El Blog de Enrique Dans

Libro con sorpresa

Escrito a las 1:00 am
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ImagenMis amigos Jose (ojo a sus fotos en Flickr) y Bea me han regalado este libro, el primero de la trilogía Criptonomicón de Neal Stephenson, “El código enigma”, del que he oído muchas cosas buenas y que hacía tiempo que tenía ganas de leer. Y al abrirlo por la primera página, ¿qué me encuentro? Pues que está traducido por Pedro Jorge Romero, pjorge :-)
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¿Está cambiando el viento?

Escrito a las 11:26 pm
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Una serie de noticias de diversas fuentes durante el fin de semana acerca de cosas como Firefox, Linux, y el software libre en general me han dado la impresión de que, al cocinarlas con las especias adecuadas, podían dar un cocido razonable:

En primer lugar, un artículo de IBLNews nos recuerda que Firefox va ya por los cincuenta y cinco millones de downloads, que su cuota de mercado sigue escalando posiciones con respecto a MSIE, y que, básicamente, quien no se cambia, al menos desde MSIE, es porque no lo conoce. De hecho, en IBM acaban de recomendar directamente su uso a sus trescientos mil empleados, algo que ya intenté hacer hace tiempo en el Instituto y que creo que está al caer. Cuando en una clase o en un ordenador que no es mío tengo que trabajar desde MSIE, se me cae el alma a los pies, hecho en falta mis pestañitas, mi barra de búsqueda integrada con mis motores favoritos, la falta de vocación explosiva (alguien bautizó alguna vez al MSIE como “Exploter”, con mucha razón… cuando su elevada vocación por la inestabilidad ocurre en medio de una clase, cosa que además sucede bastante a menudo, bajo a todos los santos del cielo en fila india y los paseo en procesión por las principales avenidas de Redmond)… Y Slashdot nos recuerda que han aparecido varias vulnerabilidades en MSIE, de gravedad mayor que las recientemente destapadas hace unos días (y ya corregidas) en Firefox, pero que en este caso tendremos que esperar a que la compañía se digne preocuparse por ellas y darles algún tipo de remedio (el próximo MS Windows Security Bulletin está anunciado para el 14 de Junio).

Pero Firefox no es más que una de las puntitas del iceberg. En realidad, la cosa tiene bastante más calado, y así, vemos como Oracle trabaja desde hace algún tiempo con la Mozilla Foundation de cara a la integración de Sunbird (calendario) con Thunderbird (lector de correo), de cara a intentar socavar la dominancia de otro monstruo inestable, inseguro y devorador de memoria: Outlook. Y para terminar de rematar la faena, vemos (vía Slashdot) como Hewlett Packard va a trabajar con Ubuntu para ofrecer al mercado europeo ordenadores precargados con una versión completa de esta distribución de Linux, perfectamente configurada para todos los componentes de hardware preinstalados y adicionales ofrecidos por HP, eliminando así una de las barreras de entrada clásicas para muchos usuarios.

¿Estará cambiando el viento? Tal vez sea por ahora una suave brisa, pero a mí me da toda la impresión de que sí.

The Search

Escrito a las 1:30 am
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ImagenVía Boing Boing, he visto que el nuevo libro de John Battelle, “The Search: the inside story of how Google and its rivals changed everything” ya está disponible en Amazon para reserva. Tiene muy buena pinta, yo ya me lo he pedido. Aquí, la reseña del propio John al respecto, que nada más citarlo, lanzó el libro desde la posición 409.000 hasta la 5.400 (ahora ya está de 1.575, y eso que aún no se ha publicado… no está mal para la promoción blogosférica :-)

Cualquier libro escrito sobre un tema tan apasionante como el de la búsqueda, algo que está definiendo todos los días la verdadera arquitectura de las cosas que se pueden hacer en el “ecosistema de la web”, ya tendría de por sí para mí mucho interés. Pero si además lo escribe John Battelle, que demuestra todos los días en su Searchblog lo que sabe del tema, más todavía. John es uno de los fundadores de Wired, editor de TheStandard, profesor visitante de Berkeley, y una de esas personas a las que siempre da gusto leer.

