El Blog de Enrique Dans

Groovy Microsoft…

Escrito a las 7:15 am
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Es sin duda una noticia interesante (Baquía, Barrapunto, y este análisis bueno en Business Week). Ray Ozzie fundó Groove Networks en 1997. La historia anterior da mucho de sí: Ray es uno de los mitos de la programación, el alma de Lotus Notes. Su compañía, Lotus, fue una de esas incontables víctimas de Microsoft en la carrera de Office hacia el monopolio total de las aplicaciones de software. Para mí, Lotus 1,2,3 fue uno de esos programas a los que extraje muchísimo partido, que sabía manejar con los ojos vendados, con el que me sentía literalmente capaz de “hacer magia”. Sin embargo, desapareción como un auténtico azucarillo en agua caliente cuando Excel comenzó su andadura, en una estrategia brillantísima de bundling por parte de Microsoft. El porqué la estrategia de “todo en un lote” de Microsoft funcionó tan aplastantemente bien, cuando la misma estrategia intentada por Lotus en su Symphony nunca fue cacaz de triunfar es uno de los temas que dan muchísimo de sí en clases de estrategia. Pero, siguiendo con la historia, lo que vino después fue que una Lotus ya mucho más pequeña, con un Lotus 1,2,3 ya poco relevante, fue adquirida por IBM, debido fundamentalmente a la presencia de una línea de productos que IBM juzgaba relevante: Lotus Notes. La compra conllevaba la permanencia de Ozzie en la compañía durante dos años, pasados los cuales Ray salió de IBM, y fundó Groove Networks. En 2001, una Groove con un producto muy interesante pero con poco “movimiento económico” recibió una inversión de $51 millones de Microsoft, y prosiguió su desarrollo. Finalmente, Microsoft ha termnado por comprar la compañía, y por integrar a Ray Ozzie en su equipo de desarrollo, reportando directamente a Bill Gates.

¿Qué ofrece Groove a Microsoft? Algo interesantísimo: la posibilidad de incorporar de verdad prestaciones de trabajo colaborativo sobre plataformas P2P a la suite ofimática de productividad personal más difundida en el mundo, con cuotas de merrcado superiores al 95%. Unos Word, Excel, Access o PowerPoint capaces de manejar versiones remotas con integridad, de soportar trabajo colaborativo, de entender la filosofia de los espacios de trabajo común es un sueño muy interesante. Las incursiones de Microsoft en ese terreno no han sido ni mucho menos definitivas, a pesar de que el trabajo en grupo forma parte de las obsesiones de la compañía desde el Windows 3.11 for Groups. Ahora incorpora una herramienta, Groove, que es digna de ser probada. En el Instituto la hemos utilizado varias veces como soporte de trabajo de grupos de estudiantes, y para algún proyecto de investigación, y resulta francamente interesante.

Ver a Ray Ozzie en Microsoft, la empresa que devoró Lotus, es todo un ejercicio de pragmatismo. Pero no suena mal para ninguno de los dos implicados. Y normalmente, Microsoft se ha caracterizado por movimientos de asimilación bastante rápidos. Veremos que tal resulta su digestión esta vez.

Aprendiendo a escribir a cada paso

Escrito a las 7:19 am
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Escribir mensajes a mano en una pantalla resulta tan cómodo con respecto al teclado de tres caracteres por tecla, que ahora me paso fácilmente de los ciento sesenta caracteres permitidos, y el mensaje tiene que fragmentarse en el envío. Pero lo primero que me ha llamado la atención del uso del Nokia 7710 es el uso de un sistema operativo nuevo, Symbian, que tiene su propio sistema de reconocimiento de caracteres, no exactamente igual que el que utilizaba hasta el momento. Pensándolo, mi historia con el reconocimiento de caracteres comenzó con la Palm III, mediante Graffiti. Era un sistema curioso, porque aunque uno tenía que aprenderse como determinados caracteres no eran iguales que cuando se escribían en un papel, la costumbre se desarrollaba realmente rápido, y no suponía problema ninguno empezar a escribir textos relativamente largos. De ahí pasé al Micrsoft Handwriting Recognition, más natural que el Graffiti, sin problema de ningún tipo. Un día estaba tomando notas en la Palm, al día siguiente lo esta haciendo en la HP Jornada con muy pocos errores. Así, he ido pasando de la HP Jornada a un modelo de Airis, y finalmente al iPaq y al Tablet, sin cambiar de sistema de reconocimiento de caracteres. Nunca he utilizado el teclado virtual. Ahora llego al Symbian de Nokia, me encuentro con un sistema muy parecido, pero no idéntico – las letras “f”, “k”, “x”, “t” y seguramente alguna más cambian – y ya estoy escribiendo, sin prácticamente solución de continuidad y sin demasiados errores.

