El Blog de Enrique Dans

Igualito que aquí

Escrito a las 9:46 pm
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A través de muchos sitios (Boing Boing, Smart Mobs, The Register) veo una situación que me produce una sensación de “eso ya lo he vivido yo, me evoca lo ocurrido en Foromar no hace mucho tiempo. En un reciente informe “independiente” que cae en manos de varios ayuntamientos, se “demuestra” de manera aparentemente sólida que las redes inalámbricas promovidas por iniciativa municipal son caras, absurdas, malas para el progreso, el libre mercado y la competencia, basadas en una tecnología ineficiente… sólo les faltó decir que eran comunistas y producían impotencia. El informe destrozaba las tesis sostenidas por ayuntamientos como Philadelphia, San Francisco y otros que defienden la idea de que una red WiFi promovida por la municipalidad es una forma de fomentar el progreso y de reducir el digital divide.

Al investigar un poquito, una persona descubre que detrás del supuestamente “neutral” organismo que produjo el informe, el New Millennium Research Council, está en realidad una organización de lobby de Washington, Issue Dynamics Inc., que sirve nada menos que a compañías como Ameritech, Bell South, Comcast, Pacific Bell, Qwest, SBC Communications, Sprint, U.S. West, Verizon, Verizon Wireless o la mismísima United States Telecom Association (USTA). Toda una sarta de angelitos del sector a los que no les viene ni medio bien que las redes WiFi aumenten su popularidad. Me recuerda poderosamente la cara de tonto que se me quedó en la primera reunión de Foromar, cuando yo llegué esperando hablar de iniciativas municipales basadas en WiFi, y la primera intervención, por parte de una persona de Telefónica, empezó con aquello de “Ya sabemos todos que el futuro es UMTS”… y lo peor, mi cara cuando recibí el acta de aquella reunión

Está claro: para muchos, el fin siempre justifica los medios.

Compañías que hablan con las personas

Escrito a las 7:52 pm
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A través de Seth Godin llego a este post en el que se muestra como Boden, una compañía de venta de ropa por catálogo, se disculpa ante sus clientes por un haber incorporado un diseño de una camiseta en el que aparecía una pistola, algo que fue juzgado como irresponsable por algunos clientes (no voy a meterme a juzgar la cuestión… para el caso, me da lo mismo cual haya sido el “error”). La reacción es, como puede leerse, una carta escrita de persona a persona, en la que el fundador de la compañía se explica, dice que no le prestó suficiente atención al tema, y pide disculpas a sus clientes por su error. Una buena lectura del Cluetrain Manifesto, y algo que he comentado en algunas conferencias a partir de aquel post en cierto blog en el que se criticaba (con razón) a una compañía con la que yo tenía relación y que, siguiendo los esquemas tradicionales de actuación corporativa, fue completamente incapaz de reaccionar ante el tema.

Durante muchos años, las compañías tenían inmensos altavoces con los que gritaban a través de anuncios, medios y folletos. Las personas, en cambio, por mucho que chillasen, no eran capaces de hacerse oír. Ahora, Internet ha dado voz a las personas. Ya sólo hay que aprender a escuchar, a hablar y a conversar.

Javier Rodriguez Zapatero, DG de Yahoo, en el Instituto de Empresa

Escrito a las 8:20 pm
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Imagen Imagen Hoy, en mi clase con el MBA-S1, tocaba discutir el caso Yahoo!. Además, había coincidido con la publicación del artículo en Cinco Días en el que nos citaban a Javier Rodríguez Zapatero, Director General de Yahoo! España, y a mí, hablando de estrategias de buscadores. Colgué el artículo esta mañana en el e-campus para que los alumnos lo pudiesen leer antes de la clase, y empezamos la discusión del caso… pero al cabo de quince minutos, con exquisita puntualidad (habíamos quedado en que llegase quince minutos tarde) apareció Javier, de manera que lo pasé al aula y lo presenté por sorpresa.

La clase estuvo verdaderamente bien, con muchísimas preguntas de los alumnos y comentarios interesantes por parte de Javier (a quien se le nota un montón la experiencia docente), y que nos dio una visión abierta y completa de la compañía, su estrategia, sus retos y sus planes de futuro (que por eso de la blogging policy no voy a reproducir, pero que de verdad estuvo muy, muy interesante). Un rato muy agradable, y una clase de estrategia de negocios digitales, de integración tecnológica y de ventaja competitiva generada por la tecnología, directamente de la mano de uno de sus actores principales en España. ¡Muchas gracias, Javier! :-)

Motores de búsqueda, en Cinco Dias

Escrito a las 4:30 pm
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En el Cinco Días de hoy estaba este artículo de Marimar Jiménez y Javier F. Magariño sobre estrategias de los principales motores de búsqueda, al hilo del estreno del nuevo MSNSearch de Microsoft. Además del vínculo al artículo, aquí tenéis el vínculo a la entrevista completa, en donde me extendí largo y tendido sobre lo preguntado y unas cuantas cosas más. Los temas cubiertos, para aquellos que os interesen estos temas, son el panorama competitivo, las ventajas para los usuarios, la posición de Google, los posibles modelos de ingresos, la posición del A9 de Amazon, la situación de los portales “de toda la vida”, y, como no, las tendencias de futuro.

