El Blog de Enrique Dans

Sobre la charla CC en Madrid

Escrito a las 3:33 pm
5

Imagen Me ha parecido muy interesante el post de Julio al respecto, en el que además de referenciarnos a muchos de los que lo hemos comentado, aclara algunos de los temas que surgieron durante la jornada de la tarde. Vale la pena echarle un vistazo y curiosear a partir de ahí otros comentarios y fotos.

Este tipo de cosas son algo que me encanta de la blogosfera. Las noticias o temas de interés no se construyen en un sólo sitio, sino que se alimentan de todo lo que va apareciendo. Fijaros, por ejemplo, en la secuencia temporal de eventos que ocurren a partir de la charla:

  • En la charla de la mañana, yo, aprovechando la conexión del ordenador de Cory, escribo sobre la marcha una mini-crónica nada elaborada de lo que voy viendo (después Cory me comentó que él estaba tambien posteando :-)
  • Antonio, al llegar a su ordenador, complementa la mía con una dosis mayor de análisis… más tiempo, más elaboración, más perspectiva, más valor añadido.
  • Microsiervos, tras el acto de la tarde, y añade su comentario y unas fotos en Flickr. Al tag que crea en Flickr se unen más adelante las de Cory y otras más.
  • Antonio vuelve a comentar tras el acto de la tarde. El título de su post, “Cerrando el Círculo”, es lo que yo llamo “buen periodismo”: realmente “cerramos” el Círculo… llegué a mi casa casi a las 11 de la noche…
  • Viene Julio, hace una recapitulación de todos y, ya con más tiempo, comenta sobre las preguntas y las impresiones que sacó de allí.

En el medio, seguro que mucha más gente ha comentado y escrito cosas al respecto, perdón por no citar a todo el mundo, que no se me enfade nadie.

Pero a lo que voy: cada post referencia a los anteriores, lo complementa, añade valor, y permanece unido a ellos en forma de “constelación de información” que puede ser leída en un momento. Los medios tradicionales no suelen proporcionar una experiencia así, con ese nivel de riqueza. Cada vez me doy más cuenta de que el fenómeno blog no se puede estudiar en aislado, como “un blog”, es decir, escogiendo “el blog” como unidad de análisis, porque realmente no lo es. Muy poca gente, creo, leerá sólamente un blog. El resto seleccionarán los que les interesan, los agregarán, y consideraremos como medio no un blog, sino “la blogosfera” o “blogocosa”. Es una primera reflexión de esas que pongo aquí “sin terminar de hervir”, hay que tirar más del hilo, pero creo que al final del hilo, efectivamente… hay un ovillo.

Desde Miami

Escrito a las 11:37 pm
4

Ya en el hotel, donde la WiFi es completamente gratuíta, pero tiene un pequeño problema: desde hace un par de días no les funciona :-(

Así que aquí estoy, posteando desde el hall del hotel, y viendo si sobrevivo o me cambio. Estos días de semana son complicados de verdad para estar sin conexión desde mi propio ordenador, porque tengo que enviar artículos y trabajos variados. Lo curioso es que el hotel no tenga una conexión cableada, parece que ha saltado del dial-up al WiFi sin solución de continuidad. Y claro, de vez en cuando se cae y te quedas compuesto y sin conexión. La WiFi será muy moderna y ahorrará costes de infraestructura a los hoteles, pero la verdad, donde esté una buena conexión física en la pared, al ladito de la mesa de la habitación, que se quite todo lo demás…

Eso sí… hace un tiempo precioso.

Cambios en la WiFi de Iberia

Escrito a las 10:42 am
1

Primera parada. Observo que la red inalámbrica gratuita de las salas VIP de Iberia ha cambiado, y ahora es de Telefónica. Al entrar, dice algo así como “Red inalámbrica gratuíta por cortesía de Telefónica e Iberia para los usuarios de la sala VIP”, pero ya no es lo que era, hemos pasado de esa época en la que una WiFi era algo que se daba a los clientes sin más, sin decir nada y, además, con suma generosidad – se podía acceder desde muchos puntos fuera de la sala -, a ya “recordarnos” lo majos que son y el favor que nos hacen. Ojo, no lo veo mal, es un servicio para mí valioso y que valoro mucho que me den gratuítamente. Más cuando en Spanair entras y te encuentras una Kubi que pretende extirparte algún órgano seguramente indispensable para la vida a cambio de media horita de conexión. La cuestión no es el hecho, sino la tendencia. Por lo que veo, parece que vayamos cada vez más hacia un modelo en el que las operadoras toman el control, y en el que para moverse con ciertas garantías es necesario pagar una cantidad mensual que dé derecho a utilizar las redes WiFi que, en virtud de acuerdos de tipo roaming que las operadoras tengan establecidos. Ir por el mundo esperando encontrar redes abiertas por todas partes parece que empieza a ponerse cada vez más complicado, lu cual es una pena considerando las características de una tecnología que no supone un coste variable y que puede ser sumamente apreciada por quienes la utilizan. El hecho de que una compañía de telecomunicaciones me ofreciese un pack a un precio testimonial para poder conectarme en una buena red de hotspots seguramente haría que le prometiese amor eterno. Pero no, ya se sabe, por qué utilizarlo para fidelizar… aquí hay que poner precio hasta al aire..

