El Blog de Enrique Dans

Contestando a Carmen Calvo (y a otros) en Libertad Digital

Escrito a las 1:32 am
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Ante la actitud de una ministra que no sabe de lo que habla, ni muestra el menor interés por asesorarse o por aprender, aquí está mi contestación, en mi columna semanal de Libertad Digital. Se titula “Atrevida ignorancia“, e incide en la inveterada afición de ésta y otras personas con cargos de responsabilidad por meterse en temas de los que no tienen ni la más ligera idea. Señora Calvo, antes de proponer barbaridades y tonterías basadas en lo que le cuenta tan sólo una de las partes interesadas, asesórese convenientemente. Está usted siendo utilizada, se están aprovechando de su atrevida ignorancia y su poder. Le puedo asegurar que a mí ni se me pasaría por la imaginación ponerme a escribir sobre Derecho Público, Derecho Constitucional o Criminología sin antes haberme asesorado mucho y bien, y haber escuchado las diferentes corrientes de pensamiento al respecto. Y si en vez de escribir hablamos de proponer reformas legislativas que afectan a todo un país, mucho menos.

Señora ministra, Internet es un cuerpo orgánico, y reacciona como tal ante las agresiones. Si aprueban ese engendro de ley, la reacción hará, entre otras cosas, que España se siga situando como el país con mayor índice de piratería musical. Piratearemos de todas las formas posibles: por e-mail, por mensajería instantánea, en servidores personales, en páginas en Tuvalu y hasta por Bluetooth. Se lo va a pasar usted cañón poniendo a la policía a perseguir a todos los que nos dediquemos a descargar música. En todas las escuelas de negocio del mundo se estudia ya el caso de la industria musical como uno de los mejores ejemplos conocidos de reacción inadecuada ante un cambio en el entorno. En España estamos a punto de conseguir que el gobierno de un país repita, como un tonto feliz, los errores que previamente cometió toda una industria. Esta no es una batalla que tenga usted que ganar, sino un simple reflejo del avance de los tiempos. Hay una forma más eficiente de distribuir música, y vamos a utilizarla, se ponga usted como se ponga y legisle usted lo que legisle. Mientras la industria siga en la línea que está actualmente (y que se dispone a empeorar muy pronto, aunque me han pedido expresamente que no lo comente todavía), los usuarios seguirán aislando las agresiones y reaccionando ante ellas como se merecen. Esa cultura que usted dice defender nunca estuvo tan amenazada como con usted en el poder.

Al menos, gracias a Microsiervos, podéis relajaros un poco aquí mientras esperáis a que el gobierno apruebe en Abril el plan antipiratería de la ministra y nos convierta en el país del mundo con legislación más extrema, exagerada y absurda sobre temas de copyright.

El NYT escribe sobre Brasil

Escrito a las 12:38 am
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Imagen Muy bueno el artículo de dos páginas del NYT (con registro)sobre las iniciativas de Lula en Brasil relacionadas con el desarrollo de alternativas de informatización de la población a través de ordenadores baratos, conexiones asequibles y software libre. También lo comentan Marta y Nacho. Me encanta ver como un presidente sabe leer la jugada. Ha entendido perfectamente que el punto donde más se juega la competitividad de su país es en el proporcionar acceso a la cultura y la tecnología a capas lo más amplias posibles de su población. Dentro del programa PC Conectado los ordenadores, desarrollados con la valiosa ayuda de Nicholas Negroponte y su MIT Medialab (que tiene proyectos de abaratamiento de equipos mucho más agresivos) está previsto que cuesten en torno a los $500, financiados en veinticuatro plazos. La conexión, proporcionada por las tres principales compañías de telecomunicaciones del país (Brasil Telecom, Telefónica y Telemar) proporcionarán ofertas de $3 mensuales que darán acceso a quince horas de navegación, que aunque en seguida se les quedarán cortas, no son una mala manera de empezar. Se instalarán ordenadores en más de mil centros comunitarios en barrios pobres y en las escuelas, donde se introducirán en los programas educativos (en este momento tan sólo un 19% de las escuelas públicas tiene ordenadores). El programa apunta a unos siete millones de hogares y PYMEs, de los que se espera haber alcanzado en torno a un millón para final de año.