Life begins at 40

Escrito a las 5:25 pm
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Mejorando Bloglines

Escrito a las 11:42 am
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En general, no suelo dar clase sobre herramientas como tales, sino más bien utilizarlas para ilustrar tendencias, modelos de negocio, estrategias asociadas a ellas, o sus implicaciones en los más variados terrenos. Sin embargo, no me disgusta para nada bajarme al aula de ordenadores, en la que tuve mis orígenes como profesor. A veces resulta muy positivo que los alumnos experimenten con las herramientas en primera mano, en lugar de limitarse a ver en la pantalla de proyección cómo las manejo yo. Por supuesto, es un esquema de clase completamente diferente, en donde el caos de “esto no anda”, “se ha colgado” o “a mí no me hace caso” sustituyen a las manos levantadas y las intervenciones para toda la sala, pero tiene su encanto…

El caso es que, de un tiempo a esta parte, me ha coincidido hablar varias veces de Bloglines, y se me van ocurriendo varias mejoras o prestaciones que me encantaría tener en una de mis herramientas favoritas. Allá donde voy, en cuanto estoy más de dos minutos delante de una pantalla, Bloglines está abierto en ella. En concreto, abro Firefox con cinco pestañas, en este orden: Bloglines, StatCounter, mi blog, Blogger y Haloscan (panorama que cambiará dentro de poco) . Pero en el caso de Bloglines, mi impresión es que las mejoras que propongo no resultarían especialmente complejas, y sí creo que aportarían bastante valor.

Por ejemplo, me encantaría que Bloglines me permitiese manejar mi clipblog como una auténtica base de datos. Por ejemplo, que me avisase si intento añadir algo que ya estaba añadido. A veces lo hace, avisándome con un mensajito que dice

There is a problem with the database. Please try again later

pero no siempre, no sé exactamente de qué depende, y además el mensajito es incorrecto: si ya lo había añadido, no se trata de que pruebe más tarde, se trata de que me avise de ello. También me resulta molesto que desde el clipblog no tenga ninguna manera de saltar directamente a la página del blog correspondiente, sin pasar por una página intermedia de Bloglines: yo haría que “Source Blog” llevase directamente ahí, como su nombre indica, al blog original.

Pero sin duda la aplicación que más ilusión me haría sería una prestación de blog colectivo. Me explico: Bloglines me parece una herramienta fantástica para que, en una compañía, las personas lean los medios que quieran, pero puedan además cotillear qué lee Fulanito, Menganito o el jefe, siempre, claro está, que éstos quieran libremente compartir su perfil o parte del mismo. Pero lo ideal sería que además, pudieran subir noticias desde Bloglines a un blog de grupo, que por tanto mostraría las noticias que a las personas de la compañía le parece interesante que lean los demás. Por supuesto, necesitaría la prestación de deduplicación que comentaba antes: si yo subo una noticia y alguien ya la había subido antes, la aplicación debería avisarme, decirme que eso ya lo ha subido otro, y permitirme anotar lo que quiera bajo la noticia, añadiéndolo a lo que anotó el usuario anterior (si es que escribió algo).

Por último, estaría bien una función que, apalancada sobre los elementos de red social que Bloglines ya tiene, permitiese ver cosas como índices de popularidad de las noticias: veo la lista de noticias que me ofrece un medio, y puedo ver las veces que han sido leídas por todos los usuarios, o por los usuarios de mi grupo.

Con este tipo de prestaciones, creo que Bloglines se podría convertir en una aplicación interesantísima de cara a la comunicación corporativa. Veremos si se lanzan a evolucionar hacia ahí.

UPDATE (17/05): Si hoy hablábamos precisamente de empresas que escuchan, aquí tenemos a Cathy Thompson, Responsable de Media Relations de Bloglines, contestando a mi post con un comentario. Decididamente, es mucho más divertido hablar cuando las empresas escuchan :-)

UPDATE 2 (18/05): Como Cathy me comentó que se iba a poner a traducir el post para su gente, lo he traducido yo por eso de os matices, y tal. No es exactamente traducción, porque siempre que uno relee algo que ha escrito, le salen cosas algo diferentes y más ideas sobre como decir las cosas. Se lo iba a enviar directamente, pero he pensado que a lo mejor a alguien le interesaba leerlo o vincularlo en inglés, así que ahi va…

Improving Bloglines

I don’t usually teach about software tools as such, but use them to illustrate trends, business models, associated strategies or its implications in different domains. Notwithstanding that, I do like going down to the PC lab and getting my hands on the keyboard, particularly since that was the place where I started as a professor. Sometimes it works fantastically well when the students can experiment with tools at first had, instead of just me showing the whole thing off in a big screen. Of course, it is a totally different class experience, much more chaotic, hard to manage and filled with “this is frozen”, “this is too slow” or “my login doesn’t work” stuff instead of just some hands raised, but I just love it anyway…

Lately I’ve had the possibility to speak several times about Bloglines, and while doing so, I came across several potential improvements and features I’d love to have in one of my favorite tools. Wherever I go and spend more than two minutes, I have my Firefox open with five tabs, in this sequence: Bloglines, StatCounter, my own blog, Blogger and Haloscan. And in the case of Bloglines, I truly think the improvements wouldn’t take that long and/or be too complex, and they could really add significant value.

