El Blog de Enrique Dans

Noqueada en el supermercado

Escrito a las 10:17 am
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Comprarse unas braguitas con vibrador incorporado (PassionPants, de Ann Summers), £25.00. Ponértelas cuando te bajas a comprar al supermercado y que te suba el “tono vital” hasta tal punto que te desmayes, te caigas, te golpees la cabeza contra una estantería y te tengan que llevar al hospital, donde descubren el gadget todavía en funcionamiento… no tiene precio.

A esto se le llama incrementar tu popularidad en el vencindario… (vía The Register)

Adquisiciones

Escrito a las 9:21 am
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ImagenLoquo, una página de Barcelona creada por Ubaldo Huerta y dedicada a los clasificados de todo tipo, ha sido adquirida por Kijiji, la rama de nuevos negocios de eBay creada como startup por empleados de la compañía. Kijiji, que significa “aldea” en swahili, aglutina ya unos noventa sitios en Austria, Canadá, China, Francia, Alemania, Italia, Japón, Suiza y Taiwan, y ahora añade Loquo en Barcelona y, en la misma tacada, Gumtree en el Reino Unido. Además, eBay posee también un 25% de Craigslist, un sencillísimo (e interesantísimo) sitio de clasificados gratuitos de enorme influencia en algunas ciudades norteamericanas, y antes había comprado, entre otras, Markplaats, en Holanda (comentado aquí en su momento)… El mapa empieza a hacerse muy complicado. No creo que a estas alturas nadie dudase que eBay es un auténtico imperio.

La noticia vía Alzado y ZDNet.

¿Quien compite con Google?

Escrito a las 8:40 am
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Al hilo de artículos como aquel de Fortune, Gates vs. Google: search and destroy, ya comentados aquí que remarcaban la obsesión que se estaba creando en Microsoft acerca de Google como competidor, ha habido un par de interesantes declaraciones: por un lado, ese “gran visionario” llamado Steve Ballmer ha dicho que “esa compañía tan hot, esa que todo el mundo dice que no hace nada mal, podría ser un one-hit wonder y desaparecer en unos cinco años” (vía Slashdot)… como titula Business Week, esto viene a ser “The world according to Ballmer“.

Y por otro lado, llega Eric Schmidt, CEO de Google, y dice que no, que ellos no compiten con Microsoft. Que su competencia real es Yahoo!, y que Microsoft es simplemente un nuevo entrante que va diez años por detrás. Francamente, me puedo creer que esto no sea simplemente una boutade y que la mentalidad en el Googleplex sea de verdad así. Vía The Register,

“Twenty years ago, in the PC industry, there was broad competition. It was 10 years before the industry consolidated down – it will probably take the same time in the internet space. Microsoft is a new entrant and it remains to be seen what will play out.”

Y de paso, anuncia como Google Desktop Search crece y se hace corporativo (y sigue siendo gratuito), y un acuerdo con IBM que permitirá la utilización de Google Desktop en entornos de Lotus Notes, un recurso muy habitual en grandes compañías que hasta el momento se quedaba fuera de los sistemas corporativos de desktop search.

Según Schmidt, Google seguirá creciendo en dos áreas: personalización (de la que comentaré en un rato), y proporcionando acceso completo y exhaustivo a la información esté donde esté dicha información, esté donde esté el usuario, y utilice la plataforma que utilice.

¿PornISWorld?

Escrito a las 8:12 am
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ISWorld es una de las comunidades académicas más grandes del mundo, formada por profesores, alumnos de programas doctorales y un cierto número de practitioners del área de los Sistemas y Tecnologías de Información. Tiene más de mil quinientos suscriptores, que aparentemente no son un número grande, pero para la escala de una comunidad académica, es una verdadera barbaridad. Si eres un académico y trabajas en Sistemas de Información, ISWorld es un recurso indispensable, porque es “donde se mueve” todo, lo que da verdadera entidad a un área que por su juventud como tal y por su evidente vocación tecnológica, goza de una cohesión muy superior a la de otras. Yo llevo suscrito desde 1995, cuando empecé a “apuntar formas” como académico en esto y a diseñar lo que en aquel momento era la posibilidad de doctorarme, investigar, etc.

