El Blog de Enrique Dans

Skype y el modelo de negocio

Escrito a las 4:30 pm
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Imagen Lo comentó Niklas en su charla en el Instituto de Empresa: el P2P es una tecnología poderosa y disruptiva, y ese tipo de tecnologías siempre son capaces de encontrar un buen modelo de negocio. Para los que se preguntaban de donde iba a sacar Skype los ingresos, aquí van dos muestras interesantes:

  • SkypeIn (por ahora en beta), números de teléfono fijos a los que cualquiera te puede llamar, pero la llamada te llega a través de Skype, allá donde estés conectado. Si viajas mucho, te pones un número en tu lugar de residencia, la gente te llama a él, y te suena en el sitio donde estés con tu ordenador, PDA o, dentro de poco, vete tú a saber qué dispositivo. Por ahora, sólo disponible en cuatro países: Francia, Hong Kong, Estados Unidos y el Reino Unido, donde se les han agotado temporalmente. Sale por €10 los tres meses, y por €30 el año de suscripción. Acaba de comentarlo brevemente SmartMobs.
  • Skype Voicemail (también en beta), para que cuando no estás conectado te puedan dejar mensajes de voz. Por ahora, sólo por invitación, tras un período de prueba, sale por €5 la suscripción para tres meses, y por €15 la de un año. Yo ya tengo el mío. Me parece interesante porque permite hacer asíncrono un medio como Skype que, en según que circunstancias, puede llegar a ser tan intrusivo como el teléfono tradicional. Niklas, por ejemplo, lo tiene puesto prácticamente todo el tiempo.

Un modelo de negocio en desarrollo incipiente, pero con buen color. No en vano la VoIP ha sido la estrella de los recientes ASL@N y CeBIT

Google News, bajo el fuego enemigo

Escrito a las 5:30 pm
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El impresionante vídeo de EPIC se equivocó por seis años. En él se hipotetizaba con que, en el año 2011, Google News sería llevada a los tribunales por el New York Times por violación de copyright, por utilizar sus noticias para la construcción automatizada de sus titulares. Pero no hemos tenido que esperar al 2011, y no ha sido el New York Times. Ha sido en pleno 2005, y el denunciante ha sido Agence France Presse (AFP).

Algo tiene atravesado Francia con respecto a Internet. En el año 2000, el juez francés Jean-Jacques Gomez denunció a Yahoo! porque a través de sus Yahoo! Auctions se podía acceder a objetos de memorabilia nazi, algo cuyo comercio está terminantemente prohibido en la mayor parte de Europa. El caso afectaba a la trasnacionalidad de las leyes, dado que se trataba de un juez francés legislando sobre las acciones de una compañía norteamericana, y llegó a implicar a peritos de elevado prestigio, como el mismísimo Vinton Cerf, que tuvo que testificar hasta que punto era posible, mediante sistemas de filtros, evitar el acceso desde Francia a determinado tipo de contenidos.

Ahora, en 2005, AFP lleva a Google a los tribunales (y esta vez, para evitar líos, a los tribunales norteamericanos, concretamente en el Distrito de Columbia), por el uso de titulares, fotografías y noticias de la agencia. Piden, además de la prohibición, una reparación de daños por importe de 17.5 millones de dólares. El litigio sigue a otro caso, el de Perfect10 vs. Google: Perfect10, un sitio pornográfico, denunció a Google porque usando la función de búsqueda de imágenes podía accederse a fotos de las modelos de la compañía, que cobraba $25.50 a sus más de cien mil suscriptores por dicho acceso. Ojo a la doble moral del tema: en este caso, Perfect 10 podía perfectamente impedir el acceso a sus páginas del buscador de Google simplemente especificándolo con un “disallow” en su fichero ROBOTS.TXT, pero no quería hacerlo porque, como en todas partes, un porcentaje muy alto del tráfico que obtenía venía precisamente a través del buscador.

Ahora, llega AFP y ataca por la misma vía. La primera respuesta de Google ha sido la que cabía esperar, en la misma línea que con Perfect10: “nosotros permitimos que un medio se dé de baja de Google News, pero la mayoría no lo hace porque creen estar ahí que les beneficia tanto a ellos como a sus lectores”. En juicios anteriores, la respuesta de los jueces ha sido tendente a considerar lícito el uso de imágenes y textos en motores de búsqueda, dado que la vinculación de contenidos no implica copia alguna ni, por tanto, violación del copyright. El límite, por tanto, parece esta en la transformación y/o la copia: es lícito indicar donde está un contenido, y mostrar para ello textos o imágenes en calidad reducida (thumbnails), pero no transformarlos, copiarlos (ojo a las posibles implicaciones para el Google Cache) u ofrecerlos en su integridad.