Cada ordenador lleva preinstalada una batería de veintisiete programas de software libre destinados a cubrir las necesidades de los usuarios, siguiendo un consejo de Walter Bender, del MIT, que afirmó que el software libre de alta calidad suponía una manera mucho más adecuada de estimular el uso de ordenadores que las pobres y reducidas versiones de software propietario propuestas por la industria.

A esto se le llama cambiar la fisonomía de un país. Llevo tiempo siguiendo las iniciativas de ese gobierno, y coincido con mi presidente, Guillermo de la Dehesa, al afirmar que va camino de convertirse, junto con China e India, en una de las tres superpotencias del futuro. Os meus parabéns, senhor Lula.

Google Desktop Search en español

Escrito a las 7:54 pm
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Disponible desde hoy, Google Desktop Search en Español. En mi caso, Google Desktop disfruta de la ventaja del pionero. He leído críticas buenas de otras herramientas de Desktop Search, pero ésta fue la primera que instalé, y ya no la he desinstalado. Me da todo lo que necesito, en el momento en que lo necesito. Jamás he vuelto a recurrir a la búsqueda del Outlook, ni mucho menos al perrito de Windows. Cuando necesito algo que sé que está en algún lugar de mi disco duro, Google Desktop lo encuentra. Siempre.

Este tipo de buscadores son herramientas imprescindibles, de esas que pasado un tiempo te preguntas cómo podías vivir cuando no la tenías. Aunque mi vida sigue siendo un caos y sigo siendo incapaz de centrar mi atención más de diez minutos sobre el mismo tema, esta herramienta ha conseguido que “casi” siempre encuentre lo que busco. Ahora mi problema es que uso varios ordenadores, y no sé en cual de ellos contesté el correo, escribí el artículo o guardé el fichero, pero eso creo que es ya “defecto del animal” y que no voy a poder pedirle a Larry y a Sergey que me lo solucionen…

Del.icio.samente serio

Escrito a las 10:08 am
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Vía Boing Boing: Joshua Schachter, creador de del.icio.us, se ha decidido a dar entrada a algunas inversiones de capital riesgo en lo que era hasta el momento su iniciativa personal, y se dedicará a tiempo completo a del.icio.us. El comentario del propio Joshua está aquí. Eduardo, en Alt1040, se pregunta cómo se las va a arreglar para hacer que del.icio.us genere dinero…

Del.icio.us es ese maravilloso baúl de los recuerdos virtual donde muchos vamos tirando las cosas interesantes que vemos en nuestro diario navegar, y que nos permite mantenerlas organizadas y volverlas a encontrar si es necesario. Es un sitio sumamente interesante, apreciadísimo por quienes lo utilizamos, pero que ha generado un modelo de comunidad y folksonomías de cuyo potencial rendimiento económico no me suena haber oído hablar a nadie.

Después de Kottke, seguimos con la transición hacia modelos de profesionalización de personas que empezaron iniciativas en el ciberespacio por cuestiones meramente personales o pasionales. Del.icio.us puede acabar siguiendo el camino de otras iniciativas, ser comprado por alguien capaz de rentabilizarlo como parte integrante de un todo, o bien desarrollar modelos propios imaginativos basados en publicidad respetuosa ligada a la intensa autocategorización a la que sus participantes someten a sus contenidos (como ya indican algunos). En cualquier caso, novedades pronto.

Un RSS “físico”

Escrito a las 9:08 am
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Interesante iniciativa de Bloglines: añadir a tus suscripciones un feed RSS en el que introduces el número de envío de un paquete de UPS, Fedex o USPS, y se actualizará cada vez que haya un cambio en el status del paquete.

