El Blog de Enrique Dans

Microsoft “se hace publicidad” en las pantallas del Metro

Escrito a las 1:10 am
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Me envía mi amigo David tres fotos, tomadas con la cámara de su teléfono, de las pantallas gigantes de la estación de Cuatro Caminos del Metro de Madrid. Esas pantallas suelen proyectar Canal Metro, una emisión de noticias para entretener la espera en la estación. Sin embargo, esa noche proyectaban otra cosa: una imagen de cierto recuadro gris “demasiado familiar”…

Pantalla Metro 1
Pantalla Metro 2
Pantalla Metro 3

Hotmail contraatacando

Escrito a las 3:57 pm
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Imagen Aparece el enésimo incansable mail de Hotmail Staff en mi bandeja de entrada del Messenger, como siempre inasequible al desaliento… Mientras me pregunto porqué sigo abriéndolos, y me respondo a mi mismo pensando en la paliza que da el mensajito de “tienes un e-mail” cada vez que enciendes el ordenador o entras en el Messenger, me encuentro algo que me llama la atención: lo que ofrece ahora Hotmail a los titulares de cuentas Hotmail Plus: dado que el giga de Gmail ya es moneda común, Hotmail se descuelga ofreciendo no uno, sino dos gigas a los titulares de cuentas Hotmail Plus. Tamaño máximo de attachment de 20 Mb., no expiración por falta de uso, mensajes sin anuncios gráficos, y 35 filtros para ordenación automática. A cambio de $19.95 al año.

Reflexiones variadas: aún no se me ha quedado pequeño el giga de Gmail. Los filtros antispam me van increíblemente bien, hasta el punto de que llevaba tiempo pensando en hacer lo que cuenta Miguel en Dirson: usarlo como filtro antispam intermedio, redirigiendo todas mis cuentas a Gmail (eso ya lo hago) y recuperándolas después vía POP3. Si se me queda corto el mega, puedo abrirme más cuentas de Gmail. Si a Google le apetece, redimensionar las cuentas de Gmail a dos gigas es cuestión de un click. Etc.

Si Google no hubiese lanzado Gmail, seguiríamos con cuentas de e-mail misérrimas, inseguras, malas y repletitas de spam. Gracias a Gmail, hay competencia, nos ofrecen doblarnos la capacidad, el sector progresa, y el consumidor gana. Pocas veces un anuncio de una empresa me había llevado a pensar tan bien de otra empresa diferente a la que me envió el anuncio original.

Redes sociales superpuestas a otros negocios

Escrito a las 1:43 pm
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Me ha gustado mucho este post de Álvaro sobre la capa de red social que Netflix se ha diseñado, y que permite mantener un círculo de contactos, ver que películas y programas ven ellos, sus índices de popularidad entre tus conocidos, las puntuaciones y opiniones que dan a los contenidos visualizados, etc. Como en cualquier red social, con opciones de privacidad para todos los gustos: si eres un furibundo heavy-metal, te has alquilado “Sissi Emperatriz” y no quieres que tus amigos lo sepan, puedes simplemente omitirla de tu Netflix Friends. El sistema permite también que compartas tus intereses con personas que no pertenezcan a Netflix, en cuyo caso recibirán, claro, una invitación para suscribirse, y lo integrarán en un clásico FOAF (Friend-Of-A-Friend) o esquema member-get-member dotados con unas inmensas posibilidades de crecimiento.

La idea me parece brillante, y me lleva a pensar en el futuro de las redes sociales como aplicaciones superpuestas a otro tipo de negocios. Quien desarrolla y gestiona una red social puede aplicar la potencia de la misma a lo que buenamente quiera, si lo hace de manera respetuosa y conforme a los términos que firmó con las personas que la integran. El escepticismo inicial en respuesta a esa pregunta de “¿Cuánto vale una red?” empieza a despejarse. Esto ya no es el dot.bomb, cuando cualquier engendro con muchas visitas valía automáticamente mucho en bolsa ante la ignorancia de los codiciosos inversores presas de la reedición de la fiebre del oro… esto es otra cosa. Quien tenga una red social, y, más que eso, expertise desarrollado en su gestión, podrá entrar en acuerdos de ese tipo con quien le venga en gana, de acuerdo al carácter de su red y a los términos de su licencia. Y seguro que veremos cosas francamente interesantes. Por lo de pronto, me alegro mucho de tener ya casi desarrollados o en diversas fases de su desarrollo los casos eConozco, Plaxo y OpenBC… Estoy seguro de que serán importantes casos de estudio en el futuro.