Este caso es difícil: Perfect10 podía, si quería, impedir el acceso de otros a sus contenidos, pero no lo hacía porque no le interesaba. Pero AFP no puede (fácilmente) impedir el acceso de Google News a sus noticias, dado que éstas no son tomadas de AFP – que las sirve únicamente por suscripción – sino de los medios que las utilizan.

El juicio promete. Lo que se está discutiendo puede afectar a cosas que hoy consideramos “sagradas”, y a la evolución de los posibles usos de los contenidos. Es un nuevo frente abierto, un nuevo caso de esos que adoro, de cómo la tecnología afecta a las personas, a las empresas…y hasta a la Ley. Seguiremos informando.

Mi columna en Expansion: conversaciones

Escrito a las 5:52 pm
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Mi columna de esta semana en Expansión se titula “Conversaciones” (pdf), y trata sobre como la unidad de análisis en la blogosfera no es, como piensan los que se acercan por primera vez a ella, el blog. Pensar en un blog como un destino o producto en sí mismo es cada vez más un ejercicio de egolatría o de autopromoción. La unidad de analisis, cada vez más, no es el blog, sino la conversación. El conjunto de blogs que lees, la comunidad de personas que te lee o comenta en el tuyo, tus watchlists de Technorati que te avisan de en qué otras páginas se establecen conversaciones con cosas que tú has escrito o comentarios que has hecho a posts de otros, o temas que te interesan y quieres seguir…

Todo un conjunto de bases de datos entrelazadas, donde herramientas para poner orden como Technorati o el trackback se convierten en indispensables para seguir esas conversaciones. Varias veces me ha pasado ya esto de ver una mención en mis watchlists de Technorati, acercarme al blog en cuestión para hacer un comentario, y encontrarme con una reacción sorprendida del tipo “ayvá… ¿cómo me has encontrado?”. Francamente, dudo mucho que la gente se meta en Internet para escribir en su blog. Me inclino más por pensar que la gente entra en Internet, escribe en su blog, pero además lee otros blogs, monitoriza su trackback, sus watchlists y sus comentarios, y, en general, participa en conversaciones. Y ese cambio de dimensión, de “mi página en Internet” a “mi conversación con el mundo” constituye realmente el cambio fundamental de la época de la “vanity page” a la era de los blogs.

Y aquí, el texto completo de la columna

Conversaciones

A veces es interesante mirar las cosas con cierta perspectiva, con distancia. Acerquémonos, por ejemplo, a un fenómeno tan comentado últimamente como el de los blogs o cuadernos de bitácora: personas o grupos de personas que publican en una página sobre un tema que les resulta interesante, asociado tal vez a cosas que leen o escriben, y que aparece en consecuencia disponible para otros en orden cronológico inverso, con lo más reciente en la parte superior de la página. Suele acompañarse normalmente de cierta “profundidad” en forma de accesos a otras fuentes utilizadas en su confección, a otros recursos que el autor lee habitualmente, etc. Hasta aquí, resulta algo relativamente normal, y tiene una importancia relativa: una página será tanto mejor en función de factores como la calidad de su autor o de los contenidos producidos. Visto así, es un elemento aislado en una inmensidad, un pequeño alfiler en ese inmenso pajar que viene a ser Internet en nuestros días. Según un reciente dato, cada día se crean entre treinta mil y cuarenta mil blogs… ¿qué posibilidades existen realmente de que alguien llegue a leer, entre semejante berenjenal, precisamente el nuestro? Aparentemente, más bien pocas.

