El Blog de Enrique Dans

El cable llegará a los hogares más tarde o más temprano

Escrito a las 10:35 am
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El jueves pasado salió este artículo en el El País al hilo de la presunta compra de Ono por parte de Auna, en el que Laia me cita comentando uno de los temas que llevo tiempo estudiando: la multicanalidad. Cuando me llamó, estuvimos hablando del pasado, presente y futuro del cable. ¿Por qué no tiene el cable la misma penetración en España que tiene en otros países? Parece claro: mientras en la década de los 70, Estados Unidos y algunos países Europeos empezaban a tender sus redes de cable, España era un país “diferente”, estábamos “a otra cosa”: sólo había dos canales de televisión, que “cerraban” a determinadas horas del día (cuando se lo cuento a mi hija, su cara de alucine es impresionante… ¿como que cerraba la tele?) , y el interés podía estar en muchas cosas, pero no en la pluralidad informativa. Cuando las tornas cambiaron, la alternativa del cable resultaba más costosa y lenta de desarrollar que la aérea, de manera que se optó por ésta última. Sin embargo, parece evidente que en el hogar hacia el que vamos, muchas cosas vendrán a través de un cable. Ahora, precisamente, se está dando una curiosa inversión: podría perfectamente montarme una casaen la que reciba la televisión a través de un cable, y el teléfono a través de ondas, justo al revés de lo habitual hasta el momento. Con el tiempo, el cable, por su capacidad y control, será la manera de hacernos llegar muchos contenidos en modo narrowcasting, mientras que las ondas se seguirán utilizando para otro tipo de temas. Otra cosa será, y eso no se ha reflejado en el artículo, que los servicios de cable sean algo muy parecido a una utility, y, por tanto, con una rentabilidad parecida, si las empresas no proporcionan más valor añadido que el del mero acceso. En cualquier caso, un tema interesante y un artículo breve, pero bien llevado.

KaZaA y Skype

Escrito a las 2:12 am
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ImagenImagenDos empresas con mucho en común. Por ejemplo, KaZaA fue creada por Niklas Zennström y Janus Friis, que posteriormente la licenciaron a Sharman Networks, para ponerse inmediatamente manos a la obra con el desarrollo de Skype, que ahora codirigen ambos. Ambos son servicios P2P, completamente descentralizados. Skype tiene, a día de hoy, 39 millones de usuarios, con un crecimiento aproximado de 900,000 por semana, que no está nada mal. Pero eso no es nada, claro está, comparado con los nada menos que TRESCIENTOS MILLONES de usuarios de KaZaA. Usuarios, además, que constituyen el público objetivo perfecto de Skype: jóvenes, early-adopters, y en busca de servicios de bajo coste.

A partir de hoy lunes, como cuenta RedHerring, Skype estará completamente integrado en el lote que se bajen los usuarios de KaZaA, lo cual hará, sin duda, que se apunten más usuarios a ambos servicios, y que muchos de los que ya usaban KaZaA se vuelvan a bajar la nueva versión. Trescientos millones de usuarios apuntados a Skype, y llamándose gratis o por unos dos centavos/minuto si llaman a teléfonos normales es de esas pesadillas que la industria de las telecomunicaciones cierra los ojos para no ver. Además, Skype ya va contando con ciertos ingresos, como los derivados de la propia SkypeOut, los servicios de buzón de voz asociados a tu cuenta Skype, o el futuro SkypeIn, un número de teléfono que te permitirá recibir llamadas de teléfonos normales.

¿Problemas? Puede haberlos. Por ejemplo, derivados de mezclar a la hasta ahora impóluta Skype con una KaZaA salpicada de escándalos y disputas legales de todo tipo. O de cara a los usuarios corporativos: la instalación de Skype, proverbialmente conocida por su habilidad para instalarse fácilmente a pesar de la maraña de seguridad, proxies y firewalls de los servidores corporativos, puede complicarse ahora con una KaZaA que pocos administradores de red admiten dentro de sus sistemas. Y el spam, conocido como SPIT (SPam over IP Telephony), hasta ahora de presencia meramente testimonial seguramente debido al volumen todavía bajo de usuarios de telefonía IP, puede verse espoleado en su interés por la incorporación de esos presuntos trescientos millones de usuarios.

