El Blog de Enrique Dans

Reconocimiento biométrico

Escrito a las 1:40 pm
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Imagen Interesantísimo y completo artículo en la BBC, vía Slashdot, sobre tecnologías de reconocimiento facial, que pueden llegar a servir, según dicen, para diferenciar incluso gemelos idénticos. Llevo tiempo convencido de que algo así resultaría posible, desde que empecé a leer temas relacionados con biométrica. Las medidas de determinados rasgos y, sobre todo, las relaciones entre varias de esas medidas, resultan rasgos tan individuales como una huella dactilar. Una cámara digital puede tomar una secuencia de fotos, y evaluar las medidas sobre un conjunto de imágenes (para evitar pérdidas debidas a ángulos muertos, sombras, etc.) en cuestión de fracciones de segundo, para compararlas con la base de datos obtenida en mediciones anteriores tomadas mediante un procedimiento sencillo:

“I underwent the procedure myself and it only took a few seconds. A camera used a near-infrared light to put a virtual mesh on my face 16 times. It merged these into one unique template and calculated all the measurements of my features.”

Imaginemos la parte interesante: llegar al cine, y entrar “por la cara” (nunca mejor dicho :-) porque ya has pagado desde casa por teléfono o Internet. O llegar a casa y que la puerta se abra al girar el pomo (ver el diagrama al final del artículo). O que el coche te reconozca y arranque, seas tú o alguien a quien has autorizado. O que “los malos” que tiran objetos al campo de fútbol no puedan entrar en él porque el torno de la puerta “les reconoce”… Y ahora imaginemos la parte fea: el control excesivo, el “gran hermano que te vigila”, o, simplemente, haberte dado un golpe con una puerta, tener una mejilla hinchada, y que sólo por eso no puedas entrar en ningún sitio (es broma, me imagino que tendrán previstas ese tipo de eventualidades).

¿Supera el miedo al “gran hermano” los posibles efectos positivos de una tecnología como esa? El dilema de siempre: ¿control por seguridad?

Ya hemos llegado al Fiscal General

Escrito a las 10:53 am
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Imagen Hay veces en las que te das cuenta que el papel de todos los que escribimos sobre copyright, su defensa excesiva o su visión como modelo caduco puede realmente servir para algo. Ahora, por ejemplo, hemos “alcanzado” al Fiscal General del Estado, Cándido Conde-Pumpido, quien en Valencia, en el acto de clausura del seminario ‘La protección de los derechos de autor en España. Situación y perspectivas’ organizado por la asociación Jueces para la Democracia, demostró tener un perfecto conocimiento de las diferencias y matices entre copia privada y el llamado top-manta. Lo ví primero en Elástico, y tirando del hilo, en David Bravo, la Asociación de Internautas, y finalmente la noticia completa en Europa Press. Al leerla, mi interpretación no es tan positiva como las del resto, pero me parece un comienzo interesante. Al cambio de opinión se llega por la cultura. Hasta ahora, si a un juez le decías P2P, primero ponía cara de haba, y después, al documentarse, se encontraba únicamente las visiones interesadas de la SGAE y sus cómplices, y acababa diciendo “malo, malo”… A base de intentar escribir sobre el sentido común y su aplicación, hemos conseguido que ahora, cuando un juez se documenta, se encuentre al menos los dos análisis del tema, sepa separar unas cosas de otras, y entienda, como manifiesta Don Cándido, que la ley no está para lo que la están queriendo utilizar. No está para criminalizar absurdamente a personas normales, como si estuviesen contribuyendo a la debacle de la civilización occidental.

Imagen Sigue sin ser definitivo, todavía ningún juez español, que yo sepa, ha afirmado, como algunos en Estados Unidos, que el copyright sea un modelo caduco, que perjudique la innovación y que haya que rediseñarlo. Pero al tiempo, por algo se empieza. Este juez, por lo menos, se ha documentado y ha llegado a la conclusión de que no se puede usar la ley como “martillo de herejes”, y que no es lo mismo una persona que monta un negocio ilegal de distribución de discos grabados ilegalmente, en las calles y mediante el uso y explotación de inmigrantes, que un usuario que utiliza los medios a su alcance para obtener de manera más ventajosa una música que la industria pretende no darle si no es en una condiciones claramente abusivas. Por ahora, Don Cándido tiene que respetar las leyes vigentes, y esas están hechas para proteger al esquema del copyright. Cuando una era se termina, se suele tardar un tiempo en librarse de todos sus atavismos, sus herencias, sus ataduras. Los cambios en la legislación vendrán con el tiempo. Pero al menos, estamos creando cultura, difundiendo el uso de la razón y el sentido común, y posibilitando los mecanismos de innovación que el nuevo medio traerá consigo.