Me gusta por varias cosas: en primer lugar, por lo que tiene de “físico”, de tangibilización. Es decir, es un RSS que en lugar de ser utilizado para seguir algo “etéreo” como las noticias, tiene un reflejo físico real, algo que se mueve por el mundo y cuyas andanzas puedes seguir. Átomos en lugar de bits. No sé exactamente porqué, pero la idea me resulta atractiva y con muchas aplicaciones potenciales. En segundo lugar, porque parece que se va perfilando un tipo de usuario que reserva parte de su “cuota de pantalla” personal para un navegador en el que monitoriza una serie de feeds RSS de manera constante. Sea Bloglines, Feedster o directamente Firefox, la tendencia, aunque todavía minoritaria, parece ir claramente en alza. Y en tercer lugar, por el gran poder de comunicación que otorga a Bloglines el disponer de un canal propio como Bloglines News, de baja intensidad, pero que utiliza para comunicar novedades a sus usuarios. Una iniciativa de comunicación que me parece decididamente bien manejada.

Lista de fuentes de Google News España

Escrito a las 6:41 pm
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Hace unos días, JohnnyMC (Private Radio) se preguntaba cuáles serían las fuentes de Google News. Ante la negativa de Google a revelarlo, decidió hacerse un pequeño script en PHP que cada quince minutos capturaba la página de Google News y extraía los titulares, referenciando el medio del que provenían. Esto dio origen a este interesante listado para Google News edición internacional en inglés. Pero el caso es que varias personas preguntamos a John, en los comentarios de su post original, si podía pasarnos el script para hacer lo mismo en otros países. Como entre otros estábamos tres españoles, John se ha marcado el detallazo de replicar el estudio para España, además de para Francia, México, Canadá, Reino Unido, Australia, Alemania y La India. Una vez más, prueba de que en la red, pocas cosas pueden tener secretos.

El listado lleva inventariadas por ahora (a la hora de subir este post) 422 noticias de 153 fuentes, entre las que se cuentan los principales periódicos de España y Latinoamérica (salvo El País, claro), diarios económicos, deportivos, tecnológicos, portales generalistas, páginas de televisiones y radios, agencias, etc. Llama la atención el clarísimo sobremuestreo de Terra España (¿¿??) y las relaciones numéricas entre los medios más conocidos, que habra que analizar con cierto cuidado más adelante en cuanto las medias se estabilicen.

Google compra Urchin

Escrito a las 7:59 am
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Imagen Google ha anunciado la compra de Urchin Software Corp., una empresa de analíticas de acceso e información para webmasters. Aquí está la nota de prensa de Urchin, aquí la de Google. Con la compra, Google pretende mejorar las herramientas que ofrece a sus anunciantes para que monitoricen la eficiencia de su publicidad contextual, y puedan así optimizar su retorno sobre la inversión. Las estadísticas que Google ofrecía hasta el momento eran sumamente básicas, con la compra de Urchin se espera una sofisticación de las mismas que mejore la percepción de su propuesta de valor de cara a los anunciantes y propietarios de sitios web.

La empresa de San Diego es uno de los competidores importantes en el campo de las web analytics, tiene productos en modo licencia y en modo on demand, y compite con empresas como WebSideStory o Coremetrics. El anuncio tiene todo el aspecto de ser una reacción al anuncio reciente de Microsoft de entrar fuerte en el negocio de la publicidad contextual. En este segmento, aunque Google es claro líder, la posición de otros competidores como Yahoo! es muy importante en el segmento de grandes empresas, precisamente donde también Microsoft podría atacar de manera ventajosa. Con Urchin, Google puede intentar ofrecer herramientas más adecuadas para el gran cliente corporativo, que hasta ahora no ha sido su principal fuente de ingresos.

La rebotica robótica

Escrito a las 2:19 am
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Farmacia robotizada Me acerqué por la farmacia del Burgo de Las Rozas a comprar un par de cosas. Al pedir un medicamento, me llamó la atención ver como la dependienta simplemente lo tecleaba en la pantalla del ordenador, y después lo recogía en una ventanita a la que llegaba desde el piso de arriba, bajando por una espiral metálica. Pensé, simplemente, que habría alguien arriba, en el almacén, recogiendo el pedido y lanzándolo por una tolva. Sin embargo, al preguntar, me encontré con eso que véis en la foto… un sistema completamente automatizado en el que el ordenador recibe el pedido, actúa sobre unas estanterías que dejan caer la caja con el producto, que llega hasta el piso de abajo. Los empleados únicamente tienen que “dar de comer” al robot las cajas de medicamentos, introduciendo además (como dice el cartel en letras rojas) las fechas de caducidad de cada caja para que éste lo tenga en cuenta.

