El Blog de Enrique Dans

Nueva version de eConozco

Escrito a las 3:40 pm
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Ayer viernes me mandó mi amigo Albert un mensaje para comentarme que habían subido la última versión de eConozco. Hoy he tenido tiempo de entrar a echar un vistazo, y me ha parecido muy, muy buena, con un montón de cosas nuevas muy trabajadas. Verdaderamente una versión nueva y hecha desde la experiencia de la anterior, que no fue poca. Además, me he encontrado con este post en Entropía, el blog de Horaci Cuevas (otro de los creadores de eConozco) que describe muy bien y de forma muy exhaustiva las novedades que se han incluido.

Mi columna de Expansión

Escrito a las 11:49 am
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En la columna de ayer (pdf) intenté, no sé con cuanta fortuna, contestar a cierto personaje capaz de decir en un foro público que “al igual que se requiere una licencia para poder conducir, se necesite una identificación especial para navegar por la red”.

El artículo, por razones de espacio, fue levemente recortado. El texto original que envié es el siguiente:

Aquí vale todo

Hoy he decidido hacerme rico. Desde la ventana de mi despacho veo la calle María de Molina, una céntrica avenida madrileña con un elevado nivel de tráfico. He pensado que en lo sucesivo, todo aquel que pase por María de Molina deberá, en primer lugar, identificarse. Estoy harto de ver pasar gente que me distrae, y que encima lo hacen desde el más impune anonimato. De hecho, algunos pasan hablando en voz alta o haciendo sonar la bocina de sus coches, cosa que me desconcentra un montón. Por tanto, mi siguiente actuación será bajarme a la calle, y tras la pertinente identificación de los transeúntes, exigirles el pago de un canon por uso de la calle, para compensar las pérdidas de concentración que su actividad me ocasiona. ¿Por qué razón iba mi labor investigadora y docente a contar con una protección menor que la frívola actividad de un cantante? Además, dispondré que automovilistas paguen más que peatones, mujeres más que hombres, y rubias más que morenas (dicen que distraen más).

Obviamente, la situación detallada en el párrafo anterior carece de toda lógica, atenta contra cualquier tipo de sentido común, es patentemente absurda y simplemente ridícula. Primero, porque la calle no es mía. Y segundo, porque los transeúntes no pueden considerarse responsables de manera indiscriminada de un presunto perjuicio en mi estado de concentración, aunque se pudiese demostrar palmariamente dicho perjuicio. Y sin embargo, ayer, en una conferencia pública, una persona abogó por el establecimiento de un “carné de conducir para navegar por Internet” con el fin de erradicar el anonimato. Y ese mismo día, presentó un escrito firmado por ciento catorce organizaciones defendiendo la remuneración por copia privada como “una cuestión de justicia”. También tendría bemoles que unas organizaciones que viven de la remuneración por copia privada no firmasen el escrito. Perdónenme, pero tomar en consideración un escrito que hace gala de tamaña “objetividad” es algo que no se le ocurre ni al que asó la manteca. Contra sus ciento catorce firmas, tengo yo varias decenas de millones que opinan justamente lo contrario. Hasta el Senado me da la razón.

Y yo observo maravillado y aprendo, claro. Ante sus ojos, es facilísimo. Primero obligamos a los internautas a identificarse. Después pedimos a sus proveedores de acceso a Internet la lista de qué ha hecho cada uno, y según por dónde hayan navegado y qué se hayan descargado, que nos paguen religiosamente. Es necesario compensar a los cantantes por esas pérdidas (que, por cierto, no han ocurrido… el sector ganó el pasado año mucho más que el anterior).

Estamos en un momento efervescente en cuanto a desarrollo tecnológico. La tecnología y la imaginación humana dan voz a las personas, crean foros de información y discusión, proporcionan medios de difusión cultural de eficiencia nunca antes imaginada, posibilitan formas de interacción de enorme riqueza, desarrollan oportunidades de negocio de inusitada diversidad… y todo lo que propone este señor es que no innovemos y sigamos pasando por caja. Por su caja.

