El Blog de Enrique Dans

No saben ni por donde andan

Escrito a las 1:13 am
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La ACAM (Asociación de Compositores y Autores de Música) recoge en su página web el artículo “Creative Commons sólo favorece a una cuadrilla de oportunistas“, traducido del escrito por Emma Pike, Directora General de British Music Rights (BMR), “What you need to know about Creative Commons“. En su artículo, al que contestaré mañana en mi columna de Libertad Digital, Pike arremete duramente contra Creative Commons y personalmente contra Lawrence Lessig, tildándolos de “oportunistas” y aconsejando a los artistas que no hagan uso de este tipo de licencias, porque sólo valen o para los que ya son muy ricos, o para los que se toman la música como hobby y no pretenden vivir de ella. Un razonamiento profundamente simplista y maniqueo, que ignora el riquísimo ecosistema que las licencias Creative Commons han sido capaces de crear, algo que se demuestra día a día y de lo que en breve tendremos buenas muestras que me pillan muy cerca. Pero haciendo un chiste macabro, nos basta con buscar el nombre de Emma Pike en Google Images para ilustrar como de intelectualmente muerta (brain dead) está: el primer resultado es, precisamente, una foto de una tumba con su nombre. No cabe duda: si defiendes mucho un modelo de negocio muerto, acabarás enterrada en vida.

ImagenPero lo mejor no ha llegado todavía: una miradita al margen derecho de la página de la ACAM nos lleva a encontrarnos con éste pequeño recuadro rojo, que dice “SE Independiente. Click aqui” y que nos lleva… ¿a dónde? Nada menos que al vídeo “Sé Creativo“, auténtica bandera del movimiento Creative Commons (que conozco bien y me sé hasta de memoria poque lo utilizo yo en muchos de mis cursos), alojado en la propia página de la ACAM y a pocos centímetros de la sonriente cara de la Pike. A eso se le llama coherencia, claridad de ideas y saber de lo que uno habla. Simplemente, no tienen ni la más maldita idea, no se enteran de nada, lo mismo les da tres que treinta y tres. Lo único que pretenden es seguir tirando de su absurdo y caduco modelo de negocio caiga quien caiga, seguir engañando a la gente con su lógica falsa y torticera, y lo demás les da exactamente lo mismo. Se critica a quien haya que criticar, se desprestigia a quien haga falta, se recurre a lo que sea. El fin justifica los medios.

A esto se le llama no tener criterio y, lisa y llanamente, HACER EL RIDÍCULO. Así, con mayúsculas. Dejadnos en paz. El mundo que viene es mucho mejor que la patente absurdez de vuestros tristes e interesados argumentos.

Diez millones de blogs en Technorati

Escrito a las 7:27 am
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Según informa David Sifry, este pasado fin de semana, Technorati añadió a su índice su blog número diez millones. Teniendo en cuenta que David desarrolló Technorati en Noviembre de 2002 como una forma de seguir lo que se decía en el mundo sobre él y sobre las cosas que le importaban, la cosa tiene sus gracia…

La idea de seguir lo que dicen los blogs mediante una herramienta que es notificada a través de un ping cada vez que el propietario de la página quiere, en lugar de tener que esperar a que a un robot le dé por indexarla, resulta francamente interesante: gracias a ella, Technorati consigue, no sin problemas, convertirse en el motor de búsqueda adecuado para un mundo que se mueve a tanta velocidad, que los otros motores resultan demasiado lentos para él. Los problemas, por supuesto, vienen del denominado ping spam, páginas que hacen un mal uso de este tipo de procedimientos, pero que David y su equipo luchan por combatir mediante heurísticas y otros tipos de técnicas.

El desconocimiento de este tipo de herramientas en el mercado personal y corporativo es todavía enorme. Me impresiona ver como compañías que invierten enormes cantidades de dinero en CRM para intentar aproximarse al conocimiento de lo que piensan sus clientes no utilizan una herramienta tan poderosa como las watchlists de Technorati para seguir lo que dice la blogosfera – más de diez millones de páginas entre las que están, seguro, algunos de sus clientes, competidores, críticos o trabajadores – acerca de sus productos, marcas, principales ejecutivos o empresas. Montar una watchlist y monitorizarla en un agregador RSS es una de las cosas más sencillas que pueden hacerse en Internet, y sus resultados pueden ser enormemente esclarecedores en ocasiones, sobre todo cuando se unen a una adecuada cobertura de los medios tradicionales. Estoy seguro de que en breve será una herramienta de uso común en todas las empresas que quieran formar parte de la conversación.

