El Blog de Enrique Dans

Factores a valorar en una página

Escrito a las 10:25 am
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Aeropuerto de Barajas. Leyendo noticias en Bloglines, me he puesto a pensar qué cosas son importantes para mí en una página. Si por ejemplo, tuviese que ordenar mis suscripciones en orden de preferencia o de valor que me aportan – cosa que, por supuesto, no voy a hacer, al menos en público – ¿por qué criterio lo haría?

La cuestión no resulta sencilla. Hay páginas (hablo de páginas a las que estoy suscrito, no sólamente blogs) de todo tipo. Las hay “intensas”, “agotadoras”, que publican sin parar. Las hay esporádicas y ocasionales. Estoy seguro de que la frecuencia de actualización es para mí un criterio importante en el valor que otorgo a una página, pero desde luego, no es un criterio definitivo, necesita ser moderado. Uno de los factores que seguramente intervengan es la temática. Tengo claro, por ejemplo, que me gusta leer las noticias de actualidad generales. Pero ningún blog de noticias hasta ahora está dentro de la lista de los que considero importantes para mí. Los leo puntualmente, pero si tengo poco tiempo, son de los primeros que se caen. ¿La razón? Si no los leo, me enteraré igual de las noticias por otros medios, llámese telediario, radio o conversación durante el café. Por tanto, me inclino más por aquellas páginas que me dan insights en los temas que me interesan, que todos sabéis cuales son. Pondría arriba páginas de tecnología, de Internet, de prospectiva tecnológica… incluso es posible que, en un supremo ejercicio de aparente egolatría, pusiese arriba las páginas que se parecen a la mía, dado que la mía es un fiel reflejo de mis intereses. Curioso… me toca volver a Bloglines y ver qué páginas me salen como recomendadas…

Pero hay más métricas posibles. La cantidad de posts puede ser importante, pero seguramente más lo es el valor que me generan. Seguramente, eso se pueda medir con la frecuencia con la que las páginas que leo pasan a ese lugar, mi clipblog, mi donde recojo lo que me llama la atención en la lectura diaria de noticias. Hay páginas con índices de efectividad impresionantes. Cosa que publican, cosa que cae invariablemente ahí, señal de que me ha resultado interesante, me ha inspirado, me ha provocado mentalmente, o que la guardo para una reflexión posterior, tal vez para escribir sobre ella. Esta me parece una métrica interesante. Tengo claro que hay páginas que, a partir de una determinada frecuencia de actualización mínima o “umbral”, cada vez que escriben, me dan una “joyita” que me interesa un montón. Mis candidatos estarían bastante claros, o al menos lo están en mi cabeza. Y seguramente, lo que me gusta y valoro en las páginas de otros, sería lo que me gustaría tener en la mía.

Me voy a Mondariz, a dar clase. Voy y vuelvo en el día, así que tendré tiempo para darle unas vueltas a esta idea de la importancia de las cosas, la relevancia y el valor añadido que puede tener un blog. Y me da que son cosas que pueden tener que ver con lo que hablábamos ayer. Y por cierto, muchísimas gracias a todos por vuestras aportaciones… las hay buenas, muy buenas, y absolutamente inspiradoras :-)

Siempre hay un videoaficionado cerca

Escrito a las 12:12 am
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Es un pensamiento que me asalta últimamente cada vez que veo las noticias. Pase lo que pase, sea un tsunami, una explosión, desperfectos en un coche o una escena de guerrilla urbana en un país remoto, SIEMPRE hay un videoaficionado o alguien cerca con una cámara de fotos. Alguien con el equipo adecuado y el valor como para detenerse a capturar una imagen o una película, a veces de muy baja calidad, pero que normalmente permiten apreciar con suficiente claridad lo ocurrido. Obviamente, el fenómeno se ha agudizado con la proliferación, abaratamiento y miniaturización de cámaras de fotografía y video digitales, y con su progresiva incorporación a dispositivos de marcada ubicuidad como el teléfono.