Trato hecho!

Escrito a las 1:23 pm
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Imagen Efectivamente, IBM vende, Lenovo compra. Unos 1,750 millones de dólares cambian de manos. El trato no es tan dramático como parecía: IBM, como hizo antes en otros negocios parecidos, mantendrá una participación del 18.5%, lo que le permitirá seguir interviniendo en la gestión.

A mí, en primera instancia, me recuerda poderosamente unas palabras que hace muy poquito escuché de Guillermo de la Dehesa, con quien compartía tarima en el Guggenheim: las superpotencias del futuro son tres; China, La India y Brasil. Quien quiera ser alguien en el panorama de los negocios de mañana, más le vale visitar esos países hoy, aprender su idioma, manejarse en su cultura. Conozco Brasil, y con todas sus limitaciones actuales, estoy convencido de que Guillermo tiene razón y que será un actor fundamental en el futuro. No conozco China ni La India, pero no me importaría pasarme por allí a echar un vistazo, a ver si me llevo la misma impresión que me llevé con Brasil. Limitaciones, muchas. Pero futuro, todo el del mundo. El trato con IBM nos muestra como Lenovo, una de esas empresas chinas hasta ahora sólo conocidas por fabricar más barato que nadie, toma el mando de una división de ordenadores personales como la de IBM. A partir de ahora, o bien ordenadores simplemente más baratos, o tal vez, y espero que así sea, estrategias más innovadoras de la mano de ese “centro de cooperación del pensamiento chino-occidental” que se han montado a medias con IBM. Veremos lo que viene.

El blog de la Srta. Pepis

Escrito a las 4:56 pm
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Imagen Había evitado hasta el momento hablar de la herramienta de blogs de Microsoft, por eso de que uno intenta hablar de aquello con lo que previamente ha experimentado. Mi anterior experimento con algo parecido a una herramienta de blogs de Microsoft, con TheSpoke, había terminado bastante mal, al faltar en ella cosas tan básicas como el soporte de caracteres internacionales (intentad usar una herramienta así en un curso en el que los alumnos proceden de algo así como ventitantas nacionalidades…) , pero aún así, estoy dispuesto a dar numerosas oportunidades a la empresa de software más grande del mundo, así que me encaminé a probar.

Mis impresiones de MSN Spaces han sido… ¿cómo decirlo suavemente?… “Microsoftianas”, “granhermánicas”, claustrofóbicas, como de “libertad vigilada”. La herramienta es sencilla, e imagino que trabajándola un poco permitirá más posibilidades que las que aparecen de entrada, pero la sensación, para alguien acostumbrado a la libertad y anarquía de otras herramientas en las que uno hace “de su capa un sayo”, resulta bastante desagradable. De entrada, esa filosofía de tener que enseñar el pasaporte a la puerta ya resulta de por sí molesta. Si además unes a eso el código de conducta (y su correspondiente herramienta para el reporte de usos indebidos) de Microsoft, la cosa pierde aún más sensación de libertad, como acertadamente comenta Xeni en BoingBoing. Los códigos de conducta los entiendo como son, es decir, si los aceptas, los aceptas, y si no, puedes irte a publicar a otro sitio. Y a mí, simplemente, me entran unas irremediables ganas de salir de ahí, de irme a publicar a otro sitio. Es casi una sensación de alivio cuando le doy al botón de “Cerrar sesión”. Y no porque me vaya a poner a escribir obscenidades, blasfemias, incitaciones a la violencia, al odio, al racismo o al sexismo de algún tipo, sino porque, sencillamente, no me da la gana de someterme a la censura de alguien que examina todo lo que escribo con filtros mecanizados. En esta página que estáis leyendo tengo la sensación de que mientras no esté en algún país antidemocrático, puedo escribir lo que me de la gana sin que mi herramienta tenga nada que decir al respecto, porque es precisamente eso, una herramienta que yo utilizo. En MSN Spaces, como en todo el resto de MSN, no es así. La herramienta me controla, o lo intenta. Estoy en su terreno, no en el mío. Y decididamente, no me gusta esa sensación. No es la experiencia que quiero que tengan mis alumnos, aunque lo que hagan sean meros ejercicios y blogs de pruebas, porque la veo alejada del espíritu de Internet y de la blogosfera. Es como “el blog de la Srta. Pepis”, y eso intentando ser bienpensante y no especular sobre el destino de la información capturada en un entorno con un nivel de control tan elevado como ese. Una sensación poco agradable, “demasiado envolvente”, que empezó cuando probé por primera vez MSN Explorer, y que ahora pretenden prolongar a ese concepto que Microsoft tiene de la blogosfera.

