El Blog de Enrique Dans

Panorama tras la compra de PeopleSoft, en Cinco Días

Escrito a las 7:07 pm
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Este artículo de Marimar Jiménez en el que me cita, “La nueva Oracle despliega velas para alcanzar a SAP“, salió el viernes pasado en Cinco Días. El análisis se centra algo más en el mercado español de aplicaciones de gestión empresarial, un contexto sobre el que posiblemente se haya escrito algo menos. Mis argumentos, el posicionamiento de cara al segmento PYME, la posibilidad de apalancamiento de la ahora muy amplia (¡demasiado amplia!) cartera de productos a partir de la base de datos, y la fuerza de cara a los integradores.

Actualidad Económica

Escrito a las 9:15 am
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Actualidad Económica ha tenido la iniciativa de llamarnos a varias personas y organizar algo así como un Comité de Expertos en Tecnología, para colaborar en tomas de decisiones sobre diversos temas divertidos. Ayer, por ejemplo, nos reunieron en una sala a unas diez personas (Laurence Fontinoy, de eBay; Rafael Lavín, de ÁreaPC; Jose Luis Anido, periodista; Daniel Casal, de Arroba Network, Beatriz Sánchez, de Expansión.com; Julio Alonso, de Intélica, Merodeando y Xataka; y yo) con la experta moderación de Ruth Blanch y Noemí Gómez, y nos pusieron en las manos un montón de cacharritos interesantes sobre los que previamente nos habíamos documentado de manera independiente todos nosotros, para que decidiésemos cual era más adecuado, cual podía ser más recomendable para un directivo, y bajo que circunstancias. Había teléfonos móviles, reproductores MP3, auriculares, cámaras y videocámaras digitales, kits manos libres, DVDs portátiles… de todo un poco. Una sesión muy divertida, muy de discusión informada de cosas que nos gustan, y cuyos frutos veréis en una de las revistas del mes de Enero.

Desde ayer, un poco más libre…

Escrito a las 8:55 am
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Ayer se anunció formalmente: dejo la Dirección del Área de Sistemas y Tecnologías de Información del Instituto de Empresa. Después de un ciclo largo, en el que hemos hecho creo que muchas cosas y algunas de ellas muy interesantes y muy divertidas, ha llegado un momento en que el desarrollo de las actividades administrativas asociadas al cargo me tenían ya completamente colapsado, lo que estaba haciendo que se empezasen a resentir cosas que no debían resentirse. Es decir, que mi caos natural estaba extendiéndose más de lo normal, y, lo que es peor, estaba llegando a otros que no tenían la culpa del mismo. Otros que, además, tengo que decir que me han ayudado muchísimo, me han apoyado en todo, y han sufrido como pocos el hecho de tener un Director del que muchas veces la única manera de saber en que parte del mundo estaba era consultando su página en Internet.

Dado que mis intereses no están ni estuvieron nunca en el desarrollo de la parte administrativa, sino en muchas otras cosas relacionadas con la creación y el ámbito académico, la decisión parecía bastante clara: dejar esa parte, y cambiar la conjugación del verbo “estar” para concentrarme en el verbo “ser”. Es decir, volver a “lo que soy”, Profesor, y dejar aquello en lo que simplemente “estaba”, la Dirección. La decisión viene originalmente de mí, es algo que había hablado ya en varias ocasiones con Decanato, y creo de verdad que es muy adecuada para mí y para las personas que trabajan conmigo. Mi intención, por supuesto, es concentrarme más en las áreas que más esfuerzo me demandan y en las que llevo tiempo poniendo más interés: la investigación, la producción académica y la difusión de conocimiento en todas sus vertientes.

