El Blog de Enrique Dans

El código Morse es más rápido que el SMS

Escrito a las 1:45 pm
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Divertido experimento (vía Engadget): un veterano operador de telégrafo de 93 años contra una niña de 13 años, transmitiendo un mismo mensaje, y con libertad para utilizar text slang. El operador tiene que transmitírselo a un compañero de profesión, éste de 82 años. La niña, enviarlo a otro teléfono móvil. El mensaje era un párrafo seleccionado al azar de una revista de teenagers, y resultó ser éste:

“Hey, girlfriend, you can text all your best pals to tell them where you are going and what you are wearing.”

El operador de telégrafo transmitió el mensaje completo, y su compañero lo escribió en un papel en un tiempo de noventa segundos. La treceañera escribió ésto,

“hey gf u can txt ur best pals 2 tel them wot u r doing, where ur going and wot u r wearing.”

y le llevó dieciocho segundos más. Y repitieron las pruebas contra otros tres teenagers con sus móviles, y los ol’ timers volvieron a ganar.

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Apple Bonjour para Windows

Escrito a las 1:31 am
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ImagenTantas tardes de fines de semana peleándonos con la configuración de la WiFi casera, el DHCP, las IPs y sus variadas peculiaridades… Todas esas sesudas y profundas meditaciones sobre la impenetrabilidad de la materia con cara de extremo estupor pensando cómo es posible que el Media Player de Windows esté reproduciendo en el portátil una canción del ordenador principal, mientras el Windows Explorer te insiste tozudamente en que esa conexión de red no está disponible… Cuantos reseteos constantes del router hasta conseguir que se dignase de una vez a repartir generosamente esas IPs que guardaba tan celosamente como la virginidad que tal vez algún día tuvo… Si hubiésemos tenido Bonjour para Windows, nos habríamos perdido todos esos deliciosos momentos de inveterada felicidad y profundización en las complejas relaciones hombre-máquina…

Apple anuncia que su protocolo Bonjour, o zero-configuration network, ya está disponible para Windows. Lo he visto en Slashdot, no lo he probado todavía, pero tiene buen aspecto. Aparece un iconito de Bonjour con los dispositivos que ha encontrado, y sin más, te conectas con ellos. La típica prestación que el día que la viste funcionar por primera vez entre dos Mac, te hizo arañar el suelo con los caninos afilados de pura envidia. Para usuarios de PC, un sueño hecho realidad. Suelo ser de los que se lanzan a la piscina aunque no tenga agua, pero la verdad es que tengo un carajal tan impresionante y tan cogido con alfileres en la red de casa, que meterme con cualquier cosa nueva, aunque sea de Apple, me da un poquito de respeto. Pero me apetece un montón. El primero que lo pruebe, que cuente como le fue…

La guerra de Microsoft contra Google

Escrito a las 3:10 am
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ImagenLarguísimo artículo en Fortune, “Gates vs. Google: search and destroy“, indispensable para entender la dinámica competitiva entre Microsoft y Google. Pone muchas cosas en su sitio, vale la pena dedicar un rato largo a leerlo con detenimiento.

Cómo Google ha ido convirtiéndose en una verdadera amenaza para Microsoft, en una compañía a la que no pueden enfrentarse porque, simplemente, hace mejores herramientas que ellos, con mejores métodos de desarrollo en los que los ingenieros toman completa responsabilidad sobre los errores de programación, y además, muy importante, no vende ningún producto que ellos puedan regalar gratis. Google atrae y ficha a algunos de los mejores ingenieros de Microsoft, y algunos empleados piensan que en algún momento, sacará Google Office. Cada vez que Microsoft ha intentado desarrollar algo para competir con Google, han salido profundamente escaldados en tiempo de desarrollo y en calidad. ¿Usará MSN Search el personal de Microsoft para buscar cosas en la web? Francamente, lo dudo.