Hacia Miami

Escrito a las 9:53 am
2

Me voy a Miami, a empezar el curso con una nueva edición del International Executive MBA. Las conexiones desde allí suelen ser buenas, así que espero mantener cierto “ritmo posteador”, aunque con estas cosas nunca se sabe… Eso sí, la sensación de meter en la maleta camisas de manga corta cuando en la calle hace un frío que te mueres es impagable ;-)

Mesa redonda sobre blogs y empresa

Escrito a las 1:05 am
1

El próximo martes 1 de Febrero, aprovechando la visita a Madrid de Loïc Le Meur, hemos montado una mesa redonda sobre blogs y empresa, que yo creo que estará francamente interesante porque ya vamos teniendo un montón de cosas que contar al respecto. Será a las 18:00, en el Instituto de Empresa, en el edificio de Serrano 105. Estaremos Julio Alonso, Víctor Ruiz, Alberto Knapp, Octavio Rojas, Juan Varela y yo mismo, aunque llegaré un poco más tarde (tengo clase hasta las 19:00). Para confirmar asistencia, simplemente entra en este wiki y añade tu nombre.

Distorsionando la red

Escrito a las 5:22 pm
6

Llevaba unos días con ganas de escribir sobre la decisión de una serie de compañías de comenzar a soportar el atributo ‘rel=nofollow’, (en Dirson, Microsiervos, Barrapunto, Xeoweb por citar algunos…) que permite especificar que algunos links de nuestra página no sean contabilizados de cara a la indexación de páginas, a su valoración en términos de PageRank, etc.

La solución se plantea como respuesta al problema del spam en comentarios de blogs y páginas. El problema, efectivamente, existe, lo he sufrido e imagino que lo volveré a empezar a sufrir en breve. No hay más que pasearse por algunos links de mi sistema antiguo de comentarios, Enetation (para ello hay que hacer click en un post antiguo, en el puntito que hay detrás del indicador de trackback), y ver la cantidad de porquería variada que ha aparecido desde que abandoné el mantenimiento de ese sistema. Seguramente en breve empezarán a aparecer algunos en Haloscan también, aunque por ahora se ha mantenido de lo más limpito.

La razón para esa euforia comentadora de los spammers es evidente: aparte del hipotético click de algún lector incauto, la idea es vincularse desde páginas con un PageRank alto, para así elevar el PageRank del casino online, farmacia ilegal o lugar que se pretende promocionar. Por tanto, si permitimos a los administradores de las páginas perjudicadas que especifiquen un atributo con el cual lo que se introduce en los comentarios no cuenta para el PageRank, podríamos tener la bala de plata, el problema solucionado. Hacer spam en esas páginas perdería rápidamente su interés.

El problema es lo que te puedes cargar al hacer algo así. Imagino que la mayoría de los administradores de páginas incluirán el parámetro como variable de contexto, de manera que a partir de ese momento, los comentarios en general dejarán de contar para el PageRank. Y sin ser un forofo del PageRank, cuyo mecanismo he criticado en otras ocasiones, lo que creo que no se puede hacer es romper la baraja. Si determinadas cosas “dejan de contar”, ¿por qué no voy a hacer que dejen de contar otras? ¿Qué pasa si cada vez que vinculo un medio determinado, le pongo un ‘rel=nofollow’ para no darle PageRank, porque, por ejemplo, me cae mal? O porqu tiene más PageRank que yo, y no quiero que me gane. O, en el otro sentido… ¿Por qué no se va a tener en cuenta a efectos de PageRank la relación que mantengo con algunos blogs a golpe de comentarios mútuos? Si las dos páginas comparten vínculos, deberían contabilizarse, ¿no? ¿Qué pasa, por ejemplo, si mi página es relevante porque suele ser muy comentada en otros sitios, pero precisamente a nivel de comentarios? ¿Perderé PageRank al ser penalizado por los ‘rel=nofollow’ contextuales?