Movilidad y entretenimiento en la estrategia de Microsoft

Escrito a las 1:17 am
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Me llama la atención ver los mercados en los que Microsoft está siendo últimamente más activo: el entretenimiento y la movilidad. Cuando los combina, de hecho, se siente tan seguro como para pronosticar incluso la muerte del hoy todopoderoso iPod a manos del teléfono móvil, todo un atrevimiento para quien se ha acostumbrado a llegar tarde a los mercados y conquistar la posición que no obtuvo mediante la genuina innovación mediante tácticas competitivas de dudosa legalidad.

El mercado de la movilidad, de hecho, está sirviendo como barrera para la defensa de una cuota de mercado cuyo problema es, muchas veces, qué hacer con sus dispositivos móviles si se cambian a entornos basados el Linux, en los que la integración de los mismos está mucho menos rodada todavía. Con una cuota de mercado elevada en el sector de PDAs y una creciente en el de smartphones, Microsoft podría intentar que esas plataformas, que alcanzan verdadero sentido cuando están sincronizadas con el PC, enfriasen las ganas de muchos usuarios de probar otros entornos de sistema operativo.

En efecto, a Microsoft le puede resultar más fácil competir en mercados donde las batallas se juegan en el terreno de las alianzas entre fabricantes, que hacerlo en aquellos en donde se la juegan a la innovación y las prestaciones. Triunfar en el sector de smartphones supone manejarse en una industria profundamente mediatizada, en la que el poder de fabricantes y operadoras resulta muchas veces mucho más determinante que el interés de los usuarios. Microsoft, además, resulta un socio de interés, como lo ha sido para la industria del PC: cada cambio de versión suele conllevar la necesidad de un cambio de máquina o terminal, razón por la cual los fabricantes lo adoran. Si es capaz de situarse convenientemente en el sector de la movilidad, Microsoft podría repetir una estrategia que ya le es familiar: vencer a productos técnicamente muy superiores (como es el caso de Palm o RIM, sin ir más lejos) mediante el resurso a una estrategia basada en las alianzas con fabricantes y operadoras. Y en el entretenimiento, Microsoft maneja como nadie el atractivo de su DRM ante unos proveedores de contenidos que podrían estar dispuestos a vender su alma al Diablo a cambio de plataformas que controlasen la difusión de copias en ciertos segmentos de usuarios de nivel bajo o intermedio (dando ya el segmento “ilustrado” por prácticamente perdido). Para el software libre, desarrollar plataformas alternativas para infinidad de dispositivos propietarios puede ser un escenario mucho más complejo que el de desarrollar para la conocida arquitectura del PC… como competir en terreno ajeno, con lluvia fuerte y árbitros y jueces de línea untados por el oponente.

En la pujanza de la XBox y de Windows Mobile 2005 hay mucho más de lo que parece. De simples teléfonos y cacharritos para jugar, a salvadores del imperio…

Busca en tu PC con Microsoft

Escrito a las 12:32 pm
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Sí, lo sé, soy un académico, y deberia probar las cosas cuando salen, cuando son novedad. Entre otras cosas para poder hablar de ellas con cierta propiedad. Microsoft ha lanzado en versión definitiva su herramienta de búsqueda en el ordenador, Windows Desktop Search. (El Navegante, Libertad Digital ;-) Sin embargo, no voy a probarla, al menos por ahora. En primer lugar, por la vocación excluyente de esta compañía. Lo primero que dice al entrar en la página, concretamente, es

“Warning! Your browser does not meet the recommended system requirements. We recommend Internet Explorer 5.01 or later.”

Pues mira, va a ser que no. Si para usar lo que sea tengo que volver a Explorer, mi respuesta por principio es que no. Volver a Explorer me hace sentirme como cuando vuelvo a abrir alguno de mis portátiles antiguos, o uno de esos teléfonos jubilados que guardas en un cajón… un artefacto del pasado. Además, mi cambio de impresión de la búsqueda en mi propio ordenador entre el Imagenpatético perrito que tardaba horas y el Google Desktop Search, la primera herramienta alternativa que me instalé, fue tan brutal, que mi inclinación al cambio es francamente baja o nula. Podría haberme cambiado, tal vez, a la herramienta de Desktop Search de Yahoo!, de la que he oído cosas muy buenas a personas de las que me fío bastante, pero en este caso se trató de un mero caso de ventaja del pionero, de “economía de velocidad”: el primero que llegó, me capturó, y los siguientes tendrían que ofrecerme algo verdaderamente revolucionario para que me lo plantee.