Traigo el tema a colación porque así es, aproximadamente, como me imagino el futuro de la blogosfera. Me explico: las herramientas de blogging vienen a ser, a estos efectos, como las cámaras digitales. Al abaratar los costes de producción, distribución y localización de contenidos, se hace posible que prácticamente cualquiera, situado en el lado correcto de un digital divide que cada día se hace más pequeño, pueda convertirse en ese “videoaficionado” que invariablemente siempre está ahí. A medida que se populariza el fenómeno blog, cada vez más personas recurren a herramientas cada vez más sencillas para producir diálogos y relaciones en una colmena cada vez más compleja (nunca me pareció tan buena la analogía de Camilo José Cela en ese libro, uno de mis favoritos, como ahora aplicado a la blogosfera). Esas personas, además, son capaces de hacer circular sus contenidos por todo el mundo en escasas fracciones de segundo y, además, sus contenidos pueden ser encontrados por cualquier otro provisto de una herramienta tan sencilla y ubicua como un motor de búsqueda.

¿El resultado? No importa si estás en política, en periodismo, en cine o en deportes. En Internet, siempre habrá un videoaficionado cerca. Siempre habrá algún blog, alguna página, algún foro, por pequeños que sean, para recoger la verdad. Una multitud inmensa de personas, pero todos capaces de hablar, de participar en diálogos y decisiones, de organizarse para protestar, de hacerse oír por encima del ruido cuando el mensaje lo merezca. Para mí, una sociedad más sana.

Un GPS “convergente”

Escrito a las 8:40 am
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Imagen A raíz de la reunión de Actualidad Económica para revisar y discutir modelos de GPS (ver artículo en AE n. 59, 3 de Marzo de 2005, si lo encuentro en pdf lo colgaré) tuve la oportunidad de juguetear un poco con la propuesta de GPS de Movistar, conocida como Ruta. El servicio, hasta donde yo sé, no ha sido lanzado todavía (al menos no encuentro información al respecto en la página de Movistar, la fecha prevista era Marzo). Al ver la nota de prensa ya me había llamado la atención. El receptor GPS lo tenéis en la foto ahí arriba, es algo más pequeño que un teléfono móvil estándar, compacto y sólido, y de manejo absolutamente simple como el mecanismo de un cubo. Se conecta al móvil mediante Bluetooth de manera inmediata, y hay que bajarse un programa cliente de en torno a 1 Mb. que habilita nuestro teléfono para funcionar como interfaz de la aplicación, tanto visual como de sonido. Se me pasó escribir sobre ello, pero la verdad es que me pareció sumamente interesante. Sin duda, era lo más novedoso de lo que teníamos encima de la mesa, tanto que decidimos darle una “categoría especial”. ¿Qué le veo de interesante? A mi entender, varios temas, relacionados entre sí:

  1. No es un producto. Hasta ahora, cuando comprábamos un GPS, adquiríamos “un cacharrito”, pagábamos por él, y teníamos derecho a utilizarlo. Como mucho, el componente de servicio alcanzaba a las actualizaciones posteriores de los mapas. Aquí existe un producto, hay que comprar un cacharrito de alrededor de 100 euros, pero el componente de servicio es mucho mayor, y cuesta 10 euros al mes.
  2. Los mapas no residen en el teléfono, sino que están en el otro lado de la aplicación, en el servidor. Al teléfono se envían las instrucciones y los mapas correspondientes de manera dinámica vía GPRS, con el tráfico de datos incluido en los diez euros de cuota. Lo interesante, claro, es el componente dinámico: en vez de depender de que el mapa que tienes en tu terminal esté actualizado, tienes la seguridad de que si hay un cambio, éste se realiza en el servidor de Movistar, y tú recibes las instrucciones actualizadas al momento, en lugar de en lotes periódicos como hasta ahora.
  3. Este componente dinámico permite la inclusión de servicios novedosos, como la provisión de la información actualizada del tráfico, lo primero que se le viene a la cabeza a cualquier usuario de GPS convencional. Se plantean introducirlo en breve, acompañado de otras cosas como la situación de radares, un servicio que avise de la superación del límite de velocidad de la vía (que pesadilla, ¿no?), etc.
  4. Es “convergente”: al principio, un GPS “vivía” en un cacharro independiente, tenía “personalidad propia”. Después, empezó un camino de convergencia con las PDAs, a las que se conectaba un receptor GPS por cable o Bluetooth, o incluso se unía a la carcasa en forma de pestaña desplegable. Pero el siguiente paso ha sido irse a un dispositivo mucho más ubicuo que la PDA: el móvil. No cualquier móvil, tiene que tener Bluetooth, sistema operativo Symbian, cierta capacidad,etc., pero dada la velocidad de avance del mercado de terminales, la ubicuidad está garantizada en breve.