Todo un derroche de robótica y automatización en forma de rebotica postmoderna. Para una farmacia tan concurrida como la de El Burgo, la clave está en poder emplear a todo su personal para atender a los clientes, y que las interacciones duren lo menos posible, minimizando así el tiempo de interacción y, con ello, la rotación de stock. En parafarmacia, en el piso de abajo, la mayor parte de los clientes se sirven ellos mismos en estanterías y anaqueles. En farmacia, donde eso no sería posible, el dependiente se evita tener que andar de estantería en estantería buscando el producto, simplemente lo teclea, y éste viene volando a sus manos.

Es la primera vez que veo un proceso tan automatizado en una farmacia. Me ha dejado impresionado.

Amazon lo sabe todo

Escrito a las 7:31 pm
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Interesantísimo artículo en Wired, “Amazon knows who you are“, en línea con las cosas que suelo comentar cuando utilizo el caso Amazon en mi electivo de CRM. Por supuesto, el tema tiene preocupados a los activistas de la privacidad, que no ven con buenos ojos el hecho de que la empresa no sólamente conozca mejor a sus clientes de lo que ellos se conocen a sí mismos, sino que además pueda compartir esos datos con sus socios comerciales. Lo que no dice el artículo es que Amazon no cede los datos, sino que permite o podría permitir que sus socios comerciales hiciesen marketing en su plataforma, sin salida efectiva de datos de los ordenadores de la compañía. Evidentemente, Amazon no permitiría que sus preciados datos, verdadero activo de la compañía, cayesen en manos de otro para que los explotase a su antojo y pudiese cometer vete tú a saber qué barbaridades.

Mi posición en este sentido siempre ha sido la misma: cualquier empresa que haga CRM con un poco de habilidad puede llegar a conocer a sus clientes mejor que como se conocen ellos mismos. Y yo veo perfectamente bien que alguien recolecte información sobre mis preferencias, mis hábitos de compra, etc. y que llegue, de hecho, a conocerme mejor de lo que yo me conozco a mí mismo. Lo que puede que no vea bien es su utilización para según qué finalidades. Si en algún momento las acciones que Amazon realiza gracias al hecho de tener mis datos me resultan intrusivas, incómodas o persecutorias de alguna manera, seguro que seré el primero en protestar y en exigir mi derecho a la revisión o borrado de mis datos. Derecho que, por otro lado, dudo que exista como tal en la legislación norteamericana, y que por tanto podría provocar un caso de transnacionalidades legales parecido al de Francia con Yahoo! en caso de ser invocado por un español. Pero mi opinión, como ya comenté en aquella columna de Libertad Digital, es que no podemos protestar contra una posibilidad, sólo contra hechos probados. Y por los hechos de Amazon hasta el momento, no sólo no me resulta molesto que me conozca, sino que me parece fenomenal. Me encanta. Hasta me considero un privilegiado por ser de aquellos a los que Amazon conoce muy bien. Todo un conjunto de servicios interesantes que aprecio un montón. La verdadera frontera en el CRM no es la tecnología, sino la actitud.

Otra pantalla transparente

Escrito a las 6:57 pm
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TransparentIE Aquí tenéis otro experimento con pantallas transparentes, con un poquito más de calidad (dedicado al alumno del comentario al post anterior :-) En el caso anterior, como podéis ver en Flickr, la cámara utilizada fue la Canon PowerShot A70, y la foto la tiré sin muchos miramientos. En este caso, la foto la he hecho con la Nikon D70, y la cosa queda un poco mejor, y además de paso hago marketing del Instituto y de Nokia, dos pájaros de un tiro (y mi independencia por los suelos ;-)

En cualquier caso, para dejar en buen lugar la cámara del móvil, seguramente baste con las dos fotos anteriores en Flickr, ésta y esta otra, hechas así sin demasiado cuidado cuando paseaba por mi querida Coruña con unos amigos. Y una curiosidad: cuando hago fotos con cualquiera de mis dos cámaras, Flickr las identifica y pone el modelo correspondiente. Con la del móvil, no.

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