Pero en el caso de la herramienta de Microsoft, hay algo más. Una cuestión de actitudes, de diferencias, de formas de ver la vida, de entender el copyright y el progreso… una verdadera barrera conceptual hace que no me sienta cómodo instalándome la herramienta de desktop search de Microsoft. A lo mejor hay algo de paranoia, pero en ese caso dudo francamente que toda la culpa sea mía…

En mis oidos resuenan las palabras de Martin Taylor cuando estuvo en el Instituto: “mi peor pesadilla es que produzcamos herramientas, y la gente simplemente no las quiera probar por el hecho de ser nuestras… eso es algo contra lo que no sabemos luchar…”

Libro con sorpresa

Escrito a las 1:00 am
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ImagenMis amigos Jose (ojo a sus fotos en Flickr) y Bea me han regalado este libro, el primero de la trilogía Criptonomicón de Neal Stephenson, “El código enigma”, del que he oído muchas cosas buenas y que hacía tiempo que tenía ganas de leer. Y al abrirlo por la primera página, ¿qué me encuentro? Pues que está traducido por Pedro Jorge Romero, pjorge :-)
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¿Está cambiando el viento?

Escrito a las 11:26 pm
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Una serie de noticias de diversas fuentes durante el fin de semana acerca de cosas como Firefox, Linux, y el software libre en general me han dado la impresión de que, al cocinarlas con las especias adecuadas, podían dar un cocido razonable:

En primer lugar, un artículo de IBLNews nos recuerda que Firefox va ya por los cincuenta y cinco millones de downloads, que su cuota de mercado sigue escalando posiciones con respecto a MSIE, y que, básicamente, quien no se cambia, al menos desde MSIE, es porque no lo conoce. De hecho, en IBM acaban de recomendar directamente su uso a sus trescientos mil empleados, algo que ya intenté hacer hace tiempo en el Instituto y que creo que está al caer. Cuando en una clase o en un ordenador que no es mío tengo que trabajar desde MSIE, se me cae el alma a los pies, hecho en falta mis pestañitas, mi barra de búsqueda integrada con mis motores favoritos, la falta de vocación explosiva (alguien bautizó alguna vez al MSIE como “Exploter”, con mucha razón… cuando su elevada vocación por la inestabilidad ocurre en medio de una clase, cosa que además sucede bastante a menudo, bajo a todos los santos del cielo en fila india y los paseo en procesión por las principales avenidas de Redmond)… Y Slashdot nos recuerda que han aparecido varias vulnerabilidades en MSIE, de gravedad mayor que las recientemente destapadas hace unos días (y ya corregidas) en Firefox, pero que en este caso tendremos que esperar a que la compañía se digne preocuparse por ellas y darles algún tipo de remedio (el próximo MS Windows Security Bulletin está anunciado para el 14 de Junio).

Pero Firefox no es más que una de las puntitas del iceberg. En realidad, la cosa tiene bastante más calado, y así, vemos como Oracle trabaja desde hace algún tiempo con la Mozilla Foundation de cara a la integración de Sunbird (calendario) con Thunderbird (lector de correo), de cara a intentar socavar la dominancia de otro monstruo inestable, inseguro y devorador de memoria: Outlook. Y para terminar de rematar la faena, vemos (vía Slashdot) como Hewlett Packard va a trabajar con Ubuntu para ofrecer al mercado europeo ordenadores precargados con una versión completa de esta distribución de Linux, perfectamente configurada para todos los componentes de hardware preinstalados y adicionales ofrecidos por HP, eliminando así una de las barreras de entrada clásicas para muchos usuarios.

¿Estará cambiando el viento? Tal vez sea por ahora una suave brisa, pero a mí me da toda la impresión de que sí.