ISWorld se considera un recurso puramente académico, y es donde se circulan todos los Call For Papers (CFP) de revistas y congresos, anuncios de puestos (positions) temporales o permanentes en universidades e institutos de investigación, peticiones de información del tipo “estoy investigando sobre XYZ, ¿alguien tiene recursos que me puedan interesar?”, y discusiones de todo tipo sobre el estado del área y cuestiones de actualidad.

Pues bien, en tan seria, sesuda y académica comunidad, con dominio isworld.org, alguien acaba de descubrir que el dominio “alter ego”, isworld.net, apunta a… a… digamos… otro tipo de sitio… (vínculo no demasiado recomendable – sobre todo si estás en el trabajo). No parece ningún tipo de bienintencionado intento de proporcionar fun for nerds para esas largas jornadas de interminables búsquedas bibliográficas. Es simplemente un caso más de domain hijacking.

Nueva versión de BitTorrent

Escrito a las 9:39 pm
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ImagenTenemos nueva versión del programa que tanto emociona a la industria de los contenidos. La criaturita de Bram Cohen, BitTorrent, se ha actualizado y ha lanzado una versión trackerless, la 4.1.0, que permite que cualquier persona que tenga una página o blog pueda distribuir contenidos de una manera mucho más sencilla que antes. El programa sigue la filosofía del reparto de cargas entre todos los que tengan una copia del archivo, de manera que minimiza el consumo de ancho de banda de un sitio específico y, por tanto, las probabilidades de una caída de tu sitio en caso de ser slashdotteado o boingboingeado.

Claramente, uno de esos downloads indispensables que hay que tener.

Contestando a la ACAM

Escrito a las 8:03 am
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A través de mi columna en Libertad Digital, “Cultura Libre“, he contestado al artículo “Creative Commons sólo favorece a una cuadrilla de oportunistas” publicado en la página de la Asociación de Compositores y Autores de Música (ACAM), y originalmente por Emma Pike, Directora General de British Music Rights (BMR).

Pepe Cervera también habla sobre el tema en “Bienvenidos a la Fase Tres“.

Un Yahoo! Messenger con esteroides

Escrito a las 6:07 pm
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ImagenYahoo! anuncia el lanzamiento en beta de la nueva versión de su Messenger, una herramienta que tradicionalmente ha sido considerada por la mayoría de observadores como superior en prestaciones a la de sus competidores más directos. En esta nueva versión, además, Yahoo! aprovecha el revuelo organizado por empresas como Skype para posicionar su mensajería instantánea como un auténtico sustituto del teléfono: llamadas gratuitas a cualquier lugar del mundo, con “mucha mejor calidad que a través de las líneas de teléfono convencionales”, servicio de contestador automático, e integración con prestaciones tradicionales de Yahoo!360º tales como envío de fotos y documentos mediante drag&drop, integración con sus servicios de música, herramientas de comunidad, etc.

En un mercado con el de la mensajería instantánea, con crecimientos brutales y un elevadísimo factor epidémico derivado de las potentes externalidades de red (la red más grande en la que están todos tus amigos es la que se posiciona como más interesante), estamos claramente en el momento de posicionarse. En España, el dominio de MSN es abrumador, pero se construye casi por entero en base a efecto red, no en función de unas prestaciones más avanzadas que las de otros (como por otro lado es tradicional en la empresa). Una influencia del efecto red, por otro lado, que se basa en la existencia de plataformas independientes y no interoperables entre sí, pero que los programas basados en arquitecturas abiertas como Jabber, Gaim y similares intentan quebrar mediante el recurso al manejo de múltiples login simultáneos, algo que cobra más sentido cuanto más avanzamos hacia una polarización del mercado en varias plataformas de masa crítica elevada.