Traduzco directamente del artículo un párrafo especialmente significativo:

… Microsoft no está precisamente preparada para la lucha. Su nuevo y ambicioso sistema operativo, Longhorn, acumula ya más de un año de retraso, a pesar de haberse reducido el ámbito del proyecto. Linux, el sistema operativo de código abierto del que Bill Gates se burlaba, lucha con Microsoft por la cuota de mercado tanto en el mercado de servidores como en el de ordenadores personales, forzando a la compañía a hacer algo antes impensable: ofrecer descuentos a sus clientes. El año pasado, Microsoft tuvo que gastarse mil millones de dólares en reescribir miles de líneas de código para intentar hacer sus programas menos vulnerables a los virus. La consola Xbox parece contar con críticas positivas de los jugadores, pero aún está por ver que gane dinero. Mientras, Apple le ha robado el protagonismo en la música online con sus enormemente populares iPod y iTunes. El debutante navegador Firefox, que puede ser descargado libremente en la Red, ha forzado a Gates a recomponer un equipo de desarrollo para Internet Explorer. Han pasado ya nada menos que cuatro largos años desde que el último producto de Microsoft generó un nivel de expectación similar al que ahora Google genera todos los meses.

Cuando nuestros nietos nos pregunten qué era Microsoft, la respuesta será “búscalo en Google”

El Space Needle de Seattle, convertido en antena WiMAX

Escrito a las 2:04 am
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ImagenVía Slashdot: el Space Needle, símbolo emblemático de la ciudad de Seattle, será utilizado como gigantesco soporte para una de las cinco antenas WiMAX utilizadas para proveer de acceso Internet en banda ancha a un área de 13 kilómetros cuadrados del centro de la ciudad. Tres compañías han formado una alianza para realizar el despliegue y, por supuesto, se han encontrado con todas las facilidades por parte de los gestores municipales para el uso de las correspondientes infraestructuras. En principio, el servicio se ofrecerá a empresas como una alternativa bastante más económica que las actuales líneas T1, aún tardará en torno a un año en ofrecerse a particulares. La noticia está también disponible en vídeo (QT), comentada por el CEO de Speakeasy, Bruce Chatterley, que se subió nada menos que a la corona exterior de la impresionante torre para contar el tema.

En la página de Speakeasy, más sobre el futuro desarrollo comercial del tema, white papers e información adicional. Y en la de Intel, este didáctico vídeo en flash sobre WiMAX y sus posibilidades que utilizo a veces en mis clases.

The long tail en The Economist

Escrito a las 12:30 am
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Artículo sencillito y corto en The Economist explicando “The long tail“, el archifamoso y ultracitado artículo de Chris Anderson en Wired. Por lo que se ve, el artículo ha pasado a formar parte del arsenal dialéctico indispensable de temas a comentar en todo plan de negocio o charla sobre tendencias que se precie, lo cual me resulta interesante porque yo mismo lo utilicé precisamente en ese mismo sentido hace muy poco, en una presentación, para ilustrar una presentación de “lo que hay de nuevo” o “lo que queda después de retirar el ruido” en la Internet de hoy. Usando la frase que cierra el artículo,

“… the “long tail” has passed into common parlance.”

La noción antinatural de “cultura compartida”, “hit culture” o “market synch“, que ya había sufrido fuertes embates con la creciente dilución de los medios y fragmentación de los mercados, sufre su asalto definitivo. Si vivías según la regla del mínimo común denominador, ahora tendrás que aprender a servir a las minorías, a los nichos, y a hacerlo además de manera eficiente.

Lo interesante del artículo es el dónde sale, y el hecho de que está explicado de manera muy sencilla y con ejemplos interesantes (que ya aparecían en el artículo original). Buen material para reenviar. Y sobre todo, una buena manera de explicar porqué algunos negocios cambian, y porqué, aunque los grandes hits no vayan a desaparecer, sí va a haber muchísimos menos de ellos, claramente insuficientes para mantener a la actual industria discográfica con su tren de vida (y un aporte de valor para el artista, en el mejor de los casos, dudoso en un momento en que la distribución se produce sin coste adicional).