Imagen Sea como sea, la jugada es sencillamente maestra. Y aprovecho para, en primicia aún por confirmar, anunciar que tendremos en breve a Niklas Zennström, fundador de KaZaA y Skype, en charla privada para profesores e invitados del Área de Sistemas y Tecnologías de Información del Instituto de Empresa. Los que habéis estado en alguna de las anteriores ya sabéis como son: foros académicos informales, para un número reducido de personas, con mucho diálogo y oportunidades para preguntas de todo tipo. En cuanto tenga confirmada la fecha, que será casi seguro en algún momento de Diciembre, daré más detalles.

El brazo tonto de la ley

Escrito a las 1:03 am
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Si la ley tiene su brazo tonto en el inefable Torrente, el sector de las tecnologías tiene su oráculo más tonto en esos laboratorios del absurdo llamados “analistas de la industria”. Cada vez que alguien invoca sus predicciones en un acto público me entran risas sólo de pensar como, con lo acertado de las anteriores, todavía queda quien pueda citarlos como fuente fiable de algo. Pero curiosamente, ahí siguen, vendiendo reportes carísimos.

Ahora, probablemente molestos porque el acrónimo RFID no fue lanzado por ellos, algunos afirman que no veremos despliegues masivos del mismo hasta por lo menos 2010. ¿Será un panel sesgado con sus amiguetes, una inspiración divina, un porro mal fumado o simplemente un barrunto? No podemos saberlo, porque como siempre, no revelan su metodología. O sí, algo revelan, pero fijaros qué cosas, qué, qué… qué impresionante documento sobre sus métodos de trabajo:

“Suddenly, the analyst gets a flash, a revelation…”

O esta otra perla:

“the analyst sets forth a tentative Strategic Planning Assumptions (SPA) or a stalking horse. A stalking horse is a conceptual graphic that illustrates a theory. This technique is used to attract comment from other analysts and industry experts”

En dos palabras… “im”, “presionante”. Sus analistas “se inspiran” (la metodología no proporciona detalles acerca del método escogido por los analistas para “inspirarse”, pero tal vez lo del “horse” sea una pista), se montan una película, pintan un gráfico y se lo cuentan a sus amiguetes. Y yassstá, ya tenemos investigación… Y yo haciéndome cruces y pensando porqué nunca veía ningún artículo serio escrito por alguno de esos pretendidos “industry experts” y publicado en una revista de prestigio… Inspiración, inspiración… yo, tonto de mí, pasándome cuatro largos años en Los Angeles haciendo un doctorado y resulta que eso de investigar se solucionaba con ciertas drogas de diseño para conseguir la inspiración…

Pues eso, que ya sabéis. Que no tendremos RFID hasta por lo menos 2010. Que más da, por hablar, que no quede. Que alguien se lo diga a Metro, para que avancen un poco más despacito…

Prohibido contar chistes políticos por SMS

Escrito a las 10:00 pm
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El problema de los políticos es cuando intentan manejar temas de los que no tienen ni la más ligera idea. En un estúpido intento por parar lo imparable, las autoridades de Rumanía han prohibido nada menos que los mensajes SMS ofensivos contra los candidatos a las elecciones que se van a celebrar (vía IBLNews).

¿Como puede alguien prohibir el contar chistes políticos? Pues si no lo puedes hacer en el “mundo real”, no lo intentes hacer por el hecho de que esos chistes se vayan a transmitir a través de cualquier otro medio, electrónico o no. Es sencillamente ridículo, vano y absurdo. Dudo enormemente que alguno de los ocho millones de rumanos usuarios de telefonía móvil les hagan el más mínimo caso, y si la cosa no se cumple, les quedarán dos posibilidades: ignorar la ley y hacer la vista gorda – para lo cual sería mucho mejor no haberla dictado – o bien intentar ejecutarla, en cuyo caso se meterán en un jardín pidiendo a las compañías telefónicas sus registros, haciendo frente a responsabilidades difusas de quien envíe mensajes desde un servidor en el extranjero o anonimizado, y demás posibilidades que la tecnología ofrece a aquellos que saben utilizarlas.

