El Blog de Enrique Dans

Actualizada la página de artículos de prensa

Escrito a las 5:41 pm
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Acabo de terminar de actualizar la página en la que voy colgando los artículos y menciones de prensa a medida que los voy escribiendo o van apareciendo, que llevaba la pobre sin tocar desde nada menos que Julio del año pasado. Poner la información que uno produce al alcance de los usuarios es una de las funciones para mí fundamentales y prioritarias de un académico, pero mantener actualizadas dos páginas es una tarea que me resulta casi imposible. Al final, se me acumularon unos cuantos artículos sin subir en su momento, la cosa “se hizo bola”, y hasta ahora, que al Decano le ha dado por preguntar a qué me he dedicado este último año, y mi sentido común e instinto de conservación me dice que haría bien en contestarle :-)

He ido referenciando y comentando todos en el blog, pero si alguien quiere buscar uno en concreto, seguro que lo encontrará ahí más fácilmente. Está accesible en el lateral izquierdo, bajo “El autor”. He aprovechado también para actualizar la de Curriculum Vitae, que era (espero) el único sitio que quedaba donde seguía siendo Director de Área :-) La de conferencias sigue “detenida en el tiempo”, hasta que saque tiempo para hacerme algún tipo de formulario que me permita actualizarla con la frecuencia con la que habitualmente se mueve.

Curando las heridas del dot.com

Escrito a las 6:33 am
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El dot.com, como todas las burbujas, dejó numerosas víctimas, tanto en el lado de las empresas que pecaron de optimismo y vieron caer sus perspectivas de recuperación de la inversión, como en el lado de los inversores que vieron desvanecerse sus ahorros. En muchos casos, la perspectiva que triunfa es la de quien opina que realmente, los únicos beneficiados, como en la época de la fiebre del oro, fueron los que vendían picos, palas y, sobre todo, mapas. Cierto tiempo después, de hecho, se consiguió demostrar que algunos actores en el proceso habían actuado exactamente igual que aquellos timadores que ofrecían mapas de supuestas minas de oro repletas en las fronteras de la naciente California en la segunda mitad del siglo XIX: se habían dedicado a “calentar” artificialmente valores que no lo merecían para, así, ganar contratos de colocación de acciones con las empresas implicadas. De ese tipo de procesos salieron “joyas de la corona” como WorldCom, AT&T o Global Crossing, sin ir más lejos.

Ahora, reconociendo precisamente este tipo de excesos, un tribunal de Manhattan ha dado luz verde a la creación por la SEC de un fondo de 440 millones de dólares para compensar a los entre cincuenta mil y cien mil inversores individuales que perdieron cantidades superiores a los cien dólares por haber invertido en más de cincuenta valores a partir de recomendaciones de las firmas de brokerage implicadas (como diría el capitán Renault en Casablanca, “round the usual suspects“), durante los períodos objeto de reclamación. Los implicados recibirán cartas notificándoles su derecho a cobrar compensaciones, y los que se consideren implicados pero no las reciban podrán intentar demostrar que las sufrieron mediante los recibos de compra y la acreditación de las correspondientes pérdidas. Se supone que recibirán el dinero en un período de nueve meses, bien la totalidad o, si el fondo no fuese suficiente para cubrirlo todo, la prorrata correspondiente.

Nuevo formato de Periodista Digital

Escrito a las 9:34 am
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Periodista Digital estrena formato y Director. Alfonso Rojo asume la dirección, y anuncia varios cambios. El formato es más limpio, de apariencia más amigable, con pestañas al más genuino estilo Firefox, e incluye algunas secciones, como la Blog_zone, que incluye un montón de información sobre herramientas de bloging y el formato blog en general, y agrega posts de blogs seleccionados de las lecturas diarias de los periodistas de la redacción de Periodista Digital. A mí, históricamente, Periodista Digital es el medio online nacional que más me incrementa las visitas: cada vez que me vincula, mi número de visitas se duplica con respecto a lo habitual.