Sin embargo, metamos en el juego un componente interesante: ¿qué ocurre si cada vez que escribimos una nueva entrada en nuestra página, la acompañamos de una serie de descriptores o tags y la enviamos a un motor de búsqueda como Technorati, especializado en registrar las relaciones que ocurren en la blogosfera en enormes bases de datos entrelazadas? Dado que no somos los únicos, nuestro contenido pasa a formar parte del subsegmento de entradas archivadas bajo ese epígrafe determinado. Acabamos de ponernos en la ruta de lectura de toda persona que busque información sobre ese tema concreto. Muchos, a su vez, serán autores que, al encontrarse nuestra entrada, podrán decidir utilizarla. Si lo hacen, seguramente la vincularán, y ese vínculo será a su vez recogido por Technorati. Yo lo veré en mi trackback, instrumento que me informa de quién ha comentado sobre la entrada que yo escribí. Así, los visitantes de mi página podrán ver que existen otros sitios en Internet donde la conversación sigue. Tal vez con un punto de vista afín, o con uno contrario. Y de ese sitio, posiblemente a otro, o a varios más. A mí, autor de una entrada, se me ofrece de repente la posibilidad no sólo de seguir lo que ocurre en mi página mediante los posibles comentarios de quien la visita, sino, además, de seguir toda una telaraña que me conduce a quién ha escrito sobre ella en otras páginas. Me levanto, y Technorati me dice en mi programa lector de noticias, que una entrada mía ha sido citada en otra página. Me voy a ella, puedo leer el comentario de esa otra persona, y tal vez contestar “por alusiones” en su página, que hasta ese momento no tenía porqué conocer. O bien puedo irme a Technorati, hacer una búsqueda de la palabra o palabras clave que me interesan – o de mi nombre, o del de mi compañía – y llegar al listado de todos aquellos que han escrito sobre ello, ordenados en función de un orden: los más recientes, los más enlazados o citados, etc.

Todo lo que hacemos en la blogosfera queda registrado en una base de datos viva, dinámica. No son autores individuales escribiendo pequeñas contribuciones, sino conversaciones entrelazadas entre sí. Los recién llegados a la blogosfera creen que la unidad es la página, pero no, no es así. La unidad es la conversación, registrada en esas enormes bases de datos que permiten su seguimiento. Cuando alguien cita a alguien, Technorati avisa, y ese alguien puede participar. Algo completamente impensable hasta el momento. Aplicar la potencia de las bases de datos a algo tan vivo y dinámico como la blogosfera origina un fenómeno ilimitado: nunca nadie había podido tener una comunicación tan directa, tan dinámica con el mundo. Bienvenidos a la conversación.

Linux para quien?

Escrito a las 12:09 pm
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Vivimos tiempos de confusión por todas partes. En Australia, una asociación de dudoso nombre, dudosos intereses y más que dudosa credibilidad afirma que las grandes empresas no deben utilizar Linux porque no es escalable ni seguro (ya, ya lo decía yo, viendo esos horribles problemas de seguridad y esas dificultades que algunos “negocios pequeñitos”, como Google o Amazon, tienen para escalar :-)

Mientras, en España, el presidente de la patronal de Empresas de Electrónica, Tecnologías de la Información y Telecomunicaciones (AETIC), afirma alegremente y sin recurrir a estudios de ningún tipo, que Linux “normalmente tiene un gasto de mantenimiento mayor”, precisamente lo contrario de lo que dicen la mayoría de los estudios considerados imparciales. A fecha de hoy ignoramos si ese sesudo juicio de valor es emitido en función de algún rigurosísimo estudio realizado por su organización y que hasta el momento desconocemos, o se trata tal vez de un barrunto o una revelación divina.

Parece que el imparable crecimiento de Linux en usuarios corporativos (varios estudios demuestran que entre el 45% y el 70% de las empresas han llevado a cabo implantaciones Linux de algún tipo, y que las que lo adoptaron de forma temprana han incrementado su utilización) es algo que duele mucho e incita/excita las estrategias de FUD (Fear, Uncertainty and Doubt) más allá incluso de que resultaría personal y corporativamente presentable.

Y mientras, llega el MIT, que de esto sabe un rato y además es académicamente imparcial, y recomienda (ver reseña en El Mundo, o en IBLNews) recurrir al software libre para el aproximadamente millón de ordenadores de bajo coste que el gobierno brasileño proyecta introducir este año dirigidos a usuarios de bajos niveles de ingresos, porque, sencillamente,

“El software libre es mucho mejor en las dimensiones de coste, poder y calidad.”

En ordenadores personales, precisamente el feudo que Microsoft defiende con total fiereza, los criterios de coste, poder y calidad ya recomiendan, a juicio del MIT, la instalación de software libre. Es curioso ver como Linux ya ataca por no sólo por arriba, como hasta ahora, sino también por abajo, como alternativa perfectamente presentable para el segmento de ordenadores de bajo coste. Francamente, no está mal el dato…

La conferencia de Niklas Zennström, en streaming

Escrito a las 9:08 am
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Click to see video Aquí tenéis (streaming, formato WMV) la conferencia de Niklas Zennström que organizamos en el Instituto de Empresa el pasado día 1 de Febrero, de la que ya hicimos un resumen en su momento, y que comentamos que intentaríamos poner en streaming en cuanto tuviésemos oportunidad (cortesía de Javier Vallas).