El posicionamiento como herramienta “más allá del Instant Messaging” me ha llamado la atención. En cuanto la pruebe un poco más, contaré con más detalle.

No saben ni por donde andan

Escrito a las 1:13 am
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La ACAM (Asociación de Compositores y Autores de Música) recoge en su página web el artículo “Creative Commons sólo favorece a una cuadrilla de oportunistas“, traducido del escrito por Emma Pike, Directora General de British Music Rights (BMR), “What you need to know about Creative Commons“. En su artículo, al que contestaré mañana en mi columna de Libertad Digital, Pike arremete duramente contra Creative Commons y personalmente contra Lawrence Lessig, tildándolos de “oportunistas” y aconsejando a los artistas que no hagan uso de este tipo de licencias, porque sólo valen o para los que ya son muy ricos, o para los que se toman la música como hobby y no pretenden vivir de ella. Un razonamiento profundamente simplista y maniqueo, que ignora el riquísimo ecosistema que las licencias Creative Commons han sido capaces de crear, algo que se demuestra día a día y de lo que en breve tendremos buenas muestras que me pillan muy cerca. Pero haciendo un chiste macabro, nos basta con buscar el nombre de Emma Pike en Google Images para ilustrar como de intelectualmente muerta (brain dead) está: el primer resultado es, precisamente, una foto de una tumba con su nombre. No cabe duda: si defiendes mucho un modelo de negocio muerto, acabarás enterrada en vida.

ImagenPero lo mejor no ha llegado todavía: una miradita al margen derecho de la página de la ACAM nos lleva a encontrarnos con éste pequeño recuadro rojo, que dice “SE Independiente. Click aqui” y que nos lleva… ¿a dónde? Nada menos que al vídeo “Sé Creativo“, auténtica bandera del movimiento Creative Commons (que conozco bien y me sé hasta de memoria poque lo utilizo yo en muchos de mis cursos), alojado en la propia página de la ACAM y a pocos centímetros de la sonriente cara de la Pike. A eso se le llama coherencia, claridad de ideas y saber de lo que uno habla. Simplemente, no tienen ni la más maldita idea, no se enteran de nada, lo mismo les da tres que treinta y tres. Lo único que pretenden es seguir tirando de su absurdo y caduco modelo de negocio caiga quien caiga, seguir engañando a la gente con su lógica falsa y torticera, y lo demás les da exactamente lo mismo. Se critica a quien haya que criticar, se desprestigia a quien haga falta, se recurre a lo que sea. El fin justifica los medios.

A esto se le llama no tener criterio y, lisa y llanamente, HACER EL RIDÍCULO. Así, con mayúsculas. Dejadnos en paz. El mundo que viene es mucho mejor que la patente absurdez de vuestros tristes e interesados argumentos.

Diez millones de blogs en Technorati

Escrito a las 7:27 am
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Según informa David Sifry, este pasado fin de semana, Technorati añadió a su índice su blog número diez millones. Teniendo en cuenta que David desarrolló Technorati en Noviembre de 2002 como una forma de seguir lo que se decía en el mundo sobre él y sobre las cosas que le importaban, la cosa tiene sus gracia…

La idea de seguir lo que dicen los blogs mediante una herramienta que es notificada a través de un ping cada vez que el propietario de la página quiere, en lugar de tener que esperar a que a un robot le dé por indexarla, resulta francamente interesante: gracias a ella, Technorati consigue, no sin problemas, convertirse en el motor de búsqueda adecuado para un mundo que se mueve a tanta velocidad, que los otros motores resultan demasiado lentos para él. Los problemas, por supuesto, vienen del denominado ping spam, páginas que hacen un mal uso de este tipo de procedimientos, pero que David y su equipo luchan por combatir mediante heurísticas y otros tipos de técnicas.