Cuando las cosas funcionan de una manera determinada y, queramos o no, se convierten en estándares, toquetearlas e introducir nuevas reglas “en mitad del partido” puede resultar peligroso. En el caso del atributo en cuestión, es posible que no notemos nada en bastante tiempo. Pero mi impresión es que, a medio plazo, redunda en una medición de importancia relativa más distorsionada de lo que el PageRank lo era ya, algo poco deseable si soy quien se supone que tiene que hacer gala de ser lo más limpio y objetivo de la red a la hora de valorar ese tipo de cosas. En el fondo, es como “la cuestión china”: Google es muy objetivo, a no ser que hagas tu búsqueda desde China. Ahora, además, Google será objetivo siempre que no se haya usado el atributo ‘rel=nofollow’ en cuestión. ¿Va a recibir Google muchas más excepciones a la objetividad? Francamenet, me habría parecido más productivo trabajar en el sentido de ofrecer herramientas capaces de diferenciar el spam de lo que no lo es, del tipo “housekeeping” (o “limpio mi casita, barro mi casita”), herramientas que el propietario de una página debería usar para hacer sus deberes y mantenerla limpia, en lugar de desarrollar cosas que reducen el incentivo y distorsionan la realidad. El spam de comentarios me ha afectado, y mucho, en determinadas temporadas. Pero prefiero ponerme las pilas y limpiar mi casa a utilizar una herramienta que acabará seguramente distorsionando las búsquedas en la red. Lo veremos con el tiempo, pero me parece que, en este caso, el fin no llega a justificar los medios.

Desde la Residencia de Estudiantes

Escrito a las 1:46 pm
10

Aquí me tenéis, en la presentación de los cien días de Creative Commons, entrando en este momento a través de una WiFi que sale del ordenador de Cory Doctorow. Bastante gente, unos cuantos medios, y muy buen rollito. Ahora mismo acaba de terminar el vídeo, y empieza el acto como tal, con Javier Candeira oficiando como maestro de ceremonias.

La verdad es que esto de postear desde el “lugar de los hechos” tiene su gracia. En la mesa están Ignasi Labastida, que toma la palabra ahora mismo, y también Nacho Escolar, Cory Doctorow, J. A. Millán, Ricardo Villa y Javier de la Cueva.

En este momento, Ignasi está situando el panorama, y delimitando lo que es y lo que no es el proyecto CC. Como se está empezando a generar atención, como se difunde la idea, como algunos autores empiezan a utilizarlo, etc. y como está evolucionando la cosa desde que hace poco más de cien días se inició la andadura de las licencias CC en español y catalán.

Pasamos a Javier de la Cueva, que empieza con una visión más formal del tema, desde el lado técnico del Derecho. Describe el trabajo realizado para la traducción de las licencias, algo que genera interés debido a la presencia, al otro lado de la tarima, de una serie de usuarios de las licencias (esta estructura bilateral de usuarios en un lado y creadores de las licencias en el otro creo que puede dar cierto juego, ya veremos). Ya terminando, Javier afirma la plena validez y seguridad jurídica de las licencias CC en el marco legal español y comenta las ventajas de su uso .

Tras los “fabricantes” de las licencias, pasamos a los usuarios de las mismas. Toma la palabra Nacho Escolar, que empieza con algo que me recuerda poderosamente a su post de hoy sobre la dosis de alcohol en la sangre de los músicos. Posiciona la licencia como la mejor manera de ganar dinero para un músico, independientemente de su nivel de ingenuidad y de alcohol en sangre: las licencias CC como gama de grises entre el “gratis total” y el “todos los derechos reservados”. ¿Por qué no va a ocurrir lo mismo con una canción que lo que pasa hoy en día con los chistes en Internet, que en dos patadas ha llegado a medio mundo? Nacho da datos sobre su cuenta de resultados particular, y termina repitiendo su conocida frase: “por favor piratead mis canciones”

Pasamos a J.A. Millán, que comenta como gracias a CC puedo llevarme mejor con mis clientes y proveedores. Ha publicado 22 libros, los 21 primeros por la vía tradicional, el número veintidos en la red, mediante una licencia CC. La reflexión es ¿dónde viven sus libros? ¿Qué es lo que él quiere cuando escribe? Que llegue a hundirse en cuantos más cerebros, mejor. Quiere dinero, como compensación por su tiempo y como medida de apreciación. Pero también quiere que sus editores y agentes ganen dinero, porque generan valor y se lo merecen. ¿Cómo hacerlo? Mediante una variedad de posibles modelos de negocio creativos y abiertos, que inciden en que a la gente le guste el libro, y terminen de hecho comprándolo. El libro puede estar en Internet, pero además es posible ganar dinero vendiéndolo, y contar además con una legión de entusiastas propagandistas del libro. Caso, sin ir más lejos del “We the Media“, de Dan Gillmor, o del archifamoso “Cluetrain Manifesto“.