Ayer tuve que escribir bastantes SMS, y no me presentó ningún tipo de problema a pesar del cambio de sistema. Me llama la atención que seamos capaces de “disciplinarnos” tan rápidamente, habría pensado intuitivamente que el coste de entrada sería mayor. Se tarda un montón de tiempo en aprender y perfeccionar el proceso de escritura cuando somos pequeños, pero en un momentito ya estamos preparados para escribir de maneras levemente diferentes y sin demasiados problemas. Llamativamente fácil, la verdad.

TheWeblogProject

Escrito a las 9:04 pm
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Imagen Nuevo proyecto de Marco Montemagno, un italiano que me cae esplendorosamente bien y que participa mucho en la difusión de las nuevas tecnologías en su país, con su blog, artículos en prensa, y programas en televisión como éste. Conocí a Marco a partir de su P2P Manifesto, que enlacé en cuanto lo vi. Él me escribió al ver mi trackback, y desde entonces nos hemos cruzado algunos e-mails para informarnos de proyectos.

TheWeblogProject es un proyecto de realización de una película utilizando muchos de los elementos de esta neogalaxia Internet que estamos configurando entre todos día a día. La idea consiste en seleccionar bloggers conocidos a través de una encuesta, hacerles entrevistas, y añadir contenidos o fragmentos de contenido que otros bloggers envíen contribuyendo al proyecto. Se trata de dar una panorámica completa del mundo blogosférico, y como véis, tiene elementos de Creative Commons (todo lo que se haga será CC-BY, y la película se distribuirá en redes P2P sujeta a esta licencia), folknonomías, open source (remezclable, etc.) y financiada vía donaciones. Básicamente, la idea es (traduzco)

  1. Recoger donaciones de bloggers y esponsorizaciones
  2. Entrevistas a los veinte bloggers elegidos mediante del.icio.us y wiki
  3. Recogida de videoclips de todos los bloggers que quieran participar
  4. Edición y producción del primer master oficial
  5. Distribución grstuita a través de las principales redes P2P y el Internet Archive, mediante una licencia CC-BY
  6. Open-sourcing de todo el material contribuído al proyecto y no editado para todos los bloggers que hayan contribuido al soporte económico del proyecto mediante microdonaciones, bloggers que podrán remezclar contenidos, crear reediciones personales de la película, y distribuirlas para que todo el mundo las vea.

Hoy lo ha comentado SmartMobs. Me parece un proyecto divertidísimo, que conjunta elementos muy interesantes, y con capacidad para hacerse oír, que es lo que cuenta: contribuír a la difusión del conocimiento de este tipo de temas de manera imaginativa y creativa. El hecho de que se utilice la licencia CC-BY hace que los que contribuyan tengan una “remuneración en especie” vía sano ego-boosting que puede hacer que la cosa alcance una gran circulación. Me gusta la forma de trabajar de Marco: ya ha demostrado saber manejar y hacerse atractivo a los medios tradicionales a la hora de hacer llegar su mensaje, y en esta ocasión el proyecto me parece que puede funcionar francamente bien. Conviene estar atento, apuesto a que oiremos hablar de esto bastante más.

