El Blog de Enrique Dans

Cita en el Financial Times

Escrito a las 5:19 pm
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El pasado 21 de Marzo, Linda Anderson me citó profusamente en el Financial Times, en el artículo “Clicks and bricks work together in the world of corporate teaching“. Aquí está en versión online, aquí en versión papel. El tema de la educación online es algo que me apasiona completamente, y creo que en la cita se deja ver bastante bien:

“Enrique Dans, professor of Information Systems at the Instituto de Empresa, Spain, sees many benefits of e-learning. He started teaching on the school’s international executive MBA, an online MBA, three-and-a-half years ago and describes it as a very rich medium. He maintains that the best discussions are those that happen online; students can reflect on the issue, refine their response and if necessary supplement it with additional material.This is very much in contrast to the classroom formula, he says, where students vie for attention and a debate can be so quickfire that subjects are often debated only at a superficial level.

Prof. Dans believes a teacher’s role is reinforced by being online. Not only is there more time for research before replying to a student’s question but the online format helps with grading as he can review past questions as well as course work. For the students, he says a sense of community also develops rapidly online. In spite of being in different countries “they feel a sense of belonging” especially if this has been reinforced by face-to-face time in Madrid and Miami.”

Es una sensación encontrada, muy curiosa. Por un lado, me encanta la clase presencial. Pero por otro, percibo claramente la supremacía del medio online a la hora de incorporar materiales, conocimientos y profundidad en la discusión. Por eso la fórmula blended me parece atractivísima.

Creo que lo he comentado ya alguna vez, y es básicamente lo que le dije a Linda en la entrevista: pensemos en el modelo presencial. En una clase, si un alumno tiene una duda, tiene escasos minutos para pensarla, con el fin de no decir una tontería, pero poco tiempo porque sino la discusión cambiaría de tema y su pregunta ya no vendría a cuento. Cuando por fin la hace, tiene, pongamos, un minuto, tal vez dos, antes de que sus compañeros le empiecen a mirar mal. Todos odiamos esas preguntas que se convierten en peroratas interminables. Yo, como profesor, tengo escasos segundos para procesar la pregunta, y suelo responder en unos cinco minutos como media si la pregunta es buena. Y ya está… ahí se fue su duda o idea. Al final de la clase, si me acuerdo concretamente de su intervención, la puntuaré, la almacenaré como nota de participación, y ya. Going once, going twice… gone. Se acabó.

Frente a esto, trasladémonos al modelo online: el alumno madura su duda a lo largo de la sesión (las sesiones van de lunes a viernes), la escribe, con lo cual añade un nivel extra de depuración, y tiene la opción de enviármela a mí o al foro. Yo, al recogerla, puedo decidir abrir con esa pregunta un hilo de discusión, si creo que puede ser aprovechable, o responderla directamente. Pero tengo tiempo para pensar y para recurrir a materiales que en clase no tenía disponibles, presentaciones, artículos, vínculos, gráficos… lo que quiera. Y al final, las intervenciones quedan ahí, en el foro, esperando a que yo las contabilice y valore con todo rigor de cara a la evaluación. La supremacía del medio online resulta patente.

La clave, claro, es como compaginar esa supremacía del medio a la hora de transmitir conocimiento con una experiencia que aporte calidez, proximidad, dinámica de grupo, y una experiencia similar a un entorno de trabajo. Y ahí es donde el tema ya me termina completamente de sorprender: la experiencia de grupo, la cohesión, el conocimiento de los compañeros, la sensación de pertenencia es mayor en los grupos online (blended) que en los grupos presenciales. ¿La razón? Que al ser personas que trabajan siempre delante de un ordenador, simplemente no desconectan. Nosotros les damos una serie de medios de comunicación, que incluyen el campus virtual, la mensajería instantánea, Skype y Breeze (para sesiones en simultáneo), y ellos mantienen abiertas determinadas herramientas a casi todas horas, con lo cual la sensación de “estar con tu grupo” se mantiene a lo largo del día, durante todo el curso. En cualquier momento, literalmente, un compañero de grupo puede abrir una ventanita en tu monitor y decirte eso de “Fulanito, ¿has visto el dato del anexo 3?”. Al final, conoces a Fulanito, a su compañero de despacho, a su mujer y hasta a su gato que de vez en cuando se pasea por delante de la webcam

Decididamente, esto del e-learning tiene mucho futuro. Y el artículo me parece que lo refleja bastante bien.

Steve Jobs ficha por IKEA

Escrito a las 1:11 pm
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En The Register, es buenísimo… echadle un vistazo: Apple founder Jobs joins IKEA.