A la Dirección del Área llega José Esteves, un crack absoluto, una persona de indudable brillantez académica, con vocación práctica y, además, con una cabeza bastante mejor estructurada que la mía. Y además, un amigo. En breve oiréis más cosas de él, seguro. Y en cuanto a mí… preparaos… si ya daba la lata con poco tiempo, ahora que libero algo más, puedo llegar a ser una verdadera pesadilla :-)

Declaración de principios

Escrito a las 9:12 am
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Atención a la declaración de principios de Seth Godin en su blog. Buenísima. Dejando claro lo que es y lo que no es, lo que acepta y no acepta, las influencias que tiene y las que no permite.

A mi me pasa algo muy parecido (por supuesto, sin querer compararme con Seth, uno de mis autores de referencia desde hace mucho tiempo). Quien no entiende de qué va esta historia, se suele dedicar a mandarme notas de prensa o a pedirme menciones por temas que no se sostienen, a los que no veo ningún interés. No me molesta, a no ser que a él o a ella le moleste cuando después de haberme enviado algo, no publico nada al respecto. En cambio, dedico muchas menciones a muchas cosas que no me dan un duro, simplemente porque me parecen interesantes. Algunas veces incluso dedico menciones a cosas que no sólo no me dan ni un duro, sino que me los pueden potencialmente quitar, porque algunos llevan muy mal determinadas críticas, pero lo de nadar y guardar la ropa nunca fue lo mío. Dedico menciones de vez en cuando al Instituto de Empresa porque trabajo y prácticamente vivo en él, no para vender sus cursos. Muchas veces me envían ideas que me parecen interesantes, y escribo sobre ellas dando el crédito adecuado a quien me las envió. De hecho, algunas de esas han generado posts o series de posts de gran interés, como bien saben los que me las enviaron originalmente. Si me compro un cacharrito, lo normal será que escriba sobre él, no porque me lo regalen ni porque me lo rebajen, sino porque lo tengo en mis manos, lo pruebo, y me parece interesante. Pero si me parece malo, seguramente también lo diré.

Esto es para lo que es. Para obligarme a mantenerme al día, para recibir retroalimentación, para darme ideas que luego puedo publicar en otros sitios, para pasármelo bien… ¿Tengo un precio? Seguro que sí. El de Seth es un Lotus Elise. El mío, francamente, no lo sé. Pero el día que lo descubra, lo sabréis en seguida. En el tiempo que tarde en escribir sobre ello y darle al botón de Publish Post.

Repitiendo errores

Escrito a las 8:28 am
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Muy buena la columna de Pepe Cervera en el Retiario a raíz del cierre de dos nodos dedicados al intercambio de contenidos mediante Bit Torrent. Coincido completamente con el análisis: la acción de la patronal de las cinematográficas, la Motion Picture Association of America (MPAA) sólo va a conseguir dispersar a los usuarios en redes más pequeñas y utilizando aplicaciones más descentralizadas, haciéndolos más difíciles de localizar y de perseguir.

La industria del cine se ha acostumbrado a una dinámica de ventanas de rentabilidad que le parece perfecta: primero, te venden la entrada. Después, el DVD en alquiler. Después, el DVD en venta. Más tarde, la película en PPV. Posteriormente, la película en abierto. Un sistema perfecto para exprimir múltiples veces el mismo limón. Están, simplemente, encantados de haberse conocido. Ahora, sólo conseguirán ponerse en contra a los usuarios, y que se genere un movimiento parecido al que ocurrió en la música. En lugar de aprovechar el tema para reinventarse, lo hacen para perpetuarse de manera absurda en contra de los tiempos.

Es el problema de los que no quieren aprender. Que permanecen siendo unos cenutrios toda su vida. Esta industria necesita claramente un cambio generacional.