For instance, I’d love if Bloglines could manage my clipblog as a true database, warning me if I try to repost something that I’ve already posted before (it happens to me all the time, I’m the Attention Deficit Disorder type :-) Sometimes I get a warning that says

“There is a problem with the database. Please try again later”,

but not always, it is kind of unpredictable, and also incorrect: if I did add the post before, it is not a matter of trying later, I just want a warning sign telling me “Hey, Enrique, are you sure you want to add this link twice?” I also want a way to jump straight from my clipblog to the corresponding page in another blog, without being forcer to go through the Bloglines’ individual post page (I’d just make the “Source blog” link a direct one to the original blog being referenced, as its name clearly suggests)

But the feature I’d enjoy the most would definitely be a “collective blogging” one. Let me explain it briefly: Bloglines is a fantastic tool for people within a company to be able to read whatever they want to read. And they can also snoop what Tom, Dick and Harry are reading, provided that Tom, Dick or Harry decide to make their profile available in full or partially to the public. But ideally, they should be able to define their group within a company, and perhaps be able to share certain things among that group, such as a group blog that would let them know what other people within the company had found interesting to read. Like a corporate clipping, but a collaborative, sort of P2P one. Of course, it does require the non-duplication scheme I mentioned before: if I upload a post to the collective blog and somebody else had previously done so, the application should warn me, tell me that this post has been previously uploaded by other people (with or without their names, depending on the original posters’ preferences), annotate that in the “popularity index” of the post, and allow me to write a note under the link, which would be sequentially added to any other notes that other people want to add. We could leverage that with some social network functions, such as a popularity index for each post or medium: how many people uploaded it, annotated it or read it.

With these type of features, I think Bloglines could truly be a fantastic tool to improve corporate communication. I can see an opportunity here, we’ll see whether they decide to go this way.

Guest-blogging en Xataka

Escrito a las 2:08 pm
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Hoy aparezco en Xataka hablando de mi primer teléfono móvil (bueno, el de mis padres… ) “Aquel Gagdet | Enrique Dans: mi primer teléfono… ¿móvil?” corresponde a un e-mail de Adolfo Estalella de hace cierto tiempo en el que me decía que buscaba “una forma amena de mostrar el desarrollo actual de las TIC a través de la evolución y el recuerdo de lo que fueron las primeras TIC”. Al final no sé si se convertirá en una sección por la que irán pasando otras personas, o se quedará como experiencia aislada, pero en cualquier caso ha estado divertido esto de hacer cosillas a medias con la gente de Xataka…

Porter, el outsourcing y el fracaso

Escrito a las 11:45 am
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ImagenMichael Porter encendió unas cuantas alarmas ayer en Expomanagement con una frase que es hoy titular de Expansión, “El outsourcing conduce al fracaso“. Hablar del outsourcing en estos términos es algo que tiende a generar incomodidad entre aquellos que pretenden, precisamente, vivir de ello. Más aún cuando muchos consideran el outsourcing como una especie de silver bullet para el negocio de la consultoría, algo que les permitirá mantener un flujo de actividad con un alto grado de “pegajosidad” con sus clientes y que si bien no tiene el mismo margen que otras actividades de la profesión, sí contribuye, sin duda, a ese componente de “pay the bills” que todo negocio necesita.

El caso es que la diatriba de Michael Porter al respecto me ha sorprendido, pero no por su contenido, sino por su falta de novedad. Hace ya años que el tema outsourcing se discute en el mundo académico en esos términos, situándolo entre la “resource-based view of the firm” (Barney, 1986), el “IT doesn’t matter” (Carr, 2003) y el modelo tri-core de innovación (Swanson, 1994). Hasta yo mismo he escrito y publicado mi propia reflexión al respecto sobre si conviene externalizar las capacidades en IT o bien desarrollarlas internamente. La RBV
afirma, grosso modo, que las únicas actividades capaces de generar ventajas competitivas son aquellas que entran dentro de la categoría de valiosas, raras, imperfectamente imitables o no sustituibles (VRIN). Carr aprovecha esta afirmación para enunciar que la tecnología ya no cumple ninguna de esas características, porque es vulgar y todo el mundo la tiene. Y otros autores afirmamos que depende, que todo tiene matices, y que la tecnología no es una, grande y libre, sino que viene en infinidad de sabores. Y después de tanta y tan jugosa discusión, de tan ricas y matizadas gamas de grises, aparece Michael Porter para decirnos que el mundo no es blanco, sino negro. Que si hacemos outsourcing, pereceremos invariablemente, no seremos capaces de desarrollar ventaja competitiva, y además, no tenemos ni p. idea de lo que es la estrategia.