Ricardo Villa aprovecha para anunciar que el 20 Minutos, desde hoy, incluye una frase en su contraportada que dice “queremos que te sientas libre para copiar, distribuír y usar nuestro trabajo”, es decir, una licencia CC. Y comenta el porqué, y como se integra en una estrategia que pretende que los lectores colaboran con el medio para generar noticias. Tras cinco años de historia de 20 minutos (interesante frase :-) peleándose en la llamada “economía de la atención”, 20 Minutos sigue ahí y lo hace bien. Son periodistas profesionales, y viven de ello en un modelo copyleft.

Llegamos a CoryDoctorow , que se suelta en español como un valiente. Comenta como publicó su primera novela en Internet, y en qué terminos lo hizo. Cómo lo hizo simultáneamente la edición en la mejor editorial de ciencia-ficción, y lo que ha conseguido gracias a ello. Cómo eso le ha permitido ser enormemente citado, como gente ha interactuado con sus textos, como eso le ha funcionado fenomenalmente bien. Antes del P2P, el 85% del total de la música compuesta a lo largo de la Historia no estaba disponible comercialmente. Según Cory, el P2P como tal es bueno, porque nadie graba obras para que desaparezcan. Es una solución, no un problema. Las licencias CC definen un mundo mejor, y, copiando su frase final, “os esperamos allí”.

Esta tarde, más.

PayPal phishing

Escrito a las 1:45 am
2

Me imagino que esto llevará por ahí ya un cierto tiempo, pero a mí me acaba de entrar, así que lo posteo por si acaso… Se trata de un phishing que intenta atrapar a usuarios de PayPal, y que parece bastante real y logrado, hasta el punto de poder engañar a más de uno si le pilla despistado. Esta es la apariencia del mensaje recibido, y esta la contestación de PayPal al respecto. En esta página, además, dan una serie de directrices al respecto sobre como actuar en caso de duda. Uno de los temas interesantes: PayPal siempre se dirige a sus clientes mediante el nombre que éstos han registrado en sus cuentas, no mediante genéricos como “Dear PayPal User” o “Dear PayPal Member“. Sin embargo, no bajemos la guardia: mediante el adecuado proceso de fusión, la siguiente generación de phishing bien podría incluir nuestro nombre y apellidos… más caro y farragoso, pero en absoluto imposible.

El impacto de una contraseña de PayPal introducida en un sitio falso puede ser importante e inmediato, y hasta el límite que hayamos puesto en nuestra cuenta de PayPal, que suelen ser relativamente altos. Mucho ojo con estas cosas. Posiblemente los usuarios de PayPal tengan suficiente “culturilla tecnológica” como para no caer en estas cosas, pero nunca se sabe cuando le pueden pillar a uno despistado…

El valor de Six Apart

Escrito a las 10:43 am
7

Respondiendo a una pregunta suscitada en los comentarios del post anterior… ¿Es posible valorar una empresa como Six Apart? ¿Dónde está la delgada línea de equilibrio entre la valoración por mera proyección de ingresos, estilo “profesor de Finanzas de toda la vida”, y la introducción en la ecuación de parámetros de expectativas imposibles que tanto nos recuerda a la exhuberancia irracional de los ’90? ¿Cómo deberíamos valorar una empresa como Six Apart, en la que confluyen elementos como el ser un actor importante en un fenómeno de tanto crecimiento como la blogosfera, un equipo directivo de primerísimo nivel y que utiliza los productos que vende, y una marca puntera asociada a las mejores herramientas de publicación?