Aquí vale todo. Si alguien pide que todos circulemos con las manos en la nuca y el carné en la boca, aquí no pasa nada. Si pide que le paguen por usar CD, DVD, silbar una tonada o cantar en la ducha, también, ¿por qué no? Incluso puede pedir que paguemos “por si acaso” cantamos en la ducha, aunque en realidad no lo hayamos hecho. Aquí no se escandaliza nadie. Pidamos, pidamos, que la ocasión la pinta Calvo. Aquí vale todo.

Google Personalized

Escrito a las 10:49 am
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Está ya la web llena (Dirson, Blogpocket, Libertad Digital, Slashdot…) de opiniones e informaciones sobre Google Personalized, aunque a mí no me había dado tiempo de probarlo. Ahora ya lo he hecho, y me ha parecido la pasada más absoluta. Concepto para nada nuevo, y dudo mucho realmente que llegue a utilizarlo, pero una pasada. Impresionante el uso de esa revolución llamada AJAX a la hora de modificar sobre la marcha y de manera rápida la apariencia y disposición de una página web. Impresionante la sensación de entrar en Google desde tu ordenador y ver de repente tus últimos correos de Gmail, algo que te pone nervioso y te da la impresión por un momento de que todo el mundo los puede ver.

Por el momento, tras darse de alta, se pueden añadir doce cositas, un elenco de posibilidades todavía reducido: tus últimos correos de Gmail (entre uno y nueve), cotizaciones bursátiles de diversas fuentes, los titulares del NYT, BBC, Google News, Wired y Slashdot, el tiempo y la cartelera de tu zona, la cajita de itinerarios de Google Maps, y la frase o palabra del día. Una vez añadido lo que quieres, lo puedes barajar por la pantalla de una forma sencillísima y completamente visual, y conformar tu portada de Google, que aparecerá siempre que vayas a hacer búsquedas desde un ordenador en el que te hayas identificado (y desde los tuyos lo normal será que le digas eso de “Remember me“).

El tema, claro, está en la interpretación. Convertir el sobrio buscador en una feria de contenidos costó casi la vida a empresas como Altavista y afines en su momento. Bien es verdad que la personalización era nula y la banda ancha anecdótica, era algo que decididamente no tenía nada que ver con ésto, con MyYahoo! o con MyMSN, tal vez los modelos seguidos para Google Personalized. El propio MyYahoo! tardó una barbaridad en despegar, y ha tenido históricamente un surrender index, índice de abandonos, importante, aunque ha ganado mucho tirón últimamente y se espera que más pujanza aún con Yahoo!360º. En la actualidad, veintiseis millones de personas entran cada día en MyYahoo!, y diez millones lo hacen a MyMSN.

¿Triunfará el portal individual? Puede ser, pero yo por el momento no me veo en él. Mi impresión es que la especialización en herramientas como los lectores de feeds va mucho más allá que la mera agregación de contenidos para ver de un vistazo que proponen este tipo de herramientas. Bloglines me parece una herramienta de trabajo indispensable para leer noticias, Google o Yahoo! son buscadores indispensables (según para qué cosas voy a uno o a otro)… ¿quiero mezclarlos? Mi primera inclinación es no. Otra posibilidad es que la función búsqueda vaya desapareciendo, sustituída por herramientas directamente imbricadas en el navegador, como las toolbars o el propio Firefox, de modo que la razón fundamental por la que muchas personas entran en Google o en Yahoo! cambie totalmente (fenómeno que afecta mucho más a Google, por supuesto, que a Yahoo! o MyMSN, modelos ya “de toda la vida” en ésto). Pero mucho me temo que no soy para nada representativo como usuario, y que para entender y enjuiciar esta tendencia no puedo, decididamente, fiarme de mi percepción. No he sido capaz de hacerme a Yahoo! 360º, por ejemplo, me ha dado “claustrofobia”, y no me atrae demasiado tener muchas prestaciones en Google. Prefiero varias ventanas abiertas con herramientas individuales, un poco la opción best-of-breed frente a la all-in-one. Pero repito, para lanzarme a hacer una previsión sobre el éxito de este tipo de cosas, necesitaría un poco de investigación al respecto, paneles de usuarios, etc. Y en cualquier caso, me parece un movimiento verdaderamente interesante.