Ética blogosférica: Y vamos con el tercer asalto

Escrito a las 1:31 pm
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En el tercer asalto al tema de la ética blogosférica (ver el primero y el segundo) quiero hablar de modelos de negocio y cosas afines. El tema surge, por supuesto, a partir del detalle de Nokia de regalarme un 7710 para que lo pruebe, y de las preocupaciones de algunos (gracias, Willy, por motivar el tema :-) con respecto a como afecta eso a la independencia de un blogger.

Veamos la secuencia: Nokia me llama y me invita a formar parte de su programa de prueba de este teléfono. Yo respondo que encantado, pero que siempre que pueda mantener una open blogging policy, es decir, que pueda escribir y dar los detalles acerca de lo que yo quiera relacionado con el teléfono, independientemente de que mi juicio al respecto sea bueno o malo. Básicamente, quiero poder criticar o ensalzar lo que me dé la gana. La persona que tenía al teléfono no podía tomar esa decisión, de manera que me dijo que lo preguntaría y me volvería a llamar. Me llamó al cabo de más o menos una hora, para decirme que por supuesto, que encantados, y que de eso se trataba, de que pudiese dar mi opinión imparcial. Así que les dije que sí, que de mil amores.

Obviamente, a nadie que me conozca se le escapa que me habría fastidiado mucho decir que no a un teléfono último modelo… así que la pregunta es, ¿lo habría hecho? Pues como buen gallego que soy, depende. Si me niegan la mencionada blogging policy y me dicen que me dan el teléfono con la condición de que no puedo escribir sobre ello, supongo que habría aceptado el teléfono igual, lo habría evaluado, les habría erspondido a sus encuestas, y no habría escrito sobre ese modelo de teléfono. Sin embargo, si me hubiesen dicho que sólo puedo escribir si ellos lo supervisan previamente o alguna política de ese estilo, sí habría dicho que no, que no me lo enviasen, o simplemente no habría escrito sobre ello.

Ayer leí esto en Kottke sobre un blog que sólo acepta publicidad de productos que ha probado y que por tanto puede recomendar realmente porque le han parecido buenos. Me llamó la atención, francamente, que lo tuviesen tan bien estructurado. Y no me parece mala política, francamente. ¿Quién mejor que un cliente actual satisfecho para explicar a otros clientes potenciales por qué está satisfecho? El tema se podría llevar perfectamente al terreno del CRM, e instrumentarlo con las tradicionales métricas de referrals que se han manejado toda la vida. Me ha parecido un giro al tema muy interesante. Pero por supuesto, los que me leéis habitualmente sabéis que llevo un cierto tiempo “explorando” este tema de la ética blogosférica y los full disclosures no sólo con los dos “asaltos” que he vinculado más arriba, sino con otras cosas como la Agenda de Virginia, el GPS de Telefónica, etc. En este tema, como en muchos otros, me siento realmente intentando desarrollar conceptualmente algo acerca de lo que voy aprendiendo más y más a medida que camino, a medida que vivo nuevas experiencias en la blogosfera. Por tanto, como con todos los temas “en desarrollo”, cualquier aportación al tema resulta enormemente bienvenida.

En el Foro de movilidad y banda ancha

Escrito a las 1:22 am
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Muy entretenido el Foro de Ericsson y Actualidad Económica sobre “la movilidad: valor clave para el uso generalizado de la banda ancha”. Ciento y pico personas, un salón agradablemente lleno, y mucha vidilla desde el primer momento. Empecé con una ponencia “inocente” en la que, en lugar de restringirme a 3G, tocaba todos los temas que para mí podían tener relación con movilidad y banda ancha, presentándolos primero todos juntos en una “sopa primordial” (en el fondo uno sigue siendo biólogo) y agrupándolos después de manera laxa en categorías como “dispositivos”, “software”, “tecnologías” y “operadoras”. Finalmente, a modo de conclusiones, hablaba de la falta de orientación a cliente de unas operadoras que, salvo excepciones, están siendo incapaces, por variadas razones, de orientarse al cliente, y se empeñan en simplemente lanzar productos en lugar de cubrir necesidades. Esperaba que fuese polémica y generase el suficiente efecto amplificador como para tener una mañana con buena participación, y la verdad es que en ese sentido estuvo muy bien.