Números, sin duda, podemos hacer, al menos con el escaso nivel de precisión que necesitaríamos para llegar a tener una idea. Tenemos, como referencia, los casi seis millones y medio de blogs censados en Technorati. El número puede ser discutible, pero es una referencia. Acompañémoslo de un parámetro variable que estime el número de blogs no censados en Technorati, la llamada “dark blogosphere”, que posiblemente se pueda estimar en torno a un 15%-20%, seguramente: blogs con contraseña que sirven para la coordinación o comunicación entre sus miembros (donde curiosamente Six Apart tiene un posicionamiento interesante) hasta cosas de otro tipo que por la razón que sea no son indexados. Tomemos ahora una estimación conservadora de la base de Six Apart utilizando los dator reportados de su cuota de mercado, a la que debemos unir la de UBlog y la de Live Journal. Algunos estudios que necesitarían cierta actualización (pero hay muchos más disponibles) estiman la cuota de Six Apart en torno al 15% con Typepad (que crece como un tiro debido, entre otras cosas, al mercado japonés, donde NTT lo ofrece como herramienta embebida, o al acuerdo reciente con Nokia) y un 7% con Movable Type, al que ahora deberíamos unir el 23% estimado para Live Journal. Esto convertitía a Six Apart en un líder de facto, por delante del tercio de mercado (30%) atribuido a Blogger.

Tampoco resultaría complejo estimar una facturación media por blog, basta con tomar una muestra representativa y descontar las promociones hechas en diversos países. Por tanto, la valoración “puramente financiera” está al alcance de la mano, a pesar de lo aparentemente oscuro del mercado (¿que cosas quedan oscuras en la blogosfera?… En este patio de vecinos se sabe todo :-)

Queda la parte sin duda más interesante: ¿Cómo estimar esos intangibles, esa Q de Tobin de Six Apart? Se trata de una tarea que incluye el valor del equipo directivo, sus proyecciones de crecimiento, su indudable liderazgo tecnológico y, sobre todo, las sinergias que deberíamos tener en cuenta en función de quién fuese el comprador. En el hipotético caso de un Yahoo! o alguien con una base instalada de usuarios importante, inmensas. Imaginémonos al conjunto de usuarios de Yahoo! recibiendo una oferta introductoria para construirse blogs con Typepad o LJ, y a los usuarios corporativos siendo dotados de herramientas como MT para administrar sus blogosferas particulares dentro de compañías, universidades, etc. A mí, personalmente, me parece algo muy valioso. Six Apart no sólo es un líder, sino que además, con su innovación y acuerdos, marca el pulso de la blogosfera de hoy como en otro momento pudo aspirar a hacerlo Blogger. Aquí las oportunidades no se pierden completamente: una nueva versión “con esteroides” de Blogger podría tal vez devolverla al “candelabro”, pero hoy por hoy nada se sabe al respecto.

Pero los cálculos creo que es mejor dejarlos a la imaginación del que compra, el que vende o el que estima. En cualquier caso, cuantificable y muy poco “oscuro”. Y difícil de comprar, aunque nada es imposible para quien quiere, tiene y puede (y Yahoo! está sin duda sólidamente posicionada en esos tres temas). Pero en breve, más.

Movimiento blogosférico

Escrito a las 11:26 am
3

Se mueve la blogocosa, y parece que mucho. A las señales recibidas que comenté en su momento sobre la idoneidad de Technorati y Bloglines para ser compradas por Google, se unen ciertos rumores sobre el posible interés de Yahoo! en Six Apart. El movimiento, de ser correctas las intuiciones, tendría un impacto sin duda muy fuerte, casi como el que pudo tener en su momento que Google comprase Blogger. Este tipo de operaciones, además, hay que analizarlas un poco a modo de “sillas musicales”: no sólo cuenta el hecho de que alguien adquira algo, sino el qué pasa si no lo adquiere. En ese sentido, el interés de la compra de Six Apart por Yahoo! es evidente, pero más lo es el hecho de que no la tengan otros. En el de Bloglines y Technorati, ese efecto es mucho más acentuado, porque se trata no de una compra de tecnología, sino de auténticas herramientas consolidadísimas, con sus comunidades de usuarios y su prestigio como fuerte activo intangible a valorar.

En el caso de Six Apart, de todas maneras, concurre una circustancia diferente: todo puede ser comprado por quien tiene el dinero suficiente para hacerlo, pero Six Apart es bastante más difícil de comprar que Technorati o Bloglines. En estos dos últimos casos, la valoración ha de ghacerse en base a la potencialidad de activos intangibles y a las posibles – y evidentes – sinergias obtenidas por el comprador, un procedimiento complejo y sujeto a enormes diferencias de opinión por ambas partes. Pero en el caso de Six Apart hay que tener además en cuenta unos flujos de ingresos crecientes, que “sujetan” la valoración a ciertos límites inferiores y la elevan considerablemente. Six Apart no es sólo una marca y una communidad de usuarios influyentes, es además una empresa que genera ingresos de forma estable a través de usuarios de pago. En cualquier caso, algo más sabremos dentro de poco tiempo. Seguro.

Logotipo de Blogestudio Logotipo de Acens