Foto cortesía de Council of Europe
Imagen cortesía de Modern Humorist

Algo se mueve en el Explorer de Microsoft

Escrito a las 1:50 am
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Microsoft parece reaccionar algo ante la amenaza de Firefox. Encuentro en la Web de Microsoft una página dedicada a módulos que pueden añadirse a Explorer para conseguir cosas como tabbed browsing, blogging tools, RSS tools, pop-up blockers… La gama de herramientas parece incidir precisamente en las funciones que Firefox tiene y que sin embargo faltaban en Explorer. Además, algunas parecen provenir de terceras partes, lo que indicaría una cierta decisión de utilización de metodologías próximas a las utilizadas por la comunidad open source.

Tanta inactividad por parte de Microsoft ya resultaba sumamente sospechosa. La impresión era que estaban prácticamente dejando caer Explorer, sin actualizar nada, tal vez intentando una transición hacia otro navegador que sin embargo ha alcanzado muy escasa popularidad: MSN Explorer, la mariposita multicolor, con una idea muchísimo más “envolvente” que Internet Explorer. ¿Por qué nos pone Microsoft dos navegadores en Windows en lugar de uno? Al hilo de esto, llego vía este post de Fernand0 en Barrapunto a esta noticia de DiarioTI que incide también en la evolución de Explorer, curiosamente, hacia un producto de pago.

La lucha real

Escrito a las 1:17 am
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Veo en El Mundo una referencia a la lucha de las operadoras contra el despliegue de redes inalámbricas basadas en WiFi en la ciudad de Philadelphia. Me suena tan, tan conocido como si lo hubiese vivido en persona en otro foro más cercano. Me pregunto que pasaría si se iniciase la “insurrección Wireless” que comenta Carlos Sanchez Almeida… ¿lo declararían ilegal? ¿Circularían por las calles provistos de detectores, y perseguirían judicialmente a aquellos que dejasen su red abierta?

El patético batería

Escrito a las 10:32 pm
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Veo en Libertad Digital la referencia al patético vídeo de un batería al que le van desapareciendo cosas (desde la batería hasta la ropa) a medida que un usuario descarga su música de Internet. ¿Podría alguien complementar el vídeo con el batería, por ejemplo, vendiendo muchas más entradas en un concierto gracias a que su música se ha difundido más? O mejor, hagamos un vídeo que muestre (como me contaba Rafa de iPunkRock el otro día) a un un grupo musical que se ha hecho 1200 kilómetros en una furgoneta en dos días por ir a tocar a una sala a cambio de la gasolina, la cena y una pensión… en el momento en que los recaudadores de la SGAE, en plan matones malencarados, entran y exigen el 10% de la recaudación no se sabe en concepto de que, cuando ese grupo no existe ni existirá para la SGAE a la hora de repartir beneficios.

Las cosas son del color del cristal con que se miran. Si la SGAE y los artistas se niegan a evolucionar por las buenas, no hay problema… ya lo harán por las malas. Mediante insultos, amenazas y agresiones han conseguido convertir su inicial resistencia al cambio en una cruzada, en una auténtica rebelión, en que ahora evitemos comprar música legalmente por una cuestión prácticamente de principios. Lo siento, pero me niego a alimentar a quien me insulta y me amenaza, por mucho que me guste su música. Cuando entren en razón, a lo mejor volvemos a hablar, siempre y cuando me traten como lo que soy: un cliente, no un delincuente.

Columna en Libertad Digital

Escrito a las 8:28 pm
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Mi primera columna en Libertad Digital, en una sección titulada “El túnel”, y que pretendo que hable de una de mis obsesiones permanentes: cómo la tecnología afecta a las industrias, las empresas, los directivos y los consumidores. Hoy empezamos desde la entrada del túnel. Con un poco de suerte, en cierto tiempo empezaremos a ver como algunos dejan de mirar el túnel desde fuera con recelo y… ¿quién sabe?, a lo mejor hasta empiezan a ver algo de luz, allá, allá al fondo…

Presentación de “Dos grados: cultiva tu red de contactos”

Escrito a las 10:29 am
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ImagenEste miércoles 1 de Diciembre, a las 12:00, en el Salón de Actos del Instituto de Empresa, haremos la presentación del libro “Dos grados: cultiva tu red de contactos“, de Sonia Fernández. Sobre el libro ya hemos hablado en otras ocasiones, con comentarios de la propia Sonia, lectora habitual de esta página. La página, de hecho, aparece citada en varias ocasiones en el libro.

Sonia es la directora de Match.com, con lo que combina la parte práctica de conocer las redes sociales ligadas a un tema muy concreto, con la preparación académica y el enorme trabajo de documentación y referencia que ha llevdo a cabo para el libro, trabajo del que además he sido testigo directo e implicado. A mí el resultado me ha encantado, de verdad. Creo, como he escrito en la nota de contraportada, que el libro explora un tema importante que va a estar en la agenda de todos, independientemente de su afinidad por la tecnología, y que resulta indispensable conocer este tipo de temas.