Noqueada en el supermercado

Escrito a las 10:17 am
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Comprarse unas braguitas con vibrador incorporado (PassionPants, de Ann Summers), £25.00. Ponértelas cuando te bajas a comprar al supermercado y que te suba el “tono vital” hasta tal punto que te desmayes, te caigas, te golpees la cabeza contra una estantería y te tengan que llevar al hospital, donde descubren el gadget todavía en funcionamiento… no tiene precio.

A esto se le llama incrementar tu popularidad en el vencindario… (vía The Register)

Adquisiciones

Escrito a las 9:21 am
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ImagenLoquo, una página de Barcelona creada por Ubaldo Huerta y dedicada a los clasificados de todo tipo, ha sido adquirida por Kijiji, la rama de nuevos negocios de eBay creada como startup por empleados de la compañía. Kijiji, que significa “aldea” en swahili, aglutina ya unos noventa sitios en Austria, Canadá, China, Francia, Alemania, Italia, Japón, Suiza y Taiwan, y ahora añade Loquo en Barcelona y, en la misma tacada, Gumtree en el Reino Unido. Además, eBay posee también un 25% de Craigslist, un sencillísimo (e interesantísimo) sitio de clasificados gratuitos de enorme influencia en algunas ciudades norteamericanas, y antes había comprado, entre otras, Markplaats, en Holanda (comentado aquí en su momento)… El mapa empieza a hacerse muy complicado. No creo que a estas alturas nadie dudase que eBay es un auténtico imperio.

La noticia vía Alzado y ZDNet.

¿Quien compite con Google?

Escrito a las 8:40 am
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Al hilo de artículos como aquel de Fortune, Gates vs. Google: search and destroy, ya comentados aquí que remarcaban la obsesión que se estaba creando en Microsoft acerca de Google como competidor, ha habido un par de interesantes declaraciones: por un lado, ese “gran visionario” llamado Steve Ballmer ha dicho que “esa compañía tan hot, esa que todo el mundo dice que no hace nada mal, podría ser un one-hit wonder y desaparecer en unos cinco años” (vía Slashdot)… como titula Business Week, esto viene a ser “The world according to Ballmer“.

Y por otro lado, llega Eric Schmidt, CEO de Google, y dice que no, que ellos no compiten con Microsoft. Que su competencia real es Yahoo!, y que Microsoft es simplemente un nuevo entrante que va diez años por detrás. Francamente, me puedo creer que esto no sea simplemente una boutade y que la mentalidad en el Googleplex sea de verdad así. Vía The Register,

“Twenty years ago, in the PC industry, there was broad competition. It was 10 years before the industry consolidated down – it will probably take the same time in the internet space. Microsoft is a new entrant and it remains to be seen what will play out.”

Y de paso, anuncia como Google Desktop Search crece y se hace corporativo (y sigue siendo gratuito), y un acuerdo con IBM que permitirá la utilización de Google Desktop en entornos de Lotus Notes, un recurso muy habitual en grandes compañías que hasta el momento se quedaba fuera de los sistemas corporativos de desktop search.

Según Schmidt, Google seguirá creciendo en dos áreas: personalización (de la que comentaré en un rato), y proporcionando acceso completo y exhaustivo a la información esté donde esté dicha información, esté donde esté el usuario, y utilice la plataforma que utilice.

¿PornISWorld?

Escrito a las 8:12 am
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ISWorld es una de las comunidades académicas más grandes del mundo, formada por profesores, alumnos de programas doctorales y un cierto número de practitioners del área de los Sistemas y Tecnologías de Información. Tiene más de mil quinientos suscriptores, que aparentemente no son un número grande, pero para la escala de una comunidad académica, es una verdadera barbaridad. Si eres un académico y trabajas en Sistemas de Información, ISWorld es un recurso indispensable, porque es “donde se mueve” todo, lo que da verdadera entidad a un área que por su juventud como tal y por su evidente vocación tecnológica, goza de una cohesión muy superior a la de otras. Yo llevo suscrito desde 1995, cuando empecé a “apuntar formas” como académico en esto y a diseñar lo que en aquel momento era la posibilidad de doctorarme, investigar, etc.