Cosas que me gustaron: la actitud de la audiencia, con muy buenas preguntas, muy buena dinámica, y aportes de notable calidad. Las ponencias presentadas, en las que había material de verdadero valor añadido. Encontrarme con gente a la que conocía de escribir comentarios en esta página, pero a los que no ponía cara. Ver por allí a David Lacasa, que tuvo mucho que ver en su momento en que yo empezase esta página (y que por cierto, está hoy de cumpleaños, ¡felicidades, David!). Reencontrarme con un ex-alumno del año 2000, Jose María Cuéllar, que trabaja en Telefónica Móviles, y ver que además de hacer una buena ponencia, hace moblogging del evento con Flickr (decididamente me gusta ver ese tipo de cosas en personas que trabajan en según qué compañías). Y unas cuantas cosas más…

Aquí tenéis la presentación en .ppt (2.43 Mb.). Y aquí (actualización 31/03/2005) la cobertura de la noticia en Actualidad Económica.

¿Un pájaro? ¿Un avión? ¿Un telefono?

Escrito a las 11:58 pm
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ImagenImagen Por gentileza de Nokia, tengo desde hoy esta cosa de aspecto híbrido entre teléfono, PDA y Gameboy que, entre otras muchas cosas, sirve para comunicarse. Empezaré a jugar con él rápidamente. Me lo han regalado con expresa open blogging policy, es decir, puedo decir de él lo que buenamente quiera según sean mis impresiones al probarlo. Me ha coincidido que llegase en el típico día de locos, me encontré la caja por la mañana en el despacho, y no lo he podido ni encender hasta las ocho de la tarde, con lo cual no he hecho más que ponerle la tarjeta, cargar la batería y explorar un poquito. Por ahora puedo decir que tiene buen aspecto. En breve, si todo va bien, empezaré a utilizarlo para hacer mis primeras pruebas de moblogging.

Seguimos jugando, seguimos experimentando…

Leyendo blogs en el avión

Escrito a las 6:55 pm
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Es una tontería, pero no lo había hecho nunca y me ha hecho gracia… Ayer, después de postear desde el aeropuerto, me quedó un rato para leer noticias en Bloglines. En vez de hacer la habitual lectura secuencial, hice simplemente un repaso de titulares, y los que me parecieron interesantes los fui abriendo en ventanas independientes del navegador, hasta dejar abiertas como unas quince. Noticias del BW (que venía “jugosito”, luego cuento), varios blogs, etc. Después, te subes al avión, en cuanto apagan la luz enciendes el ordenador, y ya tienes entretenimiento para todo el viaje… Es profundamente obvio, pero no se me había ocurrido esa posibilidad de descargar información cuando tienes conexión para leer sin conexión más tarde mientras escuchas musiquita en ese rato perdido que es a veces el viaje en avión…

Factores a valorar en una página

Escrito a las 10:25 am
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Aeropuerto de Barajas. Leyendo noticias en Bloglines, me he puesto a pensar qué cosas son importantes para mí en una página. Si por ejemplo, tuviese que ordenar mis suscripciones en orden de preferencia o de valor que me aportan – cosa que, por supuesto, no voy a hacer, al menos en público – ¿por qué criterio lo haría?

La cuestión no resulta sencilla. Hay páginas (hablo de páginas a las que estoy suscrito, no sólamente blogs) de todo tipo. Las hay “intensas”, “agotadoras”, que publican sin parar. Las hay esporádicas y ocasionales. Estoy seguro de que la frecuencia de actualización es para mí un criterio importante en el valor que otorgo a una página, pero desde luego, no es un criterio definitivo, necesita ser moderado. Uno de los factores que seguramente intervengan es la temática. Tengo claro, por ejemplo, que me gusta leer las noticias de actualidad generales. Pero ningún blog de noticias hasta ahora está dentro de la lista de los que considero importantes para mí. Los leo puntualmente, pero si tengo poco tiempo, son de los primeros que se caen. ¿La razón? Si no los leo, me enteraré igual de las noticias por otros medios, llámese telediario, radio o conversación durante el café. Por tanto, me inclino más por aquellas páginas que me dan insights en los temas que me interesan, que todos sabéis cuales son. Pondría arriba páginas de tecnología, de Internet, de prospectiva tecnológica… incluso es posible que, en un supremo ejercicio de aparente egolatría, pusiese arriba las páginas que se parecen a la mía, dado que la mía es un fiel reflejo de mis intereses. Curioso… me toca volver a Bloglines y ver qué páginas me salen como recomendadas…