Otros April Fool’s muy buenos:

Non-stop phishing y la ley de los grandes números

Escrito a las 9:46 am
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Es imparable. Últimamente, he recibido tal cantidad de phishing de todo tipo, que si no escribo sobre ello me va a salir alguna erupción. Es el non-stop phishing, no para, viene de todas partes, de bancos que jamás había visto o de servicios que utilizo habitualmente. Lo hay burdo, sofisticado, imaginativo, personalizado… de todo tipo. A veces te deja pensando, otras veces te preocupas, las más de las veces dices “bah, otro más”… Lo que nuca se puede hacer es ponerte a pensar si será cierto o no. Simplemente, nunca lo son. No vale la pena revisar la dirección de la página, ver si se parece o no de la real, ni nada de eso. Ni un ápice de duda. Siempre son mentira. Así que, como ya voy teniendo unos cuantos, los cuelgo por si sirven de aprendizaje a alguien. Cada uno de ellos lo he recibido en innumerables ocasiones, a veces con leves variaciones en la cabecera, otras veces idénticos. Estos son simplemente algunos que acabo de repescar de la bandeja, he tenido muchos más que seguramente he ido borrando. Y la frecuencia de recepción aumenta cada día…

  • Suntrust Bank: tenemos un nuevo servicio muy interesante, ven, entra en el sistema con tus claves y actívalo…
  • Mellon Financial Corporation: tenemos esta transacción tuya de un pastón hecha en Amazon y creemos que es fraudulenta… ven y confirmanoslo o te la cobraremos…
  • Paypal – ejemplo 1 y ejemplo 2: Uy, uy, uy… alguien está intentando usar tu cuenta, te la vamos a suspender por si acaso a no ser que vengas y nos confirmes que realmente eres tú…
  • Washington Mutual: somos del equipo anti-fraude y te hemos limitado el acceso a tu cuenta por si acaso… ven a desbloquearla…
  • VISA: para evitar riesgos, hemos creado una password nuev para transacciones online con tu VISA, ven, entra en el sistema y actívala…
  • eBay: unos malos malísimos están haciendo cosas feas con tu cuenta, te la hemos suspendido hasta que la confirmes…
  • Bank of Oklahoma: alguien está usando tu tarjeta, y tenemos sospechas… porfa, entra y revisa tus últimas transacciones…
  • Bank of the West: esto está muy feo, hay mucha inseguridad y muchos ataques, así que tienes que contestar a este mensaje y entrar en nuestro servidor segurísimo antes de 24 horas…

Lo que me hace pensar es el recurso a la ley de grandes números. Salvo en el caso de eBay, Visa y Paypal, yo nunca he tenido cuenta en ninguna de esas entidades financieras. Ni siquiera he vivido en ciudades en las que hubiese sucursales de esos bancos, ni los conocía. Simplemente, se trata de, dada la escasa escalabilidad del coste de enviar e-mails, enviarlos a medio mundo, aunque sabes que un escasísimo porcentaje de los que envíes va a coincidir con que sean clientes del banco que estás usando para hacer el phishing. En realidad, esta gente se puedes mover en porcentajes inferiores al 1% de acierto “en primera ronda”, es decir, simplemente que el que recibe el mensaje resulte ser cliente de la entidad. En España, en cambio, esta eficiencia es enormemente superior, dada la menor dispersión tanto de clientes como de entidades financieras. La eficiencia “en segunda ronda” dependerá de lo bien construído que esté el mensaje y, fundamentalmente, de la cultura internáutica de la presunta víctima. Alguien con pocos conocimientos de Internet que recibe un mensaje como estos, en el que le dicen , por ejemplo, que su pago de quinientos dólares a Amazon ha sido ya procesado, es muy posible que entre en “modo pánico” y haga clic donde sea para poder ver los detalles de la transacción, dejando caer por el camino sus logins y contraseñas en los sitios menos indicados. Pero claro, dado el bajo coste de poner en marcha el timo, con que de cada oleada caiga un porcentaje bajísimo, ya has podido generar rendimientos económicos fraudulentos muy importantes. Antes, para hacer la estampita, el toco-mocho o alguno de los timos clásicos, había que trabajárselo bien arriesgarse… ahora, a golpe de ratón y desde tu casita…

En el fondo, todo se evita con el desarrollo de cultura informática. Simplemente, hay cosas que no se pueden hacer. Y cuando los timadores son imaginativos, inventan algo nuevo y alguien cae, tendremos que escribir sobre ello y contarlo, de manera que nos acostumbremos a que, si hay dudas, como mínimo hay que googlear la duda en cuestión y ver si aparece algo. Convertir la “conductividad” de la Red en una ventaja, no un inconveniente.

