibilidades de la utilización de la voz como modo de identificación basado en técnicas biométricas de reconocimiento de patrones, etc. Me recuerda algo que comentó Alfons Cornellá el otro día en Zaragoza sobre la biometría multimodal, como vamos incorporando diferentes familias de tecnologías al reconocimiento hasta que se convierte realmente en algo con un índide de exactitud francamente impresionante.

En el artículo se comenta el posible uso de “voiceprints“, huellas digitales de voz, que estarían almacenadas digitalmente en la tarjeta, a modo de contraseña hablada. Cada vez que te dan una tarjeta, grabas en ella tu contraseña. O en tu teléfono, de manera que se convierte en no utilizable por un ladrón, a no ser que éste sea Carlos Latre :-) En otro desarrollo tecnológico, IBM afirma contar con una tecnología que mediante la monitorización de una frase de veinte segundos, y examinando un alto número de parámetros como velocidad, modulación y modos conversacionales, daría lugar a una identificación prácticamente perfecta. Me pregunto si el otro lado, los falsos negativos, también estarán cubiertos. Es decir, que pasa si estoy acatarradísimo, o de viaje por alguno de esos sitios cuyos acentos se me pegan tanto que a veces parece que le tomo el pelo a mi interlocutor… En cualquier caso, me ha parecido sumamente interesante.

Uno que ya no se lo cree…

Escrito a las 8:12 am
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Vía Pablo en Abundando, que cita a Om Malik, veo como Lenn Pryor, padre de Channel 9 en Microsoft, abandona el barco después de siete años y medio como “evangelista de plataformas” y se marcha a Skype, con declaraciones que afirman que ya no puede seguir trabajando en algo en lo que no cree.

I just couldn’t go on being an evangelist for a gospel that I don’t believe I can sing. I am returning to focus on what I enjoy most, building amazing things that make people happy, change lives, and make money.

De lo viejo, a lo nuevo. Se puede decir más alto, pero no más claro…

Resultados del proyecto SmallWorld

Escrito a las 1:03 am
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Me llega un e-mail de Duncan Watts, investigador principal del proyecto SmallWorld, en el que he participado y del que he hablado en infinidad de ocasiones en clases y conferencias, en el que da cuenta de la presentación de resultados del proyecto en este artículo de Science. Han sido más de sesenta mil personas participando de manera voluntaria, tratando de localizar a una persona objetivo de entre un grupo de dieciocho situadas en trece países, y midiendo el número de mensajes que tuvieron que utilizar en el proceso. A mí me tocó localizar a una australiana que trabajaba en Quantas como personal de tierra. La mediana del número de pasos necesario se situó entre 5 a 7, y contrariamente a lo que se pensaba, la naturaleza del proceso de búsqueda fue bastante “democrática”, es decir, no se detectaron los grandes “hubs” de contactos mencionados como típicos en las “scale-free networks“. La conclusión viene a decir que aunque los mecanismos de las redes sociales las hacen intrínsecamente susceptibles de ser utilizadas para localizar contactos, el nivel de éxito depende de los incentivos individuales para la búsqueda.

El próximo proyecto de Duncan tratará acerca de otro tema apasionante: los resultados de programas de recomendación musical.

En Amsterdam

Escrito a las 4:44 pm
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En Amsterdam
Estoy en Amsterdam, comprobando lo fáciles que son las cosas cuando se abre la mano y se facilitan las iniciativas creativas. La totalidad del centro histórico de la ciudad está cubierto por una red inalámbrica de HotSpot Amsterdam, que te proporciona conexión por 4.95 euros al día, o 12.95 por todo un mes. Además, en muchísimos bares y cafeterías tienes un montón de redes “de cortesía”, amén de otras de pago en otros sitios. Todo un riquísimo ecosistema de diferentes agentes con variados modelos de negocio de pago, complementarios a otros productos, de cortesía… Si pudiésemos ver las ondas que circulan por el aire de Amsterdam, no se vería el otro lado de la calle.

El resultado es, simplemente, que aquí Internet funciona. Mientras, en España, seguimos creyendo que las operadoras tradicionales van a solucionarnos el problema, y algunos creen seriamente que pueden confiar la conectividad de las ciudades al UMTS, sus tarjetitas y sus precios disparatados…

Firefox sigue subiendo

Escrito a las 3:57 pm
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Get Firefox!Boing Boing comenta, con obvio regocijo, como las visitas de usuarios de Firefox ya superan, por primera vez, a las de MSIE por primera vez en la historia, concretamente, 38.4% frente a 35.1%. Igualmente, aunque con una representatividad estadística nula, lo comenté yo hace cierto tiempo, y me sigue ocurriendo consistentemente: las visitas con Firefox a esta página suelen oscilar en torno a la mitad, y con tendencia al ascenso.