Pero hay más métricas posibles. La cantidad de posts puede ser importante, pero seguramente más lo es el valor que me generan. Seguramente, eso se pueda medir con la frecuencia con la que las páginas que leo pasan a ese lugar, mi clipblog, mi donde recojo lo que me llama la atención en la lectura diaria de noticias. Hay páginas con índices de efectividad impresionantes. Cosa que publican, cosa que cae invariablemente ahí, señal de que me ha resultado interesante, me ha inspirado, me ha provocado mentalmente, o que la guardo para una reflexión posterior, tal vez para escribir sobre ella. Esta me parece una métrica interesante. Tengo claro que hay páginas que, a partir de una determinada frecuencia de actualización mínima o “umbral”, cada vez que escriben, me dan una “joyita” que me interesa un montón. Mis candidatos estarían bastante claros, o al menos lo están en mi cabeza. Y seguramente, lo que me gusta y valoro en las páginas de otros, sería lo que me gustaría tener en la mía.

Me voy a Mondariz, a dar clase. Voy y vuelvo en el día, así que tendré tiempo para darle unas vueltas a esta idea de la importancia de las cosas, la relevancia y el valor añadido que puede tener un blog. Y me da que son cosas que pueden tener que ver con lo que hablábamos ayer. Y por cierto, muchísimas gracias a todos por vuestras aportaciones… las hay buenas, muy buenas, y absolutamente inspiradoras :-)

Siempre hay un videoaficionado cerca

Escrito a las 12:12 am
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Es un pensamiento que me asalta últimamente cada vez que veo las noticias. Pase lo que pase, sea un tsunami, una explosión, desperfectos en un coche o una escena de guerrilla urbana en un país remoto, SIEMPRE hay un videoaficionado o alguien cerca con una cámara de fotos. Alguien con el equipo adecuado y el valor como para detenerse a capturar una imagen o una película, a veces de muy baja calidad, pero que normalmente permiten apreciar con suficiente claridad lo ocurrido. Obviamente, el fenómeno se ha agudizado con la proliferación, abaratamiento y miniaturización de cámaras de fotografía y video digitales, y con su progresiva incorporación a dispositivos de marcada ubicuidad como el teléfono.

Traigo el tema a colación porque así es, aproximadamente, como me imagino el futuro de la blogosfera. Me explico: las herramientas de blogging vienen a ser, a estos efectos, como las cámaras digitales. Al abaratar los costes de producción, distribución y localización de contenidos, se hace posible que prácticamente cualquiera, situado en el lado correcto de un digital divide que cada día se hace más pequeño, pueda convertirse en ese “videoaficionado” que invariablemente siempre está ahí. A medida que se populariza el fenómeno blog, cada vez más personas recurren a herramientas cada vez más sencillas para producir diálogos y relaciones en una colmena cada vez más compleja (nunca me pareció tan buena la analogía de Camilo José Cela en ese libro, uno de mis favoritos, como ahora aplicado a la blogosfera). Esas personas, además, son capaces de hacer circular sus contenidos por todo el mundo en escasas fracciones de segundo y, además, sus contenidos pueden ser encontrados por cualquier otro provisto de una herramienta tan sencilla y ubicua como un motor de búsqueda.

¿El resultado? No importa si estás en política, en periodismo, en cine o en deportes. En Internet, siempre habrá un videoaficionado cerca. Siempre habrá algún blog, alguna página, algún foro, por pequeños que sean, para recoger la verdad. Una multitud inmensa de personas, pero todos capaces de hablar, de participar en diálogos y decisiones, de organizarse para protestar, de hacerse oír por encima del ruido cuando el mensaje lo merezca. Para mí, una sociedad más sana.