Criticando al crítico

Escrito a las 6:54 pm
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Eduardo Méndez critica en Noticias.com un artículo mío previamente publicado en Libertad Digital, titulado”¿Y si Internet funcionase?” Como me encantan este tipo de cosas, porque significan el establecimiento de un diálogo en el que todos tenemos que ganar, le he contestado en un comentario largo a su mismo artículo, que reproduzco aquí porque en su foro original, Noticias.com, sólo está disponible para usuarios registrados:

Bueno es, Eduardo, que critiques al crítico, fundamentalmente porque lo que el crítico pretende es que se establezca un verdadero diálogo al respecto. Sin embargo, y como es natural, disiento de tu análisis en varios puntos (aunque no voy a juzgarlo como equivocado o demasiado simple, únicamente diré que es diferente al mío, lo cual es en sí muy positivo… si no, no podríamos discutir y sería muy aburrido :-)

Enumero mis puntos, en correspondencia a los que tú citas:

  • Ni Telefónica ni nigún operador están motivados para invertir. Viven en un oligopolio comodísimo, disfrutan de márgenes muy superiores a los de sus homólogos en otros países, y no quieren “hacerse daño”. De hecho, la situación es cuasi-ilegal, porque el hecho de que algunos productos tengan niveles de precios ya no similares, sino idénticos, en los tres operadores, es algo que se llama fijación de precios, algo por lo que en mercados de verdadera libre competencia se pagan multas millonarias. Este mercado no es competitivo, todos son clientes de todos y están encantados con ello. No culpo a Telefónica, Telefónica sólo es culpable de aprovecharse bien de una situación, algo que como empresa debe intentar hacer siempre que pueda. Simplemente afirmo que con la estructura actual del mercado no vamos a ningún sitio y la situación de España con respecto a otros países continuará deteriorándose.
  • Estoy de acuerdo en que GPRS y UMTS no son accesos a Internet. Pero las operadoras los están vendiendo como tales, y pretenden, de hecho, que todo tráfico Internet pase por sus tarjetas y terminales. Se oponen a todo despliegue de tecnologías alternativas, actores adicionales que puedan ofrecer otras tecnologías, y municipios que puedan abrir sus infraestructuras a otros actores en libre competencia. Todo ello escudándose en que “el móvil ya tiene eso solucionado y es una tecnología más implantada”. Es una situación que ya he vivido en varias ocasiones, y resulta irritante. El hecho de que exista GPRS y UMTS no tiene nada que ver con que un Ayuntamiento, si quiere mejorar el nivel de conectividad de su municipio, no pueda ofrecer sus infraestructuras a quien buenamente pueda desarrollar algo sobre ellas. Si llega la CMT y lo sanciona, la CMT es culpable de intentar interesadamente prolongar un oligopolio a costa del desarrollo informático del país.
  • Los dispositivos de acceso no faltan. Hace ya mucho tiempo de Zamora, y entonces no había demasiados portátiles con Centrino ni PDAs, ni Internet era lo que es ahora. Ahora tienes un millón de portátiles con conectividad WiFi vendidos al año, infinidad de PDAs, y terminales telefónicos con acceso WiFi. Hay más terminales WiFi en manos del público que teléfonos con UMTS, y eso que los teléfonos los regalan. Decir que Zamora fue un fracaso es muy fácil. Pero monta mañana una WiFi en madrid y ya verás si se usa o no. El problema es que las operadoras se dedican a “descremar” el mercado, con unas ofertas de precios disuasorios (¿¿¿como llamar sino a una tarifa de cinco euros por una hora de conexión???) que, lejos de incentivar el uso, hacen que nadie en su sano juicio se quiera conectar si no tiene su acceso pagado por su empresa. Así no se desarrollan servicios sobre esa plataforma, y se puede prolongar la situación un poco más. No hay interés ninguno por el desarrollo de tecnologías alternativas, como es natural cuando esto se deja en manos de las operadoras y se castiga a cualquier otro que lo quiera hacer…
  • WiMAX es una realidad. Va de vicio, penetra muros mucho mejor que UMTS y da transmisiones sin linea de visión muy buenas. Hay pruebas hechas, mediciones disponibles, especificaciones publicadas, y una infraestructura preWiMAX en España puntera. Dista mucho de ser “la siguiente versión”, como despectivamente la calificas, aunque eso sea lo que las operadoras nos quieren hacer creer.