Deja que la gente cuente los chistes políticos que quiera contar, sea por el medio que sea. Además, visto lo visto, está claro que lo mejor que se puede hacer con los políticos rumanos es precisamente contar chistes sobre ellos…

Reconocimiento biométrico

Escrito a las 1:40 pm
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Imagen Interesantísimo y completo artículo en la BBC, vía Slashdot, sobre tecnologías de reconocimiento facial, que pueden llegar a servir, según dicen, para diferenciar incluso gemelos idénticos. Llevo tiempo convencido de que algo así resultaría posible, desde que empecé a leer temas relacionados con biométrica. Las medidas de determinados rasgos y, sobre todo, las relaciones entre varias de esas medidas, resultan rasgos tan individuales como una huella dactilar. Una cámara digital puede tomar una secuencia de fotos, y evaluar las medidas sobre un conjunto de imágenes (para evitar pérdidas debidas a ángulos muertos, sombras, etc.) en cuestión de fracciones de segundo, para compararlas con la base de datos obtenida en mediciones anteriores tomadas mediante un procedimiento sencillo:

“I underwent the procedure myself and it only took a few seconds. A camera used a near-infrared light to put a virtual mesh on my face 16 times. It merged these into one unique template and calculated all the measurements of my features.”

Imaginemos la parte interesante: llegar al cine, y entrar “por la cara” (nunca mejor dicho :-) porque ya has pagado desde casa por teléfono o Internet. O llegar a casa y que la puerta se abra al girar el pomo (ver el diagrama al final del artículo). O que el coche te reconozca y arranque, seas tú o alguien a quien has autorizado. O que “los malos” que tiran objetos al campo de fútbol no puedan entrar en él porque el torno de la puerta “les reconoce”… Y ahora imaginemos la parte fea: el control excesivo, el “gran hermano que te vigila”, o, simplemente, haberte dado un golpe con una puerta, tener una mejilla hinchada, y que sólo por eso no puedas entrar en ningún sitio (es broma, me imagino que tendrán previstas ese tipo de eventualidades).

¿Supera el miedo al “gran hermano” los posibles efectos positivos de una tecnología como esa? El dilema de siempre: ¿control por seguridad?

Ya hemos llegado al Fiscal General

Escrito a las 10:53 am
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Imagen Hay veces en las que te das cuenta que el papel de todos los que escribimos sobre copyright, su defensa excesiva o su visión como modelo caduco puede realmente servir para algo. Ahora, por ejemplo, hemos “alcanzado” al Fiscal General del Estado, Cándido Conde-Pumpido, quien en Valencia, en el acto de clausura del seminario ‘La protección de los derechos de autor en España. Situación y perspectivas’ organizado por la asociación Jueces para la Democracia, demostró tener un perfecto conocimiento de las diferencias y matices entre copia privada y el llamado top-manta. Lo ví primero en Elástico, y tirando del hilo, en David Bravo, la Asociación de Internautas, y finalmente la noticia completa en Europa Press. Al leerla, mi interpretación no es tan positiva como las del resto, pero me parece un comienzo interesante. Al cambio de opinión se llega por la cultura. Hasta ahora, si a un juez le decías P2P, primero ponía cara de haba, y después, al documentarse, se encontraba únicamente las visiones interesadas de la SGAE y sus cómplices, y acababa diciendo “malo, malo”… A base de intentar escribir sobre el sentido común y su aplicación, hemos conseguido que ahora, cuando un juez se documenta, se encuentre al menos los dos análisis del tema, sepa separar unas cosas de otras, y entienda, como manifiesta Don Cándido, que la ley no está para lo que la están queriendo utilizar. No está para criminalizar absurdamente a personas normales, como si estuviesen contribuyendo a la debacle de la civilización occidental.

Imagen Sigue sin ser definitivo, todavía ningún juez español, que yo sepa, ha afirmado, como algunos en Estados Unidos, que el copyright sea un modelo caduco, que perjudique la innovación y que haya que rediseñarlo. Pero al tiempo, por algo se empieza. Este juez, por lo menos, se ha documentado y ha llegado a la conclusión de que no se puede usar la ley como “martillo de herejes”, y que no es lo mismo una persona que monta un negocio ilegal de distribución de discos grabados ilegalmente, en las calles y mediante el uso y explotación de inmigrantes, que un usuario que utiliza los medios a su alcance para obtener de manera más ventajosa una música que la industria pretende no darle si no es en una condiciones claramente abusivas. Por ahora, Don Cándido tiene que respetar las leyes vigentes, y esas están hechas para proteger al esquema del copyright. Cuando una era se termina, se suele tardar un tiempo en librarse de todos sus atavismos, sus herencias, sus ataduras. Los cambios en la legislación vendrán con el tiempo. Pero al menos, estamos creando cultura, difundiendo el uso de la razón y el sentido común, y posibilitando los mecanismos de innovación que el nuevo medio traerá consigo.