Dieciocho minutos con sonido original en inglés, con buena calidad y un inglés muy clarito. Está muy bien escuchar directamente los planteamientos disruptivos de uno de los creadores de dos aplicaciones como KaZaA y Skype, y ver cuales fueron los planteamientos iniciales, y hacia donde pretenden ir ahora. Entre otros temas, como Janus Friis y él empezaron con la idea original de KaZaA, como se convirtió en el programa de más rápida difusión en la historia de Internet, las razones por las cuales Skype es diferente de la telefonía IP convencional (y porqué está haciendo el ruido que está haciendo cuando la VoIP convencional tiene más de diez años), como intentan compararse con los Yahoo! y Google del mundo en lugar de con las ATT, NTT o Telefónicas, etc.

Francamente interesante.

UPDATE: Respondiendo a peticiones he añadido esta página para descarga.

Comida interesante

Escrito a las 1:08 am
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He comido con Antonio Guisasola, Presidente de Promusicae; con Jose Luis Sevillano, Director General de AIE (Artistas, Intérpretes o Ejecutantes); y con Francisco Iñareta, de Weber Shandwick.

Actitud enormemente dialogante, mucho conocimiento y preparación de los argumentos utilizados por ambas partes, y una conversación muy constructiva y alejada de posiciones radicales. Obviamente, no estamos de acuerdo en muchas cosas, pero hay mucho más entendimiento del que podía esperarse inicialmente en las cuestiones de base. Mi argumento fundamental, aparte de los que ya conocéis por muchos de mis artículos, es que resulta vano y absurdo intentar imaginarse un futuro sin P2P, que el avance de la tecnología es completamente imparable, y que la industria no ha hecho más que alejarse gradualmente de cualquier posible solución, caminar hacia atrás y enrarecer el ambiente hasta hacerlo irrespirable. En el contexto actual, el principal problema ya no es la piratería ni la pérdida de ingresos, sino la posición de una industria afectada por una crisis de imagen tal que no puede presentarse con propuesta de valor alguna ante sus propios clientes. La gestión inteligente de esa crisis de imagen y la investigación en nuevos modelos de negocio y generación de valor podrían ser utilizados para intentar sacar algo positivo de ello, pero… no parece que vaya a ocurrir.

Hablamos de P2P, de descargas frente a manteros, de propuestas de valor, de tecnología, de si hay posibilidad o vale la pena intentar frenar el P2P, del papel de la industria de las telecomunicaciones, de cánones, de sanciones, de insurrección, de aporte de valor de cada parte, del futuro y lo mal que pinta… conversación franca, directa y reposada. Sin conclusiones ni cambios de opinión, como correspondía, pero eso no quita que la comida haya sido intelectualmente muy interesante.

En breve, articulito al respecto.

A las barricadas

Escrito a las 9:57 am
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La cultura es cosa (sólo) del vendedor“. Fantástica y de obligada lectura la columna de Pepe Cervera en su Retiario sobre las últimas estupideces de los representantes de asociaciones de autores, artistas, editores y productores. Entresaco una frase del tipo “se puede decir más alto, pero no más claro”:

“Va a ser cuestión de recordar a los autores y editores que sin compradores, no hay industria; y a los ministros que sin votantes, no hay gobiernos.”

Señores, viene lo que viene. O la industria discográfica acalla a la manta de payasos que están lentamente, cual gota malaya, haciendo rebosar el vaso de la relación con sus clientes, o las cosas cambiarán a peor. A mucho peor. Están a un pasito del acantilado. Como escribe Pepe,

“Si no nos dan voz, tendremos que gritar para hacernos oír. Y no será bonito.”

Lo siguiente será el activismo duro y la barricada.

El masaje de Flickr

Escrito a las 9:22 am
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Alguien debería coleccionar mensajes de error y mantenimiento de los sitios web. Después de ver que en mi página no aparecían las fotos de Flickr, me fui al sitio, y me encontré esta divertida manera de decir a tus miles de usuarios que tu sitio está temporalmente caído por mantenimiento. Me recuerda al fontanero de Bloglines o a este “angelito” de Victoria’s Secret

Bloggers, periodistas y secreto profesional en Libertad Digital

Escrito a las 9:02 am
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En mi columna de Libertad Digital, “Bloggers, curas y secreto profesional“, mi visión pragmática sobre el polémico tema de si los bloggers son o no periodistas y si, por tanto tienen o no derecho a acogerse al secreto profesional para no revelar la procedencia de sus fuentes.