Telecinco y el uso de Internet

Escrito a las 1:32 am
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ImagenMe resulta llamativa la utilización de Internet que veo en un programa para niños de Telecinco, Kombai & Co., emitido los sábados y domingos por las mañanas. En general, veo a Telecinco mucho más activa que al resto de las cadenas en la integración con Internet, pero el caso de este programa me resulta especialmente interesante. Para empezar, los presentadores, Carlos Castel y Elena Jiménez, mencionan la página de forma no forzada en un mínimo de tres ocasiones en cada programa, además de mostrar la dirección visible en los títulos de crédito. No sólo eso, sino que a veces aprovechan para aleccionar a los chavales sobre cosas que deben o no deben hacer online. Por la naturaleza del programa, que habla de manualidades, trucos, etc., el encaje con la red parece bastante razonable, pero además, al entrar en la web, uno se da cuenta de que está hecha con criterio: es clara, fresca, aparece actualizada, con los contenidos del programa que acaba de terminar ya disponibles, y permite desde ver e imprimir el detalle de los materiales necesarios, hasta volver a ver el fragmento del programa en streaming. Tiene una estructura similar a la de un blog, con los posts más recientes arriba, con la fecha, con una “gestión de categorías” referente a las diversas secciones del programa, con archivos completos, con un “permalink” que vincula al artículo completo, y un vínculo al contenido multimedia en cada post. Está francamente bien conseguido, y me imagino, aunque carezco de datos, que será un buen complemento del programa. Al menos lo es para mi beta-tester favorita, mi hija, aunque posiblemente, dado el “ambientillo” que tiene en casa, no sea especialmente representativa.

Si de algo no tengo dudas es de que el ordenador estará en breve en los salones de las casas. Llegado ese momento, este tipo de integraciones TV + online se volverán mucho más importantes. Este programa me parece claramente puntero en ese sentido, y refleja bien lo que podría ser el camino a seguir, además de cara a un público tan estratégico como el infantil. Estoy seguro de que veremos más integraciones del estilo de ésta.

El producto extendido

Escrito a las 6:22 pm
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A través de un comentario de mi amigo Ricardo sobre la compra de Ubisoft por parte de Electronic Arts encuentro un par de interesantes claves, o, al menos, un par de puntos desde los cuales tirar del hilo. Se añaden a otras no menos interesantes conclusiones de artículos anteriores muy comentados, como el del Aspen Report y el de the long tail. Las claves a las que me refiero vienen del concepto de “producto extendido”: citando al propio Ricardo,

“… si te gusta un juego y quieres participar online, te lo compras encantado, pagas suscripciones a casi-donde-haga-falta y contribuyes a que la industria se mantenga… Es decir, hay otros modelos basados en ampliar el concepto de producto, que quizás sean una lección para otras industrias en crisis…”

Y, por otro lado,

“… Microsoft dice que (el de los juegos) es un mercado muy arriesgado, mercado en el que, como en farmacia, las pruebas fallidas se financian gracias a los grandes éxitos…”

Es decir, por una parte, tenemos un concepto de producto ampliado que podemos difundir a muchísimas más personas, y que con que un pequeño porcentaje de las mismas se convierta en usuario de pago, las cuentas nos salen mejor que antes (Aspen Report) y, por otra, un mercado con alto riesgo en el que la microsegmentación podría darnos grandes ventajas (the long tail). ¿No empezamos a ver algo de luz? ¿No podríamos ver un mercado en el que el acceso a enormes comunidades autosegmentadas en pequeños grupos nos permite lanzar un número mayor de productos, mejor adaptados a los gustos de cada grupo, y en donde una parte determinada de los usuarios se “convierten” al pago por compromiso con la propia marca, con el desarrollo futuro, o con conceptos derivados de un producto extendido? Es decir, al final, casi una implantación de CRM como esas que ya vamos sabiendo hacer.

En fin, está un poco crudo todavía, pero… ¿podéis olisquearlo? Si todavía no, dejadme que lo hornee un poquito…

¿Cuántos altavoces ha dicho?