Me ha parecido francamente novedoso e interesante. Sólo lo he probado a nivel de conectarlo con mi móvil vía Bluetooth, y bajarme la aplicación, ni siquiera he “navegado” con él (estábamos bajo techo). Pero tiene buena pinta.

Full disclosure: Ni que decir tiene que Telefónica no me paga nada, ni me regala nada, ni me pide que escriba nada, ni siquiera se han dirigido a mí. Simplemente tuve la oportunidad de verlo y me llamó la atención. Y no lo he probado en funcionamiento, sólo en una habitación cerrada y sin acceso a señal de satélite.

Quo vadis, blog?

Escrito a las 12:22 am
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Imagen Después de dos años y pico manteniendo esta página, creo que va siendo hora de plantearse lo que quiere ser de mayor. Las métricas tradicionales atribuyen al tiempo en Internet un factor multiplicador de siete, es decir, un año en Internet son siete en la vida offline, de manera que esta página está en plena edad del pavo y planteándose precisamente ese tipo de temas, qué quiere ser de mayor. Así es que vamos allá, pensaré en alto, y quien quiera que me eche una mano:

¿Que quiero para esta página? Hay varias posibilidades:

  • Más visitas: no. Creo que está bien como está. Cuando aumentan las visitas por alguna cita en un sitio de mucho tráfico, aumenta también el porcentaje de trolls anónimos en los comentarios, y no me gusta, es molesto para mí pero también me parece que lo será para otros lectores habituales. Con las visitas que tengo estoy encantado. Esto no es un periódico, es una página de un profesor que habla de la tecnología y sus efectos, ¿por qué iba a tener más de dos mil visitas? De hecho, ya me parecen una verdadera pasada…
  • Más comentarios: sí, encantado, sobre todo de cierto tipo. Más comentarios suponen más vidilla, más input, más información, y más puntos de vista. Es lo que más me enriquece del blog, y lo que más agradezco. Mi mejor métrica diaria no son las visitas, son los comentarios.Pero no me parece un fin en sí mismo, más bien una consecuencia.
  • Más trackbacks: sí, decididamente. Casi como los comentarios, los trackbacks son conversaciones, son opiniones al respecto de lo que publico, son “galaxia” de gente interesante alrededor de los temas que nos gustan a vosotros y a mí. Me da igual que sean en mi herramienta de trackback o enterarme de ellos por las watchlists de Technorati, me gustan igual.
  • Más dinero (directamente): no, o al menos no mediante las fuentes tradicionales. Como académico, no me veo entrando en dinámicas de publicidad. Lo he pensado, y algún aspecto me interesa (si pusiese publicidad contextual una temporada aprendería muchísimo, y dado que es algo que explico en clase, me vendría muy bien), pero no me animo, no me acabo de ver en esa tesitura. La esponsorización la veo menos todavía, porque resulta muy dificil mantener la independencia. Y un académico, si tiene algo, es su credibilidad… suponiendo que la tenga, creo que es algo con lo que no debo jugar. Y si hago como Kottke y pido pasta a mis lectores, me da que no va a funcionar :-)
  • Más dinero (indirectamente): es decir, conferencias, clases, etc. Sí, bienvenido sea. Pero como los comentarios, creo que no es fin, sino consecuencia.
  • Más experiencias: sí, encantado. En breve empezaré a jugar con más cositas. Quiero probar a tener un moblog y postear fotos y entradas desde el móvil (novedades en este sentido prontito), y más cosas que se me irán ocurriendo sobre la marcha.
  • Más enemigos: alguno habré cosechado, sin duda, con cosas que he dicho a veces. No, decididamente no quiero enemigos, no los busco, y quien se haya tomado cosas a mal de veras que lo siento, porque esto es un ejercicio de opinión, no un intento de hacer daño a nada ni a nadie. Pero lo siento, no puedo dejar de analizar las cosaslibremente por miedo a molestar.
  • Más presión y obligaciones: no, gracias. Ya tengo bastante presión y obligaciones en mi vida. Suelo publicar entre dos y tres entradas por día. Pero si un día no publico, no pasa nada. Procuraré avisar para que sepáis que sigo vivo, y ya está.