Los que estéis interesados en venir a la presentación del libro (y en que nos tomemos un cafecito después), confirmad por favor con Laura Luque.

Benidorm

Escrito a las 9:26 am
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Estuve en Benidorm ayer, moderando una de las mesas redondas en el IX Foro Internacional de Turismo, titulada “Impacto de las tecnologías en el desarrollo del sector: a un click del cliente final”. La sensación fue bastante agridulce… el turismo da la impresión, visto por un outsider como yo, de no tener una gran sintonía con este tipo de temas. Quería hacer la típica presentación muy rápida, muy de moderador, sin quitar mucho tiempo para que hablasen los que realmente saben. Empecé hablando de cambios en todas partes, de como habían afectado a otras industrias, y de cómo las personas cambiaban y empezaban a pedir otro tipo de servicios… y, por supuesto, de esa Ley de Pringles que ya he utilizado tantas veces: cuando haces pop, ya no hay stop, para referirme a cómo las “opciones tecnológicas” para, por ejemplo, un hotel, dejaban de serlo en seguida y se convertían en “basics” del negocio.

Como ejemplo, y en respuesta también a una buena pregunta que me hicieron sobre el papel de los blogs en el sector, mencioné una idea que había comentado en otras ocasiones: que pasaría si, por un casual, me diera por empezar un blog en el que listase la conectividad de los hoteles, una página en la que los clientes, después de ir a un hotel determinado, se metiesen y contasen como había sido su experiencia. Especulé sobre el posible impacto de una página así en el sector, a pesar de ser una iniciativa individual, hasta que punto contribuiría a ejercer presión en el sector… Cuando, de repente, vuelvo a casa, leo el correo, y me encuentro que Roberto ha tomado la iniciativa, y ha lanzado la página. Es una primera iniciativa, pero en cuanto tenga un rato, me meteré, comentaré sobre los últimos hoteles en los que he estado, y veremos como evoluciona la cosa. Os animo a hacer lo mismo.

Lo que me dejó un poco deprimido fueron las respuestas del tipo “ese tipo de cliente ultratecnologizado y con gadgets que le cuelgan por todas partes no existe”… como mucho en hotel urbano para ejecutivos, y aquí estamos para hablar de turismo. Me dejó bastante frío, la verdad. Si yo tuviera un hotel, precisamente, me encantaría recibir información de cómo están evolucionando las tendencias de los consumidores, aunque pueda pensar que aún son minoritarias. Pero no intentaría defenderme cerrando los ojos – algo que, por otro lado, veo ya como una tendencia común en todos los sectores próximos a sufrir un “cataclismo tecnológico”.

Tras mi mesa redonda, una conferencia de un irlandés majísimo, Peter O’Connor, Profesor de ESSEC, que con un estilazo de presentación impresionante incidió en los mismos temas que había empezado a comentar yo, y que imagino que muchas otras personas. A ver si así, al decírselo en inglés y de forma vehemente, este sector reacciona…

Signos de vida inteligente

Escrito a las 1:52 am
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Dicen que la noticia no es cuando el perro muerde al hombre, sino cuando el hombre muerde al perro. Atención: acaban de detectarse algunos signos de vida inteligente en la clase política española. ¿Será verdad que había luz al final del túnel? Vía Libertad Digital veo que la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones ha instado a los proveedores de acceso a que bajen las tarifas de ADSL. Francisco Ros considera que la competencia en el sector no está del todo desarrollada, y estimula a las operadoras para que sean más agresivas en su política de precios. Los libros de estrategia, economía, marketing, innovación y disciplinas afines hacen la ola entusiasmados. Al fin, alguien en la clase política que entiende el concepto de demanda primaria y demanda derivada…

El periódico de todos…

Escrito a las 9:12 am
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Imagen Vía Tinta China, llego a esta carta del Director de 20 Minutos, Arsenio Escolar, en la que incide en algunos de los temas que en su momento, cuando empecé a estudiar la transición de los periódicos del papel a la pantalla, comenté en un modelo académico que ha dado lugar a artículos de diversos tipos, como este publicado en Gestión. Desde que lanzó 20 Minutos, Arsenio no ha parado de innovar. El producto puede gustarte o no, pero es un digno intento de reinvención del periodismo utilizando las herramientas que la tecnología y los nuevos tiempos ponen a su alcance. Véase, por ejemplo, su forma de interpretar el copyleft. Ahora, las principales cabeceras empiezan a seguirle con el lanzamiento de ediciones gratuitas, como él mismo comentaba no hace mucho, y a Arsenio le empieza a ocurrir lo mismo que le ocurrió a Amazon en su momento: va dos pasos por delante.

A esto se le llama innovación, y el resultado, cuando menos, me parece interesante.

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