En cualquier caso, encantado de continuar el diálogo, que me parece enormemente productivo.

A tu disposición y a la de los lectores de Noticias.com,

Enrique

El entorno ya no es Windows o Linux

Escrito a las 9:45 am
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Martin Taylor alecciona a sus desarrolladores para que se sitúen en un entorno que ya no toma decisiones del tipo “Windows o Linux”, sino que tiende a la combinación de ambos sistemas en plataformas mixtas.

“We are trying to not have such a hard big black old line that says Windows and proprietary software is here and open source software is there, but instead there are shades of grey. Our customers are going to use Windows and Linux, developers might use Java for this .Net for that. It’s not so much of an either or world as the media would make it out to be”

Vía The Register, a través de dos posts que reflejan una entrevista a Martin en Channel 9, uno de los blogs de desarrolladores de Microsoft (parte 1 y parte 2 de la entrevista). Algunos comentarios son muy interesantes… como era razonable, hay linuxeros en Microsoft.

Es una teoría que he sostenido durante bastante tiempo: creo enormemente en la existencia de “vida inteligente” en Microsoft. Por tanto, resulta completamente absurdo pensar que iban a embarcarse en una cruzada maniqueísta que le impidiese disfrutar de las virtudes del software desarrollado en entornos open source, sobre todo cuando las pruebas empiezan a soportar que en general se trata de aplicaciones más sólidas, con desarrollos más probados, y con mayor capacidad de reacción ante imprevistos y errores que las producidas ya no por Microsoft, sino por cualquier compañía. En el panorama actual ya tenemos muy buenos ejemplos de cómo aplicaciones con filosofía abierta se constituyen en herramientas fantásticamente buenas y con posibilidad de evolucionar y adaptarse mejor y más rápido que las propietarias. No es mal momento para volver a leer aquel paper que tuve en la reading list de mi major field exam, “Electronic Markets and Electronic Hierarchies“, de Malone, T. W., J. Yates, and R. I. Benjamin, publicado en Communications of the ACM, Vol. 30, n. 6, nada menos que en Junio de 1987. En él, se comenta cómo, al disminuir los costes de coordinación, para muchas tareas pasa a ser mucho más eficiente utilizar mercados abiertos y desestructurados que hacerlo mediante las clásicas jerarquías corporativas, un argumento que utilizo a menudo en mis discusiones al respecto.

Ahora, a Microsoft le quedan varias cosas: superar el hecho de que gran parte de la pujanza de las comunidades de desarrollo open source se debe a la existencia de un “enemigo común” personalizado en ellos mismos, y aprender a utilizar y colaborar con dichas comunidades en sus propios desarrollos. Aunque eso acabe implicando, a medio plazo, una Microsoft diferente. Por ahora, se unen a una tendencia creciente, y empiezan a liberar algunas de sus patentes para que puedan ser recogidas por la comunidad open source. Los tiempos están cambiando.

Pisando el acelerador

Escrito a las 8:20 am
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ImagenGoogle vuelve a pisar el acelerador, y siguiendo su costumbre, a hacerlo muy cerca de la fina línea que separa el bien del mal… La nueva aplicación de Google, el Google Web Accelerator, está pensada para usuarios con banda ancha, permite ahorrar tiempo guardando un cache intermedio en los servidores de Google de las páginas que visitas mucho, bajando sólo la parte de la página que ha cambiado desde tu última visita, precargando ciertas páginas, comprimiendo datos, y dándote, además, un cierto anonimato… excepto, como no, para Google (vía Boing Boing). A partir del momento en que lo instalas, Google pasa a conocer todos tus movimientos por la Web. Si eso de la privacidad no te preocupa mucho, Web Accelerator es para tí. Pero si contarle a alguien, aunque no sea evil, de donde vienes, a donde vas y por donde te metes mientras navegas no te interesa, piénsatelo dos veces. Después de todo, ya le contábamos a Google lo que teníamos en el disco duro, los correos que enviábamos, lo que publicábamos en nuestro blog, quienes eran nuestros amigos… el Web Accelerator sólo es una vuelta más en la tuerca de nuestra relación con Google. ¿De perdidos al río?