Y lo que también me hace pensar es en la cantidad de hijos de **** sueltos que pululan por ahí.

Yahoo vs Google

Escrito a las 12:10 am
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Vía Cory en Boing Boing llego a este artículo de The Guardian, en el que se analiza la evolución reciente de Yahoo! frente a Google. La conclusión, enormemente provocativa: gana Yahoo! Según el autor, el competidor que parecía ya descontado y aburrido, ha sido capaz de superar en los últimos tiempos a ese al que todos consideraban insuperable. Y la verdad es que al ponerlo todo junto resulta bastante impresionante.

La crónica del partido, con jugadas, goles y minutos, es la siguiente (cuezo y enriquezco del artículo de The Guardian)

  • 1-0, Yahoo! responde al sitio labs.google.com con research.yahoo.com. Parecido, pero mejor. Mientras Google se obsesiona con los secretitos y los misterios, se rodea de más medidas de seguridad que el KGB y hasta echa a un trabajador por escribir demasiadas cosas en su blog, Yahoo! libera su conocimiento y sus papers de investigación. Vale, Mark Jen habló demasiado, pero ¿qué queda del presunto buen rollito cuando echas a tu gente a patadas?
  • 2-0, Yahoo! responde a la liberación del API (Application Program Interface, lo que permite que los programadores trabajen sobre las bases de Google y creen aplicaciones nuevas) de Google con la liberación del suyo. Pero al compararlos, el API de Yahoo! resulta ser mejor, con más prestaciones, técnicamente más completo y con soluciones más elegantes.
  • 5-0, Google compra Blogger e intenta hacerse un nombre en la blogosfera. Pero no sabe que hacer con él, y se dedica a desesperar a sus usuarios con una calidad de servicio espantosa y evolucionando a paso de tortuga. Mientras, Yahoo! lanza 360º y su herramienta de blogging ya es, nada más salir, mejor que Blogger, aparte de integrar conjuntamente todas las piezas que Google no ha sabido o querido integrar aún.
  • 6-0, Google compra Picasa para poner orden en tus fotos. Pero Yahoo! responde comprando Flickr, sin duda una de las mejores aplicaciones del panorama.

Todo es relativo, nada es absoluto. Muchas de estas cosas que el artículo plantea como hechos serían profundamente discutibles. Todos seguimos yendo abrumadoramente a Google a hacer las mil y una búsquedas rápidas del día. Google sigue siendo para muchos el buscador por defecto, el teclear automático de una dirección, el logo que permanece más tiempo en la barra de Firefox, y mil ejemplos más. De acuerdo, no es fácil que Google pierda la posición que tiene. Pero en mi colegio, cuando en el partidillo del recreo nos metían un 12-0, volvíamos a clase con una cara de malas pulgas horrorosa…

Una red P2P entre habitaciones

Escrito a las 3:49 pm
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Vía Business Week llego a este interesante planteamiento para equipamiento musical doméstico: Sonos, una empresa californiana que plantea una red de dispositivos que funcionan mediante un esquema de wireless mesh P2P network, es decir, los paquetes de datos – en este caso, música – saltan de dispositivo en dispositivo hasta que llegan a un destino determinado. Esto proporciona a las redes una solidez similar a la de Internet, y una calidad perfectamente digital de extremo a extremo. En este caso, una de las unidades, llamadas ZonePlayers, tiene que estar unida a nuestro router, unida al ordenador o red donde guardamos toda nuestra música. Después, ubicas otros ZonePlayers idénticos en cada habitación donde quieras tener música, y los unes en una red inalámbrica. Cada unidad tiene un amplificador de 50W, de manera que le pones los altavoces que quieras, y a correr. Para terminar, un mando a distancia muy parecido a un iPod te permite navegar entre tu música y tus zonas, pudiendo sincronizar toda la casa a ritmo de heavy metal para que te echen los vecinos, o dedicarte a escuchar smooth jazz mientras cenas con unos amigos y tus hijos se torturan las orejas con Maria Isabel en la habitación. La demo en flash que hay en esta página es completísima y muy buena, y te deja con unas ganas horribles de cruzarte el charco y gastarte los $400 que cuesta el mando y los $500 de la unidad para cada habitación…

Más que el aparato en sí, que parece estar recibiendo reviews buenísimas, me interesa el concepto. Una red P2P entre los dispositivos de una casa, hmmm, suena interesante. O ¿por qué no incluir la casa del vecino? O las de los estudiantes de una residencia. O…

Full disclosure: ya que me he metido en este lío de los disclosures yo solito, tendré que avisar… no tengo nada que ver con Sonos, ni me pagan nada, ni los conozco de nada, ni vendo, ni distribuyo, ni nada de nada. Simplemente lo vi en Business Week y me gustó el concepto.