Escrito a las 1:11 pm
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¿Hiperrealidad sonora? ¿Paso posterior al Dolby Surround? ¿Trescientos altavoces controlados individualmente por el ordenador? Esto de Iosono va a haber que oírlo. Vía IBLNews, El creador del formato MP3, Karl Heinz Brandenburg, del Fraunhofer Institute for Digital media Technology, se ha lanzado a inventar, y ha presentado Iosono, un revolucionario sistema de sonido. Por ahora sale por unos $15,000 cada sala, pero la verdad es que el tema suena de lo más prometedor… Y no sé, a lo mejor soy muy sibarita, pero es posible que si ir al cine se convierte en una experiencia como esa, la gente se descargue menos películas por Internet, ¿no?

¿Cómo está el tráfico?

Escrito a las 8:54 am
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Cualquiera que me conozca, sabe de mi proverbial habilidad para perderme en cualquier sitio. Hay peronas con sentido de la orientación bueno o malo, el mío es simplemente inexistente. Por eso, el servicio de Yahoo! Maps era uno de los que más utilizaba cuando vivía en Los Ángeles, una ciudad enorme, de once millones de habitantes, no especialmente complicada en su configuración, pero como todo, con sus rarezas, peculiaridades y dificultades… completamente imposible para mí sin ayuda. En aquella época, mi “mejor amigo” era, como no, el servicio Yahoo! Maps: imprimía la ruta, y ésta te marcaba cada intersección, cada giro, cada calle, cada maniobra… sin errores, perfecto. Llegué incluso a ir poniendo a cero el cuentakilómetros en cada intersección, para así no tener problemas de indecisión cuando llegase la siguiente (sí, lo mío es patológico… subiros a un coche conmigo y lo entenderéis). No era sólo yo, Yahoo! Maps era uno de esos servicios indispensables entre la comunidad estudiantil de UCLA: siempre que alguien montaba una fiesta, añadía las “driving directions” e incluía el vínculo al correspondiente Yahoo! Map.

Pues bien, me encuentro, vía Slashdot, con esta noticia: Yahoo! incorpora las condiciones de tráfico a sus Yahoo! Maps. Pero no las condiciones de tráfico “habituales”, ni basadas en si esa calle a esa hora “suele” estar o no muy concurrida… no… las condiciones de tráfico ¡¡¡REALES!!! Es decir, si hay un accidente en esta calle, o un atasco enorme en esta otra, u obras en la de más allá… Me parece, de verdad, una de esas cosas que te recuerdan que vivimos en pleno siglo XXI.

Para probarlo, metí la dirección de mi casa en Los Angeles, y le dije que quería ir al IKEA de Carson. Un desplazamiento que, de hecho, hice en su momento unas cuantas veces ayudándome de Yahoo! Maps. La página generada es prácticamente igual a la de entonces, un mapa con una línea que marca la ruta, y una serie de instrucciones (aquí una captura) muy claritas para ser seguidas en el coche: toma esta calle, anda tantos kilómetros, tuerce en esta otra… Hasta yo podía llegar sin perderme. La novedad estriba, ahora, y me parece galáctico, en que Yahoo! recurre a departamentos de transporte metropolitanos, proveedores de información privados, sensores de tráfico en las calles, cámaras, scanners de la policía y hasta helicópteros para darnos esto: un mapa con las condiciones reales del tráfico, con colores que indican la velocidad media, y una señal de alerta en cada incidente, en la que podemos hacer clic para ver su descripción (aquí tenéis una captura, como eran las doce de la noche en Los Angeles cuando lo probé, todas las calles aparecen en verde, pero pueden verse un par de incidentes).