The Search

Escrito a las 1:30 am
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ImagenVía Boing Boing, he visto que el nuevo libro de John Battelle, “The Search: the inside story of how Google and its rivals changed everything” ya está disponible en Amazon para reserva. Tiene muy buena pinta, yo ya me lo he pedido. Aquí, la reseña del propio John al respecto, que nada más citarlo, lanzó el libro desde la posición 409.000 hasta la 5.400 (ahora ya está de 1.575, y eso que aún no se ha publicado… no está mal para la promoción blogosférica :-)

Cualquier libro escrito sobre un tema tan apasionante como el de la búsqueda, algo que está definiendo todos los días la verdadera arquitectura de las cosas que se pueden hacer en el “ecosistema de la web”, ya tendría de por sí para mí mucho interés. Pero si además lo escribe John Battelle, que demuestra todos los días en su Searchblog lo que sabe del tema, más todavía. John es uno de los fundadores de Wired, editor de TheStandard, profesor visitante de Berkeley, y una de esas personas a las que siempre da gusto leer.

Life begins at 40

Escrito a las 5:25 pm
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Mejorando Bloglines

Escrito a las 11:42 am
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En general, no suelo dar clase sobre herramientas como tales, sino más bien utilizarlas para ilustrar tendencias, modelos de negocio, estrategias asociadas a ellas, o sus implicaciones en los más variados terrenos. Sin embargo, no me disgusta para nada bajarme al aula de ordenadores, en la que tuve mis orígenes como profesor. A veces resulta muy positivo que los alumnos experimenten con las herramientas en primera mano, en lugar de limitarse a ver en la pantalla de proyección cómo las manejo yo. Por supuesto, es un esquema de clase completamente diferente, en donde el caos de “esto no anda”, “se ha colgado” o “a mí no me hace caso” sustituyen a las manos levantadas y las intervenciones para toda la sala, pero tiene su encanto…

El caso es que, de un tiempo a esta parte, me ha coincidido hablar varias veces de Bloglines, y se me van ocurriendo varias mejoras o prestaciones que me encantaría tener en una de mis herramientas favoritas. Allá donde voy, en cuanto estoy más de dos minutos delante de una pantalla, Bloglines está abierto en ella. En concreto, abro Firefox con cinco pestañas, en este orden: Bloglines, StatCounter, mi blog, Blogger y Haloscan (panorama que cambiará dentro de poco) . Pero en el caso de Bloglines, mi impresión es que las mejoras que propongo no resultarían especialmente complejas, y sí creo que aportarían bastante valor.

Por ejemplo, me encantaría que Bloglines me permitiese manejar mi clipblog como una auténtica base de datos. Por ejemplo, que me avisase si intento añadir algo que ya estaba añadido. A veces lo hace, avisándome con un mensajito que dice

There is a problem with the database. Please try again later

pero no siempre, no sé exactamente de qué depende, y además el mensajito es incorrecto: si ya lo había añadido, no se trata de que pruebe más tarde, se trata de que me avise de ello. También me resulta molesto que desde el clipblog no tenga ninguna manera de saltar directamente a la página del blog correspondiente, sin pasar por una página intermedia de Bloglines: yo haría que “Source Blog” llevase directamente ahí, como su nombre indica, al blog original.

Pero sin duda la aplicación que más ilusión me haría sería una prestación de blog colectivo. Me explico: Bloglines me parece una herramienta fantástica para que, en una compañía, las personas lean los medios que quieran, pero puedan además cotillear qué lee Fulanito, Menganito o el jefe, siempre, claro está, que éstos quieran libremente compartir su perfil o parte del mismo. Pero lo ideal sería que además, pudieran subir noticias desde Bloglines a un blog de grupo, que por tanto mostraría las noticias que a las personas de la compañía le parece interesante que lean los demás. Por supuesto, necesitaría la prestación de deduplicación que comentaba antes: si yo subo una noticia y alguien ya la había subido antes, la aplicación debería avisarme, decirme que eso ya lo ha subido otro, y permitirme anotar lo que quiera bajo la noticia, añadiéndolo a lo que anotó el usuario anterior (si es que escribió algo).

Por último, estaría bien una función que, apalancada sobre los elementos de red social que Bloglines ya tiene, permitiese ver cosas como índices de popularidad de las noticias: veo la lista de noticias que me ofrece un medio, y puedo ver las veces que han sido leídas por todos los usuarios, o por los usuarios de mi grupo.