Nosotros, el medio

Escrito a las 10:25 am
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Imagen Muy interesante producto de The Media Center at the American Press Institute, traducido al español, disponible íntegramente en la red con licencia Creative Commons, y prologado, como no podía ser de otra manera dado el título, por Dan Gillmor. Por el vistazo inicial que he podido echarle, recoge mucho de lo escrito últimamente en fuentes como el propio Gillmor, pero se retrotrae hasta Nicholas Negroponte, uno de mis libros de referencia y que seguramente tuvo mucho que ver con algunas de las decisiones que tomé de cara a mi doctorado y especialización posterior cuando lo leí allá por 1995.

Una cita interesante por la parte que nos toca:

“Los weblogs, o blogs, como ya son comúnmente conocidos, son la forma más activa y sorprendente de esta participación. Estos sistemas de edición personal han dado paso a un fenómeno que tiene los visos de una revolución –al dar a cualquiera con el talento y la energía correctos la habilidad para ser escuchado a lo largo y ancho de la Web-.”

Y dedica el capítulo 3, “Cómo está tomando forma el periodismo participativo“, a este tema. Francamente, muy buena pinta. Como persona que tiene como una de sus principales líneas de investigación el impacto de la tecnología en los medios de comunicación, el debate que se está abriendo al respecto me resulta fascinante. Creo que en breve reeditaré un artículo antiguo al respecto, dado que vuelve a ganar en relevancia y me sigue pareciendo adecuado a pesar de los años…

La “estrategia Google”

Escrito a las 8:55 am
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Este post no pretende ser ácido, ni amargo, ni tener ningún otro tipo de sabor. Tampoco quiere ser como el famoso vino de Asunción, que como es bien sabido no es blanco, ni tinto, ni tiene color. Lo que pretendo es reflexionar sobre algo que recientemente, sea por casualidad o no, estoy encontrándome en bastantes foros: el recurso a la llamada “estrategia Google”. ¿En qué consiste esa presunta “estrategia Google” que aparentemente gusta tanto a todo el mundo y es usada por otros a modo de “defensa siciliana” en el ajedrez?

A juzgar por lo oído hasta el momento en los citados foros, la “estrategia Google” consiste, grosso modo, en construir algo, intentar que se llene de usuarios hasta arriba, y esperar o promover de manera más o menos activa el que surjan modelos de negocio asociados a ello. Los defensores de esta presunta “estrategia Google” se apoyan, en primer lugar y como no podía ser de otra manera, en la valoración actual de la empresa, actualmente en máximos históricos (216.80 frente al precio de salida inicial de 95.96 dólares por acción). En segundo, en la historia de la empresa, que se inició con una tecnología desarrollada por Larry y Sergey para buscar en bases de datos, y escaló a partir de ahí hasta convertirse en el sistema de búsqueda que cambió las reglas de Internet y desarrolló todo el ecosistema a su alrededor que hoy conocemos. Según se cuenta en los mentideros próximos a la empresa, Larry y Sergey carecían de la más mínima intuición sobre el concept de Adwords, Adsense o publicidad contextual de ningún tipo cuando iniciaron su andadura. De hecho, como empresa de tecnología tradicional, esperaban obtener fees por licencias que cobrarían a aquellos que quisieran utilizarla en sus emrpesas, portales, etc. Pero el tiempo pasó, y al ver la que habían liado, se les fueron ocurriendo cosas, y se desarrolló la Google que hoy conocemos.

Toda una historia. Sin embargo, curiosamente ni es la primera, ni es especialmente original. Yahoo!, por ejemplo, hizo algo muy parecido: iniciarse como la aventura de dos amiguetes que querían tener sus favoritos a mano desde cualquier ordenador, y de repente, al cabo de un tiempo y cuando muchos más “amiguetes” habían añadido sus favoritos a la página, darse cuenta que tenían ahí un escaparate publicitario mucho mayor y más eficiente que cualquier fachada de Madison Square. Al menos, eso cuenta la leyenda.

Por tanto, y según entiendo yo, eso quiere decir que, amparándonos en la “estrategia Google”, podemos hoy en día construir cualquier nave, echarla al mar, esperar a que se llene de pasajeros, y no preocuparnos, porque después seguro que ya se nos ocurrirán maneras de pagar las facturas de la gasolina. Interesante. No digo que no me suene a nada conocido anteriormente, sólo digo eso: interesante.