Decididamente, la combinación de Microsoft y blogs no me ha gustado. No porque tenga una manía espantosa a Microsoft, que no la tengo, sino porque de verdad creo que la interpretación es incorrecta. No sólo incorrecta, sino divergente. Entrar en MSN Spaces me ha dejado la incómoda sensación de haber probado que esa divergencia entre lo que yo entiendo que es Internet y lo que Microsoft quiere que sea es real. Y lo siento, pero no me gusta.

IBM: Quien quiera PCs, que se moje el…

Escrito a las 1:40 am
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Imagen Imagen Dos imágenes separadas por unos veinte años. La primera corresponde, precisamente, al primer ordenador que manejé, en el que aprendí unas cuantas cosas allá por el año ochenta y poco. La segunda, a uno de los recientes y populares ThinkPad, infinitamente más ligero y más potente que el primero…

Llevaba unos días queriendo escribir sobre la decisión de IBM de abandonar el mercado de los PCs, pero la “dinámica de puente” me tiene más bien poco activo. La decisión tiene, probablemente, toda la lógica financiera del mundo. Estratégicamente, sin embargo, supone para mí la pérdida de uno de los pocos vínculos que la compañía tenía con el consumidor individual, con el “usuario de a pie”. Plantea una IBM alejada del usuario final, en un momento curioso: precisamente a nivel de de usuario individual es donde aún queda mucho camino por andar a la hora de plantear alternativas a la dominación de esa empresa llamada Microsoft, en su momento “creada” por la propia IBM cuando decidieron encargarle el desarrollo del MS-DOS, sistema operativo del primer IBM PC. En lugar de esta venta y estampida, algunos esperábamos una batalla mayor: por ejemplo, haber utilizado la división de PCs para hacer una apuesta verdadera y decidida por ofrecer sistemas basados en Linux, y configurados para ser verdaderamente usables por el “gran público”, en lugar de mantenerlos “agnósticos” y ofrecerlos con Windows salvo que fuese el propio usuario el que pedía lo contrario.

Una apuesta por Linux como sistema operativo de cara al usuario, viniendo de alguien como el gigante azul, habría podido significar un verdadero espaldarazo para el pingüino. La apuesta de IBM por Linux no ha sido tímida en absoluto, pero sólo ha impactado en el usuario corporativo, no en el final. Haber puesto cerebros y esfuerzo a funcionar para ayudar a hacer de Linux una alternativa madura de cara al usuario final, y haber usado después sus propia línea de ordenadores personales para sacarlo al mercado “envuelto en papel de regalo y con un lacito azul” encima habría sido, desde mi punto de vista, una apuesta interesante. No fácil, pero sí interesante. Una decisión de las que antes cabía esperar del gigante azul. Ahora me temo que tendremos que esperar a que sean Dell o HP los que decidan tomarla.