La carrera de la integración

Escrito a las 4:22 pm
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Imagen Cada día aparecen nuevas herramientas, a cada cual más pasmosa e interesante. Tenemos herramientas para escribir blogs, para correo electrónico, para mensajería instantánea, para compartir fotos… para todo. Sin embargo, algunas veces, un anuncio llama la atención por su clarividencia, por su coherencia. Yahoo! ha anunciado hoy el lanzamiento en beta de Yahoo! 360º. ¿De qué va esto? Simplemente, de la aplicación de la clásica filosofía Yahoo! del single sign-on al panorama de herramientas actual. Identifícate, y pondremos a tu disposición lo que interpretamos que puedes necesitar para comunicarte. Una herramienta de blogs integrada con tu teléfono móvil, para publicar y compartir lo que quieras, y aplicaciones para que organices tus fotos, gestiones tus listas, envíes mensajes instantáneos, escuches música y compartas tus preferencias, y publiques opiniones y reviews. Todo ello con el mismo look&feel, la misma filosofía, el mismo logotipo. Todo ello, como veréis más abajo, con un enorme y persistente componente de red social.

En general, casi todo parecen herramientas que Yahoo! ya tenía. No se trata de una impresionante innovación en cuanto a herramientas, sino en cuanto a planteamiento. Sería como meter en un mismo saco, bajo un sólo usuario y contraseña a, por poner un ejemplo, TypePad, Flickr, Groups, Gaim, Launch y Epinions. La clave empieza posiblemente a estar menos en la potencia individual de cada herramienta, y más en su nivel de integración. Un poderoso camino, el del bundling, del que el amigo Bill Gates tendría mucho que enseñarnos. Yahoo! acaba de dar un paso en un sentido sumemente interesante: lanzando Yahoo! 360º, ha sido capaz de adelantarse a otros en la carrera de la integración. Otros tienen muchas de esas piezas, algunas de ellas mejores, otras peores. Pero al unirlas en una filosofía común, las cosas podrían empezar a adquirir mucho más sentidos para determinados segmentos de usuarios que no quieren lidiar con la integración entre diferentes herramientas. Como dice el NYT (copio y pego),

Consumers included in the invitation-only beta of Yahoo! 360 Degrees can test out initial features, including:
  • Blogs – Create a blog, post entries or pictures from mobile devices, view friends’ blog entries at Yahoo! 360 Degrees, My Yahoo!, Yahoo!’s Mobile Internet service or through any RSS reader
  • Photo sharing – Share Yahoo! Photos content and upload new photos from mobile devices
  • Easy communication – Send and receive instant messages via Yahoo! Messenger and see when friends are online right from the Yahoo! 360 Degrees “My Friends” page
  • “Blasts” – Share a quick idea, a cool website or ask for a recommendation with the Yahoo! 360 Degrees “blast” feature
  • Yahoo! contact management – Easily manage contacts and stay in touch with friends, thanks to a centralized list of all Yahoo! Messenger, Groups and Address Book contacts
  • Community building – Search for people with similar interests from across the Yahoo! 360 Degrees network
  • Content sharing – Share photos, reviews, LAUNCHcast Radio stations, groups and more quickly and easily
  • Recommendations – Recommend favorite books, movies, TV shows and restaurants to friends and associates
  • “My Friends” page – Stay up to speed with the latest blogs, photos and comments from friends all in one central location

Muchas piezas, pero aparentemente muy interesantes e integradas con mucho sentido. Es curioso, es prácticamente el mismo tipo de decisiones que hay que tomar a veces en entornos corporativos: all-in-one versus best-of-breed. Una solución que integra muchas piezas no elegidas por mí, en un entorno fácil y sencillo que comparte una única filosofía, aunque tal vez no sean necesariamente las mejores; versus escoger las herramientas que uno realmente puede querer y hacerse el mecano uno mismo. Tradicionalmente se ha identificado al all-in-one como solución para públicos de menor nivel, y al best-of-breed como de público ilustrado, pero esto no tiene porqué ser necesariamente así ni ocurrir en todos los casos. La apuesta de Yahoo! ha ido siempre claramente por la primera opción. Salvando las distancias, es un poco como aquel fantástico vídeo, EPIC: Evolving, Personalized, Individual Construct. Un concepto poderoso. Muchos usuarios ya utilizan hoy Yahoo! para leer noticias, ver su correo, interactuar con otros vía listas o mensajería, subir sus fotos, escuchar música… de todo. ¿Por qué no lo vamos a unir en una sola pieza? La verdad, me parece interesante.

Por cierto, acabo de ver que Pablo también ha escrito sobre ello en Abundando.

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