Bien está el tono tremendista. Yo, por supuesto sin querer ni de lejos compararme con el gran Michael Porter, lo uso mucho en audiencias ejecutivas . Que si el mundo se acaba, que si no os enteráis de las innovaciones y os van a dar sopas con ondas, que si los dinosaurios, que si el dodo… cualquiera que me haya visto en conferencias sabe que tengo una desmedida afición al histrionismo cuando pretendo ilustrar determinados temas de gestión, simplemente porque he comprobado que la retención de conceptos depende en gran medida de lo impactante del formato utilizado en la presentación. Pero los recursos de presentación son una cosa, y la doctrina es otra. Si Michael Porter quiere convencernos de que el outsourcing es responsable de todos los males de la Humanidad, tendrá que presentar investigación sólida al repecto indicando tasas de correlación significativas y negativas entre variables financieras que reflejen indicadores de competitividad y volumen de recursos externalizados. Porque el sentido común, de entrada, no le favorece. Lo normal, alejándonos del tremendismo, es pensar que habrá cosas que una empresa, en función de sus características, deba hacer internamente, y otras que deba externalizar. Concretamente, y como siempre se ha dicho, aquellas en las que no perciba una generación de ventaja competitiva.

Según las consultoras, por supuesto, lo externalizaríamos todo, nos iríamos a casa a descansar, y les dejaríamos a ellos esas cosas del “run the business” a cambio de una módica cantidad. Según Porter, debemos armarnos de destornillador para montarnos los ordenadores nosotros mismos, porque eso de externalizar es una barbaridad. Francamente… no blanco, ni negro. Tome usted un modelo que le convenza (a mí el tri-core (.ppt, 150Kb.) me resulta enormemente convincente, pero como es de mi advisor doctoral, es posible que mi afición por él se deba a akgún tipo de variación del Síndrome de Estocolmo), hágase su composición de lugar sobre las cosas que le aportan y no le aportan valor, y procure, eso sí, mantener una dimensión, una “masa crítica” suficiente como para posibilitar la innovación posterior. Entre el “todos a la calle” y el “cuanta más masa, mejor se pasa” debe haber algún escalón de sentido común, Mr. Porter. Ni blanco, ni negro. Seguramente, gris.

Todos tus derechos reservados

Escrito a las 11:19 am
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Vía Alt1040 llego a todosTUSderechosreservados.com. Entre otras cosas, contiene un vídeo de un minutito en DivX muy bien hechito que vale la pena ver:

“La creacion es un proceso sin fin. El creador se basa en obras anteriores y crea obras que seran la base para creaciones futuras. Esto ha sido así­ desde el principio de los tiempos. Desde entonces, el acceso a estas obras se ha ido limitando.

Tiene precio la cultura? Cuanto estas dispuesto a pagar por ella?”

Pasito a pasito, la conciencia colectiva con respecto a estos temas está cambiando. Cada vez somos más, y lo mejor de todo es que, además, la lógica nos asiste…

Musicstrands, en el Telediario

Escrito a las 12:03 am
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Dos minutos de mención a Musicstrands en el Telediario de la Primera de TVE de las tres de la tarde, frente a tres millones de personas de audiencia estimada. ¡Enhorabuena! El vídeo está disponible en el Press Center de la compañía, son 20.3 Mb. en formato MPEG (vínculo directo).

Y de paso, he probado el Google Video Uploader 1.0.4, en cuanto reciba el mensaje con la aprobación del contenido, lo contaré.

Una clase blogoscopeada

Escrito a las 8:36 pm
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Ayer salí para Barcelona, para dar clase durante la mañana de hoy al Global Senior Management Program, un grupo con gente de diez nacionalidades diferentes y nivel directivo muy alto. Tienen un ambientazo divertidísimo en clase, lo que da lugar a una participación muy alta y a que, al cabo de un rato, te atrevas a meterte en harina en cosas verdaderamente majas, “not for the average classroom”: después de poner unas cuantas diapositivas y pasarnos un rato hablando de la importancia del algunas cosas, concluímos que sería mejor probarlas sobre la marcha, así que creamos un blog colectivo desde clase (con temática absolutamente lúdica, que tengo franca curiosidad por ver como evoluciona :-) También pasamos, o mejor, paseamos, por Flickr, subimos una foto del grupo desde allí, comentamos Bloglines y hablamos de sus posibilidades, instalamos Firefox, etc… Y lo mejor es que, además, no se queda en una clase “de herramientas”, sino que puedes usar los ejemplos para estructurar e ilustrar tendencias como las redes sociales embebidas, la agregación, las arquitecturas abiertas, la stickyness, la viralidad, y mil cosas más…

Es un gustazo cuando al cabo de media hora en una clase te encuentras suficientemente cómodo como para hacer experimentos y jugar con las cosas. Me lo he pasado francamente bien.

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