La clase de ayer en el MBA-S1 fue una discusión muy interesante en torno a la “estrategia Google” y a cómo añadir valor mediante tecnología. En un breve plazo, he escuchado el recurso a la “estrategia Google” en variados sitios: desde una presentación acerca de una nueva y muy interesante empresa que se lanza en el mundo de la música, hasta una conferencia de Niklas Zennström, pasando por otros lugares variados… Y repito el comienzo del post; no quiero decir que sea malo o bueno, simplemente que es interesante y que merece una reflexión. La mía la tengo hecha, pero como es una reflexión, y no el resultado de una investigación que pueda exhibir en las narices de los críticos, prefiero reservármela, esperar y tamizar con el sentido común y los comentarios e ideas que tenga mi muy apreciada audiencia lo que posteriormente pueda escribir al respecto. En cualquier caso, tengo claro que es precisa una reflexión al respecto.

Luis Cobos y el progreso

Escrito a las 6:59 pm
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Visto en Libertad Digital,

“(los poderes públicos) deben ayudarnos ahora igual que harían en un momento de crisis con el sector naval o pesquero (…) Asumamos que los artistas se encuentran en peligro de extinción y que la crisis es más profunda de lo que nadie había llegado a imaginar. Y mientras todo esto sucede, las compañías de telefonía se dedican a vender banda ancha animando a robar en Internet 24 horas al día con tarifa plana”

Claro, ese es el problema. Hay que prohibir la banda ancha. O mejor aún, prohibamos Internet.

No tengo palabras.

Mas victimas de sms.ac

Escrito a las 9:17 am
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Hace aproximadamente mes y medio los critiqué duramente. Ahora veo que no soy el único al que le pasan esas cosas. Y a juzgar por la cantidad de mensajes basura que recibo de esta gente, han caído muchos más.

Hmmm… mal de muchos…

Veo manzanas por todas partes

Escrito a las 2:09 am
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Imagen ¿Es “el retorno de la manzana”? De un tiempo a esta parte veo máquinas Apple por todas partes, tanto portátiles como sobremesas, por no citar los ubicuos iPod. En mi última estancia en Miami perseguí el Mini, pero estaba completamente agotado en todas partes. De hecho, en la Apple Store de The Falls me dieron toda la información sobre el Mini, que admitía voltajes europeos sin problemas, las ampliaciones, los periféricos, y cuando por fin dije, “venga, pues me lo llevo”, la dependienta me informó amablemente de que no tenían ninguno en stock, y me miró con una de esas caras de “pero tú, chaval, ¿de que árbol te habrás caído…?”

El caso es que si efectivamente mi completamente acientífica observación tiene alguna base real, me parecerá fantásticamente bien. Primero, porque creo que Apple se merece un retorno, sobre todo ahora, con esos impresionantes procesadores IBM de 64 bits (la mayoría de las patentes liberadas por IBM hacían referencia, precisamente, a desarrollos para ese procesador) y una imagen maravillosamente buena, desde el punto de vista estético y como “máquina de ensueño”. Segundo, porque la diversidad, como he comentado otras veces, es buena, sea en ordeandores, en microprocesadores o en lo que sea. Y tercero, porque será un fantástico caso de estudio de cómo revitalizar una marca que durante muchos años no había dejado de caer, y que a partir de un producto como el iPod y con la gestión de una persona como Steve Jobs puede conseguir volver a ocupar un lugar privilegiado en la mente de muchos consumidores.

¿Cuáles son las reticencias del usuario medio actualmente? Precio e incompatibilidad. En lo tocante al precio, la empresa está haciendo una fuerte apuesta por hacer ordenadores como el Mini, de diseño enormemente atractivo y precio razonable. Y en el tema incompatibilidad, aparte de que la misma se haya reducido enormemente, se benefician de un auténtico cambio de variable: cada vez más, como llevamos tiempo diciendo, el ordenador deja de ser una máquina de escribir sofisticada, una calculadora ultrapotente, un cacharro para hacer presentaciones, o un juguete, etc. y se convierte en una puerta de acceso a la red. Y en el momento en que mi máquina es una puerta de acceso a la red, donde dejo ficheros de todo tipo, accedo a contenidos, etc. y además lo hago de manera casi completamente independiente de la plataforma (por eso de la universalidad de la red, uno de sus principios básicos), el miedo a la incompatibilidad se puede ver francamente reducido, algo que sin duda beneficiará a las ventas.

Y ahora que además acabo de ver, vía Joi Ito, que un Microsoft Certified Systems Engineer critica duramente el Apple Mini, creo que ha llegado el momento de salir a la calle a intentar hacerme con uno…

“… an Apple is an Apple is an Apple… “

Mi vision del progreso, en Libertad Digital

Escrito a las 10:14 am
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Mi columna del miércoles en Libertad Digital habla del progreso, y de porqué creo que cosas como el P2P y otras innovaciones disruptivas suponen algo positivo. Además, después de los comentarios de Niklas ayer, me ha quedado francamente majo. Cuando se desarrolló la radio, las discográficas dijeron que aquello mataría a la música, porque nadie iba a comprar algo que podían conseguir gratis. Con el vídeo, dijeron cosas parecidas. Y sin embargo, aquí estamos, hay música, se gana dinero con ella, y tenemos esas innovaciones ahí para poderlas utilizar, innovaciones que han supuesto cosas positivas para todos. Pero claro, no hay peor sordo que el que no quiere oír.

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