Los tiempos estan cambiando

Escrito a las 11:23 am
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No cabe duda… los tiempos están cambiando una barbaridad:

“Debido al descenso en la demanda de revelado de carretes, este servicio dejará de estar disponible a partir del 31 de Marzo de 2005″

O sea, hoy. Impresionante fotografía de Stewart Butterfield, uno de los cofundadores de Flickr, que refleja algo que pienso muchas veces cada vez que veo a mi hija o a sus amigas utilizar una cámara digital: nada más cerrarse el obturador, van corriendo a la cámara diciendo “a ver, a ver…” como si el concepto de terminar el carrete, llevarlo a una tienda y esperar a que lo revelen no hubiese existido jamás. O cada vez que veo a los abuelos de mi mujer aceptando y entendiendo perfectamente que a los pocos minutos de haber hecho unas fotos en una comilona familiar, ya nos podemos sentar en el sofá del salón a verlas tranquilamente en la televisión.

Vale, la foto tiene truco. Está hecha en el tablón de anuncios a la entrada de la cafetería de Yahoo!, en Sunnyvale, donde trabajan cuatro mil personas que sin duda se encuentran entre las más “digitales” del planeta. Pero no lo dudéis… próximamente, en algún corcho cercano…

Contestando a Carmen Calvo (y a otros) en Libertad Digital

Escrito a las 1:32 am
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Ante la actitud de una ministra que no sabe de lo que habla, ni muestra el menor interés por asesorarse o por aprender, aquí está mi contestación, en mi columna semanal de Libertad Digital. Se titula “Atrevida ignorancia“, e incide en la inveterada afición de ésta y otras personas con cargos de responsabilidad por meterse en temas de los que no tienen ni la más ligera idea. Señora Calvo, antes de proponer barbaridades y tonterías basadas en lo que le cuenta tan sólo una de las partes interesadas, asesórese convenientemente. Está usted siendo utilizada, se están aprovechando de su atrevida ignorancia y su poder. Le puedo asegurar que a mí ni se me pasaría por la imaginación ponerme a escribir sobre Derecho Público, Derecho Constitucional o Criminología sin antes haberme asesorado mucho y bien, y haber escuchado las diferentes corrientes de pensamiento al respecto. Y si en vez de escribir hablamos de proponer reformas legislativas que afectan a todo un país, mucho menos.

Señora ministra, Internet es un cuerpo orgánico, y reacciona como tal ante las agresiones. Si aprueban ese engendro de ley, la reacción hará, entre otras cosas, que España se siga situando como el país con mayor índice de piratería musical. Piratearemos de todas las formas posibles: por e-mail, por mensajería instantánea, en servidores personales, en páginas en Tuvalu y hasta por Bluetooth. Se lo va a pasar usted cañón poniendo a la policía a perseguir a todos los que nos dediquemos a descargar música. En todas las escuelas de negocio del mundo se estudia ya el caso de la industria musical como uno de los mejores ejemplos conocidos de reacción inadecuada ante un cambio en el entorno. En España estamos a punto de conseguir que el gobierno de un país repita, como un tonto feliz, los errores que previamente cometió toda una industria. Esta no es una batalla que tenga usted que ganar, sino un simple reflejo del avance de los tiempos. Hay una forma más eficiente de distribuir música, y vamos a utilizarla, se ponga usted como se ponga y legisle usted lo que legisle. Mientras la industria siga en la línea que está actualmente (y que se dispone a empeorar muy pronto, aunque me han pedido expresamente que no lo comente todavía), los usuarios seguirán aislando las agresiones y reaccionando ante ellas como se merecen. Esa cultura que usted dice defender nunca estuvo tan amenazada como con usted en el poder.

Al menos, gracias a Microsiervos, podéis relajaros un poco aquí mientras esperáis a que el gobierno apruebe en Abril el plan antipiratería de la ministra y nos convierta en el país del mundo con legislación más extrema, exagerada y absurda sobre temas de copyright.