Curiosamente, las estadísticas globales siguen indicando un dominio del mercado global por parte de MSIE de alrededor del 90%, lo que viene a indicar varias cosas: uno, que el público lector de blogs es notablemente distinto del público Internet en general. Dos, que Firefox va camino de ser “el rey de la blogosfera”. Y tres, que se podría trazar una correlación seguramente bastante alta entre variables como experiencia en Internet o nivel de uso diario y utilización de Firefox. Yo tardé en entrar, pero desde que lo hice, me revienta tener que utilizar MSIE, lo hago únicamente si no me queda más remedio, y por la cantidad de ordenadores en los que he instalado Firefox supongo que tengo que tener algún tipo de consideración de virus maligno. Y lo mejor del tema no viene sólo del convencimiento de que Firefox es mejor, sino de que muy probablemente, lo seguirá siendo haga lo que haga Microsoft, algo que comenté en su momento en esta columna de Libertad Digital, “El camino abierto“. Es muy difícil luchar contra la innovación proveniente de miles de cabezas desperdigadas por todo el mundo. Firefox no es un navegador, es mucho más: es la prueba del nueve.

Todo un detalle

Escrito a las 5:48 am
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Imagen Mensajito de “The Flickreenies” en el que me agradecen el haberme hecho usuario Pro en aquellos tiempos en los que los recursos no abundaban. Y lo mejor, que en reconocimiento por mi apoyo, me duplican tanto el tiempo de suscripción como la capacidad de mi cuenta, y me dan dos invitaciones para regalar a mis amigos. Concretamente,

Hi edans!

You may have heard on the grapevine that we planned to reward our dear Flickr members who bought a Pro Account in the early days. Well, it’s true! And since you’re one of those lovely people, here’s a little something to say YOU ROCK!

1. Double what you paid for! Your original 1 year pro account has been doubled to 2 years.

2. More capacity! Now you can upload 2 GB per month.

3. Two free Pro Accounts to give away to your friends! This won’t be activated for a day or two, but when it is, you’ll see a note on your home page telling you what to do.

Thank you so much for putting your money where your mouth is and supporting us, even while we’re in beta. Your generosity and cold, hard cash helped us get where we are today.

Kind regards,
The Flickreenies.

La verdad, todo un detalle de parte de una de las aplicaciones mejor diseñadas y programadas de las que he sido usuario desde que tengo las manos pegadas a un teclado. Si ya tenían mi fidelidad y mi recomendación ferviente, ahora la tienen, además, duplicada…

Thanks, Flickreenies, and keep up the good work!

Hacia un gigante de los estándares

Escrito a las 1:43 pm
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Imagen + Imagen La compra de Macromedia por parte de Adobe (El Mundo, Barrapunto, Libertad Digital, The Register) es una operación interesantísima por lo que conlleva en primera interpretación: dos de las compañías propietarias de auténticos estándares de uso en la Web, que habían seguido estrategias parecidas – e igualmente brillantes – para el posicionamiento de sus productos estrella, pero que contaban con carteras de productos mucho más amplias. En el caso de Adobe, el Acrobat Reader es un producto ubicuo, indispensable, de esas cosas que instalamos una y otra vez en cada nuevo ordenador. En el de Macromedia, la cuota de navegadores preparados para interpretar contenido en Shockwave Flash convierte al producto en el estándar de facto para animación. Y en ambos casos, estrategias muy parecidas: dar acceso libre al reproductor, y licenciar el software necesario para crear contenidos para el mismo.

En las notas de prensa de ambas compañías (Macromedia, Adobe) se hace hincapié en las posibilidades de integración de ambas plataformas, algo que sin duda dará lugar a productos interesantes, y en su poder para definir estándares de la industria. La operación, de unos 2.600 millones de euros en acciones, da lugar a un competidor sumamente interesante, que deberá afrontar la tarea de convencer a los creadores de contenidos para desarrollar en ella, algo sencillo si tenemos en cuenta que por un lado, ya lo ha hecho, y, por otro, cuenta con el fortísimo factor de un parque instalado de usuarios descomunal.

El Consejero Delegado de Adobe, Bruce Chizen, dirigirá la nueva compañía, en la que los accionistas de Macromedia pasan a controlar un 18% del total consolidado. ¿Que cabe esperar? Una consolidación de productos redundantes (Freehand y Illustrator, por ejemplo), una integración de funciones de las partes más coherentes, como Acrobat y Flash, y una potenciación de las herramientas de menor base instalada al producirse el apalancamiento en las herramientas de la otra parte. Y a medio plazo, una integración completa en una plataforma que, seguro, tendremos todos instalada en mayor o menor medida y usaremos con profusión.

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