Interesante: sale a la vez para Firefox y para MSIE, algo poco habitual en Google. Es que claro, si todavía utilizabas MSIE, es que realmente eso de la velocidad o la privacidad no era algo que te interesase demasiado :-)

Loosely coupled

Escrito a las 2:34 am
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Hace días usé por primera vez este término, “loosely coupled,” aplicado a un entorno “menos técnico” de lo habitual: normalmente se utiliza para referirse a una propiedad de estándares como el XML, los Web Services o las Service-Oriented Architectures (SOA). La definición de “loosely coupled” en la Wikipedia no es especialmente buena (hasta que alguien ponga una mejor), a mí me gustan más ésta, que readapto y traduzco de varias que me gustan:


“Sistemas libres de fricción posibilitados por el desarrollo de arquitecturas abiertas. Un sistema loosely coupled, aunque utilice tecnologías incompatibles, puede agrupar o desagrupar éstas para la creación de entornos compuestos de elevada funcionalidad, que provean a sus participantes de servicios complejos. Estos participantes pueden, además, crear (por definición o desarrollo inceptivo) marcos conceptuales, normativos o de procedimientos que aseguren que los mensajes mantienen un significado consistente a través de las distintas herramientas participantes”

Entiendo el loose coupling entendido de una manera amplia, que se apoya en cosas como las arquitecturas abiertas. Una herramienta como Flickr, por ejemplo, utiliza elementos de loose coupling: cualquiera puede integrar prestaciones de Flickr con otros programas que utiliza, o bien mantenerlas independientes pero disfrutar de sus funcionalidades en un entorno personalizado. Por otro lado, dada la velocidad de desarrollo de nuevas tecnologías, un entorno loosely coupled permite el dinamismo necesario para incorporar las herramientas y prestaciones que van apareciendo en el entorno a medida que éstas se van haciendo relevantes.

En mi caso, la cosa venía de comentar el conjunto de herramientas necesarias hoy para un entorno de aprendizaje o de desarrollo de comunidad. Sin embargo, la filosofía “todo en uno” no me funciona, me parece que tiene muchas más desventajas que ventajas. Así, un usuario capaz de utilizar razonablemente bien un conjunto de herramientas loosely coupled como un editor de blogs, un agregador, una red social, una mensajería instantánea y un gestor de contenidos gráficos, por ejemplo, lo tendría mucho mejor en términos de prestaciones globales y de desarrollo de competencias que un usuario de un entorno “todo en uno” en el que todas esas prestaciones se agrupan en un portal integrado para los usuarios.

Cuantas más pruebas hago con ese tipo de herramientas integradas, cuanto más intento superar, por el bien de mi interés neutral y evaluador, la “claustrofobia conceptual” que me provocan, más impresión tengo de que son completamente Internet 1.0, y que el loose coupling es claramente una tendencia de futuro.

Un plato de lentejas

Escrito a las 11:49 pm
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Mi columna de Libertad Digital se titula “Un plato de lentejas“, y habla de las campañas de persecución a los clientes para conseguir el cambio de operadora a cambio de ofertas “suculentas”… Una muestra más de como el blog contribuye muchas veces a ese proceso de “incubación y mejora” de mis columnas (gracias por vuestros comentarios a aquel post).

En la columna menciono, al hilo de mi experiencia durante cuatro años de estancia en USA, como las operadoras norteamericanas negocian con sus clientes en función de sus hábitos y preferencias, mientras que las españolas se limitan a “comerciar con terminales” como si fueran las cuentas coloreadas que usaban los conquistadores para comerciar con los indígenas. En el fondo, un reflejo de las condiciones de mercado en que viven unas y otras: mercados verdaderamente competitivos, frente a lobbies, CMT, fijación de precios y “competencia de juguete”.

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