La generación Web llega al instituto

Escrito a las 3:01 pm
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Llego vía Slashdot a este post de iWonNews en el que comentan el efecto que está teniendo la llegada de la generación que empezó la escuela con la explosión del fenómeno Web, y que ahora, al empezar el instituto (high school), son personas acostumbradísimas a comunicarse vía e-mail, IM, SMS y MMS, bajarse música, subir fotos, postear en blogs… a resultas de lo cual, exigen banda ancha allá donde van. Son “otro tipo de personas”, una nueva generación. Como llevo tiempo comentando en clases y conferencias: si pensáis que estas tecnologías que estáis viendo están creadas para vosotros, os equivocáis. Mirad a vuestros hijos. Para ellos es “lo normal”, “lo natural”. Las fotos no se revelan, se ven al instante y se suben a la Red. La música no viene en discos. Se baja de la Red. Y como eso, mil cosas más.

Me encanta. Y cada vez que miro a mi hija, más.

Interesante conversación

Escrito a las 5:54 pm
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Ayer estuve con un buen amigo al que hacía cierto tiempo que no veía. Lo conocí en mi época de UCLA, cuando daba clase allí, aquel año fue el mejor de mis alumnos. Después se vino a Madrid a hacer el período de intercambio en el Instituto de Empresa, y decidió quedarse trabajando en Madrid una temporada en una gran consultora. Ahora, de vuelta en USA, trabaja para una de las principales compañías audiovisuales. Hasta aquí, lo sabía antes de verle. Lo que no sabía es que había sido promovido a VP, precisamente en el área de desarrollo de acciones contra la piratería… Como os imaginaréis, dado mi “activismo” en el tema, la conversación estuvo francamente entretenida y animada. Fuimos revisando uno por uno la mayoría de los argumentos de las compañías para actuar como están actuando y, aunque obviamente sin ponernos para nada de acuerdo, pasamos hora y pico francamente interesante delante de un par de riojas.

Algunos de los temas y argumentos interesantes que salieron en la conversación:

  1. Aunque la tecnología lo haya hecho sencillo, apropiarse de un contenido al margen de los derechos de autor sigue siendo un delito. Sea con el argumento que sea. El ejemplo es el de siempre: yo puedo pensar que un BMW es muy caro, pero eso no me da derecho a robarlo. El hecho de el bien sea digital y lo que yo haga no afecte a la copia original ni la haga desaparecer de donde estaba, no cambia el hecho. Según las compañías, si yo invento la cura contra el cáncer y la quiero meter en una caja fuerte y no usarla, estoy, como propietario del invento, en mi perfecto derecho. Mi contra-argumento: de acuerdo, hoy es así, y esa es precisamente la raíz del problema: un sistema legal anticuado, que privilegia de manera abusiva al autor, y que hay que cambiar con urgencia. Pirateando música hacemos fuerza para que ese sistema legal cambie. De acuerdo con el sistema legal vigente, soy un delincuente. Pero estoy muy orgulloso de serlo. Los que tiraron el té al mar en la bahía de Boston también lo fueron. Y muchos otros que se enfrentaron a sistemas legales absurdos con el fin de cambiarlos. Sólo dando el paso a lo que yo llamo “economía post-copyright” se puede entender lo que vendrá después.
  2. Las acciones de las compañías, vía judicial, lobby, etc. no intentan parar la piratería, sino “contenerla”. Intentan “educar” a las personas para que entiendan que lo que hacen está mal, y ganar tiempo mientras encuentran sistemas capaces de detenerlo. Mi contra-argumento: completamente en desacuerdo. Las acciones de las compañías provocan y alientan justamente el fenómeno contrario, el de la rebeldía. Los jóvenes ya no quieren siquiera ser vistos con un CD original en la mano, porque les da corte haber dado dinero a aquellos que intentan meter en la cárcel a sus compañeros de clase. La “educación” no funcionará, porque va contra el sentido común.
  3. La tecnología trabaja en ambos lados de la ecuación. Cada vez se puede piratear mejor y más rápido, el ancho de banda aumenta, los programas mejoran… pero en el lado de las discográficas, también hay mucha gente innovando para que cada vez sea más dificil copiar, o sólo se pueda hacer con equipos verdaderamente high-end. Mencionó hasta qué punto las compañías bombardean e inundan las redes P2P con copias falsas y todo tipo de archivos malignos, y me habló del desarrollo de tecnologías verdaderamente de susto, como embeber imágenes invisibles en infrarrojo en las películas para evitar que sean filmadas, o usar la zona no audible del espectro para conseguir que una canción no pueda ser grabada, ni siquiera en analógico, si no es mediante el uso de un equipo sofisticado provisto de filtros. Mi contra-argumento, y de este, de hecho, he decidido escribir mi próxima columna: la innovación por el lado de las compañías puede ser de dos tipos, positiva y negativa. Positiva es toda aquella innovación que les permita entender mejor el fenómeno, progresar hacia una traslación de su modelo de negocio en un mundo post-copyright, si es que dicho modelo de negocio existe (cosa que está de todo menos garantizada). Negativa es el intento de poner puertas al campo, de dificultar cosas que no podrán ser impedidas, porque todo el mundo trabaja en contra de ellos. Las técnicas que citó parecen poderosas y dan miedo, pero si las ponen en práctica, aparecerán microfiltros de grabación que valdrán dos duros, y formas de piratería más sofisticada que harán pronto inútiles esos esfuerzos. El esfuerzo colectivo de miles de tecnólogos sofisticados en todo el mundo siempre avanzará más rápido que las creaciones de los tecnólogos al servicio de una compañía.
  4. Si no se para la piratería, no existirá ninguna manera de incentivar la innovación, y esta se detendrá. Mi contra-argumento, el más fácil de todos: antes del desarrollo del sistema de copyright, la Humanidad avanzó enormemente. No es posible demostrar una relación causa-efecto entre copyright y más innovación. En cambio, sí es posible demostrar que el copyright ha servido para hacer absurdamente ricos a determinados creadores, y de paso a otras personas y compañías que se aprovechan de dichas creaciones. Hoy en día, con el intento de extender el copyright a cosas como el software o las ideas, el sistema está alcanzando el más patente de los absurdos, y enfrentado cada vez más la idea de beneficio individual versus beneficio para la sociedad.