Un GPS “convergente”

Escrito a las 8:40 am
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Imagen A raíz de la reunión de Actualidad Económica para revisar y discutir modelos de GPS (ver artículo en AE n. 59, 3 de Marzo de 2005, si lo encuentro en pdf lo colgaré) tuve la oportunidad de juguetear un poco con la propuesta de GPS de Movistar, conocida como Ruta. El servicio, hasta donde yo sé, no ha sido lanzado todavía (al menos no encuentro información al respecto en la página de Movistar, la fecha prevista era Marzo). Al ver la nota de prensa ya me había llamado la atención. El receptor GPS lo tenéis en la foto ahí arriba, es algo más pequeño que un teléfono móvil estándar, compacto y sólido, y de manejo absolutamente simple como el mecanismo de un cubo. Se conecta al móvil mediante Bluetooth de manera inmediata, y hay que bajarse un programa cliente de en torno a 1 Mb. que habilita nuestro teléfono para funcionar como interfaz de la aplicación, tanto visual como de sonido. Se me pasó escribir sobre ello, pero la verdad es que me pareció sumamente interesante. Sin duda, era lo más novedoso de lo que teníamos encima de la mesa, tanto que decidimos darle una “categoría especial”. ¿Qué le veo de interesante? A mi entender, varios temas, relacionados entre sí:

  1. No es un producto. Hasta ahora, cuando comprábamos un GPS, adquiríamos “un cacharrito”, pagábamos por él, y teníamos derecho a utilizarlo. Como mucho, el componente de servicio alcanzaba a las actualizaciones posteriores de los mapas. Aquí existe un producto, hay que comprar un cacharrito de alrededor de 100 euros, pero el componente de servicio es mucho mayor, y cuesta 10 euros al mes.
  2. Los mapas no residen en el teléfono, sino que están en el otro lado de la aplicación, en el servidor. Al teléfono se envían las instrucciones y los mapas correspondientes de manera dinámica vía GPRS, con el tráfico de datos incluido en los diez euros de cuota. Lo interesante, claro, es el componente dinámico: en vez de depender de que el mapa que tienes en tu terminal esté actualizado, tienes la seguridad de que si hay un cambio, éste se realiza en el servidor de Movistar, y tú recibes las instrucciones actualizadas al momento, en lugar de en lotes periódicos como hasta ahora.
  3. Este componente dinámico permite la inclusión de servicios novedosos, como la provisión de la información actualizada del tráfico, lo primero que se le viene a la cabeza a cualquier usuario de GPS convencional. Se plantean introducirlo en breve, acompañado de otras cosas como la situación de radares, un servicio que avise de la superación del límite de velocidad de la vía (que pesadilla, ¿no?), etc.
  4. Es “convergente”: al principio, un GPS “vivía” en un cacharro independiente, tenía “personalidad propia”. Después, empezó un camino de convergencia con las PDAs, a las que se conectaba un receptor GPS por cable o Bluetooth, o incluso se unía a la carcasa en forma de pestaña desplegable. Pero el siguiente paso ha sido irse a un dispositivo mucho más ubicuo que la PDA: el móvil. No cualquier móvil, tiene que tener Bluetooth, sistema operativo Symbian, cierta capacidad,etc., pero dada la velocidad de avance del mercado de terminales, la ubicuidad está garantizada en breve.

Me ha parecido francamente novedoso e interesante. Sólo lo he probado a nivel de conectarlo con mi móvil vía Bluetooth, y bajarme la aplicación, ni siquiera he “navegado” con él (estábamos bajo techo). Pero tiene buena pinta.

Full disclosure: Ni que decir tiene que Telefónica no me paga nada, ni me regala nada, ni me pide que escriba nada, ni siquiera se han dirigido a mí. Simplemente tuve la oportunidad de verlo y me llamó la atención. Y no lo he probado en funcionamiento, sólo en una habitación cerrada y sin acceso a señal de satélite.

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