Pero, sin duda, el movimiento que me parece más fuerte es el de la edición de contribuciones de otros medios: ahora, Periodista Digital no sólo incorpora contenidos de otros medios, sino que, además, los mejora: si vamos a, por ejemplo, algunas de las columnas de Opinión, veremos como, además de referenciar el medio original del que las columnas provienen, éstas han sido editadas para incluír una serie de hipervínculos que no estaban allí en la versión original, y que añaden un nivel más de profundidad a disposición del lector. La persona que realiza la edición, de hecho, firma como “Editado por… (PD)”, reconociendo el hecho de que la edición y enriquecimiento de la noticia a partir de fuentes disponibles en Internet constituye, en sí, una tarea periodística que debe reconocerse (obviamente, la calidad de la edición del artículo depende de la “cultura” y “oficio” del periodista a la hora de manejar fuentes de información en Internet). Por supuesto, el tema traerá fuerte polémica, porque ahora no sólo me encuentro el contenido de múltiples medios cómodamente agregado en Periodista Digital, sino además enriquecido a un nivel superior del existente en los medios originales.

Se puede hacer un interesante análisis académico de este tema: segun los modelos clásicos, las etapas que añaden valor a la información son:

  1. Creación
  2. Selección
  3. Indexado – Organización – Enlazado
  4. Certificación
  5. Análisis
  6. Archivo – Almacenamiento

Según esto, lo que hace Periodista Digital es tan simple como combinar creación propia con creación ajena, e intentar incrementar valor en las etapas de selección (en función de criterios de actualidad, línea editorial, etc.), e indexado-organización-enlazado, es decir, las etapas 2 y 3 de la cadena. Lo interesante es que la cosa, aparte de polémica, es una interpretación interesante de la innovación en medios online: las columnas, después de pasar por el editor de Periodista Digital, son más “adecuadas al medio” que antes de hacerlo. Probablemente, un movimiento así empuje a los editores de los otros medios a editar en origen, añadiendo ese nivel extra de profundidad a artículos y columnas en la versión online, una prueba de que el medio online es, de cara a la transmisión de la información periodística, simplemente superior al medio impreso. Esto, por otro lado, podría incluso llevar a la “competencia al nivel de la edición”, es decir: no sólo se trata de tener los mejores productores de contenidos, sino también a las personas que mejor editan y que mejor añaden vínculos a lo previamente escrito. Pero estaremos atentos a las reacciones, que seguro que no se hacen esperar demasiado.

UPDATE: Juan Varela, que de medios sabe un rato largo, también analiza el nuevo formato en Periodistas 21.

Open-sourcing Microsoft

Escrito a las 8:32 am
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Microsoft ha empezado a darse cuenta del poder de la colectividad y de la creación distribuida. Vía Slashdot, veo como han empezado a introducir algunas prestaciones en Encarta que podrían recordar (en los medios, que no en la actitud) a algunas cosas que conocemos de la Wikipedia: a través del blog de Spaces, Aaron, Program Manager de MSN Encarta, informa del deseo y actitud de la compañía de facilitar vías para la entrada de retroalimentación de los usuarios y de construír comunidad alrededor del sitio.

“… we’re now encouraging users to submit suggestions for actual changes to our encyclopedia articles. We’re very interested in hearing your opinions on how to create a thriving community of people that are passionate about building a great reference source.”

Así, cualquier persona que esté utilizando Encarta, podrá, a partir de esta página, proponer cambios al artículo que esté leyendo, que serán revisados por un grupo de editores. Sin embargo, si en este párrafo revelan como les gustaría parecerse a la Wikipedia,

“At Encarta, we always welcome feedback from our customers. And now there is a new way for us to get your valuable suggestions. With our new Encarta Feedback system, you can propose corrections or updates to any article in the encyclopedia by editing it. Once your changes are reviewed by our editorial staff, the article will be updated at the next opportunity. And you’ll have played a part in the creation of a premier reference resource.