El NYT escribe sobre Brasil

Escrito a las 12:38 am
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Imagen Muy bueno el artículo de dos páginas del NYT (con registro)sobre las iniciativas de Lula en Brasil relacionadas con el desarrollo de alternativas de informatización de la población a través de ordenadores baratos, conexiones asequibles y software libre. También lo comentan Marta y Nacho. Me encanta ver como un presidente sabe leer la jugada. Ha entendido perfectamente que el punto donde más se juega la competitividad de su país es en el proporcionar acceso a la cultura y la tecnología a capas lo más amplias posibles de su población. Dentro del programa PC Conectado los ordenadores, desarrollados con la valiosa ayuda de Nicholas Negroponte y su MIT Medialab (que tiene proyectos de abaratamiento de equipos mucho más agresivos) está previsto que cuesten en torno a los $500, financiados en veinticuatro plazos. La conexión, proporcionada por las tres principales compañías de telecomunicaciones del país (Brasil Telecom, Telefónica y Telemar) proporcionarán ofertas de $3 mensuales que darán acceso a quince horas de navegación, que aunque en seguida se les quedarán cortas, no son una mala manera de empezar. Se instalarán ordenadores en más de mil centros comunitarios en barrios pobres y en las escuelas, donde se introducirán en los programas educativos (en este momento tan sólo un 19% de las escuelas públicas tiene ordenadores). El programa apunta a unos siete millones de hogares y PYMEs, de los que se espera haber alcanzado en torno a un millón para final de año.

Cada ordenador lleva preinstalada una batería de veintisiete programas de software libre destinados a cubrir las necesidades de los usuarios, siguiendo un consejo de Walter Bender, del MIT, que afirmó que el software libre de alta calidad suponía una manera mucho más adecuada de estimular el uso de ordenadores que las pobres y reducidas versiones de software propietario propuestas por la industria.

A esto se le llama cambiar la fisonomía de un país. Llevo tiempo siguiendo las iniciativas de ese gobierno, y coincido con mi presidente, Guillermo de la Dehesa, al afirmar que va camino de convertirse, junto con China e India, en una de las tres superpotencias del futuro. Os meus parabéns, senhor Lula.

Google Desktop Search en español

Escrito a las 7:54 pm
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Disponible desde hoy, Google Desktop Search en Español. En mi caso, Google Desktop disfruta de la ventaja del pionero. He leído críticas buenas de otras herramientas de Desktop Search, pero ésta fue la primera que instalé, y ya no la he desinstalado. Me da todo lo que necesito, en el momento en que lo necesito. Jamás he vuelto a recurrir a la búsqueda del Outlook, ni mucho menos al perrito de Windows. Cuando necesito algo que sé que está en algún lugar de mi disco duro, Google Desktop lo encuentra. Siempre.

Este tipo de buscadores son herramientas imprescindibles, de esas que pasado un tiempo te preguntas cómo podías vivir cuando no la tenías. Aunque mi vida sigue siendo un caos y sigo siendo incapaz de centrar mi atención más de diez minutos sobre el mismo tema, esta herramienta ha conseguido que “casi” siempre encuentre lo que busco. Ahora mi problema es que uso varios ordenadores, y no sé en cual de ellos contesté el correo, escribí el artículo o guardé el fichero, pero eso creo que es ya “defecto del animal” y que no voy a poder pedirle a Larry y a Sergey que me lo solucionen…

Del.icio.samente serio

Escrito a las 10:08 am
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Vía Boing Boing: Joshua Schachter, creador de del.icio.us, se ha decidido a dar entrada a algunas inversiones de capital riesgo en lo que era hasta el momento su iniciativa personal, y se dedicará a tiempo completo a del.icio.us. El comentario del propio Joshua está aquí. Eduardo, en Alt1040, se pregunta cómo se las va a arreglar para hacer que del.icio.us genere dinero…

Del.icio.us es ese maravilloso baúl de los recuerdos virtual donde muchos vamos tirando las cosas interesantes que vemos en nuestro diario navegar, y que nos permite mantenerlas organizadas y volverlas a encontrar si es necesario. Es un sitio sumamente interesante, apreciadísimo por quienes lo utilizamos, pero que ha generado un modelo de comunidad y folksonomías de cuyo potencial rendimiento económico no me suena haber oído hablar a nadie.

Después de Kottke, seguimos con la transición hacia modelos de profesionalización de personas que empezaron iniciativas en el ciberespacio por cuestiones meramente personales o pasionales. Del.icio.us puede acabar siguiendo el camino de otras iniciativas, ser comprado por alguien capaz de rentabilizarlo como parte integrante de un todo, o bien desarrollar modelos propios imaginativos basados en publicidad respetuosa ligada a la intensa autocategorización a la que sus participantes someten a sus contenidos (como ya indican algunos). En cualquier caso, novedades pronto.

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