El montaje es, sencillamente, galáctico. El movimiento pone una gran presión en el competidor más directo de Yahoo!, nuestro amigo Google, que intenta mejorar su servicio Google Local con la reciente adquisición de Keyhole, una empresa de mapas y cartografía digital para la que Google ya ha anunciado algunos planes. La página de Keyhole, un servicio de suscripción que cuesta $29.95 para uso personal, proporciona algunas impresionantes animaciones de demostración que vale la pena ver. Sin embargo, los planes de Google parecen ir más por la idea de mostrarnos un punto en vista aérea, mediante una foto que podría haber sido tomada en algún momento entre 2-3 años y 2-3 meses antes, y no parece que alcanzar el tiempo real, el “quiero ver a mi vecino saludándome desde su jardín” sea algo exento de complicaciones. En España, por ejemplo, sólo es posible ver el nordeste de Barcelona, en imágenes tomadas en Abril del 2003. Frente a esto, Yahoo! ataca con algo dificil de batir, aunque también dificil de extender más allá de los Estados Unidos: una red de proveedores de información, sobre la cual no proporciona detalles, que le permite ofrecer el “tiempo real”, el “ahora, pero allí”, esa ubicuidad impresionante y futurista que parece realmente cosa de ciencia ficción.

Seguro que en esta batalla por el ámbito local, este no será el último asalto. Es una batalla feroz, porque por muy globales que nos estemos volviendo, el común de los mortales pasa más allá del 90% del tiempo de su vida en un círculo de unos treinta kilómetros alrededor de su lugar de residencia, y en él consume, se desplaza… vive. Quien controle el ámbito local, tendrá grandes posibilidades de controlar el comercio y la información. Una carrera y una dinámica competitiva simplemente fascinantes.

Un paseo por Amazon

Escrito a las 7:49 am
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ImagenAmazon es uno de esos sitios que no hay que perder de vista, que hay que monitorizar constantemente, no sólo Amazon.co.uk, que es el que tenemos más cerca cuando compramos desde España, sino también la propia Amazon.com, que mejor catálogo, mejores precios a pesar de la logística (y más ahora con el dólar al precio que está) y, sobre todo, una más rápida incorporación de innovaciones. Mi caso es curioso, porque durante los años 1996 a 2000 fui un cliente espectacularmente bueno de Amazon.com (tan bueno como si estuviese haciendo el Doctorado :-) y desde el 2000 hasta ahora lo he sido de Amazon.co.uk (como si fuese un académico :-) Y siempre me he quejado de lo mismo: tengo dos listas de recomendaciones, una en cada sitio, cuando en realidad, dado el valor que las recomendaciones tienen para mí, lo que realmente querría sería tenerlas las dos combinadas. Es completamente absurdo y no se sostiene que para una de las empresas más punteras del mundo en el tratamiento de la información de los clientes, existan dos Enriques con el mismo apellido, uno a cada lado del charco, y con gustos sospechosamente parecidos, ¿no?

Pero, críticas aparte, me acabo de dar un paseo por ambas Amazon buscando datos sobre una serie de libros, y me he quedado impresionado con algunas de las novedades, sobre las que había leído pero que no me había dado tiempo a curiosear con detalle. Primero, la cada vez más agresiva implantación y uso de la función “Search Inside the Book”, que mencionamos por primera vez nada menos que el 25 de Octubre del año pasado: simplemente al pasar el ratón por encima de un libro, aparece este recuadro informándote de qué libros lo citan y en cuáles es citado, la frase inicial del libro, y varias páginas (cubiertas, contraportada, índice, etc.) de acceso directo. El uso que Amazon está siendo capaz de hacer de su base de datos es simplemente impresionante.

ImagenLa otra novedad es el Amazon Theater, una serie de cinco cortos hechos por actores y directores conocidos, que Amazon ha ido publicando a razón de uno a la semana (ya estamos en la quinta). Al final de cada uno, al aparecer los créditos, se referencia todo aquello que puede adquirirse en Amazon, y aparece en forma de hipervínculo activo, de manera que si ves pasar la joya que llevaba la protagonista, mueves el ratón, los créditos se detienen para que no tengas que “perseguirlos”, y te permite pinchar y aparecer en la página con los detalles del producto. Es como echar hoy un vistazo al futuro de la publicidad.

Amazon es uno de esos sitios en los que lo que te cuenten no tiene apenas valor. Hay que verlo por uno mismo para ver y tocar el futuro, para entender de verdad la que está liando el amigo Jeff Bezos. Impresionante, de verdad.

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