Con este tipo de prestaciones, creo que Bloglines se podría convertir en una aplicación interesantísima de cara a la comunicación corporativa. Veremos si se lanzan a evolucionar hacia ahí.

UPDATE (17/05): Si hoy hablábamos precisamente de empresas que escuchan, aquí tenemos a Cathy Thompson, Responsable de Media Relations de Bloglines, contestando a mi post con un comentario. Decididamente, es mucho más divertido hablar cuando las empresas escuchan :-)

UPDATE 2 (18/05): Como Cathy me comentó que se iba a poner a traducir el post para su gente, lo he traducido yo por eso de os matices, y tal. No es exactamente traducción, porque siempre que uno relee algo que ha escrito, le salen cosas algo diferentes y más ideas sobre como decir las cosas. Se lo iba a enviar directamente, pero he pensado que a lo mejor a alguien le interesaba leerlo o vincularlo en inglés, así que ahi va…

Improving Bloglines

I don’t usually teach about software tools as such, but use them to illustrate trends, business models, associated strategies or its implications in different domains. Notwithstanding that, I do like going down to the PC lab and getting my hands on the keyboard, particularly since that was the place where I started as a professor. Sometimes it works fantastically well when the students can experiment with tools at first had, instead of just me showing the whole thing off in a big screen. Of course, it is a totally different class experience, much more chaotic, hard to manage and filled with “this is frozen”, “this is too slow” or “my login doesn’t work” stuff instead of just some hands raised, but I just love it anyway…

Lately I’ve had the possibility to speak several times about Bloglines, and while doing so, I came across several potential improvements and features I’d love to have in one of my favorite tools. Wherever I go and spend more than two minutes, I have my Firefox open with five tabs, in this sequence: Bloglines, StatCounter, my own blog, Blogger and Haloscan. And in the case of Bloglines, I truly think the improvements wouldn’t take that long and/or be too complex, and they could really add significant value.

For instance, I’d love if Bloglines could manage my clipblog as a true database, warning me if I try to repost something that I’ve already posted before (it happens to me all the time, I’m the Attention Deficit Disorder type :-) Sometimes I get a warning that says

“There is a problem with the database. Please try again later”,

but not always, it is kind of unpredictable, and also incorrect: if I did add the post before, it is not a matter of trying later, I just want a warning sign telling me “Hey, Enrique, are you sure you want to add this link twice?” I also want a way to jump straight from my clipblog to the corresponding page in another blog, without being forcer to go through the Bloglines’ individual post page (I’d just make the “Source blog” link a direct one to the original blog being referenced, as its name clearly suggests)

But the feature I’d enjoy the most would definitely be a “collective blogging” one. Let me explain it briefly: Bloglines is a fantastic tool for people within a company to be able to read whatever they want to read. And they can also snoop what Tom, Dick and Harry are reading, provided that Tom, Dick or Harry decide to make their profile available in full or partially to the public. But ideally, they should be able to define their group within a company, and perhaps be able to share certain things among that group, such as a group blog that would let them know what other people within the company had found interesting to read. Like a corporate clipping, but a collaborative, sort of P2P one. Of course, it does require the non-duplication scheme I mentioned before: if I upload a post to the collective blog and somebody else had previously done so, the application should warn me, tell me that this post has been previously uploaded by other people (with or without their names, depending on the original posters’ preferences), annotate that in the “popularity index” of the post, and allow me to write a note under the link, which would be sequentially added to any other notes that other people want to add. We could leverage that with some social network functions, such as a popularity index for each post or medium: how many people uploaded it, annotated it or read it.

With these type of features, I think Bloglines could truly be a fantastic tool to improve corporate communication. I can see an opportunity here, we’ll see whether they decide to go this way.

Guest-blogging en Xataka

Escrito a las 2:08 pm
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Hoy aparezco en Xataka hablando de mi primer teléfono móvil (bueno, el de mis padres… ) “Aquel Gagdet | Enrique Dans: mi primer teléfono… ¿móvil?” corresponde a un e-mail de Adolfo Estalella de hace cierto tiempo en el que me decía que buscaba “una forma amena de mostrar el desarrollo actual de las TIC a través de la evolución y el recuerdo de lo que fueron las primeras TIC”. Al final no sé si se convertirá en una sección por la que irán pasando otras personas, o se quedará como experiencia aislada, pero en cualquier caso ha estado divertido esto de hacer cosillas a medias con la gente de Xataka…

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