… en este otro se puede ver cuanto se diferencian…

“Encarta is different from open-content encyclopedias found elsewhere on the Web that post users’ changes immediately. To ensure the greatest possible accuracy, all suggested changes to Encarta undergo fact-checking before being posted. As an encyclopedia, accuracy is one of our hallmarks, and even articles prepared by our own editors are fact-checked before being included.”

Porque claro, ellos son rigurosos, no como esas enciclopedias de contenido abierto que uno puede encontrar por ahí y que implícitamente afirman que son inexactas y están llenas de errores. Es decir, saben lo que les gustaría obtener, pero no como llegar a ello. Obviamente, además, no han leído nada acerca de la velocidad con la que la Wikipedia corrige los errores, el Isuzu experiment y cosas afines. Para ellos, el código abierto sigue siendo algo demasiado bonito para ser verdad.

Sin embargo, es un comienzo. Creo que no soy el único en pensar que, en el futuro, los programas se realizarán mediante el trabajo colaboarativo de muchas personas localizadas en sitios diferentes, y que los grupos de desarrollo estarán integrados por personas de una compañía, hackers independientes, programadores aficionados, usuarios, etc. Y que la posibilidad de que una empresa sea capaz de “montar” este tipo de sistemas estará en muy directa correlación con su imagen, su reputación y lo que la empresa esté dispuesta a compartir de si misma con la comunidad. Microsoft, o, al menos, la Microsoft de hoy en día, no sea seguramente la empresa más adecuada para este tipo de comunidades. Pero este “intento” marca, para mí, un cierto intento de replanteamiento de algunos conceptos.

¿Alguien quiere trabajar gratis para Microsoft mejorando Encarta?

Columna en Expansión sobre protocolos de uso

Escrito a las 8:21 am
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Es un tema al que vuelvo a menudo: el desarrollo de protocolos de uso ligados a la tecnología. En este caso, la columna incidía en cómo en una tecnología tan extendida como el teléfono móvil, aún estamos en la fase de desarrollo de protocolos, de decidir lo que es correcto y lo que no, lo que separa un uso aceptable de uno inaceptable. Al trasladar este ejemplo a otra tecnología, la de acceso al correo electrónico desde dispositivos móviles, nos encontramos algo parecido: si pensamos que por el hecho de haberle puesto a alguien una tecnología así en las manos, ese alguien debe contestarnos a los mensajes de manera inmediata, estaremos cometiendo un error. El e-mail es un medio asíncrono, y debe seguir siéndolo. Para la sincronía, tenemos otros métodos. No caigamos en el error de convertir un medio que era cómodamente asíncrono en uno incómodamente síncrono.

Artículo en Dinero

Escrito a las 12:30 pm
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Veo en Dinero un buen artículo de Javier Candeira, “Weblogs empresariales: todos somos un medio de comunicación”, en el que cita aquella sesión que tuvimos en el Instituto de Empresa en Febrero,

“El Instituto de Empresa realizó recientemente una sesión abierta con webloggers empresariales, auspiciada por el profesor Enrique Dans, quien hizo la crónica en su propio weblog (vínculo). A la sesión acudieron webloggers-empresarios como Alberto Knapp, de The Cocktail (http://www.the-mixer.net/); el consultor de medios Juan Varela (http://periodistas21.blogspot.com/) o el responsable de la empresa de weblogs Six Apart Loic Lemeur. El propio Dans es un ejemplo más de cómo la actividad profesional se puede continuar en la Red: su weblog es la mejor propaganda de la actividad del Instituto de Empresa en el campo digital, además de ser un indispensable recurso sobre temas de economía de la información.”

En el artículo aparece también Scobleizer, el blogger de Microsoft; Jeremy Zawodny, el de Yahoo!, Catherina Fake, de Flickr; Joi Ito; un extenso comentario sobre Gawker Media en comparación con Weblogs, Inc., y sobre la experiencia española, Weblogs, S.L., con comentarios de Adolfo Estalella, para terminar con un comentario sobre las herramientas de blogging, en el que destaca Six Apart.