El desconocimiento de este tipo de herramientas en el mercado personal y corporativo es todavía enorme. Me impresiona ver como compañías que invierten enormes cantidades de dinero en CRM para intentar aproximarse al conocimiento de lo que piensan sus clientes no utilizan una herramienta tan poderosa como las watchlists de Technorati para seguir lo que dice la blogosfera – más de diez millones de páginas entre las que están, seguro, algunos de sus clientes, competidores, críticos o trabajadores – acerca de sus productos, marcas, principales ejecutivos o empresas. Montar una watchlist y monitorizarla en un agregador RSS es una de las cosas más sencillas que pueden hacerse en Internet, y sus resultados pueden ser enormemente esclarecedores en ocasiones, sobre todo cuando se unen a una adecuada cobertura de los medios tradicionales. Estoy seguro de que en breve será una herramienta de uso común en todas las empresas que quieran formar parte de la conversación.

Movilidad y entretenimiento en la estrategia de Microsoft

Escrito a las 1:17 am
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Me llama la atención ver los mercados en los que Microsoft está siendo últimamente más activo: el entretenimiento y la movilidad. Cuando los combina, de hecho, se siente tan seguro como para pronosticar incluso la muerte del hoy todopoderoso iPod a manos del teléfono móvil, todo un atrevimiento para quien se ha acostumbrado a llegar tarde a los mercados y conquistar la posición que no obtuvo mediante la genuina innovación mediante tácticas competitivas de dudosa legalidad.

El mercado de la movilidad, de hecho, está sirviendo como barrera para la defensa de una cuota de mercado cuyo problema es, muchas veces, qué hacer con sus dispositivos móviles si se cambian a entornos basados el Linux, en los que la integración de los mismos está mucho menos rodada todavía. Con una cuota de mercado elevada en el sector de PDAs y una creciente en el de smartphones, Microsoft podría intentar que esas plataformas, que alcanzan verdadero sentido cuando están sincronizadas con el PC, enfriasen las ganas de muchos usuarios de probar otros entornos de sistema operativo.

En efecto, a Microsoft le puede resultar más fácil competir en mercados donde las batallas se juegan en el terreno de las alianzas entre fabricantes, que hacerlo en aquellos en donde se la juegan a la innovación y las prestaciones. Triunfar en el sector de smartphones supone manejarse en una industria profundamente mediatizada, en la que el poder de fabricantes y operadoras resulta muchas veces mucho más determinante que el interés de los usuarios. Microsoft, además, resulta un socio de interés, como lo ha sido para la industria del PC: cada cambio de versión suele conllevar la necesidad de un cambio de máquina o terminal, razón por la cual los fabricantes lo adoran. Si es capaz de situarse convenientemente en el sector de la movilidad, Microsoft podría repetir una estrategia que ya le es familiar: vencer a productos técnicamente muy superiores (como es el caso de Palm o RIM, sin ir más lejos) mediante el resurso a una estrategia basada en las alianzas con fabricantes y operadoras. Y en el entretenimiento, Microsoft maneja como nadie el atractivo de su DRM ante unos proveedores de contenidos que podrían estar dispuestos a vender su alma al Diablo a cambio de plataformas que controlasen la difusión de copias en ciertos segmentos de usuarios de nivel bajo o intermedio (dando ya el segmento “ilustrado” por prácticamente perdido). Para el software libre, desarrollar plataformas alternativas para infinidad de dispositivos propietarios puede ser un escenario mucho más complejo que el de desarrollar para la conocida arquitectura del PC… como competir en terreno ajeno, con lluvia fuerte y árbitros y jueces de línea untados por el oponente.

En la pujanza de la XBox y de Windows Mobile 2005 hay mucho más de lo que parece. De simples teléfonos y cacharritos para jugar, a salvadores del imperio…

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