ISWorld se considera un recurso puramente académico, y es donde se circulan todos los Call For Papers (CFP) de revistas y congresos, anuncios de puestos (positions) temporales o permanentes en universidades e institutos de investigación, peticiones de información del tipo “estoy investigando sobre XYZ, ¿alguien tiene recursos que me puedan interesar?”, y discusiones de todo tipo sobre el estado del área y cuestiones de actualidad.

Pues bien, en tan seria, sesuda y académica comunidad, con dominio isworld.org, alguien acaba de descubrir que el dominio “alter ego”, isworld.net, apunta a… a… digamos… otro tipo de sitio… (vínculo no demasiado recomendable – sobre todo si estás en el trabajo). No parece ningún tipo de bienintencionado intento de proporcionar fun for nerds para esas largas jornadas de interminables búsquedas bibliográficas. Es simplemente un caso más de domain hijacking.

Nueva versión de BitTorrent

Escrito a las 9:39 pm
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ImagenTenemos nueva versión del programa que tanto emociona a la industria de los contenidos. La criaturita de Bram Cohen, BitTorrent, se ha actualizado y ha lanzado una versión trackerless, la 4.1.0, que permite que cualquier persona que tenga una página o blog pueda distribuir contenidos de una manera mucho más sencilla que antes. El programa sigue la filosofía del reparto de cargas entre todos los que tengan una copia del archivo, de manera que minimiza el consumo de ancho de banda de un sitio específico y, por tanto, las probabilidades de una caída de tu sitio en caso de ser slashdotteado o boingboingeado.

Claramente, uno de esos downloads indispensables que hay que tener.

Contestando a la ACAM

Escrito a las 8:03 am
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A través de mi columna en Libertad Digital, “Cultura Libre“, he contestado al artículo “Creative Commons sólo favorece a una cuadrilla de oportunistas” publicado en la página de la Asociación de Compositores y Autores de Música (ACAM), y originalmente por Emma Pike, Directora General de British Music Rights (BMR).

Pepe Cervera también habla sobre el tema en “Bienvenidos a la Fase Tres“.

Un Yahoo! Messenger con esteroides

Escrito a las 6:07 pm
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ImagenYahoo! anuncia el lanzamiento en beta de la nueva versión de su Messenger, una herramienta que tradicionalmente ha sido considerada por la mayoría de observadores como superior en prestaciones a la de sus competidores más directos. En esta nueva versión, además, Yahoo! aprovecha el revuelo organizado por empresas como Skype para posicionar su mensajería instantánea como un auténtico sustituto del teléfono: llamadas gratuitas a cualquier lugar del mundo, con “mucha mejor calidad que a través de las líneas de teléfono convencionales”, servicio de contestador automático, e integración con prestaciones tradicionales de Yahoo!360º tales como envío de fotos y documentos mediante drag&drop, integración con sus servicios de música, herramientas de comunidad, etc.

En un mercado con el de la mensajería instantánea, con crecimientos brutales y un elevadísimo factor epidémico derivado de las potentes externalidades de red (la red más grande en la que están todos tus amigos es la que se posiciona como más interesante), estamos claramente en el momento de posicionarse. En España, el dominio de MSN es abrumador, pero se construye casi por entero en base a efecto red, no en función de unas prestaciones más avanzadas que las de otros (como por otro lado es tradicional en la empresa). Una influencia del efecto red, por otro lado, que se basa en la existencia de plataformas independientes y no interoperables entre sí, pero que los programas basados en arquitecturas abiertas como Jabber, Gaim y similares intentan quebrar mediante el recurso al manejo de múltiples login simultáneos, algo que cobra más sentido cuanto más avanzamos hacia una polarización del mercado en varias plataformas de masa crítica elevada.

El posicionamiento como herramienta “más allá del Instant Messaging” me ha llamado la atención. En cuanto la pruebe un poco más, contaré con más detalle.

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