En resumen, que lo que más me interesa sigue siendo todo lo que tiene que ver con el desarrollo de comunidad. No sé exactamente como mejorarlo, pero me interesa. Quiero fomentar el carácter de comunidad del blog, el aporte de valor para sus miembros, el desarrollo de foros de reflexión, de ideas, de posturas… No estoy descontento con lo que tengo hasta ahora. El fenómeno blog me ha dado mucho más foro y diálogo del que nunca llegué a imaginar, me encanta. Pero quiero MÁS. Quiero que esto evolucione. Necesito ya el blog 2.0. ¿Cómo? ¿Qué falta? ¿Qué sobra? Por lo pronto, acepto ideas y sugerencias. Más adelante, ya veremos.

LinkedIn de pago

Escrito a las 12:02 am
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Imagen Parece que después de un par de avisos, LinkedIn se ha decidido a hacer algunos de sus servicios de pago, como comentan en este artículo de News.com. Se trata de dotar de un modelo de negocio plausible a uno de los temas de mayor crecimiento y fuente de comentarios en Internet, pero al que, como en el chiste del gallego y la sirena, no se le acababa de ver “el porqué ni el por donde”. LinkedIn tiene ya dos millones de clientes, de perfil profesional más alto que el de la mayoría de las otras redes sociales, y genera mucho movimiento, al menos en mi bandeja de entrada. Así que la empresa ha decidido empezar a cobrar $95 a las empresas que usen la red para publicar anuncios de trabajo, como vemos aquí:

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Imagen ¿Funcionará? No lo tengo claro. Me consta que hay movimiento de puestos de trabajo en LinkedIn, pero no vía empresas publicando puestos, sino de particular a particular. Hay también algún uso corporativo “encubierto”, head-hunters operando como particulares, como una amiga que me decía hace poco que no ponía que lo era porque cuando eres head-hunter es “como si tuvieses la caja de los donettes, te salen amigos por todas partes”. Gente que no pone una oferta de trabajo abierta, porque precisamente lo que quiere es lo contrario, evitar la entrada de curricula y, en su lugar, escoger ellos entre los miembros de su red (de los que tienen una muy amplia información) o acceder a miembros de fuera de su red aprovechando la facilidad que brindan los mecanismos de la red. Uso corporativo, al menos yo, he visto poco. Pero no sé, puede que se me esté escapando algo…

En cualquier caso, es un primer intento de monetización de una red social, seguro que habrá unos cuantos actores atentos para ver como les va.

Un Yahoo! blogosférico

Escrito a las 12:27 pm
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Dice IBLNews, citando una noticia de Reuters, que Yahoo! invertirá en herramientas de búsqueda y publicación de blogs. El tema proviene de la opinión de Marianne Wolk, una analista de Susquehanna International Group, LLP., que viene a decir exactamente

“We believe Yahoo is likely to continue to invest in the blogosphere; we see Yahoo building and buying blog tools and RSS search capabilities to complement MyYahoo’s readership/aggregation service”