Foto cortesía de Council of Europe
Imagen cortesía de Modern Humorist

Algo se mueve en el Explorer de Microsoft

Escrito a las 1:50 am
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Microsoft parece reaccionar algo ante la amenaza de Firefox. Encuentro en la Web de Microsoft una página dedicada a módulos que pueden añadirse a Explorer para conseguir cosas como tabbed browsing, blogging tools, RSS tools, pop-up blockers… La gama de herramientas parece incidir precisamente en las funciones que Firefox tiene y que sin embargo faltaban en Explorer. Además, algunas parecen provenir de terceras partes, lo que indicaría una cierta decisión de utilización de metodologías próximas a las utilizadas por la comunidad open source.

Tanta inactividad por parte de Microsoft ya resultaba sumamente sospechosa. La impresión era que estaban prácticamente dejando caer Explorer, sin actualizar nada, tal vez intentando una transición hacia otro navegador que sin embargo ha alcanzado muy escasa popularidad: MSN Explorer, la mariposita multicolor, con una idea muchísimo más “envolvente” que Internet Explorer. ¿Por qué nos pone Microsoft dos navegadores en Windows en lugar de uno? Al hilo de esto, llego vía este post de Fernand0 en Barrapunto a esta noticia de DiarioTI que incide también en la evolución de Explorer, curiosamente, hacia un producto de pago.

La lucha real

Escrito a las 1:17 am
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Veo en El Mundo una referencia a la lucha de las operadoras contra el despliegue de redes inalámbricas basadas en WiFi en la ciudad de Philadelphia. Me suena tan, tan conocido como si lo hubiese vivido en persona en otro foro más cercano. Me pregunto que pasaría si se iniciase la “insurrección Wireless” que comenta Carlos Sanchez Almeida… ¿lo declararían ilegal? ¿Circularían por las calles provistos de detectores, y perseguirían judicialmente a aquellos que dejasen su red abierta?

El patético batería

Escrito a las 10:32 pm
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Veo en Libertad Digital la referencia al patético vídeo de un batería al que le van desapareciendo cosas (desde la batería hasta la ropa) a medida que un usuario descarga su música de Internet. ¿Podría alguien complementar el vídeo con el batería, por ejemplo, vendiendo muchas más entradas en un concierto gracias a que su música se ha difundido más? O mejor, hagamos un vídeo que muestre (como me contaba Rafa de iPunkRock el otro día) a un un grupo musical que se ha hecho 1200 kilómetros en una furgoneta en dos días por ir a tocar a una sala a cambio de la gasolina, la cena y una pensión… en el momento en que los recaudadores de la SGAE, en plan matones malencarados, entran y exigen el 10% de la recaudación no se sabe en concepto de que, cuando ese grupo no existe ni existirá para la SGAE a la hora de repartir beneficios.

Las cosas son del color del cristal con que se miran. Si la SGAE y los artistas se niegan a evolucionar por las buenas, no hay problema… ya lo harán por las malas. Mediante insultos, amenazas y agresiones han conseguido convertir su inicial resistencia al cambio en una cruzada, en una auténtica rebelión, en que ahora evitemos comprar música legalmente por una cuestión prácticamente de principios. Lo siento, pero me niego a alimentar a quien me insulta y me amenaza, por mucho que me guste su música. Cuando entren en razón, a lo mejor volvemos a hablar, siempre y cuando me traten como lo que soy: un cliente, no un delincuente.

Columna en Libertad Digital

Escrito a las 8:28 pm
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Mi primera columna en Libertad Digital, en una sección titulada “El túnel”, y que pretendo que hable de una de mis obsesiones permanentes: cómo la tecnología afecta a las industrias, las empresas, los directivos y los consumidores. Hoy empezamos desde la entrada del túnel. Con un poco de suerte, en cierto tiempo empezaremos a ver como algunos dejan de mirar el túnel desde fuera con recelo y… ¿quién sabe?, a lo mejor hasta empiezan a ver algo de luz, allá, allá al fondo…

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