Seguro que se me olvidan temas, pero esto dio para una conversación francamente interesante, y sin perder la cordialidad ni la amistad (espero :-) A mí me ha servido para ordenar ideas, y para ver en primera persona y en la cabeza de una persona que considero de verdad muy inteligente lo dificil que resulta mirar más allá de lo que es simplemente ese agujero negro… la entrada del túnel.

Siempre resulta muy interesante ver el otro lado.

El roaming provoca alianzas

Escrito a las 1:14 pm
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Llego a través de un anuncio en Business Week a esta página, Freemove, de la que ya había oído hablar, en la que se detalla la alianza entre cuatro operadoras: Orange, Telefonica Movistar, TIM y T-Mobile, para ofrecer servicios de roaming y movilidad conjuntos. La idea me parece lo más lógico del mundo, y la interpreto como una reacción ante la pujanza del primer operador internacional, Vodafone, que ha conseguido establecer una enorme red de países por la que uno se puede mover sin ningún tipo de problema, sin cambiar de compañía, y en donde, además, combina con mucha habilidad sus servicios de telefónía móvil con otras ofertas como WiFi en salas VIP y zonas seleccionadas de aeropuertos y estaciones, que se pagan cómodamente a través de la factura del teléfono móvil. La compañía, además, ve claramente hacia donde va el tema, y ofrece múltiples tipos de contrato, algunos de ellos con tarifas planas e independientes de roaming o uso de WiFi, tendencia a la que parece que acabaremos yendo todos. El jueves pasado, de hecho, di una miniconferencia de media horita en el IFEMA, y comenté precisamente eso: cómo Skype había abierto definitivamente el agujero de “la muerte del tiempo y la distancia”, y como por ese agujero acabarían entrando todas las operadoras más tarde o más temprano…

Caso de éxito en el uso de redes sociales profesionales

Escrito a las 8:05 pm
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Necesitaría que alguien que hubiese tenido un caso de éxito en exito utilizando alguna red privada profesional – ha encontrado trabajo, ha conseguido cerrar una operación, ha podido contactar con alguien para algo interesante – y que pueda contarlo en un medio de comunicación contacte conmigo, bien aquí mismo o en mi correo electrónico. ¿Alguien se anima?

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