Lo cual a mí me llama la atención bastante por el tono, tanto “we believe“, “is likely“, “we see“… Si se trata de una “intuición”, francamente, me parece más bien poco brillante. Si Google, Microsoft, AOL y AskJeeves ya han entrado, es evidente que Yahoo! también va a entrar. Decir eso tiene más bien poco arte, más cuando Yahoo! siempre se ha caracterizado por intentar construir una herramienta “envolvente” o “inclusiva”, que pretende cubrir todas las necesidades de un usuario, y cosas como la publicación y búsqueda en blogs se está convirtiendo de forma creciente en una de esas necesidades. Sin embargo, dado el tipo de compañía que es Susquehanna y los informes previos de esta analista, es mucho más posible que o bien tengan algún tipo de información adicional o, simplemente, estén intentando “calentar” el mercado. Como insight, francamente, no tiene valor alguno ni dice gran cosa de la capacidad analítica de esta empresa. La entrada de Yahoo! en la blogosfera es algo que ya dábamos por hecho y sabíamos desde hace bastante tiempo. La cuestión es como, con cuanto componente de desarrollo interno y cuanto de adquisición, cuando y, si corresponde, con quien.

Que fuerte, ¿no?

Escrito a las 8:04 pm
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Se puede decir más alto, pero no más claro:

“Microsoft bloquea el desarrollo de nuevas fronteras de la expansión de la creatividad en el sector”

Manuel Castells, en el seminario “La sociedad en red y la economía del conocimiento”, organizada por el presidente portugués, Jorge Sampaio, y que se celebra en el Centro Cultural de Belém, en Lisboa. Lo he visto en ABC. En el mismo discurso, alabó la postura de apoyo a la innovación de IBM, en acciones como la liberación de patentes o la colaboración con el gobierno de Brasil para el desarrollo de software libre.

No parece mala cosa que este hombre con estas ideas se incorpore al consejo asesor de Montilla, ¿no?

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Columna sobre la industria de los contenidos en Expansión

Escrito a las 10:41 am
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Llevaba un tiempo sin escribir sobre la industria de los contenidos. La columna de ayer de Expansión (pdf) habla de ella y de como, después de cinco años de batalla con sus propios usuarios, debe plantearse cambios de actitud, tener claro lo que realmente defiende, e intentar reconciliarse con sus clientes de los dos lados. Inspirado por los recientes movimientos de apoyo intelectual al P2P en Francia y Estados Unidos, por el éxito de Maria Schneider, y por las declaraciones de algunos artistas en favor del P2P como elemento que les ayuda a difundir y popularizar sus obras.

Sopitas

La historia reciente de la industria de los contenidos es dura y tempestuosa. Nunca se habían vivido episodios tan virulentos de todo un sector en guerra con sus clientes. Como en toda guerra, los resultados son dramáticos: pérdidas millonarias, miles de personas perseguidas por la justicia, despidos, imágenes de pobres artistas llorosos ante las cámaras… patético balance de más de cinco años de incesantes batallas. El enfrentamiento es tan duro que conozco personas que, simplemente, han dejado de comprar discos por principio, como forma de responder a los insultos de la industria. O que evitan ser vistos con un CD original bajo el brazo, por considerarlo un infamante símbolo de un vergonzoso pasado, de cuando los dinosaurios dominaban la Tierra. Ríos de tinta, toneladas de sentencias judiciales, declaraciones implacables, promesas del más negros de los infiernos, herramientas criminalizadas… Hasta se ha acusado a la industria de las telecomunicaciones, a quien todavía se pretende hacer responsable y que pague los platos rotos… Uno de los más grandes monumentos nunca construidos a la estupidez humana y a la falta de capacidad de gestión de toda una industria.