Un artículo claro, en el lenguaje adecuado, y en un medio para que lo lean personas a las que este tema no suele llegar. Me ha gustado. Aparte de por la mención, claro ;-)

UPDATE: Ya tengo el artículo en pdf (gracias, Javier)

Desde VOLUNET

Escrito a las 10:13 am
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En Santiago, en la Conferencia Internacional de Voluntariado e Novas Tecnoloxías. De las mejores organizaciones que he visto en mucho tiempo, sensación de ir todo como una seda… Mucha gente, salas y medios con todo lo que se puede pedir, y ambiente muy agradable. Ayer, cena y paseíto suave por “Santiago la nuit“, incluyendo recuerdos al fantasma del monje de la Plaza de la Quintana, copitas en el Modus Vivendi y muy buena conversación.

En cosa de media hora me subo al estrado. Mi plan, hablar de lo que Internet y la blogosfera puede aportar al mundo de las organizaciones de voluntariado, una contribución que desde mi punto de vista puede resultar fundamental. El mundo del voluntariado, debida a precariedad de medios y a falta de formación, se encuentra, salvo excepciones, en estado “Internet 1.0″: páginas estáticas, folletos, misiones e información limitada. Lo que la blogosfera y, en general, esa idea de “Internet 2.0″ puede aportar a ese mundo se centra en diálogo, conversaciones, difusión de información, algo que a día de hoy no pueden ignorar. Mi mensaje es básicamente el habitual. Pero esta audiencia lo hace muy interesante.

Skype a la escucha

Escrito a las 4:45 pm
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Interesante nueva versión de Skype, la 1.2, en la que incorpora precisamente una de las cosas que más le estaban pidiendo sus usuarios: el almacenamiento centralizado de los contactos. En un entorno en el un creciente número de usuarios utilizan varias plataformas (ordenador de casa, del trabajo, portátil, PDA, etc.), tener que buscar el contacto necesario cada vez que utilizabas un ordenador diferente se estaba convirtiendo en un verdadero engorro. Mantener la lista de contactos actualizada se estaba convirtiendo en algo bastante complejo, sobre todo para aquellas personas que hacían un uso intenso del programa.

Esto sigue creciendo con tasas impresionantes, aunque posiblemente a sus fundadores, que vivieron la meteórica difusión de KaZaA, no les resulte tan sorprendente. Se incorporan al servicio más de 160.000 usuarios al día, y acaban de llegar al millón de usuarios de SkypeOut, el servicio de pago que permite llamar a números de la red regular de telefonía (a un mínimo de $10 cada uno, el mínimo para probar el servicio). Obviamente, SkypeOut será, con el tiempo, un servicio de rendimientos decrecientes por la propia aritmética de difusión de Skype, pero es evidente que a esa fase no hemos llegado todavía.

La nueva versión también incorpora una prestación de importación de contactos desde otras aplicaciones, tales como Outlook, Outlook Express, MSN u Opera, que viene a ser como “el comienzo de los codazos” por la cuota de cliente en los servicios de mensajería instantánea.

Hemos sido atacados… ¡¡¡Al abordaje!!!

Escrito a las 4:05 pm
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Columna en Libertad Digital

Escrito a las 9:02 am
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Mi columna de esta semana en Libertad Digital continúa la de la semana pasada, “Atrevida ignorancia (y 2)“, alaba las declaraciones del ministro de Industria, y las utiliza como base para criticar las actitudes de su colega de Cultura.

Hoy es un día para ver el telediario. En el Consejo de Ministros de hoy, la ministra aparecerá con un plan bajo el brazo, escrito al dictado de unos y sin contar para nada con otros, e intentará cambiar leyes existentes para que los unos puedan perseguir, robar e insultar impunemente a los otros. Digan lo que digan, recordad dos cosas: que no estamos sólos, y que no somos piratas.

UPDATE: El consejo de ministros ha aprobado el plan antipiratería.

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