Ahora, seis años después de que Shawn Fanning pasase sesenta horas sin dormir delante de su pantalla dando a luz las 666 líneas del código de la Bestia, la industria parece empezar a sufrir una gloriosa epifanía, como Saulo de Tarso en el desierto. Algún atisbo de sentido común ha debido decirles que, cuando todos tus clientes te odian y dicen que estás equivocado, existen indicios racionales de que tal vez lo estés. Así, vemos cada día más artistas que secundan tesis quintacolumnistas, y declaran no estar en contra del P2P, porque les parece la manera más eficiente de dar a conocer su obra. Las señales han ido pasando de lejanos destellos a atronadora tempestad. En 2001, la Dave Matthews Band lanzó un single en Napster. Directamente, antes de editarlo en CD. Múltiples artistas han ido sumándose al clamor: George Michael, Terence Trent d’Arby (ahora Sananda Maitreya), el rapero Chuck D., la banda de rock Heart… hijos pródigos de la industria, mordiendo la mano de quienes dicen haberles dado el ser. Maria Schneider, que sólo vende música a través de su página en Internet, gana el Grammy en la categoría de jazz… Mientras, artistas como Gilberto Gil, ahora Ministro de Cultura de Brasil, y una larga lista de científicos, intelectuales y políticos, en Francia y Estados Unidos, escriben manifiestos en contra de la persecución y se alinean con los usuarios de redes P2P y en contra de una industria que lejos de defender los intereses de los autores y músicos, parece defender tan sólo su propia continuidad.

Después de mucho tiempo, la industria se va dando cuenta de muchas cosas, cosas de las que estaban avisados desde el principio de los tiempos: han visto que nada, absolutamente nada es capaz de detener el P2P. Que los bits son bits, y circulan libres por la red. Que si cierran un sitio, abriremos cien más. Si crean una protección, la romperemos en pocos días. Si identifican un protocolo, crearemos otro más difícil de localizar. Si envenenan las redes con virus y contenidos falsos, aprenderemos a evitarlos. Si ponen marcas, las borraremos. No existe manera ni fuerza capaz de oponerse al progreso de la tecnología. Y pensar que la habrá es, simplemente, dar vivas a la ignorancia.

Cinco años después de Napster, la industria ha visto que esos a quienes perseguía e insultaba no eran delincuentes. Sus clientes, esos de los que quería vivir. Esos que siempre tienen razón. Primer mandamiento: no insultes a tus clientes. Algo hicieron mal, se equivocaron. Cinco años después, la industria empieza a pedir sopitas.

VoIP: panorama movidito

Escrito a las 10:42 am
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Está la cosa movida de verdad… en Costa Rica, el monopolio estatal se plantea declarar ilegal el uso de VoIP. Mientras, en Estados Unidos, la FCC, a petición de Vonage, ha multado con $15,000 a una empresa, Madison River Communications, por bloquear las comunicaciones VoIP. En España, tenemos un ministro que se apresura a presentar un proyecto de regulación que nadie le había pedido, en lo que parece para mí un intento de que las operadoras puedan obtener un pedazo de la tarta VoIP, y que ha sido bloqueado a nivel de comisión. Y Telefónica, para terminar de liarla, anuncia que antes del verano ofrecerá servicios de VoIP para particulares

A todo esto, en Skype anuncian que ya tienen Paypal disponible en versión beta.

Cuando una tecnología abre nuevos escenarios, es normal que el panorama aparezca un poco confuso. Pero… ¿TANTO???

Expansión de hoy

Escrito a las 9:06 am
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En el Expansión de hoy, aparte de mi artículo, “Sopitas”, en el que vuelvo a hablar de la industria de los contenidos y de algunos cambios de actitud que estamos viviendo últimamente al respecto, aparece en contraportada una columna de John de Zulueta absolutamente recomendable. Se titula “La estrella H-P”, y al hilo de la historia de Carly Fiorina, habla de como lo importante no es el carisma del líder, sino la medida en la que éste es capaz de promover una estrategia triunfadora basada en la innovación. Una pequeña cita:

“En lugar de cegarse por la fama y las debilidades de Carlys Fiorinas, Emilios Botines o Isidoros Alvarezes, los estudiantes de empresariales deben buscar los nuevos modelos de negocio y la innovación”

Vale de verdad la pena leerlo, me ha parecido muy bueno. Mi columna la tendréis aquí mañana en texto y pdf, siguiendo mi práctica habitual. La suya no.

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